Area de Economía – FISICC-IDEA

Sistema de precios
En economía, un sistema de precios es cualquier sistema económico que efectúa su distribución
de bienes y servicios al asignar precios a dichos bienes y servicios y empleando cualquier forma
de dinero o cheques de débito. Excepto para comunidades primitivas y remotas, todas las
sociedades modernas usan sistemas de precios para asignar recursos. Sin embargo, el sistema de
precios no es usado para todas las decisiones actuales en las asignaciones de recursos.
Los precios comunican información pertinente a todos los participantes de mercado sobre los bienes
o servicios que una persona pueda obtener a cambio de lo que produce, constituyendo el precio real
que la gente está dispuesta a pagar.1 La teoría de precios explica cómo se establecen éstos, dado
que obedecen a diversos condicionamientos.

Precio fijo contra sistemas de precio libre
Un sistema de precios podría ser tanto un sistema de precios fijo donde los precios sean dispuestos
por un gobierno, o pueden ser unsistema de precios libre, donde los precios se dejen fluctuar
libremente determinado por una desregulada oferta y demanda.2 O podría ser una combinación de
ambos en un sistema de precios mixto.

Historia
Fundamentalmente, los sistemas de precios giraron en torno al comercio y el dinero. El sistema de
precios expresados en dinero es el mecanismo que espontáneamente surgió para coordinar los
intercambios cada vez más indirectos entre las personas.3
Thorstein Veblen, miembro de la Technical Alliance, escribió un tratado fundamental en el desarrollo
del término al discutirlo en su artículo:The Engineers and the Price System4 5 (Los ingenieros y el
sistema

de

precios).

El

capítulo

VI, A

Memorandum

on

a

Practicable

Soviet

of

Technicians (Memorándum sobre un soviet de técnicos practicable) discutía la posibilidad de una
revolución

socialista

en

los Estados

Unidos comparable

a

la

que

estaba

ocurriendo

en Rusia (los soviets aún no habían comenzado a formar un Estado en ese momento, la URSS se
formó en 1922).
Desde

sus

comienzos,

el

sistema

de

precios

está

involucrado

en

el

sistema

6

del capitalismo global presente desde principios del siglo XXI. La Unión soviética y otras naciones
comunistas fueron sistemas de precios controlados.7 Sea el rublo o el dólar el que se use en el
sistema económico, el criterio de un sistema de precios es el uso de dinero como árbitro y
normalmente es el juez final sobre si algo se hace o no. En otras palabras, pocas cosas se hacen
sin una visión de obtener beneficios en un sistema de precios.

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