Meteorología

Imagen satelital del Huracán Hugo.
La meteorología (del griego μετέωρον (meteoron): ‘alto en el cielo’, meteoro; y λόγος(logos): ‘conocimiento, tratado’) es
la ciencia interdisciplinaria, fundamentalmente una rama de la Física de la atmósfera, que estudia el estado del tiempo,
el medio atmosférico, los fenómenos allí producidos y las leyes que lo rigen.
Hay que recordar que la Tierra está constituida por tres partes fundamentales: una parte sólida llamada litósfera,
recubierta en buena proporción por agua (llamadahidrosfera) y ambas envueltas por una tercera capa gaseosa,
la atmósfera. Éstas se relacionan entre sí produciendo modificaciones profundas en sus características. La ciencia que
estudia estas características, las propiedades y los movimientos de las tres capas fundamentales de la Tierra, es
la Geofísica. En ese sentido, la meteorología es una rama de la geofísica que tiene por objeto el estudio detallado de la
envoltura gaseosa de la tierra y sus fenómenos.
Se debe distinguir entre las condiciones actuales y su evolución llamado tiempo atmosférico, y las condiciones medias
durante un largo periodo que se conoce comoclima del lugar o región.
Mediante el estudio de los fenómenos que ocurren en la atmósfera la meteorología trata de definir el clima, predecir el
tiempo, comprender la interacción de la atmósfera con otros subsistemas, etc. El conocimiento de las variaciones
climáticas ha sido siempre de suma importancia para el desarrollo de la agricultura, la navegación, lasoperaciones
militares y la vida en general.
o

Historia de la meteorología [editar]
Desde la más remota antigüedad se tiene constancia de la observación de los cambios en el clima, asociando el
movimiento de los astros con las estaciones del año y con los fenómenos atmosféricos. Los antiguos egipcios asociaban
los ciclos de crecida del Nilo con los movimientos de las estrellas explicados por los movimientos de los dioses, mientras
que los babilonios predecían el tiempo guiándose por el aspecto del cielo. Pero el término «meteorología» proviene
de Meteorológica, título del libro escrito alrededor del año 340 a. C. por Aristóteles, quien presenta observaciones mixtas
y especulaciones sobre el origen de los fenómenos atmosféricos y celestes. Una obra similar, titulada Libro de las señas,
fue publicada por Teofrasto, un alumno de Aristóteles; se centraba más que en la previsión del tiempo, en la observación
misma de los fenómenos.
Los progresos posteriores en el campo meteorológico se centraron en que nuevos instrumentos, más precisos, se
desarrollaran y pusieran a disposición. Galileo construyó un termómetro en 1607, seguido de la invención
del barómetro por parte de Evangelista Torricelli en 1643. El primer descubrimiento de la dependencia de la presión

fueron la investigación de la dependencia del volumen del gas sobre la presión. así como de efectuar previsiones del tiempo sobre esa base. pero sin embargo. mientras Horace de Saussure completa el elenco del desarrollo de los más importantes instrumentos meteorológicos en 1780 con elhigrómetro a cabello. y el experimento de Benjamin Franklin con el volantín y el rayo. que mide la humedad del aire. En los inicios. que describía los resultados de un estudio sobre la energía producida por la máquina con partes en rotación. La fuerza de deflexión debe este nombre en los primeros años del siglo XIX. que causa el movimiento de las masas de aire a lo largo de las isobaras. La primera imagen televisiva de la Tierra desde el espacio. que conduce a la termodinámica. Lewis Fry Richardson publicó Weather prediction by numerical process. los progresos en la comprensión de la dinámica atmosférica llevaron a la creación de la moderna previsión del tiempo calculada en base matemática. como la ruta del agua de los molinos. que son conocidos principalmente como parte del progreso de la física. La observación sinóptica del tiempo atmosférico era aún compleja por la dificultad de clasificar ciertas características climáticas como las nubes y los vientos. que mide la velocidad del viento. que describía como eliminar las variantes menos importantes de las ecuaciones de la dinámica de fluidos que regulaban los fluidos atmosféricos para permitir encontrar fácilmente soluciones numéricas. con un estudio sobre los alisios efectuado en 1735. en las cuales el aire se deflecta por la fuerza de Coriolis creando los principales vientos occidentales. Franklin fue asimismo el primero en registrar de modo preciso y detallado las condiciones del tiempo en base diaria. Este problema fue resuelto cuando Luke Howard y Francis Beaufort introdujeron un sistema de clasificación de las nubes (1802) y de la fuerza del viento (1806). El anemómetro. El verdadero punto de cambio fue la invención del telégrafo en 1843 que permitía intercambiar información sobre el clima a velocidades inigualables. El primero en definir de modo correcto la circulación atmosférica global fue George Hadley. respectivamente. fue construido en 1667 por Robert Hooke. Otros progresos tecnológicos. William Ferrel hipotetizó la existencia de una «célula de circulación» a latitudes intermedias. desde el satélite TIROS-1 A inicios del siglo XX.atmosférica en relación a la altitud fue realizado por Blaise Pascal y René Descartes. ésta fue una comprensión parcial de cómo la rotación terrestre influye en la cinemática de los flujos de aire. . En 1922. la idea fue profundizada luego por Edmund Halley. fue comprendida la plena extensión de la interacción a larga escala tras la fuerza del gradiente de presión y la deflexión causada por la fuerza de Coriolis. Más tarde (en elsiglo XIX). En 1856. con referencia a una publicación de Gaspard-Gustave Coriolis en 1835.

La primera previsión del tiempo realizada con esto método usaba modelos baroscópicos (es decir. El grupo incluía a Carl-Gustaf Rossby (que fue el primero en explicar el flujo atmosférico a gran escala en términos de fluidodinámica) Tor Bergeron (el primero en comprender el mecanismo de formación de la lluvia) y Jacob Bjerknes. y podía prever con éxito los movimientos a gran escala de las ondas de Rossby. En 1960. el lanzamiento del TIROS-1. interpretarlos y obtener deducciones prácticas. un grupo de meteorólogos noruegos conducido por Vilhelm Bjerknes desarrolló un modelo para explicar la generación. termodinámicas. del estudio de la estructura y composición de la atmósfera así como las propiedades eléctricas. Los avances matemáticos obtenidos en este campo fueron retomados por la meteorología y contribuyeron a estabilizar el límite de predecibilidad del modelo atmosférico. la mayoría de las veces se producen en el ámbito regional. En los años 1950. a la luz de los conocimientos y leyes de la meteorología teórica. los experimentos de cálculo numérico con computador mostraron ser factibles. se han estado desarrollando modelos climáticos a alta resolución. introduciendo la idea del frente meteorológico y de las subdivisiones de las masas de aire. Los satélites meteorológicos. primer satélite meteorológico en funcionar. Como la atmósfera es una inmensa masa gaseosa sujeta a variaciones constantes que. análisis y predicción) de las variaciones diarias de las condiciones atmosféricas a gran escala o Escala sinóptica (Meteorología sinóptica). etc. radiativas y otras (Meteorología física). viento. presión. En los años recientes. y recibe el nombre de aeronomía. la naturaleza caótica de la atmósfera fue comprendida por Edward Lorenz.) y transmiten los resultados a los centros encargados de utilizarlos. precipitaciones. fundador del campo de la teoría del caos. humedad. significó el inicio de una era de difusión global de las informaciones climáticas. la variación de los elementos meteorológicos cerca de la tierra en un área pequeña (Micrometeorología) y otros muchos fenómenos. analizarlos. especialmente para prever el tiempo con la máxima antelación. junto a otros satélites de observación múltiple llegaron a ser instrumentos indispensables para el estudio de una gran variedad de fenómenos.el número de los cálculos necesarios era muy grande. la intensificación y la disolución de los ciclones a media altura. El término aerología se aplica al estudio de las condiciones atmosféricas a cualquier altura. muy relacionada actualmente con la meteorología sinóptica). con un único nivel vertical). Esto es conocido comoefecto mariposa: la evolución de los disturbios del tiempo significa un efecto en otra zona. usados para estudiar los cambios a largo plazo. Meteorología informativa [editar] . nubosidad. incluyendo incendios forestales y el fenómeno de El Niño. que a horas fijas efectúan las mismas mediciones (temperatura. El estudio de las capas más altas de la atmósfera (superiores a los 20 km o 25 km) acostumbra a implicar el uso de técnicas y disciplinas especiales. Meteorología aplicada [editar] La meteorología aplicada tiene por objeto acopiar constantemente un máximo de datos sobre el estado de la atmósfera y. distribuidas por todas las regiones del globo. sobre todo el actual cambio climático. de las zonas de baja presión a alta presión. su estado en un momento dado sólo puede ser conocido si se dispone de una red suficientemente densa de puestos de observación o estaciones meteorológicas. o sea. En el mismo periodo. Ramas de la meteorología [editar] La meteorología incluye el estudio (descripción. ópticas. el estudio de los movimientos en la atmósfera y su evolución temporal basada en los principios de la mecánica de fluidos (Meteorología dinámica. En los años 1960.

etc. en primer lugar. la radiación de energía calorífica por el sueloterrestre. las repercusiones en la Tierra de los rayos solares. los fenómenos eléctricos que se producen en la ionosfera. Objetos de estudio [editar] Algunos símbolos utilizados en meteorología La meteorología es una disciplina muy compleja. sobre un conocimiento preciso de las distintas capas de la atmósfera y de los efectos que producen en ella los rayos solares. lo cual. un conocimiento de las repercusiones que tienen los movimientos de la Tierra sobre el tiempo. los efectos del tiempo sobre el organismo humano. por lo demás. hace que éstos incurran en errores tales como explicar la presencia de un frente frío señalando un frente estacionario o confundir una zona de nubosidad con un ciclón. al no ser comprendido por los periodistas. pese a que muchos sólo conocen de ella los aspectos concernientes a la climatología y la previsión del tiempo. etc. por ejemplo. Todo estudio ulterior implica. así como las condiciones y circunstancias que rigen sus cambios de estado (calor . la sucesión de las estaciones. La meteorología es una ciencia de la física y requiere amplios conocimientos. También dan lugar a profundos estudios teóricos los dos parámetros principales relativos al aire atmosférico: la presión y la temperatura. información carente de credibilidad debido a la poca preparación académica de los presentadores que incurren generalmente en una serie de errores. los de índole física. los climas. principalmente de contradicción. cuyos gradientes y variaciones han de ser conocidos con la mayor precisión. en donde el público puede apreciar con sus ojos los aspectos fotográficos del comportamiento del clima. los meteorólogos establecen el balance energético que compara la energía solar absorbida por la Tierra con la energía irradiada por ésta y disipada en el espacio interestelar.Se llama meteorología informativa a la rama del periodismo dedicada a proporcionar información no oficial acerca de los fenómenos climáticos de una región o un país en particular. En lo concerniente a la evolución del tiempo. tiene especial importancia el estudio del agua atmosférica en sus tres formas: (gaseosa. Los errores más notorios son los que se producen a través de la televisión. Su campo de estudios abarca. En particular. química ytermodinámica que afectan a la atmósfera. sin embargo el periodismo moderno ha incluido en sus programaciones radiales y televisuales segmentos acerca del estado del tiempo en lugares específicos. Los temas de la meteorología teórica se fundan. líquida y sólida).

de modo de no alterar las mediciones de éstos. Hoy en día gran cantidad de ellas cuentan con personal especializado. el viento y las corrientes en general. Está equipada con los principales instrumentos de medición. siendo uno de los primeros fenómenos en ser medidos históricamente. la turbulencia del aire. pero en realidad puede hacer que simples observaciones se desvíen hacia una afirmación errónea. de fusión. las condiciones en que se forman y mueven los frentes. Equipos e instrumentos meteorológicos [editar] En general. de las nubes y las precipitaciones. la formación y los movimientos de las masas de aire. Cuanto más numerosas son las estaciones meteorológicas. Estaciones meteorológicas [editar] Artículo principal: Estación meteorológica Una estación meteorológica es una instalación destinada a medir y registrar regularmente diversas variables meteorológicas. denominada abrigo meteorológico o pantalla de Stevenson. aunque también hay un número de estaciones automáticas ubicadas en lugares inaccesibles o remotos. por ejemplo. Sin embargo.anticiclones. etc. Otra rama fundamental se esfuerza en determinar las leyes que rigen la circulación general de la atmósfera. entre los que se encuentran los siguientes:  Anemómetro (que mide el viento)  Barómetro (que mide la presión atmosférica)  Heliógrafo (que mide la insolación del suelo)  Higrómetro (que mide la humedad)  Piranómetro (que mide la radiación solar)  Pluviómetro (que mide el agua caída)  Termómetro (que mide la temperatura) Estos instrumentos se encuentran protegidos en una casilla ventilada. hay muchos objetos o cualidades que pueden ser medidos. como regiones polares. La lluvia. cada ciencia tiene su propio conjunto de equipamiento e instrumental de laboratorio. así como los procesos que dan lugar a los meteoros.latente de evaporación. la cual mantiene la luz solar directa lejos del termómetro y al viento lejos del higrómetro. más detallada y exactamente se conoce la situación. la meteorología es una disciplina corta en equipos de laboratorio y amplia en los equipos de observación en campo. En la atmósfera.). ciclones y otras perturbaciones. Estos datos se utilizan tanto para la elaboración de predicciones meteorológicas a partir de modelos numéricos como para estudios climáticos. En algunos aspectos esto puede parecer bueno. islotes deshabitados o . de la estabilidad e inestabilidad del aire húmedo. ha sido observada en cualquier lugar y desde siempre.

Como las observaciones se repiten cada 3 horas (según el horario sinóptico mundial) la sucesión de los mapas y diagramas permite apreciar laevolución sinóptica: se ve cómo las perturbaciones se forman o se resuelven. El fenómeno de El Niño y sus efectos son registrados diariamente en imágenes satelitales. Además existen fragatas meteorológicas. Varias veces por día. la atmósfera es una gigantesca masa gaseosa tridimensional. En realidad. los satélites meteorológicos de China. De forma agrupada.Europa. el color del océano y las zonas nevadas. incendios forestales. si las masas de aire que se dirigen hacia tal región son húmedas o secas. Estados Unidos. etc. de los barcos y de los satélites llegan a los servicios regionales encargados de centralizarlos. barcos que contienen a bordo una estación meteorológica muy completa y a los cuales se asigna una posición determinada en pleno océano. auroras. La previsión del tiempo [editar] Mapa sinóptico de Estados Unidos para el 21 de octubre de 2006. aunque también son capaces de ver las luces de la ciudad. los datos procedentes de cada estación meteorológica. a horas fijas. Canadá. tanto para hacer progresar a la meteorología como para establecer previsiones sobre el tiempo clave que hará en los días venideros. el estado del mar. corrientes del océano. India. Japón y Rusia proporcionan una observación casi continua del estado global de la atmósfera. si están subiendo o bajando la presión y la temperatura. analizarlos y explotarlos. contaminación. Otros satélites pueden detectar cambios en la vegetación de la Tierra. Parece así bastante fácil prever la trayectoria que seguirán las perturbaciones y saber el tiempo que hará en determinado lugar al cabo de uno o varios días. frías o cálidas. Satélites meteorológicos [editar] Artículo principal: Satélite meteorológico Los satélites meteorológicos son un tipo de satélite artificial utilizados para supervisar el tiempo atmosférico y el clima de la Tierra. tormentas de arena y polvo. turbulenta y en cuya evolución influyen tantos factores que uno de éstos puede ejercer de modo imprevisible una acción preponderante que trastorne la .cordilleras. si aumenta o disminuye la fuerza del viento o si cambia éste de dirección. etc. El agujero de ozono de la Antártida es dibujado a partir de los datos obtenidos por los satélites meteorológicos.

15 a 200 km o más de 200 km. ciertas industrias. etc. mesometeorológica o macrometeorológica. regulación de los cursos de agua. deportes. . la previsión del tiempo es tanto menos insegura cuando menor es la anticipación y más reducido el espacio a que se refiere.evolución prevista en toda una región. construcción. Así. Por ello la previsión es calificada de micrometeorológica. algunos de los cuales se destinan a la ciudadanía en general y otros a determinados ramos de la actividad humana y navegación aérea ymarítima. agricultura. turismo. respectivamente. según se trate. prevención de desastres naturales. de un espacio de 15 km. Las previsiones son formuladas en forma de boletines.