GUÍA: EL ADN

NIVEL: 4º MEDIO

La molécula de ADN está constituída por dos largas cadenas de nucleótidos unidas entre sí
formando una doble hélice. Las dos cadenas de nucleótidos que constituyen una molécula
de ADN, se mantienen unidas entre sí porque se forman enlaces entre las bases
nitrogenadas de ambas cadenas que quedan enfrentadas.
La unión de las bases se realiza mediante puentes de hidrógeno, y este apareamiento está
condicionado químicamente de forma que la adenina (A) sólo se puede unir con la Timina
(T) y la Guanina (G) con la Citosina (C)

La estructura de un determinado ADN está definida por la “secuencia” de las bases
nitrogenadas en la cadena de nucleótidos, residiendo precisamente en esta secuencia de
bases la información genética del ADN. El orden en el que aparecen las cuatro bases a lo
largo de una cadena en el ADN es, por tanto, crítico para la célula, ya que este orden es el
que constituye las instrucciones del programa genético de los organismos.

Este proceso es fundamental para la transferencia de la información genética de generación en generación. secuenciar un ADN equivale a descifrar su mensaje genético La estructura en doble hélice del ADN. formando una estructura denominada “collar de perlas”. por eso se dice que las cadenas son complementarias. En el número 3 se pasa a una estructura de orden superior formando un “solenoide”. REPLICACIÓN DEL ADN Es la capacidad que tiene el ADN de hacer copias o replicar su molécula. Secuencia que va desde el ADN hasta el cromosoma: El número 1 corresponde a la molécula de ADN. . llegamos al grado de mayor espiralización y compactación. vemos el ADN unido a proteínas globulares. En el número 5. En el número 2 .se deduce inmediatamente la secuencia de bases de la complementaria. que es en realidad. G-C ). Una vez conocida la secuencia de las bases de una cadena . se consigue aumentar el empaquetamiento. Son polipéptidos relativamente cortos cargados positivamente (básicos) y por lo tanto son atraídos por las cargas negativas del ADN (ácido) Las histonas son sintetizadas en cantidad durante la fase S ( S por síntesis) del ciclo celular. nuevos “bucles”. que corresponderían a cada perla del collar. un cromosoma. es decir. formado por la repetición de unas unidades que son los “nucleosomas”. formando la fibra de cromatina. El modelo de la doble hélice de Watson y Crick ha supuesto un hito en la historia de la Biología. Empaquetamiento del ADN Las proteínas asociadas al ADN se conocen colectivamente con el nombre de histonas. implica que el orden o secuencia de bases de una de las cadenas delimita automáticamente el orden de la otra. con el apareamiento de bases limitado ( A-T. La célula tiene unas 90 millones de moléculas de histonas siendo la mayoría perteneciente a un tipo conocido como H1. En el número 4. formando un denso paquete de cromatina. Una de las funciones de esas proteínas está relacionada con el empaquetamiento del ADN en la forma del cromosoma: los 2 metros de ADN de la célula humana son empaquetados en 46 cromosomas de un largo combinado de aproximadamente 200 nm.Conocer esta secuencia de bases.

de unos 10 nucleótidos.Las moléculas se replican de un modo semiconservativo. una enzima que sintetiza pequeños fragmentos de ARN. mediante la ADN polimerasa III. la doble hélice se abre (por actuación del enzima helicasa. se replican sus dos hebras. El resultado final son dos moléculas idénticas a la original MECANISMO DE REPLICACIÓN DEL ADN En el momento de la replicación de ADN. La enzima ADN polimerasa añade los nuevos nucleótidos en dirección 5' 3' pero ambas cadenas son antiparalelas. debe agregarse un cebador en el extremo 3' de la cadena discontinua. Además actúan las proteínas SSB que se unen a las hebras molde para que no vuelva a enrollarse. que rompe los puentes de hidrógeno entre las dos hebras de ADN). La doble hélice se separa y cada una de las cadenas sirve de molde para la síntesis de una nueva cadena complementaria. Estos cebadores son necesarios para que la ADN polimerasa III . La ARN primasa es un tipo de ARN polimerasa. A medida que la helicasa abre la doble hélice original. conocidos como cebadores. luego sintetizar ADN hasta el ARN cebador anterior. formando la horquilla de replicación. sin embargo en la otra cadena (cadena discontinua) la adición de los nuevos nucleótidos no puede llevarse a cabo de forma continua ya que tiene el sentido 3' 5'. También actúan las girasas y topoisomerasas que eliminan la tensión generada por la torsión en el desenrrollamiento. complementarios a la hebra de ADN que se copia durante la replicación. A medida que la helicasa abre la cadena. Esta función la ejerce la ARN primasa. En una de las cadenas la enzima actúa a medida que se abre la horquilla (cadena continua). Cada hebra nueva de ADN empieza a partir de un cebador de ARN sintetizado por la primasa.

Una vez han sido retirados los cebadores de ARN. El . El ARN tiene el azúcar ribosa en vez de desoxirribosa. La base uracilo (U) reemplaza a la timina (T) en el ARN. y luego a la proteína por el proceso de traducción. gracias a su capacidad de polimerasa. Están separados por cebadores de ARN de aproximadamente 10 nucleótidos de longitud. están a menudo involucradas en cadenas de reacciones conocidas como vías. detendrán la vía biosintética y por lo tanto el crecimiento. Están formados por 1000 a 2000 nucleótidos en Escherichia coli y entre 100 y 200 nucleótidos en eucariotas. y rellenados con fragmentos de ADN. El esquema de este “dogma” ha sido encontrada repetidamente y se considera una regla general (salvo en los retrovirus). Los fragmentos de Okazaki son cadenas cortas de ADN recién sintetizadas en la hebra discontinua. Beadle y Tatum propusieron la hipótesis “un gen una enzima” y. la ADN ligasa une los extremos de los fragmentos de Okazaki y da lugar a una cadena continua de ADN. La ARN primasa tiene la particularidad de no necesitar cebador para comenzar la síntesis. tornándose inactivas. La pérdida de actividad de una enzima puede inactivar todo el ciclo. SÍNTESIS PROTEICA Las reacciones bioquímicas están controladas por enzimas. El Ácido RiboNucleico mensajero (ARNm) es el molde para la construcción de la proteína. Las enzimas. Los cebadores son retirados o degradados por la ADN polimerasa I. La biosíntesis de aminoácidos (los ladrillos que forman las proteínas) es un complejo proceso con muchas reacciones químicas mediadas por enzimas que si mutan. “Un gen una enzima” ha sido modificado a “un gen un polipéptido” dado que muchas proteínas (como la hemoglobina) están formadas por mas de un polipéptido. El Ácido RiboNucleico ribosómico (ARNr) se encuentra en el sitio donde se construye la proteína: el ribosoma. La información fluye del ADN al ARN por vía del proceso llamado transcripción. Traducción es la construcción de una secuencia de aminoácidos (polipéptido) con la información proporcionada por la molécula de ARN. gracias a su capacidad de exonucleasa. Éstos se sintetizan en dirección 5’→ 3’ a partir de cebadores de ARN que después son eliminados. dado que un gen codifica para la producción de una proteína. Transcripción es el proceso de fabricación de ARN usando el ADN como molde. El Ácido RiboNucleico de transferencia (ARNt) es el transportador que coloca el aminoácido apropiado en el sitio correspondiente.tenga un punto de partida en la síntesis 5' a 3' de la hebra molde y agregue los desoxinucleótidos.

Los nucleótidos de ARN se encuentran disponibles en la región de la cromatina (este proceso solo ocurre en la interfase) y se unen en un proceso de síntesis similar al del ADN. En efecto. o 64 posibles codones (secuencia de tres bases en el ARNm que codifica para un aminoácido específico o una secuencia de control).ARN tiene una sola hebra. si bien el ARNt puede formar una estructura de forma de trébol debido a la complementariedad de sus pares de bases. Si uno considera las posibilidades de arreglo de cuatro letras agrupadas de a tres (43) resulta que tenemos 64 posibilidades de palabras a codificar. los 20 aminoácidos están representados en el código genético por la agrupación de tres letras (triplete) de las cuatro existentes. . El Código Genético: Traducción del ARN en proteína Fue el astrónomo George Gamow quien señaló que el código que representa a los aminoácidos debía consistir en grupos de al menos tres de las cuatro bases del ADN. Solo una de las hebras del ADN (la hebra codificante ) se transcribe. La transcripción: haciendo una copia de ARNm de la secuencia de ADN La ARN polimerasa dependiente de ADN abre la parte del ADN a ser transcripta.

se especifica el mismo aminoácido. Existen 61 ARNt diferentes. El código genético consiste en 61 codones para aminoácidos y 3 codones de terminación. en el sentido que tiene varios codones para un mismo aminoácido. Tiene un rol crucial en la decodificación del ARN pues monitorea el apareamiento de bases entre el codón del ARNm y el anticodón de ARNt. 10 años después que Watson y Crick “rompieran” el misterio de la estructura del ADN. El ARNt tiene forma de trébol y es el que lleva el aminoácido apropiado al ribosoma cuando el codón lo "llama". El código genético es por lo tanto redundante. codificaba para el aminoácido fenilalanina. La subunidad pesada tiene dos sitios para el ARNt. Gradualmente se fue confeccionando una lista completa del código genético. Por ejemplo. (el sitio A y el Sitio P). Los ribosomas son los organelos de la célula donde se sintetizan la proteínas. Cataliza la formación de la unión peptídica. Los ribosomas están formados por una subunidad liviana (30S) y una pesada (50S). el codón anticomplementario es AAA. GGA. y GGG. La subunidad 30S tiene un ARNr 16S y 21 proteínas diferentes.El código genético fue “roto” por Marshall Nirenberg y Heinrich Matthaei (del NIH). puede iniciar la síntesis proteica cuando se lo mezcla con el contenido del homogenado de Escherichia coli. Nirenberg descubrió que el ARNm. La unión del aminoácido apropiado al ARNt esta controlado por una enzima: la aminoacilARNt sintetasa. Si un codón muta por ejemplo de GGU a CGC. el único posible en el poli-U. Adicionando poli-U (un ARNm sintético) a cada uno de 20 tubos de ensayo (cada uno de los cuales tenía un aminoácido diferente) Nirenberg y Matthaei determinaron que el codón UUU . Para el codón UUU. La subunidad 50S consiste en ARNr 23S y 5S y 34 proteínas diferentes. que son complementarias con el codón. el anticodón. El código de iniciación es el AUG que codifica para el aminoácido metionina . independientemente del organismo de donde proviene. la glicina es codificada por los codones GGU. el ARNr difiere en cada uno de ellos. La traducción es el proceso de convertir las secuencias del ARNm en una secuencia de aminoácidos. La subunidad liviana tiene el sitio para que se pegue el ARNm. que detienen el proceso de traducción.La energía para la unión del aminoácido al ARNt proviene de la conversión de ATP (adenosín-trifosfato) a AMP (adenosín-monofosfato). En la parte terminal del brazo más largo del ARNt se encuentran tres bases. GGC. cada uno posee un sitio diferente para pegar el aminoácido y un anticodón diferente.

y frecuentemente se elimina al final del proceso. Cuando el codón es un codón de . El complejo formado por ARNt/ARNm/subunidad ribosómica pequeña es llamado “complejo de iniciación”. Luego de esta fase el mensaje progresa durante la elongación de la cadena polipeptídica. por lo tanto la metionina (en realidad la formil-metionina. El complejo se mueve a lo largo del ARNm hasta el próximo triplete. liberando el sitio A.(Met). El nuevo ARNt entra en el sitio A y se repite el proceso. La subunidad grande se pega al complejo de iniciación. La traducción no ocurre si no está el codón AUG. f-Met ) es siempre el primer aminoácido de la cadena polipeptídica. Un nuevo ARNt lleva otro aminoácido al sitio P vacío del complejo ribosoma /ARNm y posteriormente se forma un enlace peptídico con el aminoácido del sitio ocupado.

La secuencia de los aminoácidos determina la interacción entre los mismos y por lo tanto define la manera en que la proteína recientemente formada se pliega y adopta su conformación en el espacio.-¿Qué diferencias puede establecer entre las dos subunidades del ribosoma? 10. parando la traducción y liberando al complejo ribosómico del ARNm. sin borrones y con una sola letra. 11. 1. A menudo muchos ribosomas leen el mismo mensaje y forman una estructura conocida como polisoma.terminación.-Haga un cuadro comparativo(semejanzas y diferencias) entre ADN y ARN.-Explique el papel de la enzima llamada Aminoacil-ARNt sintetasa. De esta manera la célula puede rápidamente fabricar varias proteínas similares. 9.-¿De dónde proviene la energía que permite la unión del aminoácido con el ARNt respectivo? 12. un factor de liberación se pega al sitio.-¿Qué es un gen? 6.-Defina los siguientes conceptos: a) codón de iniciación b) codón c) anticodón d) complejo de iniciación e) codón de terminación f) polisoma .-¿Qué se entiende por replicación del ADN? 2.-Explique el significado de los codones de terminación. ACTIVIDAD: I) Formar grupos de 4 alumnos como máximo II) Contestar en hoja ordenada. 8. 7. 4¿Qué son los fragmentos de Okasaki? 5.-Nombre las enzimas que participan en el proceso de replicación del ADN e indique las funciones de cada una.-¿Por qué se dice que la replicación del ADN es semiconservativa? 3.-Indique dos diferencias entre transcripción y traducción.

En otras palabras. Su solución dependió en gran medida de las investigaciones llevadas a cabo sobre otro grupo de ácidos nucleicos. el código genético fue descifrado y verificado. Parte del ADN se desenrolla de su empaquetamiento cromosómico. sin embargo. o como se han denominado. que las proteínas eran producto de los genes. Este proceso podría explicar cómo los genes controlan las formas y funciones de las células. y las dos cadenas se separan en una porción de su longitud. tejidos y organismos. y que cada gen estaba formado por fracciones de cadenas de ADN. el orden de las cuatro bases nitrogenadas en el ADN. de manera que el código debe estar formado por combinaciones de tres o más nucleótidos sucesivos. podría determinar la secuencia de aminoácidos en la formación de polipéptidos. los científicos llegaron a la conclusión de que.Diez años después de que Watson y Crick determinaran la estructura del ADN. y. Se observó que la obtención de un polipéptido a partir del ADN se producía de forma indirecta a través de una molécula intermedia conocida como ARN mensajero (ARNm). El orden de los tripletes. las proteínas se constituyen con 20 clases diferentes de aminoácidos. codones. los ácidos ribonucleicos (ARN). podría definir el orden de los aminoácidos en el polipéptido. debe haber un proceso mediante el cual las bases nitrogenadas transmitan la información que dicta la síntesis de proteínas. debe haber un código genético. el código genético no podría basarse en que un nucleótido especificara un aminoácido. mediante el cual. Como en el ADN sólo hay cuatro tipos de nucleótidos.El código genético Desde que se demostró. Una de ellas actúa como plantilla sobre la que se forma el ARNm (con . Las combinaciones de dos nucleótidos sólo podrían especificar 16 aminoácidos (42 = 16).

Antes de que termine la transcripción. . su extremo se puede insertar en un segundo ribosoma. la secuencia de bases de nucleótidos del ARNm. El proceso es muy similar a la formación de una cadena complementaria de ADN durante la división de la doble hélice. que se denomina traducción.la ayuda de una enzima denominada ARN polimerasa). Los ribosomas están formados por una proteína y ARN. tiene lugar gracias a un tercer tipo de molécula de ARN de transferencia (ARNt). “lee” el código. Utilizando un microscopio de alta definición y técnicas especiales de tinción. La lectura. Finalmente un extremo de la molécula nueva de ARNm. origina una secuencia de uracilocitosina-uracilo-adenina-guanina (UAUAG) en el ARNm. Al tiempo que el ribosoma se desplaza a lo largo del filamento de ARNm. de un modo parecido a la introducción del hilo en una cuenta. Por esta razón. salvo que el ARN contiene uracilo (U) en lugar de timina como una de sus cuatro bases nucleótidas. los científicos pueden tomar fotografías de las moléculas de ARNm con sus unidades de ribosomas asociados. El triplete de cada ARNt es complementario de una secuencia determinada de tres nucleótidos —el codón— en la cadena de ARNm. y así sucesivamente. Transcripción La formación de una cadena de ARN mensajero por una secuencia particular de ADN se denomina transcripción. y el uracilo (similar a la timina) se une a la adenina en la formación de pares complementarios. Como cada ribosoma pasa a lo largo de toda la molécula de ARNm. el ARNm comienza a desprenderse del ADN. una secuencia de adenina-guanina-adenina-timina-citosina (AGATC) en la cadena codificada de ADN. El grupo de ribosomas unidos a un ARNm recibe el nombre de polirribosoma o polisoma. es decir. se inserta en una estructura pequeña llamada ribosoma. que ahora es una cadena larga y delgada. Sobre un lado de la molécula de ARNt hay un triplete de nucleótidos y al otro lado una región a la que puede unirse un aminoácido específico (con la ayuda de una enzima específica). que se origina sobre otro segmento del ADN.

el triplete es capaz de “reconocer” y adherirse al codón. La forma de un polipéptido y sus propiedades eléctricas.En las bacterias. Por esta razón. en particular. puede haber una o más interrupciones formadas por secuencias sin codificar. Sin embargo. el cromosoma se encuentra libre en el citoplasma. La nueva cadena de polipéptidos se desprende del ribosoma y se repliega con una forma característica determinada por la secuencia de aminoácidos. en los organismos superiores. así como qué tipo de función química desempeñará después en el organismo.Debido a esta complementariedad. dictarán si el polipéptido permanece aislado o se une a otros polipéptidos. los virus y las algas verdeazuladas. A lo largo de una secuencia de nucleótidos que codifican un polipéptido. Intrones Un descubrimiento reciente e inesperado es que.Como las moléculas de ARNt se desplazan a lo largo de la cadena de ARNm en los ribosomas. En asociación con el ribosoma. los genes están interrumpidos. originando una molécula . en los organismos más complejos los cromosomas están aislados en el núcleo y los ribosomas sólo se observan en el citoplasma. Durante la transcripción. la secuencia uracilo-citosina-uracilo (UCU) sobre la cadena de ARNm atrae al triplete adenina-guanina-adenina (AGA) del ARNt. Por ejemplo. se establecen enlaces químicos entre los aminoácidos en una cadena formando un polipéptido. el orden en que los aminoácidos son transportados por el ARNt al ribosoma. o intrones. y el proceso de la traducción puede empezar incluso antes de que el proceso de la transcripción (formación de ARNm) haya concluido. que están también determinadas por la secuencia de aminoácidos. los intrones son copiados en el ARN junto con las secuencias codificadas. La secuencia de codones en el ARNm determina. El triplete del ARNt recibe el nombre de anticodón. por tanto. la traducción del ARNm en una proteína sólo puede producirse después de que el ARNm se ha desprendido del ADN y se ha desplazado fuera del núcleo. En algunos genes pueden encontrarse 50 o más de estas secuencias. cada uno soporta un aminoácido.

métodos desarrollados por el biólogo molecular británico Frederick Sanger. o elementos que se transponen. Algunas de estas secuencias repetidas representan copias múltiples de genes que codifican polipéptidos. y su función se desconoce. pueden originar mutaciones en los genes adyacentes a sus puntos de partida o llegada. Secuencias repetidas Los estudios directos del ADN han demostrado también que en los organismos superiores ciertas secuencias de nucleótidos se repiten muchas veces en todo el material genético. que se exporta al citoplasma. En el núcleo.de ARN extra larga.Las funciones de los intrones (si existen) son desconocidas. o de genes que codifican ARNs especiales (casi siempre existen muchas copias de genes que producen el ARN de los ribosomas). Estos “transposones”. las secuencias que corresponden a los intrones son eliminadas del ARN por unas enzimas especiales para formar el ARNm. Entre ellas existen secuencias que. El descubrimiento de los intrones ha sido posible gracias a nuevos métodos que determinan la secuencia exacta de nucleótidos en las moléculas de ADN y ARN. . aunque se ha sugerido que el procesamiento del ARN mediante la eliminación de las secuencias interrumpidas tal vez esté implicado en la regulación de la cantidad de polipéptidos producidos por los genes. Parece que otras secuencias que se repiten no codifican polipéptidos o ARNs. como los que forman parte de los ribosomas. al parecer. son capaces de saltar de una zona a otra de un cromosoma. o de un cromosoma a otro. También se han encontrado intrones en genes que codifican ARNs especiales. quien recibió en 1980 por este trabajo el segundo Premio Nobel de Química.