Traducción

Ana del Corral

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Stone, Gene
Los secretos de la gente que nunca se enferma / Gene Stone ; traducción
Ana del Corral. -- Bogotá : Grupo Editorial Norma, 2010.
256 p. ; 23 cm. -- (Autoayuda)
Título original : The secrets of people who never get sick
ISBN 9789584531896
1. Salud 2. Autocuidado en salud 3. Mente y cuerpo I. Corral, Ana del, tr.
II. Tít. III. Serie.
615 S76s 21
A1275267
CEP-Banco de la República-Biblioteca Luis Ángel Arango

Edición original en inglés:
The Secrets of People Who Never Get Sick
de Gene Stone
Una publicación de Workman Publishing Company, Inc.
225 Varick Street New York, NY 10014-4381
www.workman.com
© Copyright 2010 de Gene Stone
© Copyright 2011 para América Latina por Editorial Norma S.A.
Avenida El dorado No. 90-10, Bogotá, Colombia
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproducción total o parcial de este libro, por cualquier medio,
sin permiso escrito de la Editorial.
Primera edición: febrero de 2011
Impreso por
Impreso en Colombia – Printed in Colombia
Fotografía de cubierta, Stock.Xchng®
Diseño de cubierta, Alejandro Amaya Rubiano
Diagramación, Blanca Villalba Palacios
ISBN 978-958-45-3189-6

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indd 7 4/2/11 14:52:40 .Contenido Introducción 11 secreto i 25 Las zonas azules 2 La levadura de cerveza 33 3 La reducción de calorías 43 4 El caldo de pollo 53 5 Las duchas frías 61 6 La desintoxicación 67 7 Comer mugre 77 8 Los amigos 85 secreto secreto secreto secreto secreto secreto secreto secreto 9 95 El ajo 10 Evitar los gérmenes 103 11 Los buenos genes 113 secreto secreto 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco.

indd 8 4/2/11 14:52:40 .12 Los remedios herbales 121 13 El peróxido de hidrógeno o agua oxigenada 131 14 Alzar pesas 137 15 Hacer siesta 147 16 Un pH balanceado 157 17 La alimentación a base de plantas 165 18 La actitud positiva 175 19 Los probióticos 183 20 Correr 191 21 La espiritualidad 201 22 La carencia de estrés 211 23 Los estiramientos 219 24 La vitamina C 227 secreto 25 El yoga 237 epílogo 245 acradecimientos 253 secreto secreto secreto secreto secreto secreto secreto sescreto secreto secreto secreto secreto secreto 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco.

A todas las personas que trabajan por desarrollar un sistema de salud que preste tanta atención a prevenir la enfermedad. 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. como a curarla.indd 9 4/2/11 14:52:40 .

casi siempre. A continuación se volvía a comer. Los hombres adinerados como Cornaro ingerían por lo general cada día cuatro o cinco comidas enormes. nació alrededor de 1460 en una familia próspera. vestía lujosas prendas de seda importadas. La vida de un aristócrata consistía. luego se hacía una siesta. 11 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. ponerse entre pecho y espalda una comida de media mañana y luego salir a una carrera de caballos o a un debate sobre política con el dogo. Cornaro vivía de manera extravagante. manejar algunos negocios. un adinerado noble veneciano. y después quizás hubiera un baile y una cena extravagante. (el máximo dirigente veneciano). disfrutaba de puestos costosos en justas y desfiles populares y comía lo que quisiera cuando quisiera. Dichos festines eran la oportunidad de deslumbrar a los huéspedes con una mesa espléndidamente cubierta y con la oferta de una gran variedad de platos cuyo énfasis estaba en los ingredientes difíciles de conseguir como el azúcar (que era costosa) y los espárragos (que se daban fuera de estación solamente en países diferentes a Italia).indd 11 4/2/11 14:52:40 . en la búsqueda del placer: el deporte. el ejercicio intelectual y la comida.Introducción L uigi Cornaro. Al igual que muchos de sus pares en la Italia del Renacimiento. El día promedio podía consistir en despertarse para ingerir un generoso desayuno.

indd 12 4/2/11 14:52:40 . faisán. jamón y jabalí. codorniz. curruca mirlona— acompañados de un condimento de olivas • Pollo con azúcar y agua de rosas • Cochinillo entero asado con acompañamiento de caldo • Pavo real asado con diversos acompañamientos • Salsa espesa dulce con sabor a romero • Membrillo cocido con azúcar.Lo que sigue a continuación es el menú de un festín veneciano en los tiempos de Cornaro. pp. 267-68. perdiz. además de potages (una especie de sopa espesa) • Cordero asado entero con salsa de cerezas avinagradas • Una gran variedad de aves asadas —tórtola. • Agua de rosas perfumada (para las manos) • Pasteles de piñón y azúcar • Otras tortas hechas con almendras y azúcar parecidas al mazapán • Espárragos • Salchichas diminutas y albóndigas • Perdiz gris asada con salsa • Cabeza entera de ternero. 400-1492 (Milán: Musia. piñones y alcachofas • Diversas conservas hechas con azúcar y miel • Diez tortas diferentes y una abundancia de especias con­ fitadas Menú tomado de Mario Bendisciolo y Adriano Galia. Sus médicos le informaron que si quería sobrevivir tendría que moderar la dieta. La 12 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. con baño de plata y oro • Capón y pichón acompañados de salchichas. 1970). canela. Cornaro cayó enfermo cuando se acercaba a su cumpleaños número 40 (unos 10 años antes de la edad esperada de fallecimiento para un aristócrata italiano del siglo XV). En los años 1490. Documenti di Storia Medievale.

estaba decidido a vivir de manera sensata durante la segunda parte. Cornaro diseñó una nueva dieta y redujo de manera drástica la cantidad de alimentos que consumía. “No cabe duda —escribió— de que si una persona que recibe este consejo actúa de manera acorde. evitaría toda la enfermedad en el futuro. le insistieron en que comiera y bebiera de manera más generosa. en la cual articulaba su filosofía de que las personas deben comer cada vez menos a medida que envejecen. Según él mismo observó. sino que también se mantuvo saludable hasta justo antes de su muerte. También ahondó sobre su convicción de que durante períodos de debilidad el cuerpo prefiere el descanso a la acción digestiva. El plan de Cornaro funcionó casi de inmediato. pero no así Cornaro. el libro de Cornaro fue leído y debatido por muchos otros grandes escritores y pensadores. queriendo decir que es más saludable evitar los alimentos que atiborrarse. Sin embargo. el vino medieval era mucho más ligero que las versiones contemporáneas). Cornaro escribió sobre su plan en su obra de cuatro volúmenes. Hizo caso pero pronto desarrolló una fiebre leve. a modo de experimento. Habiendo vivido sin moderación durante la primera parte de su vida. el cual mantuvo durante el resto de la vida. preocupados de que su ingesta de alimentos fuera demasiado escasa. lo cual lo motivó a regresar a un menú más ligero. Su salud mejoró de manera tan drástica que cumplió el plan hasta los 68 años cuando sus médicos. a menudo traducida como Discourses on a Temperate Life. Cada día se limitaba a 12 onzas de comida sólida y 14 onzas de vino (el agua de su día. “una vida prolongada llena de enfermedades y malestares es peor que no tener vida”.mayoría de las personas que recibían consejos similares hacían caso omiso de ellos.indd 13 4/2/11 14:52:40 . En ese entonces el conocimiento sobre la conexión que existe entre la alimentación y la salud era turbio. Durante siglos después. Sir. así que. entre ellos el ensayista Joseph Addison. porque una vida bien regulada elimina las causas de la enfermedad”. a lo largo de los siglos. William Temple (el empleador de Jonathan Swift) y el filósofo Francis Bacon. Cornaro no solo vivió mucho tiempo. hasta la edad de 102 años. la influencia del libro fue desapareciendo y hoy en día son pocas las 13 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco.

una advertencia que la medicina no tomó en serio hasta la década de los noventa. en Irlanda. 14 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. estos secretos suelen tener un alto grado de validez. El consumo de pescado también está asociado con un declive más lento en las facultades cognitivas en pacientes en proceso de envejecimiento. a menudo expresada.personas que han oído hablar de Cornaro. además de que se le atribuyen muchos otros beneficios. Uno también puede haber descartado —por considerarla supersticiosa— la creencia. aunque fueron perdiendo favorabilidad o su eficacia fue desafiada por científicos que buscaban pruebas tangibles. la sabiduría popular sostenía que el jugo de arándanos curaba las infecciones en la vejiga. alguien podría haberle dicho que tuviera en cuenta la luna llena. De manera semejante. Empero.indd 14 4/2/11 14:52:40 . pero al igual que los de Cornaro. analizaron los registros de 859 pacientes admitidos por causa de las convulsiones y encontraron “un agrupamiento significativo de los episodios de convulsiones” en torno a la época de luna llena. Más aún. Por ejemplo. confirmaron recientemente que el jugo de arándanos destruye de verdad las bacterias que se aferran a las paredes de la vejiga. Durante siglos. es muy posible que una manzana al día sea el secreto para no tener que acudir al médico. sugiere que tener elevados niveles de ciertos componentes químicos que se encuentran en las manzanas sirve para destruir las células cancerosas en el colon. Muchos otros secretos modernos de salud también se originaron tiempo atrás. No obstante. su secreto —la reducción de calorías— ha resurgido como enfoque del siglo XXI para promover la salud y la longevidad (ver la página 43). investigadores de la Universidad de Cornell han descubierto que las manzanas pueden prevenir en los animales el cáncer mamario. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. de que el pescado es un buen alimento para el cerebro. muchos estudios recientes muestran que ciertos aceites que se encuentran en pescados grasos (como la caballa y las sardinas) desempeñan un papel significativo en la función y el desarrollo del cerebro. información proporcionada por la Universidad de Ulster. cuando investigadores de la Escuela Médica Patras de la Universidad de Grecia. si usted tiende a sufrir de convulsiones.

ScD. parteras. pues devoran los tejidos muertos de las heridas abiertas y erradican las bacterias porque excretan una solución parecida al amoníaco. por ejemplo.indd 15 4/2/11 14:52:40 . científicos o. uno de los mejores remedios es el mismo que le habrían recetado en el año 1250: serían los gusanos. pero hacia fines del siglo pasado. dice Alan Beck. se ha dicho a menudo que para la salud y el bienestar de las personas es provechoso tener una mascota. la droga que normalmente se usa para tratar la enfermedad”. Según los investigadores del Centro Canadiense para la Investigación sobre artritis. ciertos estudios revelaron que cantidades pequeñas de oro líquido pueden fortalecer el sistema inmune y son particularmente útiles en pacientes que sufren de artritis reumatoide. Durante miles de años.Hablando de animales. En la Edad Media. Luego el metal dejó de ser popular durante cientos de años. Y si usted tiene escaras producidas por la permanencia en cama. la idea no es insinuar que todas las creencias de las madres. incluida la osteoartritis. los pacientes adinerados solían beber suspensiones de oro finamente molido (aurum potabile. u “oro bebible”) para aliviar los síntomas de la enfermedad. También las picaduras de abeja han regresado como tratamiento para aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple. siempre son ­acertadas. ciertas investigaciones médicas recientes indican que las sanguijuelas pueden ayudar a curar muchas condiciones. la práctica apenas fue descontinuada hacia fines del siglo XIX. 15 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. Nuevas evidencias corroboran el concepto: quienes tienen perros. “La terapia con oro redujo la intensidad de la artritis en pacientes que habían presentado una pobre respuesta al metotrexato. Al mencionar los remedios populares en la descripción anterior. cualquier otra persona. tienden a enfermarse menos que las personas que no los tienen. los médicos utilizaron sanguijuelas como mecanismo para desangrar. para el caso. director del Centro para los estudios de los vínculos entre los humanos y los animales en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue. “El hecho simple de acariciar un animal ha demostrado poder reducir la presión sanguínea porque induce una respuesta relajante instantánea”. No obstante.

el riesgo real proviene de estar adentro en contacto cercano con otras personas que al exhalar le están pasando gérmenes. fue practicada durante más de 5. cerca de la Abadía Benedictina de Fécamp. pero también provocaba la muerte. este metal causante de cáncer aparece en la lista de sustancias tóxicas según la Agencia Estadounidense para la Protección del Medio Ambiente. Algunas son insensatas. “A Dios el más bueno. No funcionó. La hierba llamada cicuta alguna vez se consideró útil para reducir el dolor. el mastic griego 16 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. Hubo un tiempo en que los médicos rutinariamente desangraban a sus pacientes. desde los parásitos hasta la impotencia). en particular a los licores (que primero se formularon como curas para todo. Los brazaletes de cobre. El Manual Merck también decía que el café era bueno para aliviar el insomnio.M. sus médicos le drenaron casi dos litros y medio de sangre del cuerpo. Fue diseñado para combatir la malaria.O. se les adjudicaron erróneamente poderes medicinales. Otros licores que eran considerados tónicos restauradores incluyen el Elíxir Belga de Amberes (para los dolores de estómago).o siquiera útiles.indd 16 4/2/11 14:52:40 . el más grande”). A otras bebidas. al parecer no tienen ningún beneficio. Durante siglos muchas personas creían que el café impedía el crecimiento. el licor herbal. Muchas son erróneas. La idea de que estar afuera en clima frío le ocasionará un resfriado. no es así. se suponía que el proceso de desangrar restablecía el equilibrio de fluidos en el cuerpo. La trepanación. con lo cual seguramente precipitaron su muerte. La cocaína se consideraba un blanqueador dental excelente. Sigmund Freud dijo que era un estimulante excelente sin efectos colaterales o potencial para el abuso. Cuando George Washington estuvo enfermo. el respetado Manual Merck recomendaba el arsénico como tratamiento para la calvicie. resulta ser equivocada. que supuestamente son benéficos para quienes sufren de artritis. se formuló primero en 1510 y estaba compuesto de 27 hierbas y especias. en la costa norte de Francia. En 1899. (Deo Optimo Maximo. Benedictine D. Hoy en día. además de un buen tratamiento para la adicción a la morfina. la práctica de hacer un hueco en el cráneo para aliviar la presión que supuestamente causaba toda clase de males.000 años en todo el mundo.

Angostura Bitters y el agua tónica. Aunque el aceite de culebra de Stanley ya no se consigue. Dr. y la verbena francesa de Velay (para aumentar la libido).(también para el alivio gástrico). muchas medicinas de patente eran soluciones benignas diluidas en alcohol. fue la plaga de las clases bajas de la Inglaterra victoriana. además del eterno favorito de la industria publicitaria. hasta el cólico y el cáncer. (Stanley se hizo famoso por matar serpientes cascabel como parte de su demostración en la Feria Mundial de Chicago de 1893). estos productos que se vendían sin receta prometían tener poderes curativos milagrosos sobre todas las cosas. otras pociones que alguna vez fueron puestas en el mercado como medicinas de patente todavía circulan en el mercado (aunque ya no incluyen las promesas salutíferas): Coca Cola. el opio o la cocaína. Los siglos XVIII y XIX estuvieron plagados de una categoría particularmente infame de pociones conocidas como medicinas de patente (o nostrums).indd 17 4/2/11 14:52:40 . a base de opio y elogiado por la comunidad médica como un analgésico efectivo. pero algunas contenían opiáceos o estimulantes peligrosos como la morfina. Hace unas décadas se pensaba que acudir durante el invierno a una cámara de bronceo podía servir para mantener altos los niveles de vitamina D o para prevenir la depresión estacional. un término que fue primero acuñado inocentemente por un hombre llamado Clark Stanley para denominar un ungüento benigno que él había creado para curar los dolores musculares. Populares en Europa y en los Estados Unidos. el láudano. Esta 17 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. Pepper. Incluso algunas curas recientes han errado el blanco. Por ejemplo. La heroína fue alguna vez puesta en el mercado por Bayer para suprimir la tos. Una de las pociones más inocuas incluía el “aceite de culebra”. desde la tuberculosis y las enfermedades venéreas. 7UP. hasta que la revista Lancet Oncology publicó resultados que mostraban que la probabilidad de sufrir de cáncer aumentaba en un 75 por ciento en las personas que utilizaban las cámaras de bronceado antes de los 30 años. pero que llegó a ser el apelativo para cualquier medicina fraudulenta. los “quebrantos femeninos”. En realidad. brebajes registrados de efectos dudosos y a veces dañinos.

además de múltiples perfiles lipídicos.i­nvestigación llevó a la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer a reclasificar las cámaras de bronceo como “definitivamente cancerígenas”. Me he sometido a tomografías computarizadas de todo el cuerpo. Yo mismo ciertamente sentía que mi salud podía ser mejor. Ya que soy un convencido de que escribir con responsabilidad puede requerir participación. ¿Cuáles secretos de salud tienen sentido y cuáles no? ¿Quién se puede beneficiar más? ¿Cómo puede uno asegurarse de llevar una vida sana y prolongada? ¿Cómo se hace para no faltar a la oficina por enfermedad? Sencillamente. ¿cómo se hace para evitar del todo estar enfermo? Este libro está diseñado para responder esas preguntas. (La excepción: la terapia electro convulsiva. he dedicado los últimos 20 años a escribir extensamente sobre salud. Me han hecho perfiles nutricionales de aminoácidos en la orina y en el suero hemático. Este compromiso significa que quizás se me ha sometido a más pruebas que a casi cualquier otro ser humano relativamente sano. Los médicos que entrevisté me ofrecieron una sesión gratuita. me han medido con tanta frecuencia los niveles de colesterol que el gráfico resultante se parece al del Promedio Industrial del Índice Dow 18 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. porque todos podemos sacar provecho de conocer lo que hacen otras personas para conservarse en buen estado y de saber cómo mantener nosotros nuestra buena salud. Como periodista y como escritor fantasma. técnicas y tónicos que he cubierto. a ecocardiografía 2D y doppler. el fibrinogeno. a electrocardiogramas. a densitometrías de la composición del cuerpo. a densitometrías óseas. pero no la acepté).indd 18 4/2/11 14:52:40 . a examen de IgG (anticuerpos tipo inmunoglobulina G) contra los alimentos. la insulina y la lipoproteína A y he aceptado el reto de la glucosa. el arsénico y el gas mostaza. he experimentado prácticamente con todas las ideas. además de los productos relacionados con el tabaco. Me hicieron una proteína C reactiva en sangre y me han hecho exámenes de sangre para establecer los niveles de la homocisteína.

a terapia con cristales. desde hacer ejercicio a la manera de los años ochenta (entrenamiento cardiovascular y de fuerzas) hasta ejercitarme a la manera del siglo XXI (entrenamiento por intervalos). desde Bindi Shirodhara hasta el rejuvenecimiento ayurvédico herbal. siempre me enfermaba por lo menos dos veces al año. 19 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. al renacimiento o rebirthing. padecía un virulento dolor de garganta que después se convertía en una gripe persistente. incluidas la terapia termal auricular o candling. Me han estudiado los músculos. los órganos y mis ondas cerebrales han sido sincronizadas por medio de un artilugio que me pusieron sobre la cabeza (en lugar de generar ondas alfa. la terapia cognitiva. Siendo bastante obediente. al reiki y a la reflexología. al Método Rolf de Integración Estructural o rolfing. mi cerebro sintonizó una estación radial local). a la bioenergética. por lo general he probado todo lo que los expertos me han recomendado. Expertos en Feng Shui me han reorganizado la casa para un mejor fluir de la energía y expertos en trastornos afectivos estacionales me han instalado iluminación especial para mejorarme el estado de ánimo. la aroma-terapia y la des-sensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares o EMDR (por las siglas en inglés de eye movement desensitization and reprocessing). a ciertos tipos de polen y al moho). a la regresión a vidas pasadas y a la terapia de polaridad. Me he sometido a la acupuntura. He hablado con psíquicos sobre mi salud. a la hipnoterapia. He experimentado con la terapia freudiana. También he probado innumerables tratamientos en baños terapéuticos.indd 19 4/2/11 14:52:40 . A pesar de todo ello. a la técnica Alexander. la terapia primal.Jones. a la biorretroalimentación o biofeedback. En algún momento en cada invierno. y con psíquicos de mascotas sobre la salud de mi mascota. (Uno de los últimos insinuó que mi gato gemía por la noche para advertirme que las escaleras de nuestro apartamento eran peligrosas). He dejado que los médicos me pongan electrodos en el cuero cabelludo en laboratorios para el estudio del sueño y he permitido que expertos en los laboratorios de conciencia investiguen el interior de mi cerebro. la terapia jungiana. Me han hecho pruebas para todas las alergias posibles (soy ligeramente alérgico a los gatos. y me he sometido a docenas de modalidades Nueva Era.

A pesar de los siglos de adelantos en medicina y salud pública que salvan vidas. El resfriado es tan común como lo era hace siglos. rara vez padecen enfermedades graves. No quiero decir que todos estos secretos valgan la pena. mientras que otros son sencillamente extraños.Luego. ellos vivían felices bajo el manto de algún secreto personal que los conservaba sanos aun mientras que yo me contorsionaba. Por lo general. en realidad no dependen de ningún experto— sino que se mantienen sanos de todos modos. virus o vida extraterrestre no identificada que navegaba por mi ser. Lo que no tienen son los resfriados. luego se trasladaba al pecho y luego se me asentaba en la nariz. donde persistía como un huésped perezoso que no quisiera levantarse del sofá y optara por descansar allí con indolencia durante días. al parecer funcionan. como ya mencioné. En lugar de depender exclusivamente de los expertos. o bien hacia el final de la primavera o a comienzos del otoño. empezaba con un ligero cosquilleo en la garganta. Aunque pueden haber heredado algún tipo de condición genética que se manifestó en 20 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. ¿Así que por qué no buscar las soluciones a la enfermedad entre aquellos para quienes el resfriado es poco común? Esta ha sido mi misión durante los últimos años: encontrar personas que no se enferman. descubrir por qué no se enfermaron y luego ver si sus secretos son válidos para otros. para las personas que los promueven. para el caso. a menudo mucho mejor que las soluciones proferidas por la ciencia. me retorcía y estornudaba en las garras del germen. Lo que sí comparten todos los secretos en este libro es que. algunos de ellos son francamente erróneos.indd 20 4/2/11 14:52:40 . y la enfermedad misma no parece estar cediendo. He conocido a muchas personas así en mi vida. Además. estas personas que “nunca se enferman” en realidad pueden tener un resfriado menor de vez en cuando o sufrir un dolor ocasional aquí o allá. Hace poco pensé que estaba tomando el remedio equivocado. influenzas y fiebres que tantos de nosotros experimentamos con excesiva frecuencia. los profesionales médicos todavía no pueden indicarnos cómo conservarnos en buen estado. un tipo distinto de resfriado se apoderaba de mí. Mientras que soportaba un resfriado tras otro. mis pensamientos se han dirigido a las personas que no dependen de los profesionales médicos —que.

Curiosamente. Nadie le creyó. Semmelweis fue sometido al ridículo. en algunos casos sí sucumbieron a una enfermedad grave pero adaptaron su secreto a la situación y lograron una recuperación sólida. Sin embargo.indd 21 4/2/11 14:52:40 . En ese entonces. la teoría de los gérmenes no había sido propuesta. La asepsia en los pisos de materni­ dad y en las salas de cirugía no gozó de apoyo generalizado sino hasta 1800. 21 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. están llevando vidas saludables y prolongadas. Allí murió dos semanas después. quien estaba obsesionado con el problema. la han combatido decididamente. se dio cuenta de que los médicos y los estudiantes de medicina entraban a menudo a los pisos de maternidad procedentes directamente de los salones de disección. ahora una enfermedad infecciosa muy poco frecuente y que alguna vez fue la causa más común de muerte materna en Europa. Entonces Semmelweis. Hoy en día Semmelweis es considerado pionero en salud. como en el caso de Ignaz Semmelweis. Se adelantaban muchas razones posibles. LAS MANOS DEL DR. hasta 1865. el quími­ co y microbiólogo francés) desarro­ llaron la teoría de los gérmenes para explicar la enfermedad. él no dio su brazo a torcer: luchó sin éxito a favor de que los médicos se lavaran las manos y se fue volviendo cada vez más amargado y lleno de rabia. En general. según se dice por una golpiza que le propinó el personal. ninguna se lograba com­ probar. Concluyó que las tasas de mortalidad descenderían si los médicos simplemente se lavaran y se desinfectaran las manos antes de hacer la siguiente cirugía o atender el siguiente parto. En ese entonces no había razón para creer que unas manos sin lavar podían causar enfer­ medades.determinado momento. Semmel­ weis se hizo médico alrededor de 1840 y se fue a trabajar en el departa­ mento de maternidad de un hospital vienés. mucho menos probada. SEMMELWEIS En ocasiones la idea más sabia en cuanto a salud permanece secreta no porque su proponente no la re­ vele a los demás. o. después de que los científicos (en particular Louis Pasteur. año en que su esposa y otros los recluyeron en un asilo. Húngaro de nacimiento. sino porque nadie le cree. pocos casos de fiebre puerperal ocurrían cuando los bebés nacían a manos de parteras en casa de la madre y no asistidos por médicos en una clínica de materni­ dad. muchas de las mujeres que daban a luz contraían fie­ bre puerperal. donde sus ma­ nos habían estado en contacto con los cadáveres.

cambiar la cortina de la ducha con regularidad. hablé con amigos. tuve la suerte de contar con una larga lista de contactos a los cuales acudir. A otros los conocí gracias a mi carrera de escritor fantasma: he escrito libros para Rip Esselstyn.indd 22 4/2/11 14:52:40 . Gail Evans y Robert Fulford. Los secretos que acá presento son aquellos que parecían destinados a conservarse interesantes a lo largo del tiempo. consumir ciertos alimentos (incluidas las naranjas. Además está mi maestra de sexto grado (a quien no he visto. Algunos de los que no seleccioné incluían cerrar la tapa del inodoro antes de evacuarlo (aunque ciertas evidencias sí sustentan los beneficios de esta práctica). Todos son secretos posibles de salud pero no son tan verificables. Susan Rennau y yo asistimos juntos a la secundaria. desde el sexto grado). tomar varios suplementos vitamínicos y nutricionales (en algunos casos. todas las cuales ofrecieron diversos y en ocasiones extraños secretos de salud. busqué antiguos colaboradores de mis libros. el lector. vacunarse contra la influenza y bañar con frecuencia los gatos y los perros. Lo que sigue a continuación son 25 de los secretos que considero más valiosos para la salud. como las judías de mar. bueno. las manzanas y las granadas o alimentos menos comunes.Para encontrarlos. Usted. periodistas y editores. interesantes y replicables como los elegidos. tiene la palabra final sobre cuáles le parecen más sensatos para usted. engullir más de 20 píldoras al día). Como llevo tanto tiempo escribiendo sobre el tema de la salud. helechos tiernos. puse anuncios. A algunas de las personas cuyo perfil presento en este libro las he conocido durante años. localicé ex compañeros de escuela y conversé con profesionales en el sector de la salud. colocar un deshumidificador en cada habitación. busqué en Internet. tenían las bases más firmes en la información científica y fueron endosados de manera inteligente y bien articulada por sus proponentes. Al final de cuentas entrevisté aproximadamente a 100 personas. consumir únicamente alimentos crudos (o una dieta aún más restringida de alimentos crudos estrictamente vegetarianos). 22 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. meditar en un tanque de aislamiento. cardos y mamoncillos o rambutanes).

me explicó que consumir varios platos de sopa de pollo a la semana previene las gripas.indd 53 4/2/11 14:52:41 . Por lo que sé. Aparte de los profesionales de la salud. sumado. Su instrucción fue que tomara caldo de pollo. Una vez afirmó que no había faltado ni un día cuando era estudiante. mucho menos asignarles trabajo. la primera vez que falté a la escuela por enfermedad llegué al día siguiente todavía tosiendo y sonándome. aunque sus días laborales transcurrían en medio de las toses y estornudos de innumerables niños. Infortunadamente. ningún estudiante de la señora Goddell lograba ese privilegio. lo más emocionante era la llegada de una profesora de reemplazo. No conocía a los estudiantes y por tanto era incapaz de controlarlos. 53 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. Cuando todavía estaba matriculado en su clase de sexto grado. Una maestra recia y a la usanza antigua. Cuando le pregunté por qué. mantenía a los estudiantes soñando con que un día no llegaría. significaba que nunca se enfermó durante seis décadas. lo cual. pocas personas pasan más tiempo entre enfermos que los maestros.secreto 4 El caldo de pollo la señora goddell C uando yo cursaba primaria elemental. así que la agotada y desdichada maestra de reemplazo representaba lo más cercano que teníamos a un día libre mientras que todavía estuviéramos sentados en un salón de clase. la señora Goddell nunca faltó a la escuela un solo día de su vida.

quien también le recomendaba para las personas que sufrieran de hemorroides. Ni soñar. En el antiguo Egipto era recetada para los resfriados y siguió siendo considerada un remedio poderoso desde la antigüedad y a lo largo de la Edad Media. los médicos y las madres por igual han recomendado la sopa de pollo. Moisés Maimónides. constipación y lepra. los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Nebraska descubrieron que la mezcla de vitaminas y nutrientes que tiene la sopa de pollo tiene un efecto antiinflamatorio. quien a su vez lo había aprendido de la suya. era uno de sus promotores. a pesar de la ausencia —hasta hace poco— de evidencias científicas para comprobar su eficacia. Una vez. que aminora el crecimiento de los glóbulos blancos o leucocitos llamados neutrófilos. servida en un plato de porcelana que debió haber traído de casa. Menos neutrófilos significa menos síntomas de la gripe. Asimismo. como también lo fue el médico judío del siglo XII. La sopa de pollo llegó a ser conocida eventualmente como “la penicilina judía”.indd 54 4/2/11 14:52:41 . El aroma de la sopa hirviente.gene stone Lo había aprendido de su madre. según el médico Irwin Ziment. 54 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. un aminoácido que libera el pollo durante la cocción tiene una semejanza química con la droga Acetilcisteína que se receta para la bronquitis y otros males respiratorios. A lo largo de los años. quien posiblemente lo oyó por muchas generaciones de consumidores de sopa de pollo. Por ejemplo. Los datos sobre la sopa de pollo La sopa de pollo seguramente ha sido parte de la dieta humana siempre que ha habido pollos y que ha habido sopas. rebosante de especias. el médico persa del siglo X. que estimulan la liberación de moco. Avicena. sentada ante su escritorio. la sopa de pollo contiene agentes medicinales que se parecen a los que se encuentran en las medicinas modernas para tratar el resfriado. llevándonos a abrigar la esperanza de que la aparición de la sopa significara que estaba a punto de enfermarse. neumólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en Los Ángeles. durante la hora de almuerzo. la encontré tomando sopa. pollo y vegetales perduró toda la tarde. nos habría dicho. Según se informó en el 2000 en la revista médica Chest.

Y por último. por ejemplo. Otra veta de investigación relacio­ nada con la sopa de pollo indica que tal vez el pollo no importa tanto como el resto de la sopa. El investigador Ai Saiga y sus colegas probaron en ratas de laboratorio el colágeno originado en el pollo e informaron que encontraron una disminución significativa y prolongada de la presión arterial. la última de las cuales sirve para combatir las infecciones porque potencia las acciones de los glóbulos blancos o Nuevas investigaciones llevadas a cabo en Japón y publicadas en el Journal of Agricultural and Food Chemistry. azufre (que en sí mismo con­ tiene compuestos de propiedades antiinflamatorias y alicina. antivirales y fungicidas. que son una de las clases de polifenoles. el perejil con­ tiene dos componentes que parecen proporcionar beneficios salutíferos: aceites volátiles y flavonoides. Algunas especias. calcio. También los nabos son ricos en betacaroteno y protegen las mucosas (en particular los pulmones y el tracto intestinal) de células can­ cerígenas y del daño que causan los radicales libres. que exhiben efectos similares a los inhibidores ACE. un aceite antibiótico). que el cuerpo convierte en vitamina A. El apio ha sido utili­ zado durante largo tiempo para pro­ mover el descanso y el sueño. Las zanahorias son una fuente excelente de betaca­ roteno. los medicamentos más populares para tratar la presión alta.Los secretos de la gente que nunca se enferma ¿EL POLLO O LA SOPA? leucocitos que destruyen bacterias y virus perniciosos. nabos. y A. Las cebollas. complejo B. estos condimentos han sido utilizados du­ rante siglos para tratar enfermedades respiratorias debido a sus diversas propiedades antibióticas. zanahorias. la pimienta y el ajo pueden servir para aliviar una tos porque disuelven el moco. contienen proteínas.indd 55 4/2/11 14:52:41 . Y cuando la sopa de pollo contiene vegetales como cebollas. y tiene un alto contenido de hierro y de magnesio que es benéfico para las células sanguíneas. como el curry. el apio es benéfico para condiciones pulmonares. 55 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. muestran que la sopa de pollo puede incluso servir para combatir la presión alta. y varias vitaminas entre ellas C. apio y perejil. porque la pechuga de pollo contiene proteínas colágenas. factores importantes para combatir una gripe. E. la porción es una panacea potencial. entre ellas el asma y la bronquitis. Más aún. debido a sus propiedades anti ­espasmódicas.

½ pimiento amarillo grande. Sus otros poderes todavía son investigados. para aliviar los síntomas de la gripa. 2 libras. El secreto. compartido Si quiere sentirse sano ya mismo. para el momento de servir (opcional) 2 pollos (1/2 a 4 libras cada uno) con el pescuezo y las menudencias pero sin hígado. “Es de un color dorado oscuro —escribe Kancigor— de sabor intenso y.indd 56 4/2/11 14:52:41 . Sopa de pollo Esta receta. aproxima­ damente) 3 dientes de ajo Sal gruesa kosher y pimienta recién molida. aproxi­ madamente) ½ ramo de perejil crespo. partidas por la mitad 5 tallos grandes de apio con las hojas. un elíxir de los dioses”. de Cooking Jewish. pero sí hay más que suficiente evidencia de que puede aliviar sus síntomas. no 2 zanahorias) 2 cebollas grandes. al gusto Eneldo picado. en resumen. sin el tallo y sin las semillas 56 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. prepare una buena olla de sopa. partido en trozos grandes (1/2 taza. razón por la cual durante siglos los médicos han recomendado líquidos calientes.gene stone Finalmente. el vapor de la sopa abre las narices y pechos congestionados. sin tallo y sin semillas 2 ramos grandes de eneldo. partidos por la mitad 2 chirivías o nabos blancos. fue creada por la madre de Judy. picado no muy finamente (1/4 taza. despresados 2 libras de zanahorias (sí. partida por la mitad (opcional) ½ pimiento verde. desde el agua simple hasta estofados complicados. grandes 1 boniato o batata pequeña (170 gramos) partida por la mitad 1 colinabo (170 gramos) partido por la mitad 1 raíz pequeña de apio. de Judy Bart Kancigor. La conclusión que puede sacarse: no existen pruebas absolutas de que la sopa de pollo pueda prevenir los resfriados.

pero allí se perderá algo del sabor. Raspe la parte inferior del colador con una espátula de caucho y agregue la pulpa a la sopa. Recaliente. es más que suficiente para este brebaje de intenso sabor. Lleve al punto de hervor. y sirva. Descarte las membranas fibrosas de los vegetales que queden en el colador. hasta que el pollo esté totalmente cocido. adiciónelas a la sopa. agregando más eneldo si lo desea (yo sí lo deseo). Entre 8 y 10 tazas de agua. • Cuele la sopa en un colador de malla fina y ponga en otro recipiente.indd 57 4/2/11 14:52:41 . Parta las zanahorias que apartó. 57 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. Deje a fuego lento. aproximadamente una hora y media. los vegetales se encogerán y pronto estarán cubiertos. cubierto. deje a un lado. RINDE: unos 3 litros. (La mayoría de las recetas le dirán que agregue agua hasta cubrir.Los secretos de la gente que nunca se enferma • Coloque los pollos en una olla de 16 litros y agregue agua para que apenas cubra. Si a usted le importa mucho que sea clara. • Retire el pollo y más o menos la mitad de las zanahorias. Tape la sopa y refrigere de un día para otro. ¡No lo haga! ¿Quiere elíxir de los dioses o té aguado? A medida que la sopa se cocina. retire la grasa espesa que se ubicó en la superficie y deshágase de ella. Agregue todo el resto de los ingredientes (excepto el eneldo picado opcional) y solo suficiente agua para que quede a unas dos terceras partes de la altura de los vegetales en la olla. • Cuando esté listo para servir la sopa. en total. puede volver a pasar la sopa por un colador de té apretado. luego reduzca el calor para que hierva a fuego lento y retire la espuma que queda en la superficie. y al colar presione los vegetales para extraer todo el sabor.

No solo es posible pescar más de uno al tiempo. sabemos que casi todas las culturas antiguas eventualmente encontraron la forma de sacarla de minas y/o de comercializarla. los problemas asociados con esta pro­ vienen de la sobreabundancia más que de la falta. en caso de que volvieran a atacar. del cual existen muchas ce­ pas. no existen datos aún sobre si esta nueva combinación de resfriado le ocasionará síntomas peores que el resfriado que ya tenía.000 años. regular la presión sanguínea o activar y relajar los músculos. eliminar los deshechos de las células del cuerpo.indd 58 4/2/11 14:52:41 . Debido a que la sal es ubicua —se encuentra en casi todos los alimen­ El condimento más frecuente para la sopa de pollo es la sal. cuando la disponibilidad de mejores taladros y el desarrollo 58 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco. y que hemos estado consumiendo durante milenos. pero salar la sopa puede cancelar algunos de sus beneficios. Información básica: La sal. o el clo­ ruro de sodio. La mayoría de los resfriados comunes son causados por algo que se llama rinovirus. La sal siguió siendo un producto básico altamente valorado hasta el siglo XVII. transporta nutrientes y oxígeno y transmite impulsos nerviosos en for­ ma de corrientes eléctricas.gene stone ¿ES POSIBLE TENER DOS RESFRIADOS A LA VEZ? Los investigadores dicen que sí. su cuerpo lo curará mediante la fabricación de anticuerpos específicos para esos vi­ rus que después permanecen en sus sistema inmune. Desde entonces. su ADN puede aparentemente com­ binarse y producir un tipo de virus de resfriado completamente nuevo y utilizando las células de la persona afectada como incubadora. listos para combatir el nuevo tipo de resfriado además de sus dos progenitores. sino que. puesto que la ciencia apenas ahora acaba de confirmar que esta clase de actividad ocurre. Los arqueólogos han encontrado evi­ dencias de que la sal ha sido recogida por lo menos durante 8. SAL de la geología revelaron que la sal se podía encontrar en muchas partes de la naturaleza. No obstante. Sin esta. regula la presión sanguínea. si los dos virus invaden al tiempo la misma célula. La sal es vital para el funcionamien­ to humano: Sirve para mantener el equilibrio de los fluidos dentro de las células. La buena noticia: es posible matar tres resfriados de un solo tiro. es la única clase de roca que los seres humanos consumimos con regularidad. el cuerpo podría ser incapaz de digerir los alimentos. Cuando haya pescado los tres virus.

000 muertes al año. piense en la pimienta.5 por ciento de toda la carga global de enfermedades. el exceso de sal es probablemente peligroso. La hipertensión hace que el corazón trabaje más y aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y de derrame. en 2003 la hipertensión causó alrededor del 4.Los secretos de la gente que nunca se enferma tos— es fácil satisfacer la necesidad diaria de sodio mediante el consumo de una alimentación balanceada. tan poca sal. el exceso de consumo de alcohol. como casi todas las investigaciones que miden los efectos de la sal sobre la salud giran en torno a sus efectos en el corazón. el perejil. la predisposición genética. Algunas cantidades aproximadas: • Requesón (una taza. Un estudio llevado a cabo en el 2009 por los Centros para el Control de la Enfermedad (CDC por las siglas en inglés de Centers for Disease Control) concluyó que la persona promedio no debería consumir más de 1. el ajo. No obstante. mediano. Aun así. Muchos otros factores —entre ellos la obesidad. No obstante. la diabetes.000 miligramos 59 01-Los secretos de la gente que nunca se enferma-Taco.indd 59 4/2/11 14:52:42 . 1 por ciento de grasa láctea): 900 miligramos • Sopa vegetariana enlatada de ve­ getales (una taza): 800 miligramos • Sopa de maíz dulce. Según la Asociación Cardiovascular Estadounidense. las causas directas de casi el 90 por cien­ to de los casos de hipertensión son desconocidas. las hojas de lau­ rel. semillas de amapola o ajonjolí): 400 miligramos No obstante. Solo el 11 por ciento del sodio que consu­ men los estadounidenses proviene del salero o se agrega durante la cocción. así que cuando esté condimentando esa sopa de pollo. El problema es que casi todas las personas la consumen en exceso. Y. con base en lo que ahora la ciencia conoce. un gramo de sal no es tan fácil de disminuir como suena. Un estudio reportado en el New England Journal of Medicine en febrero del 2010 concluyó que reducir el consumo de sal en tres gramos al día en la dieta promedio podría pre­ venir 44. se estima que el consu­ mo generalizado es en la actualidad del doble. el tomillo. el romero: tantos condimentos. La mayor parte del resto se encuentra adicionada a los alimen­ tos procesados. aún no está claro cómo el exceso de sal puede afectar el resto del cuerpo. enlatada (una taza): 575 miligramos • Un pan francés (uno. Investigaciones recientes también indican que un alto porcen­ taje de adultos parece ser capaz de consumir un exceso de sal sin que ello afecte su presión sanguínea.500 miligramos de sodio al día. sim­ ple. El efecto más común de este exceso es la presión alta (la hipertensión). Según la Organización Mundial de la Salud. la sal no se puede culpar por todos los problemas de hipertensión. la falta de ejercicio. de cebolla. la enfermedad renal y la edad avanzada— desempeñan un papel. • Sopa de pollo enlatada (una taza): 1. la albahaca.