Diseño y Arquitectura 1 / lecturas

LA ARQUITECTURA, SUS RAZONES DE SER.
Por Carlos Raúl Villanueva/ 1

Fuente: www.centenariovillanueva.web.ve/
LA ARQUITECTURA, SUS RAZONES DE SER.
Por Carlos Raúl Villanueva
LAS LÍNEAS DE SU DESARROLLO
Cursillo de tres conferencias dictadas en el Museo de Bellas Artes de Caracas.

Conferencia I, 28 de Mayo de 1963
Señoras y señores:

Voy a tratar de hablar arquitectura: grave y peligrosa materia; ¿no es en efecto la arquitectura el
escenario obligado de toda nuestra vida; En ese marco nacimos, actuamos y morimos.
Muchos ensayos han aparecido en esos últimos años, con el fin de lograr una definición más
concreta de la misión del arquitecto y de su Arte. Algunas personas han pedido una rectificación en
su acción, en su misión y la actitud que debe prevalecer en su obra. Hay que reconocer que estamos
viviendo en los principios de un mundo nuevo, de una nueva civilización y que la arquitectura
como consecuencia del contenido social de una época, no puede tener ya el mismo sentido, el
mismo significado que la de los siglos anteriores. La extensa modificación del medio social en el cual
vivimos, una nueva actitud y sentido de la vida, una industrialización ya avanzada, nuevas leyes
económicas, una planificación cada día más apremiante, la política naciente de producción, nuevos
materiales y nuevas técnicas, influyen poderosamente sobre nosotros y sobre ella y seguirá
trastornando seguramente por largo tiempo la historia, el equilibrio tradicional de la creación
arquitectónica.
Tenemos que actuar con cierta prudencia, con inteligencia y recelo, con el fin de poder absorber
rápidamente el increíble e incontenible progreso tecnológico y poder utilizarlo en función de las
inmensas necesidades humanas.
Si un ministerio no funciona debe ser culpa del ministro; si el pan es incomible debe ser culpa del
panadero; pero si la ciudad no está organizada y si la arquitectura no sigue más entre nosotros el
ritmo de las otras actividades, tendremos que admitir, por lo menos parcialmente, la culpa de los
arquitectos.
Pero estoy muy lejos de lo que quiero decir:
En los tiempos pasados, el arquitecto para merecer ese calificativo de hombre superior -es oportuno
recordar en este momento que en la época noble de Roma, se sentaba a la derecha del Emperador-,
el arquitecto, hemos dicho, debía de nada menos que una enciclopedia viviente. Por lo menos es así
como lo visualizaron el romano Vitrubio y los teóricos del siglo XVII, debía, en efecto, dominar la
geometría, la hidráulica, la óptica y la historia y además la astronomía, la música, la medicina y la
filosofía.
En nuestros días esto de ha complicado más todavía: a todas esas ciencias naturales o humanas
debemos agregar la biología, la morfología humana, la sociología, la economía, la ecología, la
geología, la botánica y la climatología.
Pero todo esto es nada todavía; lo más grave es cuando se nos pide hablar de arquitectura, pues la
oratoria es lo que menos favorece, a quienes estamos habituados a compartir nuestras actividades
entre la obra y la mesa de dibujo y sólo por complacer a los amigos del Museo de Bellas Artes,
cumpliré con esta misión, pidiendo de una vez disculpas a todos ustedes aquí presentes, por lo que
voy a decir: se puede demostrar y poner de relieve que una obra de arquitectura puede alcanzar los
niveles de las mejores obras de las demás artes.

debemos volver a acercarnos. arquitectura y urbanismo. Urbanismo y arquitectura. sino que es más bien un compromiso que tenemos nosotros. En los tiempos pasados la casa aparecía como una unidad completa: uno nacía. efectos de luz y sombra y tenemos que componer con esos elementos de luminosidad. con toda nuestra fuerza. un tipo de vegetación. Conocen fácilmente nombres y apellidos de los grandes maestros de la pintura. palacios y catedrales. Por Carlos Raúl Villanueva/ 2 Hay que reconocer. horizontes azules. se educaba. de la música y de la escultura. arte completo por excelencia. saben perfectamente que ha sido el Greco quien pintó El entierro del Conde de Orgaz. sino para recibir a nuestros nuevos amigos y servidores: las máquinas. Hemos nacido. ambiente y vida y unirlo armoniosamente con el paisaje. inspirarnos de sus formas y de sus leyes. plazas o plazuelas. Existen conceptos para nosotros: la casa permanecerá como la célula de base de nuestra vida familiar. Para poder luchar intensamente en contra de una civilización cada día más mecanizada y más materializada. Ictino ha sido nada más que el arquitecto del Partenón. La arquitectura. La arquitectura de nuestro siglo está al servicio del hombre: no está basada en algo formal. La gran arquitectura se identifica tanto con el sitio natural o urbano. que uno llega a preguntarse a veces qué fue hecho primero. compromiso de conciencia. a los espacios naturales. piedra. como uno de los tantos signos del alborear de una nueva época. si queremos que participen una vez más en nuestra vida diaria y que entren también en nuestras casas y en nuestras ciudades. pues. Sin embargo. que muchas personas y algunas de ellas grandes intelectuales. Los elementos de sitio aparecen como muros. nosotros seguiremos construyendo edificios de cierto significado y de cierta nobleza: Construiremos palacios y no para los hombres. natural o urbano. Los arquitectos de antaño han construido especialmente templos. forman parte del mismo processus: la arquitectura imprime forma a las actividades humanas. La vivienda no permanece ya como un órgano aislado. para contribuir dentro de nuestras posibilidades a la creación razonada de un medio apto para nosotros todos. trabajaba y moría dentro de sus ambientes. muchas moverán la cabeza en forma negativa. Tenemos que proteger nuestras riquezas naturales. el marco que nos rodea. sin embargo. Vivienda y comunidad: binomio indisoluble. donde aparece una vida colectiva más organizada. sociológicos y sicológicos de la revolución que se opera en la vivienda y en la ciudad contemporánea: la nueva arquitectura ha de mirarse. en lo educacional y en lo cultural. son obras del gran Miguel Ángel. vivimos y somos de esta tierra. no se interesan en forma alguna por los acontecimientos trascendentales de la arquitectura. montañas o ciudades. espacios limitados o abiertos. En todos los espectáculos arquitectónicos los elementos de sitio intervienen en virtud de su cubo. en efecto. su densidad. debe moldearse al sitio natural únicamente con las transiciones indispensables y debemos destacar la importancia de relación entre arquitectura y paisaje. crecía. el urbanismo ordena las relaciones entre estas diversas actividades y establece el medio en el cual la arquitectura aparece. pero si ustedes les preguntan a esa mismas personas si han oído hablar de un cierto Ictino. que ha sido el excelso Beethoven el compositor de la Quinta Sinfonía y que las esculturas de la Capilla Medicea en San Lorenzo de Florencia. en lo social. La situación de un edificio en un marco determinado implica darle carácter. sociales y económicos. sí el edificio o el sitio. un clima definido. la calidad de la materia que produce sensaciones distintas y definidas: madera.Diseño y Arquitectura 1 / lecturas LA ARQUITECTURA. árbol. higiénicos. La arquitectura contemporánea es específicamente la arquitectura de la vivienda: en este hecho fundamental reside la diferencia sustancial con la arquitectura de todas las épocas que la preceden: aspectos tecnológicos. La arquitectura de nuestro siglo será la de la vivienda: vivienda para los hombres. sino que se ha amplificado generosamente con un marco social construido. pero han aparecido otros valores en relación con factores ecológicos. SUS RAZONES DE SER. .

cuando no existe espacio interior. que varían según las épocas y que dan a cada obra un sello particular y peculiar. escribió estas palabras: "La realidad de un edificio no consiste en las cuatro paredes. Cada forma en función de su contenido: los templos de Angkor y de Karnak. prolongar. cierta función. para organizar. Lo que es verdaderamente nuevo en la arquitectura de hoy es la valorización de ese espacio interior donde uno vive. Por Carlos Raúl Villanueva/ 3 Primera necesidad del arquitecto: conocer el hombre para quién él va a construir y conocerlo total e íntegramente. El programa concebido desde el punto de vista cualitativo y como relación de espacios que resuelvan las funciones humanas y las representen. Es bueno recordar a Lao-Tse. constituye el elemento fundamental que puede garantizar esa unidad arquitectónica que antes reposaba en principios figurativos únicamente. debe comprenderlo: el poeta Whitman dijo también: "juro que un día los arquitectos entenderán al hombre y lo justificarán. los limita y los separa con el contraste y armonía entre llenos y vacíos. que es la penetración de dentro y fuera de la forma construida. individuales y colectivas. cubrir. La forma construida con ayuda de la materia y de la técnica. para unirse a otros espacios o para formar cuerpo con los naturales. pero no puede ser considerado él mismo como contenido. sino en el espacio cerrado. dice: "¿Cómo quiere que yo haga una casa para este señor si yo no lo conozco?". Pero su forma. La arquitectura depende mucho más de la de la determinación del contenido que de la búsqueda solamente constructiva o formal. El mejor de ellos será el que mejor lo conozca y le sea más fiel: el mejor arquitecto será aquel que dignifique al hombre". un hospital o una escuela. nos deja indiferentes. para nuestros arquitectos. expresa la esencia funcional y humana de los edificios: la forma y el carácter varían en el curso de la historia y dan a cada obra su filosofía particular o su forma. crear. SUS RAZONES DE SER. y se mueve. Además. su valor y propósito social. Los contenidos con toda variedad. Todo sale de dentro hacia fuera. la razón de ser de los espacios que se van a crear: construir para quién y para qué fin. Hay que definir la función. El contenido. filosófico o mágico. ni en el techo. independientemente de su contenido ideológico. tienen siempre una influencia directa sobre las formas. aunque para nosotros ese significado ideológico. un museo. tuvieron un significado muy profundo. La búsqueda de nuevos contenidos coincide con un nuevo concepto espacial y permite otra significación. La arquitectura moderna se basa en una idea social y no en una idea formal. En un drama de Ibsen. La arquitectura en esta forma ha nacido esencialmente como arte del espacio. acentuar y dignificar los espacios destinados a las necesidades humanas. cuando 500 años antes de Cristo. Todo viene acompañado con la luz. los de la Acrópolis de Atenas.Diseño y Arquitectura 1 / lecturas LA ARQUITECTURA. cierto carácter específico que se traduce en cierto programa. El programa es lo que hay que materializar: por ejemplo. El hombre continuará creando la armonía entre la forma y el contenido con los medios a su alcance. del espacio interior al exterior. a lo largo de los tiempos. La arquitectura debe definir y satisfacer ciertas necesidades. una sociedad o una cultura. acorde con un clima. El crítico italiano Bruno Zevi puntualizó: en la arquitectura de hoy. el problema central y positivo. es lo esencial. su contenido formal conserva el valor permanente por su perfección y por su valor formal y no por el de su contenido ideológico ya desaparecido. el contenido de nuestra época debe ser un contenido social y no podemos aceptar que se visualice nuestra obra bajo el ángulo exclusivamente de la plástica. El programa muestra el carácter del contenido. en el espacio dentro del cual se vive". uno de sus personajes llamado Sollness y que es constructor. lo básico. no hay arquitectura. .

La estructura y las formas tiene algunas veces más importancia que la función. en esa trilogía. Ciertas personas en la actualidad desean ampliar la trilogía agregando la economía y la ejecución industrial. los medios disponibles. eso solo no es arquitectura. Por Carlos Raúl Villanueva/ 4 En todas las épocas. aun si de logran espacios habitables y vivibles. Existe. Segundo. lo sabemos todo. psicológico y cultural. sino que es arte serio y completo que siempre ha traducido en sus obras el contenido social de su época. La estructura son las normas constructivas. la forma y la plástica también deben tomarse muy en cuenta al realizar obras grandes o pequeñas. fuera de época. en principio. que la arquitectura sea cuestión de pura coincidencia. un arquitecto romano que vivió hace dos mil años. la economía y la mano de obra. La forma y espacio o lo que llamamos el mundo figurado y estético es todo lo que puede abarcar la esencia de las interpretaciones estéticas y el vocabulario formal. una armonía entre estos tres valores. La arquitectura llega a ser arquitectura cuando logra en sus realizaciones una relación. nada es absoluto. Es plantear de una manera clara y precisa el problema que se debe resolver. pueden y deben divorciarse y llegar a ser independientes. pero siempre como matices nuevos y en relación estrecha de dependencia con los grandes momentos de la historia. únicamente. que el valor de la obra sea intrínsecamente de ella. Componer es crear una serie de armonía entre valores que tienen dimensiones y que no revisten condiciones absolutas. por su carácter utilitario que debe ser. Supeditar la arquitectura a la sola función no es suficiente. y para terminar. pero creo que es mejor buscar cómo no complicar demasiado las cosas. Esa trilogía ha tenido en el curso de los tiempos las expresiones más diversas y sorprendentes. es decir. la función. Si son las estructuras y las técnicas que dominan. han permitido dejar obras perfectas y duraderas. debe también permanecer: para este fin buscamos entonces la solidez por las leyes de estabilidad de estructura y con ayuda de la técnica. un equilibrio. se . enfáticamente. Vitrubio. sino en función con otras de otro valor. que coloca en primer puesto el problema estético y algunas veces desgraciadamente se contenta con él. llenar la función y la comodidad.Diseño y Arquitectura 1 / lecturas LA ARQUITECTURA. al contrario. pues concebir ambientes. una concepción idealista y formal. del calor o de las moscas. fue el primero en plantear la ya famosa trilogía: La arquitectura debe primeramente servir. pues ninguna de ellas vale por sí misma. sino que. los teóricos han generalizado el hecho arquitectura en una relación armoniosa entre varios conceptos. deben mantenerse indisolubles. el comedor espacioso y la cocina apta para preparar buenas comidas. unidos y compenetrados intensamente entre sí. donde se haya pensado exclusivamente en una protección adecuada contra los elementos. los materiales nuevos o tradicionales. en defensa de la lluvia. aun en nuestra época. el carácter principal y determinante. tomando en cuenta el progreso de la ciencia de la construcción. donde la ducha sea práctica. es decir. para ella únicamente y no para la función o para las necesidades que tienen que desempeñar. lograr un equilibrio racional entre los tres componentes que bajo ninguna forma y por ninguna razón. debe agradar. y de sabor netamente renacentista. de un capricho o de una moda. El valor del concepto de Vitrubio ha sido el de colocar en primer puesto la comodidad. Nosotros hemos rechazado siempre. es decir. SUS RAZONES DE SER. los cuales. La función es el programa constructivo con las motivaciones de orden social. Es un deber de parte del arquitecto.

No existe forma sin relación adecuada entre ellos. Los materiales y el sistema constructivo son para el arquitecto lo que son los vocablos para el poeta. evitando cualquier elemento o cualquier soporte que pudiera limitar la visibilidad. considerado por . programa típicamente de nuestro siglo. el arte por el arte y donde todo parece sacrificado a la plástica. nuestro siglo ha visto nacer materiales dignos de nuestra época: El hormigón. La expresión formal aparece en el fervor cristiano. Aparece una asociación misma del contenido. Para aclarar la importancia de la trilogía vitrubiana. cuya construcción había sido iniciada anteriormente. Lo mismo sucederá con las formas. La forma conseguida a través del cálculo y realizada por medio de la técnica contemporánea y resultante de una intuición estática. fuerte y humilde. sus texturas. logra también satisfacer el espíritu. el material empleado esta vez no es ni la piedra ni el ladrillo sino el material de nuestra época: el hormigón armado. o se busca una forma adecuada al material o un material adecuado a la forma. formal y material. de las estructuras y las formas. acompañan y valoran la expresión arquitectónica. los plásticos. Después de haber utilizado durante largos siglos la madera.Diseño y Arquitectura 1 / lecturas LA ARQUITECTURA. luego cubrir en gran parte la tribuna con un amplio voladizo. daremos algunos ejemplos: A) El primero será una catedral gótica: la catedral. la virtuosidad de las estructuras. SUS RAZONES DE SER. elocuente y constructivo. desde luego. El problema presentado al arquitecto para resolver era muy claro pero muy atrevido para la época: cubrir la inmensa abertura del crucero de la Iglesia. El contenido es. Se aprecian y se quieren los buenos materiales como se aprecian y se quieren los buenos vinos. noble y dócil. sigue las líneas de resistencia y corresponde a las de comprensión. en la riqueza y en el significado de los vitrales. Me gusta particularmente el hormigón. no se tendrá una sensación a la arquitectónica. de esta manera no se habrá logrado una obra arquitectónica. Los elementos constructivos traducen ellas mismas la plástica elegante y monumental de la cúpula: se ha logrado una vez más una asociación misma de contenido. a las formas y al ornamento. de elevación hacia Dios. C) El otro ejemplo es un estadio. en el verticalismo de los volúmenes y de las líneas. Por Carlos Raúl Villanueva/ 5 hará la técnica para la técnica y la construcción por el placer de construir. pero esto tampoco será arquitectura. siempre aparece como formando parte del paisaje natural y urbano y de toda la vida colectiva que se concentra en torno a ella. B) Otro ejemplo positivo nos ha parecido una obra del gran Brunelleschi. la expresión equivale entonces a la unidad. los arcos y arbotantes de piedra. únicamente comparable a los puentes del ingeniero Eiffel. no se habrá hecho honor a la arquitectura. conocer sus propiedades y naturaleza. para un artista creador cada material debe expresar su propio mensaje. el ladrillo o la piedra. en los efectos de iluminación que expresan con fuerza y delicadeza la función misma del recinto sagrado. su modo de ser y de vivir y expresar en la obra: el contenido. eminentemente místico. El contenido debía ser de carácter noble y monumental y la cúpula formar una silueta armoniosa para Florencia. construida en los finales de la Edad Media. El arquitecto deberá conservar celosamente las características y las estructuras de cada uno de ellos. piedra líquida. La cúpula se levantó sola en el espacio por un atrevimiento en las técnicas constructivas. La arquitectura debe considerar a los materiales como aparte esencial del componente constructivo. El problema presentado al arquitecto también parecía muy simple: diseñar en la tribuna principal que domina los campos de juegos una curva de visibilidad perfecta que permitiera a los espectadores seguir debidamente los juegos. estructura y forma. las formas en nervadura de las bóvedas. los sistemas constructivos. su propio contenido. el mensaje y el carácter de cada uno de ellos. en Florencia: la cúpula de Santa María del Fiore. el acero y quién sabe.

Tampoco el arquitecto puede y debe empezar por diseñar una estructura. aniquilar y reemplazar el pensamiento arquitectónico. exigidos por el programa.Diseño y Arquitectura 1 / lecturas LA ARQUITECTURA. SUS RAZONES DE SER. la Torre Eiffel. para formar nervaduras que se abren en fino entramado. no es ni su misión ni su papel. Seguiremos en otra oportunidad nuestro camino por el mundo maravilloso de las formas. Debemos valorar el esqueleto y los músculos que lo envuelven: piel y esqueleto. Existe en la actualidad una reivindicación de las estructuras. una mano que lo ayuda y por ninguna forma debe dejarse imponer y dominar por ella. Frank Lloyd Wright se inspiró para algunas de sus columnas de una flor del mañana. Todas las obras de la naturaleza aparecen construidas como las formas rugosas y escarpadas de una roca monumental o las orgánicas de un árbol que se ramifican desde el tronco hasta las hojas. La estructura es para el edificio lo que el esqueleto es para el animal: el esqueleto contiene y soporta los órganos más diversos. cuando el ornamento quiso ahogar a la arquitectura. Por Carlos Raúl Villanueva/ 6 el arquitecto Perret como el más bello material del mundo. en la construcción de sus bóvedas. agradezco a todos ustedes él haberme escuchado por tanto tiempo. podrán lograr la rigidez de una hoja o utilizar e inspirarse de la forma corrugada de una concha marina. Los constructores góticos descubrieron y aplicaron con gran éxito. las formas abiertas de ciertas hojas. existentes en la naturaleza. ciudades y edificios. nuevos modos de producción y de trabajo. La técnica ha creado un mundo nuevo a la arquitectura. La estructura obliga la escogencia de los materiales y su realización en la obra es la materialización del espacio. la distinción neta y precisa entre los dos elementos debe aparecer: el puramente constructivo y el de revestimiento. nació de un hueso y la capilla de Ronchamp. . Pero todo verdadero arquitecto debe integrar en su obra el papel constructivo. hemos llegado al final de nuestro primer viaje. de un cangrejo. para un arquitecto. Puede existir analogía entre las estructuras arquitectónicas y ciertas formas orgánicas y bellas. Los edificios futuros podrán adelgazarse como la cáscara de huevo. elemento descuidado y olvidado durante ciertas épocas en que fueron cuidadosamente ocultadas detrás de los ornamentos. de Le Corbusier. como sucedió en épocas anteriores. Señoras y señores. ha creado un mundo donde domina el motor y la máquina y va creando una humanidad nueva. vías públicas y autopistas. exploraremos todos los medios puestos a la disposición del arquitecto para que pueda expresar y defender su papel creador y que la arquitectura todavía y por mucho tiempo pueda seguir siendo un gran Arte. la técnica debe ser considerada únicamente como un instrumento. así la estructura debe ser diseñada para que contenga los órganos más diversos. en la misma forma que lo hicieron los constructores de la Edad Media y Brunelleschi en la cúpula de Santa María del Fiore. si nos descuidamos. La técnica de hoy posee medios sumamente ricos y poderosos que pueden.