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LOS MICROORGANISMOS DEL SUELO EN LA NUTRICION

VEGETAL
Los microorganismos son los componentes ms importantes del suelo. Constituyen su
parte viva y son los responsables de la dinmica de transformacin y desarrollo. La
diversidad de microorganismos que se encuentran en una fraccin de suelo cumplen
funciones determinantes en la transformacin de los componentes orgnicos e
inorgnicos que se le incorporan. Esto permite comprender su importancia en la
nutricin de las plantas al efectuar procesos de transformacin hasta elementos que
pueden ser asimilados por sus races. La humificacin de la materia orgnica es un
proceso netamente microbiolgico.
La microflora del suelo est compuesta por bacterias, actinomicetos, hongos, algas,
virus y protozoarios. Entre las funciones ms importantes que cumplen asociadamente
en los procesos de transformacin estn:
Suministro directo de nutrientes (Fijacin de nitrgeno).
Transformacin de compuestos orgnicos que la planta no puede tomar a formas
inorgnicas que si pueden ser asimiladas (Mineralizacin). Ejemplo: Protena hasta
aminocidos y a nitratos.
Solubilizacin de compuestos inorgnicos para facilitar la absorcin por las plantas.
Ejemplo. Fosfato triclcico a Fosfato monoclcico.
Cambios qumicos en compuestos inorgnicos debido a procesos de oxidacin y
reduccin. Ejemplo. Oxidacin del azufre mineral a sulfato. Oxidacin del nitrgeno
amoniacal a nitrato.
Aumento del desarrollo radicular en la planta que mejora la asimilacin de nutrientes,
la capacidad de campo y el desarrollo.
Reacciones antagnicas, parasitismo y control de fitopatgenos.
k Mejoramiento de las propiedades fsicas del suelo.

La mayor actividad de los microorganismos se realiza desde la superficie del suelo


hasta unos 20 centmetros de profundidad. Las colonias de microorganismos
permanecen adheridas a las partculas de arcilla y humus (fraccin coloidal) y a las
races de las plantas que les suministran sustancias orgnicas que les sirven de
alimento y estimulan su reproduccin. Estas exudaciones dependen del buen estado
nutricional de la planta y as favorecen el crecimiento de los microorganismos que son
importantes para ella. Su actividad y su desarrollo estn asociados a la disponibilidad
de los substratos a transformar. La colonizacin de algunos grupos microbianos sobre
las fracciones orgnicas e inorgnicas dependen de la funcin que s este cumpliendo
en la transformacin (degradacin de carbohidratos o de protenas, amonificacin,
nitrificacin, oxidacin, reduccin, mineralizacin, solubilizacin). Por lo tanto, mientras
algunos microorganismos actan sobre un substrato, otros se desarrollan en los
productos de la transformacin. Cuando terminan su funcin sobre la degradacin del

sustrato, los grupos microbianos que estaban actuando principalmente disminuyen al


mximo, se reproducen o entran en latencia y se incrementa la poblacin de otros que
cumplirn funciones de transformacin en los productos del metabolismo del grupo
microbiano anterior. Cada proceso qumico desencadenado por un microorganismo es
una etapa en la descomposicin de un material orgnico o inorgnico. Una mayor
cantidad de microorganismos en el suelo permite una mejor actividad metablica y
enzimtica para obtener plantas bien nutridas con buena capacidad para producir.
Un suelo frtil es aquel que contiene una reserva adecuada de elementos nutrientes
disponibles para la planta o una poblacin microbiana que este liberando nutrientes en
forma permanente hasta alcanzar un balance que permita un buen desarrollo vegetal.
LAS BACTERIAS DEL SUELO
Son los microorganismos ms abundantes y pequeos (0,1 a 1 micras). Pueden ser
aerobias (crecen con oxgeno), anaerobias (crecen sin oxgeno) o facultativas (crecen
con o sin oxgeno). Pueden tolerar pH cido (acidfilas), pH bsico (basfilas) o pH
neutro (neutrfilas). En suelos cidos algunas bacterias neutrfilas tienen la capacidad
de neutralizar el suelo donde se estn desarrollando para cumplir su funcin.
Si las bacterias se alimentan de compuestos orgnicos son hetertrofas. Si se
alimentan de inorgnicos, son auttrofas. Las que se desarrollan a temperaturas
medias (15 a 40 grados centgrados) son mesfilas, a temperaturas menores a 15
grados centgrados son psicrfilas y a temperaturas mayores a 40 grados centgrados
son termfilas. La mayora de las bacterias del suelo que son importantes para las
plantas son hetertrofas, aerobias y mesfilas.
Algunas bacterias producen endsporas y quistes latentes que les proporcionan
resistencia a las variaciones de temperatura, los niveles extremos de pH y a la
desecacin del suelo. De esta forma pueden crecer de nuevo cuando encuentran
condiciones favorables. Otras se protegen de la depredacin y de la desecacin
emitiendo una cpsula de sustancias mucoides. Otras se desplazan en la solucin del
suelo mediante un flagelo para encontrar ms fcilmente el sustrato alimenticio.
Su capacidad de multiplicacin les permite crear poblaciones muy grandes en un
tiempo muy corto, colonizando rpidamente los sustratos a degradar. La clase y
abundancia de bacterias presentes en una fraccin de suelo dependen de los sustratos
que la compongan y de sus condiciones (suelo cido, con materia orgnica alta,
anegado, de sabana, etc). Los grupos bacterianos que actan primero sobre los
sustratos disponibles son dominantes hasta que termina su accin y luego dan
oportunidad a que otros grupos crezcan en el residuo del metabolismo de los primeros.
Por lo tanto hay grupos bacterianos que permanecen y otros que entran en latencia
hasta que encuentran condiciones favorables para su crecimiento. Las bacterias tienen
especial importancia en la relacin suelo-planta y son responsables del incremento o
disminucin en el suministro de nutrientes.
Los suelos agrcolas que estn sometidos a la mecanizacin continua, al monocultivo,
al riego, a la aplicacin de agroqumicos y fertilizantes de sntesis, a la compactacin y
a las quemas, tienen una flora microbiana muy baja que afecta su fertilidad.

Las bacterias beneficas del suelo son indispensables para recuperar la estructura
perdidad por las practicas agrcolas, para hacer disponibles los nutrientes que hay en el
suelo y para incorporarle la materia organiza que necesita para mejorar la fertilidad.
Entre los gneros bacterianos ms importantes agrcolamente por la transformacin de
los compuestos orgnicos e inorgnicos y que favorecen la nutricin de las plantas
estn: Bacillus, Pseudomonas, Azotobacter, Azospirillum, Beijerinckia, Nitrosomonas,
Nitrobacter, Clostridium, Thiobacillus, Lactobacillus, y Rhyzobium.
ACTINOMICETOS DEL SUELO
Son microorganismos que se parecen a los hongos y a las bacterias. Crecen a manera
de micelio radial, forman conidias como los hongos pero las caractersticas
morfolgicas de sus clulas son similares a las de las bacterias. Se encuentran en el
suelo, las aguas estancadas, el lodo y los materiales orgnicos en degradacin. Se
nutren de materiales orgnicos (hetertrofos). Degradan desde azcares simples,
protenas, cidos orgnicos hasta substratos muy complejos compuestos por
hemicelulosas, ligninas, quitinas y parafinas. Por esto son importantes en el proceso de
transformacin hasta la obtencin del humus en el suelo. Adems son considerados
como los mejores agregadores del suelo, pues son muy eficientes produciendo
sustancias hmicas.
En suelos bien aireados con alto contenido de materia orgnica alcanzan poblaciones
muy altas. Constituyen del 10 al 50% de la comunidad microbiana del suelo. Se
desarrollan bien en suelos con pH desde 5 hasta 7. Se reproducen por conidias y estas
son resistentes a condiciones difciles de temperatura, acidez y humedad. Esto les
permite germinar cuando se restablecen las condiciones favorables para su desarrollo.
En suelos secos los actinomicetos se comportan muy bien.
Algunos actinomicetos producen antibiticos que regulan los patgenos de las plantas
que estn en el suelo. Al agregar conidias de actinomicetos en un suelo contaminado
con bacterias y hongos fitopatgenos, crecen inhibiendo las poblaciones de los
patgenos, regulando los problemas hasta alcanzar un balance que le permita a las
plantas obtener nutrientes y desarrollarse.
Los gneros de actinomicetos del suelo ms importantes para la nutricin de las
plantas son: Streptomyces, Nocardia, Micromonospora, Thermoactinomices, Frankia y
Actinomyces.
HONGOS DEL SUELO
Conforman una importante fraccin de la biomasa total microbiana del suelo. Crecen
en forma de red extendindose como micelio hasta su estado reproductivo donde dan
origen a esporas sexuales o asexuales. Son importantes degradadores aerobios de
material vegetal en descomposicin en suelos cidos. Producen enzimas y metabolitos
que contribuyen al ablandamiento y a la transformacin de sustancias orgnicas.
Tambin estas enzimas forman parte de la actividad de otros microorganismos.
Los hongos metabolizan compuestos carbonados de muy difcil degradacin como las
celulosas, las hemicelulosas y las ligninas. Tambin degradan azcares simples,
alcoholes, aminocidos y cidos nucleicos. Pueden ser parsitos o saprofiticos. Son

muy importantes en suelos con desechos de cosecha. Su crecimiento ramificado rpido


y la intensa actividad degradadora les permiten mantener un equilibrio en los
ecosistemas del suelo.
Las races de las plantas estn pobladas de hongos que aprovechan las exudaciones
radiculares constituidas por azcares, aminocidos, cidos orgnicos, nucletidos,
enzimas, vitaminas y sustancias promotoras de crecimiento. Los hongos movilizan
nutrientes minerales hacia las races de las plantas, aumentan la capacidad de retener
agua en sequa, fijan nitrgeno y fsforo y protegen las races de fitopatgenos por
espacio y emitiendo sustancias que los inhiben. Los hongos son muy activos en las
plantas y prefieren los azcares que estas segregan por las races. Tambin toman
aminocidos.
Algunos hongos entran en simbiosis con las races llamadas micorrizas. Son ms
activos en suelos arenosos y pobres en materia orgnica. La simbiosis se ve favorecida
por la pobreza mineral del suelo.
Los gneros de hongos ms importantes asociados a las races de las plantas son
Aspergillus, Penicillium, Rhizopus y Trichoderma. El Aspergillus y el Penicillium
movilizan el fsforo y el nitrgeno del suelo. El Trichoderma sostiene la humedad en las
races en condiciones de sequa.
Algunas levaduras son importantes fermentadoras de carbohidratos produciendo
alcoholes que son utilizados por otros microorganismos como fuentes de energa. Entre
los gneros ms importantes estn el Saccharomyces y el Rhodotorula.
MICROORGANISMOS FIJADORES DE NITRGENO NO SIMBITICO
Son la fuente primaria del suministro de nitrgeno a las plantas. Son fijadores del
nitrgeno atmosfrico. Algunas bacterias, actinomicetos y algas verde azules
(cianofceas) reducen el nitrgeno atmosfrico a nitrgeno amoniacal y lo incorporan al
suelo. Entre los gneros de bacterias aerobias nitrofijadoras estn Azotobacter ,
Azospirillum, Beijerinckia, Derxia, Azomonas, y Oscillatoria.
La mayor actividad de las nitrofijadoras se alcanza con una humedad adecuada en el
suelo y con una fuente de carbono accesible como el material vegetal en
descomposicin (pajas, socas o subproductos de cosecha). Por esto siempre estn
acompaadas por bacterias celulolticas. Necesitan de alcoholes, azcares o cidos
orgnicos que se los suministran otros microorganismos degradadores. El desarrollo de
las nitrofijadoras se estimula con las exudaciones que emite la planta cuando se
encuentra bien nutrida.
Las bacterias del gnero Azotobacter tienen movimiento y forman quistes cuando
encuentran condiciones difciles. Pueden fijar 40 kilogramos de nitrgeno por hectrea
equivalente a 200 kilogramos de sulfato de amonio. Se han encontrado en suelos
cidos (5.5 de pH) y alcalinos, pero prefieren los neutros.
Las bacterias del genero Azospirillum son mviles y crecen en suelos con pH cercanos a
neutro. En gramneas actan muy bien A. lipoferum y A. brasilense . No solo estn en la
superficie de las races sino que las penetran e influyen en la nutricin de las plantas.
Adems producen sustancias promotoras del crecimiento vegetal.

Las bacterias del genero Clostridium pasterianum son anaerobias y se reproducen por
esporas cuando encuentran condiciones difciles. Crecen en suelos anegados,
compactados y en sitios donde se dificulta la circulacin de aire en el suelo. Toleran una
acidez alta (hasta 4) y fijan entre 3 y 10 miligramos de nitrgeno por gramo de fuente
de carbono consumido. Son importantes en suelos saturados de agua como el cultivo
del arroz donde suministran nitrgeno en el anegamiento.
Las algas realizan fotosntesis y fijan al suelo entre 25 y 50 kilogramos de nitrgeno por
hectrea en un ao. Tambin agregan sustancias carbonadas al suelo que estimulan el
desarrollo de otros microorganismos. En cultivos de arroz se comportan muy bien por la
humedad, iluminacin y temperatura adecuadas.
Las bacterias nitrofijadoras tambin actan en las hojas de las plantas. Se desarrollan
poblaciones de las bacterias Pseudomonas, Azotobacter, Beijerinckia y tambin del
actinomiceto Streptomyces . A partir de las exudaciones foliares estas forman ndulos
en las hojas para fijar el nitrgeno, degradan los materiales orgnicos que se depositan
sobre ellas, producen enzimas de crecimiento para la planta y segregan antibiticos
que protegen las hojas de los ataques de los fitopatgenos. Se han reportado fijaciones
hasta de 100 kilogramos de nitrgeno por hectrea.
MICROORGANISMOS NITROFIJADORES SIMBITICOS
Los Rhyzobium son bacterias noduladoras que fijan simbiticamente el nitrgeno en
algunas leguminosas. Los actinomiceto Frankia y Actinomyces nodulan en plantas de
porte arbustivo o arbreo. Los Rhyzobium son mviles en estados jvenes y forman
esporas cuando se encuentran en condiciones difciles. Crecen entre 0 y 47 grados
centgrados. El crecimiento ptimo entre 20 y 30 grados centgrados. El pH donde se
desarrollan mejor est entre 4,5 y 7,5. Son aerobios aunque toleran escasez de oxgeno
por un tiempo moderado.
La simbiosis entre el microorganismo y la planta se fundamenta en que el primero
recibe carbohidratos de la planta y este le suministra nitrgeno despus de su muerte.
Si la planta est mal nutrida, no est en condiciones de proveer carbohidratos a los
microorganismos y por lo tanto no segrega la sustancia que estimula la atraccin para
que las races sean infectadas por los rizobios. Hay una asociacin entre las
rizobacterias y las nitrofijadoras no simbiticas como el Azotobacter que incrementan
el suministro de nitrgeno a la planta. Adems los microorganismos degradadores de
fsforo y calcio contribuyen a la fijacin del nitrgeno al suministrarle estos elementos
que son importantes para el desarrollo de los rizobios y para que la planta al estar bien
nutrida les suministre exudaciones importantes para los microorganismos.
LOS MICROORGANISMOS SOLUBILIZADORES DE LA UREA
Al aplicar la urea al suelo se hidroliza y para su solubilizacin necesita la presencia de
la enzima Ureasa que es producida por las bacterias, actinomicetos y hongos. Con la
reaccin de la enzima, la urea se transforma en amonio y se fija a los complejos
minerales del suelo donde luego es nitrificado por los microorganismos.

Las urobacterias son aerobias y actan con la alcalinizacin que causa la urea al
aplicarse al suelo. Los gneros ms importantes son: Bacillus, Clostridium,
Pseudomonas, Micrococcus, Acromobacter y Sarcina.
En suelos con poca fertilidad y una poblacin baja de microorganismos la asimilacin
del amnio o su nitrificacin es mnima y por lo tanto se necesitan aplicaciones
frecuentes de urea para suplir las necesidades de nitrgeno en un cultivo establecido.
El restablecimiento de una flora microbiana permite una mayor asimilacin del
nitrgeno por las plantas y por lo tanto la cantidad a utilizar puede ser menor.
LA NITRIFICACIN
El Nitrgeno del suelo se encuentra presente como diferentes compuestos qumicos,
pero la mayor parte forma compuestos orgnicos (materia orgnica del suelo). Solo del
5 al 10% del nitrgeno total se encuentra como formas inorgnicas: Amnio (NH4 +),
Nitrito (NO2 -) y Nitrato (NO3-). El Nitrito y el Nitrato se encuentran en la solucin del
suelo, mientras que el amnio (catin) se encuentra como intercambiable o fijado a la
estructura de algunos minerales.
El Nitrgeno, bajo las diferentes formas en que se encuentra en el suelo, es el
elemento ms susceptible de transformacin por accin de los microorganismos. Estas
transformaciones ocurren simultneamente y en diverso sentido, formando el ciclo del
Nitrgeno en el cual hay aportes o prdidas al suelo, o cambio de un estado a otro. La
nitrificacin es un proceso bacterial y aerbico .
Las bacterias nitrificantes ms importantes son Nitrosomas europaea y Nitrobacter
winogradski . Las primeras oxidan Amnio a Nitrato y las segundas oxidan Nitrito a
Nitrato, haciendo disponible el nitrgeno para las plantas. Hay otros microorganismos
que tambin oxidan los substratos nitrogenados a Nitritos y Nitratos. Entre las
bacterias estn los gneros Bacillus, Pseudomonas y Clostridium . Los actinomicetos
nitrificadores son Streptomyces y Nocardia y los hongos Aspergillus y Penicillium.
MICROORGANISMOS QUE TRANSFORMAN EL FSFORO
La movilizacin del fsforo en la naturaleza lo hacen los microorganismos, ya que
participan en la disolucin y transformacin del elemento hasta combinaciones
asimilables por las plantas y tambin en la fijacin temporal.
Cuando se incorporan al suelo residuos de cosecha, materiales orgnicos, enmiendas,
estircol, se agregan gran cantidad de compuestos rganofsforados. El fosfato
orgnico es hidrolizado por la enzima fosfatasa que segregan los microorganismos y
libera el fosfato, para que sea asimilado por la planta.
Las bacterias Bacillus megaterium , Bacillus mesentericus y Pseudomona putida
solubilizan las formas orgnicas del fsforo (ortofsfato) y las transforman a fosfatos
asimilables por las plantas. Los hongos del gnero Aspergillus, Penicillium y Rhizopus
degradan cidos nucleicos y glicerofsfatos a fosfatos simples. Las levaduras del
gnero Saccharomyces y Rhodotorula cumplen la misma funcin que los hongos. El
actinomiceto Streptomyces destruye las molculas orgnicas fsfatadas liberando as
el fsforo.

En los suelos de reaccin cida predominan los fosfatos insolubles de hierro y de


aluminio. Cuando se han utilizado enmiendas clcicas se fija el fsforo como fosfato
triclcico. Las bacterias de los gneros Pseudomonas, Achromobacter, Micrococcus,
Aerobacter solubilizan fosfatos inorgnicos en el suelo. Los hongos Aspergillus,
Penicillium y Rhizopus solubilizan fosfatos triclcicos y rocas fosfricas. En condiciones
aerbicas la degradacin de la materia orgnica libera grandes cantidades de CO2
como producto de la actividad respiratoria de los microorganismos y que al reaccionar
con el agua y los fosfatos insolubles los transforma en fosfatos solubles as:
- Fosfato triclcico: Ca3(PO4)2 + 4HO2 + 4CO2 2Ca(CO3H)2 + Ca(PO4H2)2 Fosfato
monoclcico.
- Fosfato diclcico: 2CaHPO4. 2H2O + 2CO2 Ca(CO3H)2 + 2H2O + Ca(PO4H2)2 Fosfato
monoclcico.
En condiciones anaerobias (anegamiento, compactacin) en la degradacin de la
materia orgnica se liberan cidos orgnicos como el cido mlico, cido tartrico,
cido ctrico, cido butrico, los cuales solubilizan los fosfatos de hierro y aluminio.
Estos cidos tambin solubilizan la roca fosfrica.
MICROORGANISMOS QUE TRANSFORMAN EL AZUFRE
El azufre es esencial en la nutricin de las plantas pues participa en la formacin de
aminocidos y vitaminas. Las plantas lo asimilan como sulfato. La descomposicin de la
materia orgnica por los microorganismos trae la degradacin de aminocidos hasta
obtener sulfatos. Tambin se degradan sulfatos orgnicos. Las bacterias del gnero
Thiobacillus oxidan a sulfato el sulfuro que produce en condiciones de anegamiento y
que es txico para las plantas. Adems oxidan a sulfato el azufre elemental,
compuestos de azufre como tiosulfato, tetrationato y sulfito a sulfato. Se desarrollan en
medios aerobios con pH cidos y extremadamente cidos (2-3), forman cido sulfrico
en la oxidacin para aumentar la acidez.
Las bacterias de los gneros Bacillus, Pseudomonas, Artrobacter convierten el azufre
elemental y el tiosulfato a sulfato. Los hongos del gnero Aspergillus oxidan el azufre
en polvo.
MICROORGANISMOS QUE MOVILIZAN EL POTASIO
El potasio es retenido por los constituyentes del suelo, pero slo una parte es soluble y
otra gran fraccin se fija quedando no intercambiable.
Bacterias de los gneros Bacillus, Pseudomonas, y Clostridium y hongos como
Aspergillus, Penicillium y Mucor solubilizan el potasio mediante la liberacin de cidos
orgnicos o inorgnicos que reaccionan con los minerales que los contienen. Estos
microorganismos descomponen minerales de aluminosilicato y liberan parte del potasio
contenido en ellos.