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Courrier électronique
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« Mail » et « Email » redirigent? ici. Pour les autres significations, voir Mail (homonymie)
et Email (homonymie).

L’arobase, caractère indispensable dans l’adresse d'un courriel.
L'expression courrier électronique (abrégée en courriel) désigne officiellement le service de
transfert de messages envoyés par un système de messagerie électronique via un réseau
informatique (principalement l'Internet) dans la boîte aux lettres électronique d’un destinataire
choisi par l’émetteur. L'expression, qui désigne non seulement le service mais aussi le
message, concurrence, dans sa forme abrégée, les anglicismes d'usage courant e-mail / email
(abréviation de electronic mail) et mail.

Sommaire
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1 Origines

2 Évolution des termes employés par les utilisateurs

3 Contraintes techniques d’utilisation
o 3.1 Contenu du courriel
o 3.2 Acheminement du courriel
o 3.3 Système de copie et de copie invisible
o 3.4 Boîte aux lettres

4 Aspects juridiques

l’abréviation en « e-mail » étant le fait des anglophones. Ray Tomlinson proposa l’utilisation du signe @ pour séparer le nom d’utilisateur de celui de la machine. prononcé /imɛl/ ou (plus rarement) /imel/. Il prit forme en 1965 en tant que moyen de communication entre utilisateurs d’ordinateurs à exploitation partagée. surtout dans la langue parlée. et l’usage hésite encore parmi de nombreux termes. Le réseau ARPANET fut une contribution majeure à l’évolution du courrier électronique.1 Articles connexes o 7. La boîte aux . On emploie également le mot mail /mɛl/.o 4.2 Correspondance privée o 4. en 1966. soit courrier électronique.2 Liens externes Origines [modifier] Le courrier électronique existait avant Internet et fut un outil précieux durant la création de celui-ci. est très utilisé (le nouveau Petit Robert possède une entrée pour E-mail). Un rapport[1] y indique des transferts de messages intersystèmes peu après sa création. Il s’agit d’un « faux ami » si on l’emploie dans ce sens en anglais : mail se traduit en français par courrier. Ils s'étendirent rapidement en réseau.1 Correspondance professionnelle o 4. voire le néologisme mèl /mɛl/. à autoriser l’échange de courriels entre ordinateurs. Évolution des termes employés par les utilisateurs [modifier] Le vocabulaire français sur le courrier électronique reste instable. lequel vit sa popularité fortement augmenter grâce à ARPANET. en 1969. Le Q32 du SDC et le CTSS du MIT furent les premiers systèmes de messagerie électronique. Quoique l’usage du courrier électronique s’est tellement répandu que les anglophones précisent parfois « snail mail » pour dire sans ambiguïté qu’ils parlent d’un courrier postal ((en)snail signifiant escargot). En 1972.3 Valeur de preuve d’un courriel  5 Problèmes en suspens  6 Notes et références  7 Voir aussi o 7. permettant aux utilisateurs de transmettre des messages à travers différents ordinateurs. Le mot email (ou e-mail). Le système AUTODIN pourrait avoir été le premier. Il s’agit de l’abréviation de l’expression anglaise electronic mail. Ses premiers programmes de courriel SNDMSG et READMAIL jouèrent un rôle important dans le développement du courrier électronique. c’est-à-dire un envoi postal. le système SAGE avait des fonctionnalités similaires quelque temps auparavant.

lettres dans laquelle le facteur dépose le courrier est la mailbox. correspond à un courrier électronique. encore bien moins utilisé cependant que son l'équivalent anglais to email qui est passé dans le langage courant dans cette langue. voir Courriel et Unicode. ne doit en aucun cas être employé comme substantif. l’appellation courriel. (pour messagerie électronique) a été proposée en 1997 par la Délégation générale à la langue française et aux langues de France pour préfixer une adresse électronique sur une carte de visite ou un en-tête de lettre. En France. Le mot email (ou e-mail). que ce soit pour son routage.[réf. L’emploi du terme courriel est un équivalent des termes admis message électronique et courrier électronique lorsqu’il s’agit du document transféré par une messagerie électronique. d’origine québécoise[2]. comme on utilise tél. . Avec MIME. Cela dit. pour indiquer un numéro de téléphone[4]. ce qui permet d’augmenter la quantité de caractères utilisables simultanément. l’usage est de respecter certaines règles implicites lors de l’envoi de courriel. prononcé /ˈiˌmèl/. et la connaissance de certains aspects techniques permet d’éviter des incompréhensions ou des erreurs de communication. Pour cette raison. souhaitée] Contraintes techniques d’utilisation [modifier] Pour recevoir et consulter des courriels. Mél. et a donné lieu au dérivé pourriel. puis des encodages régionaux. La fausse abréviation mél. À l’origine. différents fichiers peuvent être joints au courriel. ce mot ne s’est pas implanté en France. terme qui s’est imposé pour désigner le spam (courriels non-sollicités). et encore moins avec l’émail (des dents notamment). a été rendue obligatoire pour les textes officiels depuis le 20 juin 2003 par la Délégation générale à la langue française et aux langues de France pour toutes les administrations et services publics français qui ont désormais l’obligation d’utiliser ce terme de préférence à tout autre[3]. le courriel est un document qui contient du texte ASCII. le destinataire ne reçoit pas pour autant une copie conforme de l’écran de l’expéditeur. entre autres. Toutefois. Aujourd’hui. qui désigne une allée bordée d’arbres semblable à celles utilisées autrefois dans le « jeu de mail ». ou encore son contenu. souhaitée] On remarque aussi l'apparition du verbe mailer ou courrieller pour envoyer un courrier électronique. il est indispensable de disposer d’une adresse électronique et d’un client de messagerie. Afin d’assurer l’interopérabilité. Les caractères qui peuvent être utilisés étaient d’abord ASCII. l’acheminement des courriels est régi par plusieurs normes. ni dans aucun autre pays francophone.[réf. certains logiciels supportent également l’UTF-8. ce dernier pouvant être accessible via un navigateur Web. Ces termes n’ont bien sûr rien à voir avec le mot français « mail » /maj/. Contenu du courriel [modifier] Pour l’utilisation de plusieurs langues autres que l’anglais dans les courriels. Ce terme se répand aujourd’hui de plus en plus.

POP et IMAP servent à rapatrier des messages pour leur lecture. on recommande de ne pas utiliser de formats propriétaires. 2. en fonction du logiciel client de messagerie (tous ne supportent pas cette fonction). mais plutôt des formats ouverts et documentés. un système similaire à un accusé de réception qui permet à l’expéditeur d’avoir connaissance du bon acheminement de son message et/ou de sa lecture par le destinataire. . Il existe également. pour lesquels un visionneur pourra être rendu disponible sur toute plate-forme.org). Le destinataire. Le premier MTA route le message vers le MTA hébergeant le domaine du destinataire (celui de son domaine domaine2. mais souffre d'un manque important d'interopérabilité. pourvu qu’il soit programmé. car elles sont utilisées par des polluposteurs pour vérifier l’efficacité du pourriel. en fonction du logiciel de messagerie utilisé par le destinataire et de sa localisation géographique. Il en est de même du recours aux feuilles de style en cascade (CSS) pour leur présentation[6]. Mail Transfer Agent. demande à son serveur de courrier (MDA) les nouveaux messages par l'utilisation des protocole IMAP ou POP. par l’intermédiaire de son MUA. 1. certains utilisateurs préfèrent désactiver de telles fonctionnalités. Le HTML permet théoriquement d’afficher des images distantes ainsi que d’exécuter du javascript. Le MTA final délivre au MDA (Message Delivery Agent) qui est en charge de la gestion des boites aux lettres. souligné en 2007 par le séminaire Mail HTML du W3C[5]. Acheminement du courriel [modifier] L’acheminement des courriels est régi par plusieurs standards : SMTP est dédié à l’envoi d’un message. UTF-8 et les caractères régionaux ne sont pas toujours interopérables. tels que les formats Microsoft Word.Dans un souci d’interopérabilité. Cependant. Les règles de bon usage du courrier électronique sont décrites dans un document de référence appelé nétiquette. 3. Le MUA (Mail User Agent ou client de messagerie) de l’expéditeur envoie par SMTP le message à un serveur de courrier (celui de son fournisseur d’accès en général) ou MTA. L'utilisation d'HTML pour la structuration ou la mise en forme des e-mail est possible.

 les destinataires en copie « Cci » ou « Bcc ». en attendant qu’il les lise. ou BAL (abrégé de « boîte aux lettres »). Un message est délivré à l’ensemble des adresses spécifiées dans les champs Cc et Cci.  les destinataires en copie « Cc » . ne serait-ce que par le moyen d’une lettre d’information électronique). qui signifie Copie conforme invisible ou Copie carbone invisible (Bcc en anglais. Le client de messagerie de l'utilisateur n’envoie qu’une seule copie du message à son serveur MTA. (Bien que la copie sur papier carbone soit tombée en désuétude et ne concerne pas l’informatique. Les adresses multiples doivent être séparées par un point-virgule suivi d’une espace. par l'intermédiaire de son navigateur. est un espace dédié à un utilisateur. permet d’envoyer le même message à plusieurs personnes. en saisissant leurs adresses dans le champ Cc. demande au serveur web de retrouver les nouveaux messages sur le MDA. Elle est également appelée «copie cachée» sous Thunderbird. La plupart des fournisseurs d’accès à Internet procurent au moins une adresse électronique à leurs usagers. il est d’usage de se servir du champ Cci conformément à la Netiquette. . cette pratique limite les effets néfastes des virus et vers informatiques qui exploitent les adresses de courriel trouvées dans les carnets d’adresses des ordinateurs. Pour un envoi vers plusieurs destinataires ne se connaissant pas (et ne souhaitant pas voir leur adresse publiée. ou inbox en anglais. Le serveur envoie le message au MUA du destinataire. 5. Système de copie et de copie invisible [modifier] Le courriel peut être envoyé à plusieurs destinataires :  les destinataires principaux . où sont stockés (dans une pile (stack)) les courriels qui lui parviennent. Plusieurs sites proposent aussi des adresses gratuites ou payantes. La fonction Cc. Boîte aux lettres [modifier] Une boîte aux lettres.4. De plus. qui signifie copie carbone ou copie conforme. est une fonction similaire au Cc. Le destinataire.) La fonction Cci. mais les destinataires apparaissant dans la section Cci ne sont pas visibles aux destinataires du message ni à ceux à qui le message est transféré. mais seules les adresses indiquées dans le champ Cc sont visibles dans le message final. soit Blind Carbon Copy). le nom copie carbone et son abréviation Cc sont restés en usage pour le courrier électronique. C’est le serveur MTA qui s’occupe de le dupliquer en autant de messages qu’il y a de destinataires.

En l’occurrence.Aspects juridiques [modifier] Correspondance professionnelle [modifier] Le développement du courrier électronique a conduit à poser la question de son statut juridique et de ses conditions d’utilisation. au même titre qu’un courrier papier. au respect de l’intimité de sa vie privée . et engage la responsabilité pénale de l’auteur de l’infraction sur le fondement de l’article 226-15 du Code pénal français[9]. selon un rapport publié par la CNIL en 2004. que celle-ci implique en particulier le secret des correspondances . En France. Dans le cas d’un professionnel. quand bien même il aurait interdit l’utilisation des outils informatiques à des fins personnelles. Leur divulgation non autorisée par les différents intervenants relève de la violation du secret des correspondances. Correspondance privée [modifier] En France. De même. Le seul nom indiqué par l'expéditeur n'a toutefois pas valeur de preuve en lui-même. même au temps et au lieu de travail. en particulier dans le cas de messages à caractère privé envoyés depuis le lieu de travail. . sauf indication manifeste dans l’objet du message ou dans le nom du répertoire où il pourrait avoir été archivé par son destinataire qui lui confèrerait alors le caractère et la nature d’une correspondance privée protégée par le secret des correspondances. le salarié avait entreposé ses messages dans un fichier intitulé « personnel ». En conséquence. « il doit être généralement considéré qu’un message envoyé ou reçu depuis le poste du travail mis à disposition par l’entreprise ou l’administration revêt un caractère professionnel. Le fait d’intercepter. la Cour de cassation a déclaré dans son arrêt « Nikon » rendu le 2 octobre 2001[7]que l’employeur ne peut lire des messages reçus par l’employé et dont la nature personnelle est claire : « le salarié a droit. il faut que l’auteur et le contenu du message puissent être authentifiés. Valeur de preuve d’un courriel [modifier] Dans le cas d’un particulier. car il serait facile à contrefaire. les courriels adressés à des personnes sont considérés comme faisant partie de la correspondance privée. un courriel peut avoir valeur de preuve au même titre que tout autre support. d’utiliser ou de divulguer une correspondance privée est donc passible de un à trois ans de prison et de 45 000 euros d’amende. un employeur ne peut se baser sur le contenu d’un message privé pour prendre des sanctions contre un employé. l’employeur ne peut dès lors sans violation de cette liberté fondamentale prendre connaissance des messages personnels émis par le salarié et reçus par lui grâce à un outil informatique mis à sa disposition pour son travail et ceci même au cas où l’employeur aurait interdit une utilisation non professionnelle de l’ordinateur ». de détourner. »[8].

 Les notifications de réception et de non-réception sont prévues dans la norme. Un message peut être perdu. .  Certaines incompatibilités de logiciels conduisent à renommer des fichiers à l'aide du suffixe .dat. n'est encore qu'imparfaitement résolu. Leur usage est généralement déconseillé. dans ce cas. une communication téléphonique permet de s'assurer que le correspondant a bien reçu le message. sous certaines conditions.  Le problème du courrier indésirable (pourriel). le problème se pose du suivi de la correspondance lorsqu'on quitte ce fournisseur.  La messagerie électronique ne garantit pas l'acheminement du courriel à bon port. Problèmes en suspens [modifier]  Lorsque les adresses de courrier électronique sont liées à un fournisseur d'accès Internet. il faut renommer manuellement le fichier et notamment son suffixe pour le rendre utilisable par certains logiciels. une preuve au même titre qu’un document papier. Lorsque c'est nécessaire. et d'autres envoient l'accusé de réception sans en prévenir le lecteur[10].La loi française de 2000 sur la signature électronique a rendu la preuve d’un fait indépendante de son support : l’écrit sous forme numérique est désormais. mais certains logiciels de courrier ne les proposent pas. ou retardé. certains autres ne les honorent pas en réception.