La investigación

de la comunicación
de masas
Mauro Wolf

.

.

evidentemente. los aspectos subestimados u olvidados podrán parecer numerosos. fracasos y triunfos de las diversas estructuras productivas cinematográficas. una experiencia individual cotidiana. un terreno de enfrentamiento político. y damos cuenta «únicamente» de las tendencias más difundidas y consolidadas. entonces el intento parece posible. episodios clamorosos sobre la no realización de un programa considerado «incómodo». una inversión tecnológica en continua expansión. evolución y situación actual de la communication research he intentado a la vez presentar una visión exhaustiva de este sector de investigación. pese a que en la interpretación de la historia. un sistema de mediación cultural y de agregación social. Las ausencias. No obstante. analizando los principales modelos teóricos y ámbitos de investigación que han caracterizado los estudios mediológicos. etc. crisis. Todo esto. por lo que se refiere a la ordenación jurídica del sistema televisivo. intrincadas operaciones financieras en torno a la propiedad de algunos medios. etc. se refleja. recurrentes polémicas sobre los efectos nocivos que los media ejercerían sobre los niños. que hace no sólo difícil sino tal vez insensato cualquier intento de ofrecer una síntesis satisfactoria y exhaustiva. Este libro hay que entenderlo como un esfuerzo en esta dirección. Antes de ilustrar las distintas teorías de los media. multiplicando hipótesis y enfoques. un universo simbólico objeto de consumo masivo. período que ha representado un verdadero cambio de orientación. conviene describir brevemente el estado de la disciplina hacia finales de los años setenta. métodos y puntos de vista tan heterogéneo y disforme. una manera de pasar el tiempo. El trabajo no sigue una división basada en cada uno de los medios (prensa. en la forma de estudiar un objeto tan proteiforme: la larga tradición de análisis (sintéticamente indicada con el término communication research) ha seguido los distintos problemas surgidos a lo largo del tiempo atravesando perspectivas y disciplinas. El primer capítulo reconstruye el recorrido que condujo a este cambio. televisión. De ello ha resultado un conjunto de conocimientos. las comunicaciones de masas son una realidad integrada por muchos aspectos distintos: reglamentaciones legislativas escurridizas.Introducción Como todo consumidor de los medios sabe. si renunciamos a seguir todos los filones de investigación.) sino en las teorías que mayor incidencia han tenido en el trabajo de investigación. entusiasmo y alarma ante las nuevas tecnologías y los escenarios prefigurados por las mismas. de lo que en este campo intrincado se ha convertido o está convirtiéndose en una «tradición» de estudio. La lista podría ser más larga y serviría para reconfirmar que los mass media constituyen al mismo tiempo un importantísimo sector industrial. mientras los capítulos sucesivos analizan razones y motivos que permitieron a la investigación comunicati3 . radio.

Si el paralelamente. comoTodos tales porque estabanlos deestudios se acuerdoimpulsaron en poner de hasta manifiesto el puntoinsatisfacciones. (MERTON. es decir. entreenlagran sociología del comparables conocimiento (y y elnoestudio go plazo. extraordinariamente en cambio. en la elaboración de una general sobredesde la función globaldel dedesarrollo las comunicaciones de masas sobre todo por la influencia de los medios de comunicación de masas sobre el público [mienen el contexto social. fines de manipulación. Eso explica que de hayan crecido paralelamente la importancia la soda por ciología el problema de las relaciones entre los medios de comunicación de masas y la sociedad del conocimiento y su función de marco general en el que hay que situar la en su conjunto. de la constatalos enfoques ción demetodológicos la complejidadaplicados del objetosobre de investigación un amplio campo contrastaba temático. como verátemática a lo largo libro.de Si este bien tipo es verdad «el estudiosoescasa de las comunicaciones de razonesdemetodológicas). la segunda. la investigación intrincadosseguía y exigen desarropor tanto una llándose. másdeligada a continEl primer elemento puedeinmediatas ser descritoque como un punto deintegrada unión entre Merton denomigencias específicas y a exigencias orgánicamente en lo unque proyecto a larna la europea ylaamericana. desarrollarse contextos vagosdele indefinidos o bien estar completamente marcado por continuidad a nuestra comprensión presente» (MCQUAIL. decir.su el naturaleza cambio de fundamentalmente la perspectiva temporal en es este ámbito investigación. 84). research. A la vez. por lo que el funcionamiento de los mass media al modela en nuestra percepción mismo y contribuye al conocimiento del pasadoyadar parecíamundo. 51). sistema social en desinterés y mediospor deesta comunicación clase de estudios– de masas– ha constituía determinado un escollouna difícil distinta de superar.vista. 4 5 . 528). teóricamente La orientada fragy mentación atenta –traducida a las relaciones en ocasiones. las direcciones. tradicional. Unentre crecimiento la investigación cuantitativamente americana por importante una parte. de las En propias primer causas lugarde respecto la crisis. respecto a la elección de laesbase disciplinaria capaz de unificar la commuy las perspectivas que abren bastante más problemática de lo que puede parecer nication research.sealimpuso menoscomo comopertinencia área temática fundamental específica.]. pero marcadamente desordenadoempírica de análisis y caracterizada e investigaciones por objetivos no lograba cognoscitivos transformarse inherentes en un cuerpo al sistema homogéneo de los media..* la investigación. sino que. en segundo lugar. había desarrollado 1964. con«Los el acuerdo estudios unánime iniciales entre comportaban los estudiosos hipersimplificaciones sobre el estado denecesarias. en que revelaronfrustraciones sus propias limitaciones. segunda sino mitadmás de los bienaños la variedad setenta. representando una constante tensión crítica. –es decir. al número de la sosteníapágina que desde los primeros estudios lo que caracterizó a la communication research no fuede la edición a la que pertenece el pasaje citado. de estudios. que permitiese superar la fragimprimirteórico. designación sobreetodo interpretación en dos sentidos. significativa la tradicional de los conconocimientos traposición acumulados. 1949b. La progresiva para conciencia poder mode que los dificar problemas profundamente relativos todoaellos sector. al estudiarlo. ha recorrido (más o menos subrepticiamente) casi todo el trayecto. estudiar y cómo a primera Nodepor ello ha sido y. debate de hace eraalgunos necesario años elaboconsiguió rar un enfoque un conjunto de hipótesis y metodologías. el reconocimiento (más deseado que efectiAlgunos vamente aspectos practicado) de fondo dedel la necesidad análisis han de sido un estudio señalados multidisciplinario de forma especial en dicho como marco «sus puntos sociológico. generales a nivel entresubjetivo. a finales de los años cincuenta Raymond Bauer * La primera cifra en las referencias bibliográficas corresponde al año de la primera edición del texto. al problemaSin de definir cuál es elseárea de del principal pertinencia de los entre estudios mediológiembargo. de los estudios sobre los media. ha amenazado con perpetuar una separación que hastamás ahora se ha demostrado las demás. análisis mediológico y actualmente constituye una de las líneas unificadoras del sector. de hipótesis y la investigación verificadas yeuropea de resultados por otra.en Enprimer tercer lugar lugar. en la fase de balance y reorganización. Dicho otra forma. ha ido recorriendo independientemente –con másdel o menos debatesuerte– teórico-ideológico toda la historia del en curso. En estas dos líneas se puesto a prueba la el capacidad de la communication research de definirse y desarrollarse. Dichas relaciones de descubrir y describir articulaproblemática de los media: un(ciertamente reflejo de ellodifíciles es la definición que ahora se da de en lossus propios mass «instituciones que desarrollan una actividad clave la producción. En primer lugar si noelcomo hechoámbito de quedisciplinario la visión sociológica autónomo. la contraposición las dos orientaciones de cos. eninvestigación segundo lugar. Por ejemplo. profunda crisis que sólo en elseque hansemanifestado hallaba el sector. de Todo los procesos el campo comunicativos. grandes hipótesis En la teóricas. visión de forma sistemática más o ymenos compleja. Decorriente ahí la dificultad de acumularesresultados parte no sólo por las comunicaciones masas. 1938. conocimiento que nos permite dar un sentido ricamente como teorías «conspiradoras». disciplinario aparecía sino también escin-un dido por desplazamiento tendencias contrastantes: del interés hacia por una la sustancia parte el problema de los problemas inmediato y un eracierto el de reconsiderar desinterés por los eslas coordenadas pecíficos instrumentos principales entre de análisis» las que se(BAUER. débiles»: ad hoc.. a la imposibilidad en el debate de lograr de haceuna algunos síntesis años. y límites de un El trabajo resultado de no investifue únicagación mente que seeldemostraba reconocimiento cada vez de lamás complejidad insuficiente. «enfrentamiento» quedaron superados a través de tres directrices que de hecho llevaron el ha análisis a sobrepasar largo momento de estancamiento. tanto masas ha estado casiteoría siempre interesado. quéabandonada. disponer de precedentes ilustres y de una Se trataba de establecer un nivel privilegiado de análisis. muyque poco permitiese productiva homogeneizar para este campo el campo. reciones)media eran como dejadas de lado a causa de los objetivos prácticos delconsistente análisis oen eran asumidas genéproducción y distribución de conocimiento [. una pertinencia significativa que larga tradición. una convergencia de intereses en torno al tema de la información muy al contrario. entre la investigación su disposición «administrativa» orgánica en unyconjunto la «crítica» coherente. congruentes. el principio de estos estudios. mass Por media otrason parte. un cambio de dirección a la communication research. Unde estudio tenía que evidentemente incisividad. La crítica A un más nivel común más en específico él se refería sin embargo. la evolución actual del análisis mediológico se sitúa en la confluencia enPerotre la estas mayor –según el debate la filosofía de los años setenta– estabaderepresentadosdificultad tradiciones.va encaminarse ron las grandes hacia «nuevas» ideas. Hay que sin embargo que la también conciencia esta limitación de la la actual communication Enprecisar este sentido se comprende otrodeelemento típico de evoluciónrede la comsearch munication no se ha evidenciado únicamente ahora. como en lo referente a las mismas exigencias prácticas planteadas originatras] la corriente europea quiere conocer los determinantes estructurales del pensamiento» riamente. decir. fue sobre todo porque paulatinamentación mente y lalosdispersión términos de delconocimientos.