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Polis: Investigacin y Anlisis Sociopoltico y Psicosocial

Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa


polis_iztapalapa@yahoo.com.mx

ISSN (Versin impresa): 1870-2333


ISSN (Versin en lnea): 970-654-770-3
MXICO

2004
Mark Burton
LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA
Polis: Investigacin y Anlisis Sociopoltico y Psicosocial, noviembre, ao/vol. 1,
nmero 004
Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico
pp. 101-124

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

La psicologa de la liberacin:
aprendiendo de Amrica Latina*
Mark Burton**
Liberation Social Psychology (psicologa social de la liberacin, PSL) ha
sido desarrollada por un movimiento de psiclogos en Amrica Latina
durante la ltima dcada, y este artculo explora el contexto en el cual
creci desde los trabajos de Ignacio Martn-Bar y su ulterior estudio
por Maritza Montero, entre otros. En la PSL surgen conceptos clave
que incluyen conscientizacin, realismo crtico, desideologizacin, marco
social, opcin preferencial por las mayoras oprimidas y eclecticismo metodolgico. La aplicacin de la PSL se ha dirigido a tres reas. Primero, se
sugiere que la psicologa comunitaria practicada en algunos lugares
de Amrica Latina refleja la PSL en su nfasis por la transformacin
social y el uso de mtodos participativos. Segundo, el trabajo psicosocial
con vctimas de la represin estatal, enfocado en la sociedad, es considerado ejemplo paradigmtico de la PSL. Por ltimo, los anlisis polticopsicosociales de la realidad de los pases latinoamericanos toman en cuenta,
de manera diversa, sus principios y conceptos. Para concluir, se discuten
algunos retos que enfrenta la PSL.
Palabras clave: psicologa social de la liberacin, opresin, transformacin.

n la ltima dcada del siglo XX la psicologa social de la liberacin


(PSL) ha surgido como un nuevo campo en Amrica Latina. A pesar
de que sus orgenes se ubican en los setenta y ochenta, hasta hace poco los
psiclogos han recurrido a tal trmino para identificar y orientar su trabajo.
* Traducido por Joel Vzquez Ortega y Mark Burton.
** Manchester Learning Disability Partnership, Manchester Metropolitan University, The
University of Northumbria at Newcastle.
*** Agradezco a Maritza Montero, Jorge Mario Flores, Bernardo Jimnez, Ignacio Dobles,
Joel Vzquez, Tod Sloan e Ian Parker por sus sugerencias y materiales para la realizacin del
presente artculo. Asimismo, a Bernardo Jimnez, Carolyn Kagan y Joel Vzquez por sus

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La psicologa social de la liberacin***

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Asimismo, esta orientacin empieza a tener inters en Europa (Blanco, 1998;
Burton, s/f; de la Corte Ibez, 1998, 2001 y s/f ) y en los Estados Unidos
(Lykes, 2000; Watts y Serrano-Garca, 2003).
La psicologa latinoamericana de la liberacin puede entenderse como
parte de un proyecto ms amplio de teora y prctica liberadora que surgi
en el contexto del trabajo para y con poblaciones oprimidas en toda Amrica Latina; tal proyecto ha sido recientemente sintetizado y formalizado
por el filsofo Enrique Dussel (Alcoff y Mendieta, 2000; Dussel, 1997 y
1998). Los contextos sociopolticos clave para este trabajo han incluido
la represin y la guerra civil en El Salvador (Martn-Bar, Gaborit); las repercusiones de las dictaduras en Chile, Argentina y diversos pases (Lira, Becker,
Langer y otros); la experiencia de comunidades marginadas o migratorias pobres en Venezuela (Montero, Snchez, Weisenfeld y algunos ms),
Puerto Rico (Serrano-Garca), Costa Rica (Dobles, Cordero) y Brasil (Maurer,
Lane, Quintal de Freitas, etctera). Tambin otras contribuciones se han
llevado a cabo en Mxico (Jimnez, Vzquez, Flores), Estados Unidos (Aron,
Corne, Lykes, Sloan, Prilleltensky y Watts), Cuba (Gonzlez Rey, Tovar
y otros) y Espaa (a travs de comentarios realizados por Blanco y de la
Corte Ibez). Adems de estos autores, otros trabajan explcita o implcitamente dentro de una amplia orientacin denominada psicologa social
de la liberacin (Seedat en frica del Sur; Bishop, Drew, Veno, Thomas
y algunos ms en Australia y Nueva Zelandia; Kagan y otros en Gran
Bretaa).

Por qu considerar la psicologa


social de la liberacin?
Es importante reconocer que la PSL se ha desarrollado en un contexto muy
diferente al nuestro, al europeo. Las sociedades de Amrica Latina tienen
una identidad especfica, caracterizada por una gran extensin de la pobreza y por una exclusin social endmica. En muchos casos esto afecta a

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comentarios crticos al texto. La versin original fue escrita para una audiencia angloparlante
ya que no haba mucha discusin de este movimiento en la literatura en ingls. Como se trata
de una sntesis general del campo, a los lectores hispanoparlantes les hago la advertencia de
que el presente artculo se realiz fuera de Amrica Latina y su realidad, inevitablemente, a
travs de un lente determinado.

la mayora de la poblacin y es resultado de la dependencia de sus economas.


Por eso, en todos los pases hay desigualdades severas (Snchez y Wiesenfeld,
1991). Si bien tienen relativamente pequeos sectores formales de servicios de salud y bienestar social, el hecho es que las actividades realizadas
por los psiclogos a menudo se centran en las universidades o en el sector
privado. Asimismo, los intelectuales se integran menos a los sistemas del
Estado que en Europa, lo cual con frecuencia les ha permitido cierta
libertad de desarrollar los enfoques autnomos que no son de inters
para el Estado ni para las oligarquas locales (Jimnez, 1990). Las tradiciones intelectuales en la psicologa y en las ciencias sociales son distintas
a las de los pases anglosajones, siendo en gran parte ms cercanas a las de la
Europa continental, pero con sus propios elementos distintivos. A pesar
de las diferencias, por varias razones es necesario considerar este corpus
latinoamericano de trabajos.

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LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA

Como una respuesta a las crticas


de la psicologa tradicional
Mucho del trabajo de la PSL se elabor en respuesta a la crisis de la psicologa
social de los aos setenta, la cual se experiment en Gran Bretaa y en los
Estados Unidos (Armistead, 1974; Parker, 1989), pero tambin agudamente en Amrica Latina. Este periodo puede resumirse (por ejemplo, de
la Corte Ibez, s/f ) en funcin de tres problemas:
1. La falta de relevancia social. La psicologa social no pareca estar
produciendo conocimiento dirigido a los problemas sociales, ni en
las sociedades en que se desarrollaba, ni en otros lugares.
2. Un contexto de descubrimiento localista, combinado con una pretensin
de validez universal. La psicologa social dependa de investigaciones
con poblaciones selectivas en escenarios artificiales (especialmente con
estudiantes de licenciatura en experimentos formales). No obstante,
intentaba sugerir principios generales de la psicologa social que pudieran aplicarse a cualquier ser humano en todo contexto.
3. La imitacin de la neutralidad cientfica signific una negacin de la
dimensin moral: Los psiclogos sociales comienzan a sentir un intenso malestar en relacin con las condiciones en que realizan su trabajo,

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en relacin con las orientaciones que lo inspiran y, sobre todo, en
relacin con su utilidad y efectos. Comienzan a preguntarse a quin
sirve y para qu sirve su quehacer, y han acumulado ya suficiente
experiencia como para haber constatado que ciertas explicaciones
tericas asumidas como el modo apropiado de comprender y
aprehender la realidad no producen respuestas, o bien las que dan
son irrelevantes, o simplemente no funcionan, no sirven. (Montero,
1994, cit. en de la Corte Ibez, 1998).
Sin embargo, el camino seguido por la PSL ha sido distinto al de los pases
centro, en los cuales el campo acadmico se ha asentado en una coexistencia,
ampliamente pacfica, entre construccionistas sociales y empiricistas, con
un pequeo efecto en la psicologa aplicada; mucho del esfuerzo crtico ha
quedado dentro de la comunidad acadmica en un nivel sumamente terico (Burton, 2004; Burton y Kagan, 2003). Aunque discutible, la PSL
puede actuar como un correctivo a la parlisis y a los juegos intelectuales
posmodernistas de la psicologa crtica (al menos en la versin vigente en
Gran Bretaa), al asumir una orientacin clara de la accin que no slo
hace las denuncias del uso de la psicologa para oprimir sino adems propone una praxis alternativa.

Como un modelo de trabajo


con grupos oprimidos

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La PSL se desarroll especficamente con relacin al problema de las mayoras populares, las masas oprimidas, marginadas y excluidas en Amrica
Latina. En Europa tambin existen este tipo de poblaciones, las cuales son
marginadas a causa de la manera en la que nuestra sociedad discrimina
por la discapacidad, la incapacidad, la vejez, la enfermedad, la nacionalidad,
la apariencia, el gnero, la sexualidad y la pobreza. La psicologa, en su
totalidad, ha descuidado este hecho de la exclusin, y apenas hace una
entrada en la literatura formal (Burton y Kagan, 2004). Las condiciones en
Amrica Latina, especialmente el terror estatal y paramilitar en muchos
pases, han hecho que la PSL sea un recurso valioso para nuestro contexto
europeo, ya sea en el trabajo con los refugiados que huyen de la persecucin
y la tortura, o en ayudar a reunir a las comunidades fragmentadas.

En el contexto global
Los psiclogos que trabajan con una orientacin liberadora se ven como
parte de un movimiento ms amplio para la justicia social y econmica.
reas clave que la PSL problematiza incluyen el compromiso, la ideologa,
la subjetividad y la identidad. stas son fundamentales para cualquier
accin colectiva, sobre todo la que enfatiza la unidad en la diversidad. La
reciente movilizacin masiva de personas contra la coalicin e intervencin
de Gran Bretaa en las guerras de los neoconservadores estadounidenses y la
lucha progresiva por la proteccin de los servicios pblicos constituyen
dos aspectos de la resistencia a la expansin capitalista en su fase globalizada
neoliberal, donde las herramientas de la PSL pueden ser recursos tiles.

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LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA

Su contexto
Debe entenderse entonces a la PSL como parte de un movimiento intelectual y poltico ms amplio, que empez en Amrica Latina en los aos
sesenta y setenta y contina con vigor renovado hasta hoy da. Todas las
corrientes han estado enfocadas a repensar y reconstruir sus propias disciplinas (educacin, teologa, psicologa, sociologa, filosofa) desde la perspectiva de los pobres, los excluidos, los marginados, los oprimidos, por y
desde el compromiso y la solidaridad con ellos. Han enfatizado a las mayoras populares de Amrica Latina y en general al mundo de los dos
terceros. Los elementos clave han incluido la teora econmica de la dependencia (Cardoso y Faletto, 1979); la pedagoga popular de Paulo Freire
(vase Freire, 1972); la sociologa militante y la investigacin accin participativa de Orlando Fals Borda y del grupo de La Rosca (Fals Borda,
1988; Fals Borda y Rahman, 1991); la teologa de la liberacin de Gutirrez,
Ellacura, Romero, Boff, Sobrino, Betto y otros (vase Batstone et al., 1997;
Gutirrez, 1973), y la filosofa de la liberacin de Franz Hinkelammert y
Enrique Dussel (Dussel, 1997 y 1998).

Ideas centrales
Es bastante difcil caracterizar todo el trabajo psicolgico que tiene una
orientacin libertaria en Amrica Latina. No todos los que se encuentran

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dentro de esta tradicin tienen inters en emplear dicho ttulo, incluso,


es poco probable que alguien reclame ser un psiclogo de la liberacin, tal
denominacin sonara pomposa e implicara una forma de auto evaluacin
antes de los resultados e implicaciones de un trabajo. Un problema adicional (Flores, 2003, comunicacin personal) es que mucho de lo realizado
en esta rea es indito, ms an, donde no hay una articulacin fuerte
con las universidades. Por consiguiente, en el trabajo publicado hay una
tendencia hacia las contribuciones ms tericas y una falta de documentacin de gran parte de la prctica innovadora en el campo. Adems, no es
fcil obtener la literatura publicada en Amrica Latina, pues mucha aparece
en libros de poca circulacin y no en revistas (Gastaldo et al., 2002).
Sin embargo, varios temas unen el trabajo realizado por quienes se han
organizado bajo esta bandera (los seis congresos internacionales de
psicologa social de la liberacin realizados anualmente desde 1998 hasta
2003 son un ejemplo) o algunas contribuciones que pueden ubicarse en
este paradigma.
Por otra parte, parece que el trmino psicologa de la liberacin fue
utilizado por primera vez por Caparrs y Caparrs (1976), aunque en
un sentido ms cercano al trabajo de Lucien Sev (1972) de construir una
metateora de la psicologa no individualista. No obstante, el trmino
fue formulado y difundido por dos autores primordiales, Ignacio MartnBar y Maritza Montero. El primero, sacerdote jesuita y acadmico sobresaliente en la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas en San
Salvador, fue un autor y pensador fundamental para la PSL: us por primera
vez dicho trmino en 1986 (Martn-Bar, 1986), aunque sus escritos y
prcticas antes y despus de esta fecha constituyen una aportacin de la psicologa social desde la realidad latinoamericana (en concreto de la centroamericana), con un nfasis explcitamente libertario. Martn-Bar fue uno
de los seis jesuitas asesinado en 1989 por una brigada elite del ejrcito salvadoreo financiada y entrenada por los Estados Unidos (Galeano, 1998;
Toomey, 2001), en gran parte debido a su compromiso con la realidad
que sufra la sociedad salvadorea en el contexto del levantamiento revolucionario y la guerra civil (de la Corte Ibez, 1998; Sobrino, 1990). Por
su lado, Maritza Montero, psicloga social venezolana, utiliz el trmino
a partir de 1991, a pesar de que haba trabajado con una perspectiva explcitamente libertaria desde antes, sobre todo en el mbito de la psicologa poltica. En un texto publicado en ingls, Hollander (1997) emple
el trmino formulado por Martn-Bar para caracterizar el trabajo, en gran

medida psicoanaltico, realizado con las vctimas de las dictaduras militares


de los pases del cono sur, aunque es necesario sealar que ste no es el uso
generalmente aceptado. En el 2003 apareci una edicin especial de la
revista estadounidense American Journal of Community Psychology, en ella
se incluyeron principalmente trabajos elaborados fuera de Amrica Latina,
que tenan una intencin liberadora (Watts y Serrano-Garca, 2003).

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La praxis liberadora de Amrica Latina


Un tema clave en el pensamiento de la liberacin consiste en que la liberacin
no es una cosa y no puede ser localizada en un momento determinado.
Tampoco se trata de una concesin, sino es un movimiento y una serie
de procesos (Montero, 2000). Tiene sus orgenes en la interaccin entre dos
tipos de agentes o activistas:
1. Los agentes catalticos externos (que puede incluir a psiclogos comunitarios).
2. Los propios grupos oprimidos.
Esta nocin latinoamericana de la liberacin propone una alianza estratgica entre estos dos sectores. Una idea central es el concepto de la conscientizacin utilizado por Freire (1972). En la que tal vez es la explicacin
ms clara hecha por Martn-Bar (1985), identifica tres aspectos:
1. El ser humano se transforma al ir cambiando su realidad por
un proceso activo el dilogo.
2. Mediante la paulatina decodificacin de su mundo, la persona capta
los mecanismos que le oprimen y deshumanizan se abre el horizonte a nuevas posibilidades de accin.
3. El nuevo saber de la persona sobre su realidad circundante le lleva
a un nuevo saber sobre s misma y sobre su identidad social... le
permite no slo descubrir las races de lo que es, sino el horizonte
de lo que puede llegar a ser. As, la recuperacin de su memoria histrica ofrece la base para una determinacin ms autnoma de su futuro.
Freire tena cuidado de no proporcionar recetas para este proceso, porque
cada situacin es diferente, y el riesgo es que el trabajador cometa el error

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de utilizar un modelo concreto desde un contexto a otro, mientras que
las particularidades son diferentes en cada caso.
Dussel (1998), en un trabajo panormico citado con frecuencia por los
que trabajan en la perspectiva de la PSL, ha resumido lo anterior, as como
los modelos y experiencias relacionados en trminos ms generales. Postula
una llamada (o interpelacin) por parte de las vctimas (que conscientes
de su opresin dentro de un sistema o excluidas de ste) hacen a los otros,
quienes dentro del sistema mismo tienen una conciencia tica (los intelectuales orgnicos en el sentido gramsciano). Ambos sectores trabajan juntos
denunciando lo injusto y construyendo una realidad social alternativa,
es decir, colaboran en un proyecto de liberacin compartido. Como MartnBar y Montero han destacado, esto finalmente implicara la liberacin
de los opresores.

Realismo crtico
Martn-Bar estableci un planteamiento distinto sobre el rol de la teora,
el cual han seguido quienes trabajan dentro de este paradigma:
no sean los conceptos los que convoquen a la realidad, sino la realidad la que
busque a los conceptos; que no sean las teoras que definan los problemas de
nuestra situacin sino que sean esos problemas los que reclamen y, por as decirlo, elijan su propia teorizacin. Se trata de cambiar nuestro tradicional idealismo metodolgico en un realismo crtico (Martn-Bar, 1998: 314).

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Por lo tanto, la teora tiene ms un papel de soporte (que objetivo),


como una especie de andamiaje para guiar la accin. Su realismo no es
simplista: de qu ndole sea la realidad social puede ser difcil de comprender, no slo por la gente, sino para la propia psicologa. Por eso es necesario
desideologizar la realidad, quitando capas de la ideologa (para MartnBar constituye el ejercicio disfrazado del poder) que hacen individual y
naturalizan fenmenos como el fatalismo en las sociedades latinoamericanas (Martn-Bar, 1987).
Esta direccin de viaje se parece a los enfoques de Grounded Theory
(teora fundamentada), forma de investigacin cualitativa (Strauss y
Corbin, 1990), donde la teora se construye meticulosamente desde el suelo
de informacin por parte del investigador. Las diferencias radican en una

relacin dialctica entre la realidad y la teora; en este sentido, de acuerdo


con Martn-Bar, hay ciertas metasuposiciones tericas que anteceden la
elaboracin de la teora, adems de que idealmente la teora acta recprocamente por la accin con la realidad. En segundo lugar, la teora tiene
un papel desideologizador de la realidad, tal empuje crtico se pierde por
lo general en orientaciones fenomenolgicas tipos Grounded Theory o Fourth
Generation Evaluation (Guba y Lincoln, 1989; vase, Montero, 2000).
Hay ciertas diferencias de enfoque entre quienes se adscriben a la PSL.
Algunos trabajan, por ejemplo, con una orientacin ms fenomenolgica
de construccionismo social (vase, Serrano-Garca y Lpez Snchez,
1994). Sin embargo, aun cuando se reivindique una aproximacin construccionista, normalmente ste se enfoca a la realidad vivida por las personas en estrecha relacin con las ideologas que la estructuran (Estrada
y Botero, 2000; Varas-Daz y Serrano Garca, 2003).

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Una orientacin social


En el trabajo de quienes utilizan la PSL como una perspectiva que los gua
hay una crtica total al individualismo predominante en casi toda la psicologa estadounidense (ciertamente tambin en la psicologa inglesa). Los
dos libros con el subttulo Psicologa social desde Centroamrica de MartnBar el primero publicado en 1983 y el segundo en 1989 pueden ser
la crtica ms sostenida, completa y comprometida. Esta orientacin social
(o mejor societal) tambin es histrica, con un sentido constante de cmo
las cosas llegaron a ser lo que son, y cmo lo histrico est siempre presente en la subjetividad de las personas. Tambin se ha echado mano de
varios recursos en este anlisis, desde el psicoanlisis, en especial la tradicin
argentina de la teora psicoanaltica marxista (Hollander, 1997), hasta el
trabajo cultural histrico de Vygotsky (Gonzlez Rey, 2002; Tovar, 2001).
Pero la orientacin social no es slo un asunto de la teora. La PSL es un
proyecto moral, lo que la distingue de los enfoques del nuevo paradigma
de los ochenta, al igual que de la psicologa crtica de los noventa. El compromiso es a fin de cuentas con la liberacin. Esta versin completamente
social de la psicologa tiene varios aspectos. Antes que nada, el reconocimiento de la naturaleza conflictiva de la sociedad y la omnipresencia
del poder es fundamental. Martn-Bar (desde una perspectiva sociolgica
estructural que debe mucho tanto a Marx como a Weber) reconoce que hay

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intereses sociales claros que conducen al conflicto. El poder debe ser entendido no slo en el sentido interpersonal, tambin en trminos de su organizacin en la sociedad. El conflicto y el poder tienen dimensiones econmicas
e ideolgicas (Blanco, 1993). La ideologa no es complementaria al poder
sino una manifestacin de ello: la mediacin psquica del ejercicio disfrazado del poder (de la Corte Ibez, s/f). En segundo lugar, la dimensin
social de la liberacin tiene por lo general la prioridad sobre la de lo individual. La psicologa en el molde norteamericano y europeo ha privilegiado
la emancipacin individual; por el contrario, en el contexto latinoamericano la liberacin se asume como una dimensin primordialmente social,
se trata de una liberacin colectiva antes que individual (Martn-Bar,
1986). En tercer lugar, reflejando el realismo crtico, la verdad prctica tiene
una prioridad sobre la verdad terica. Martn-Bar propone una pregunta
epistemolgica: cules deben ser los criterios que nos permiten determinar
la verdad histrica de nuestros conocimientos psicolgicos sobre las realidades
que vivimos en Latinoamrica? (Martn-Bar, 1998: 325). Retomada directamente de la teologa de la liberacin, se trata de la opcin preferente de
las mayoras oprimidas (originalmente la opcin preferente de los pobres).
La psicologa tiene que renunciar a su obsesin (idolatra) con sus problemas internos para centrarse en la atencin a las necesidades de las mayoras
populares, lo cual debe ser el objeto primario de la atencin de los psiclogos latinoamericanos, pues de ello depende la liberacin de tales mayoras
de las estructuras sociales que las mantienen oprimidas. Por tanto, a esto se
deben enfocar el inters y los esfuerzos de la psicologa (Martn-Bar, 1986).

Eclecticismo metodolgico

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Los psiclogos con una orientacin derivada de la PSL combinan las tcnicas tradicionales (las encuestas, el uso de mtodos estadsticos, entre otros)
con enfoques del nuevo paradigma (p. e., las representaciones sociales,
investigacin cualitativa, la fotografa cooperativa y el drama), la crtica
de la ideologa (que utiliza posiciones foucaultianas) o diversas concepciones
relacionadas. No obstante, hay un nfasis en el compromiso freireano
con el mtodo de reflexin-accin-reflexin y la investigacin accin participativa. Esto implica otro contraste con una buena parte de la psicologa
crtica europea.

Cmo se aplica la perspectiva de la liberacin


en la prctica de la psicologa?
Podra decirse que la PSL se aplica a tres campos principales. stos, sin
embargo, se superponen considerablemente; por ejemplo, un trabajo ubicado como psicologa comunitaria quizs tambin puede tener implicaciones concernientes a la violencia del Estado, la impunidad o a un anlisis
sociopoltico ms amplio (Cordero, 1997; Dobles, 1994).

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Psicologa social comunitaria


La psicologa comunitaria en Amrica Latina ha sido distinta de la que se
hace en la otra Amrica (Martn, 1998; Montero, 1994, 1996 y 1998;
Quintal de Freitas, 2000; Riviera Medina y Serrano-Garca, 1990; Snchez
y Wiesenfeld, 1991; Tovar, 2001). Sus races estn en la psicologa social,
con un nfasis menor en la tradicin clnica y de la salud mental (precisamente una de las races estadounidenses de la disciplina). Hay una orientacin para estudiar comunidades marginadas en escenarios tan diversos
como los barrios pobres de Caracas, San Juan o Sao Paulo, o en los asentamientos rurales en Costa Rica o Mxico. El nfasis vara pero, en general,
el psiclogo es considerado un recurso para la comunidad al ofrecer su experiencia en la investigacin, la comprensin del liderazgo, la organizacin,
la dinmica del grupo y el conocimiento del sistema (por ejemplo, cuando
se trata de la obtencin de los recursos). El inters por los procesos de conscientizacin (Freire) y el uso de los mtodos investigativos de la ciencia social
(vase, Fals Borda, 1988; Fals Borda y Rahman, 1991) son tpicos, como
lo es tambin el esfuerzo por entender lo local y lo particular de la lucha y la
autoliberacin dentro de una perspectiva ms amplia, esto es, social y global.
Montero (1991) sugiere que esta psicologa social comunitaria proporciona una base metodolgica y emprica para la psicologa de la liberacin,
mientras que la investigacin accin participativa, la teora de la dependencia y la educacin popular, junto con la revisin crtica de la psicologa
tradicional, brindan el soporte terico.
La psicologa social comunitaria se imparte y se practica en algunas
universidades de Venezuela, Mxico, Colombia, Puerto Rico, Cuba, Costa
Rica, Brasil, Chile, Per y Argentina, abordando una variedad de asuntos
sociales que incluyen la promocin de la salud; el desarrollo econmico

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y los programas contra la pobreza; vivienda; desarrollo del liderazgo en el
nivel de la comunidad; desarrollo comunitario; los derechos humanos y
el desarrollo del apoyo y de la intervencin comunitaria en los campos
de la discapacidad, la salud mental y el uso de la droga (Martn, 1998;
Montero, 1997).
En general se aspira a un enfoque transformativo. Muchas veces existe
el riesgo de perder la especificidad psicolgica, aun si se ha examinado
esta cuestin del campo disciplinario (vase, Quintal de Freitas, 1994).

Trabajo con vctimas de la represin del Estado


(desapariciones, tortura, genocidio)
Amrica Latina ha estado marcada por regmenes opresivos, conflictos
armados y la represin a movimientos de liberacin. Hoy siguen escuchndose noticias de asesinatos de activistas (pinsese en Mxico, Guatemala,
Brasil y especialmente Colombia), de desalojos de sus tierras a campesinos
(Colombia) y otros abusos. La experiencia ha sido diversa en escala e intensidad, pero las experiencias psicosociales en pases tan diferentes como
los del cono sur, los andinos y los de Centroamrica han sido semejantes
en muchos aspectos. Para tener cierta idea de la magnitud del trauma,
veamos los siguientes ejemplos: unos 20 000 asesinatos por la junta militar
argentina, 2 000 en Chile y alrededor de 200 000 en Guatemala. Se han
desarrollado varias lneas de trabajo con sobrevivientes y personas relacionadas
con las vctimas de la tortura, la desaparicin y el asesinato. El Instituto Latinoamericano de Salud Mental y Derechos Humanos (ILAS) (Agger
y Buus Jensen, 1996; ILAS, 2003)1 es una organizacin no gubernamental
(ONG) que trabaja por la salud mental de personas afectadas directamente
por violencias sistemticas a los derechos humanos durante el rgimen
militar en Chile, en el periodo 1973-1990 (ILAS, 2003).2 Ha realizado
una extensa investigacin sobre este asunto, documentando las violaciones
a los derechos humanos, sus efectos en la gente afectada y en la sociedad
en general. Adems, este organismo se ha mantenido activo nacional e
internacionalmente en la generacin y supervisin de otros equipos de
salud mental, los cuales trabajan con personas que han vivido situaciones
1

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Disponible en http://www.ilas.cl/presenta.htm
Ibdem.

de violencia poltica (por ejemplo, en Angola). Asimismo, ha desarrollado


mltiples actividades de investigacin tanto en la dimensin clnica como
en la psicosocial, tratando de relacionar los problemas individuales con la
realidad macrosocial, es decir, articulando los dos aspectos. Mientras tanto, en
Chile, las discusiones sobre las implicaciones sociales, subjetivas y polticas
de los diecisiete aos de gobierno autoritario todava continan. La reparacin social a las vctimas sigue siendo un aspecto importante; la cuestin
de la unidad y la reconstruccin nacional es un tema en la salud mental
chilena con una dimensin poltica y pblica. Desde los primeros sealamientos acerca de los efectos psicolgicos, familiares y sociales, el trabajo
del ILAS ha incluido la denuncia pblica de los agentes del rgimen militar y se convirtieron en el testimonio de lo que el pas ha experimentado.
Al mismo tiempo, se han desarrollado modelos de tratamiento dirigidos
en especial a aliviar el sufrimiento de los afectados directamente por la
represin poltica. A pesar de la urgencia de tal desafo, la reflexin sociopoltica siempre ha formado parte del trabajo y ha sido el sustento de la
accin, sin el cual no hubiera sido capaz de entender todas las dimensiones
del sufrimiento padecido por aquellos con quienes ha trabajado el ILAS,
asumiendo al mismo tiempo el compromiso de publicar, desarrollar y mantener los vnculos con colegas chilenos e internacionales (ILAS, 2003).3
En la labor del ILAS y otros, como el equipo de apoyo psicosocial de las
Madres de la Plaza de Mayo en Buenos Aires (Hollander, 1997) o la organizacin AVRE en Colombia (Castao y Lpez, 1994), el nfasis es convertir
el sufrimiento (anteriormente un dolor secreto) en algo social, compartido, a
fin de volver a jugar los papeles sociales activos. En el curso de su trabajo, el
grupo de Buenos Aires ha producido la evidencia del poder curativo a travs
del activismo poltico (vase, Hollander, 1997).
Lira y Weinstein (1990) definen su modelo teraputico en trminos de
nueve objetivos:

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LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA

1.
2.
3.
4.

Catarsis y reconstitucin de la experiencia traumtica.


Alivio de lo sintomtico.
Elaboracin emocional de la experiencia traumtica.
Vinculacin de la experiencia traumtica en los significados existenciales en la vida del sujeto.
5. Recuperacin de su rol como ser social.
3

Ibdem.

113

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MARK BURTON
6. Reubicacin de la experiencia traumtica en el contexto de la experiencia vital del sujeto.
7. Reestructuracin del proyecto existencial: continuidad entre pasado,
presente y futuro.
8. Recuperacin de vnculos colectivos.
9. Enfrentamiento de los problemas de parejas o familiares producidos
por la experiencia de la tortura.
Nuestro enfoque teraputico otorga importancia decisiva a la reestructuracin del proyecto existencial que se halla asociada directamente a la
recuperacin, por parte del individuo, de un rol activo como ser social.
La psicoterapia debe ir acompaada, entonces, de condiciones que ayudan
a que el sujeto recupere el sentido de su vida anterior a la experiencia, o que
permitan que ste, en paradjica contradiccin con las intenciones del
torturador, favorezca el crecimiento y el desarrollo personal de quien fue
su vctima (Lira y Weinstein, 1990: 387).

114

Estos autores tambin destacan la necesidad de que el terapeuta sea capaz


de interpretar las experiencias de manera sociopoltica, para que el afectado
pueda contestar las preguntas: por qu torturan? y por qu a m?, y
as descubrir la racionalidad en una situacin tan caracterizada por la
arbitrariedad y la confusin.
El tema de recuperar la memoria de lo que sucedi, de los que han sido
detenidos o desaparecidos es una clave comn en estos trabajos. Esto es importante en trminos del nfasis general en la praxis libertaria del papel
de la memoria colectiva, en tanto recurso poltico y social, pero adems a
causa de la negacin oficialmente asumida (o sancionada) de lo que pas.
En Guatemala, desenterrar a los asesinados, identificarlos y conmemorar
lo ocurrido, a travs de ceremonias tradicionales mayas, es muy significativo y existen varios proyectos interdisciplinarios en desarrollo (Flores et
al., 2002).
Una dimensin adicional a todo lo anterior lo constituye la labor para
procesar y terminar con la impunidad de los responsables. Los psiclogos
estn recurriendo como recursos a abogados, arquelogos forenses y miembros de las propias comunidades afectadas (Flores et al., 2002; Reza, s/f ).
Los congresos internacionales de PSL han sido fundamentales para intercambiar las experiencias (por ejemplo, entre los que trabajan en El Salvador
y Guatemala). El enfoque teraputico se encuentra con la psicologa

comunitaria en trabajos que entregan la intervencin efectiva a las comunidades que, la mayora de las veces, no tienen acceso a profesionales de la
salud mental (Sveaass, 2000).

Anlisis social
Dado el nfasis en un punto de vista macrosocial ntimamente ligado a la
subjetividad humana, no es una sorpresa que los psiclogos que trabajan
desde el enfoque de la PSL hayan explorado el anlisis social con ms amplitud.

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LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA

El trabajo sobre la opinin pblica


de Martn-Bar y el IUDOP
Una parte importante del trabajo de Martn-Bar se centraba en la opinin
pblica salvadorea (Martn-Bar, 1989a). Aunque empleaba mtodos
convencionales, el propsito consista en hacer explcito lo que las personas
piensan, tanto para ellos mismos como para aquellos que estn fuera del
pas. En este sentido, era una forma de contrapropaganda, que socava
muchos de los argumentos utilizados para justificar un respaldo continuo
para el gobierno salvadoreo en los aos de conflicto armado. Tambin
constituye una fuente independiente de informacin para activistas a favor
de la paz fuera del pas, especialmente en los Estados Unidos. El Instituto
Universitario de la Opinin Pblica (IUDOP), establecido por Martn Bar,
hoy da sigue funcionando y contina su labor: para que los ciudadanos
se vean a s mismos y generen los cambios que siguen siendo necesarios en
una sociedad dividida por la pobreza y la violencia (IUDOP, 2003).4

El trabajo sociopsicolgico sobre la realidad


social de los pases latinoamericanos
Los psiclogos con la perspectiva de la PSL han realizado varios anlisis
psicolgicos y sociopolticos de las realidades sociales que enfrentan sus
naciones. En el Congreso Internacional de Psicologa Social de la Liberacin
4

Disponible en http://www.uca.edu.sv/publica/iudop/principal.htm

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MARK BURTON
celebrado en el 2002, se presentaron estudios sobre el uso del terror por
parte de los paramilitares colombianos y sus efectos en la vida de la familia
y la subjetividad (Estrada, 2002); la guerra psicolgica de la contrainsurgencia y el genocidio guatemalteco (Flores, 2002) y el uso del rgimen de
Bush de la propaganda, despus del atentado contra las torres gemelas
(Snchez, 2002). Otros trabajos se han centrado en asuntos como el desarrollo de la niez bajo condiciones de violencia institucionalizada (Gaborit,
s/f ), el proceso de urbanizacin (Jimnez, 2002), los asuntos rurales (Cordero, 1997), la situacin de los derechos humanos (Vzquez, 2002) y los
nuevos movimientos sociales en Latinoamrica (Vzquez, 2000). Se viven
acontecimientos recientes en la regin, tales como la disminucin de la
impunidad (Argentina, Chile), la eleccin de gobiernos progresivos (Venezuela, Brasil) o al menos de un aumento de parlamentos progresistas (Ecuador,
Bolivia, Chile, El Salvador, Uruguay), junto con la intensificacin de la
intervencin econmica y militar de Washington (el Plan Puebla-Panam
en Mxico y Centroamrica, el Plan Colombia, la Comisin de Ayuda a
una Cuba Libre). Todo ello quiz conduzca a un inters cada vez mayor
para construir comentarios y anlisis, al igual que a la bsqueda de nuevos
medios para intervenir en la esfera pblica (Dobles, 2003).
Es claro que no hay un enfoque unificado que pueda llamarse psicologa
social de la liberacin, pero existe una familia de enfoques que caen bajo
ese ttulo y denotan suficientemente un uso y desarrollo de tales ideas para
adscribirse a esta perspectiva.

Desafos

116

A pesar de su amplia aplicabilidad al trabajo para y con poblaciones marginadas, y al grado de compromiso de sus autores, la psicologa social de la
liberacin se conoce muy poco fuera de Amrica Latina, donde, incluso,
es una tendencia minoritaria. Se insiste otra vez en exponer su enfoque
distintivo en lugar de generar un desarrollo adicional. Al mismo tiempo,
persiste lo que Montero (2002, comunicacin personal) ha identificado
como el riesgo continuo de caer en un mero activismo, o tambin al uso del
discurso libertario para encubrir prcticas repetitivas poco crticas, donde
el abuso y la explotacin regresan o se justifican. Finalmente, como cualquier movimiento social progresista, en realidad enfrenta tareas enormes,
por ejemplo, contribuir a la oposicin, al imperio de la explotacin y la

dominacin capitalistas, construir sistemas viables de apoyo para la propia


PSL con y para los marginados y oprimidos. sta, entonces, representa un
inters minoritario con credibilidad slo en ciertos lugares.
Los congresos internacionales de psicologa social de la liberacin hasta
ahora realizados han convocado nicamente a unos cientos de interesados,
siendo en su mayora de los propios pases donde se han llevado a cabo,
debido a que los costos del viaje son prohibitivos para que haya asistentes de
otros lugares. Adems, existe poca continuidad de la red entre cada uno
de los encuentros, aunque ya se ha tomado en cuenta este problema, pues
hay una pequea red de entusiastas y algunos tienen una posicin respetada
en la disciplina. La calidad del debate es alta, sin embargo, no se presenta
mucho trabajo original. El psiclogo crtico norteamericano Tod Sloan
expresa una comparacin con la psicologa crtica europea:

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LA PSICOLOGA DE LA LIBERACIN: APRENDIENDO DE AMRICA LATINA

En general, los acadmicos latinoamericanos tienen pocos recursos y tiempo


para actualizarse, como s ocurre con los britnicos progresistas. En el Reino Unido,
a menudo parece haber demasiada teora, mientras que en Amrica Latina, en
cambio, parece que no hay suficiente (2002, comunicacin personal).

A pesar de haber aperturas esperanzadoras en Latinoamrica, tambin


hay enormes fuerzas en contra de iniciativas como stas. Los constantes
problemas econmicos de la regin (casi todas las economas se han cado
a partir de 2002) y la dominacin e interferencia continuas por parte de
un imperio que neutraliza cualquier amenaza a sus intereses econmicos
(por ende, polticos), constituyen un lmite real para la liberacin de los excluidos de la fiesta del capitalismo.
Los intereses de los acadmicos y profesionales no son siempre iguales
a los de los sectores oprimidos, y la vinculacin entre los psiclogos sociales progresistas y otros movimientos alternativos no es muy fuerte. En cuanto
al Congreso Internacional de Psicologa Social de la Liberacin realizado en
Guatemala (2001), hubo un intento excelente de involucrar a los movimientos sociales populares, tanto a los de Guatemala como a los de otros
lugares, proporcionndole una crtica urgente al encuentro. Horacio Martins de Carvalho, asesor del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra (MST)
de Brasil, dict un impresionante discurso que abord la naturaleza de la
lucha para la justicia social, las ocupaciones de la tierra y las comunidades
democrticas de reciente aparicin, junto con las prcticas culturales que
han evolucionado para sostener la lucha. El congreso encuadr efectivamente la problemtica de: en qu puede contribuir la psicologa? y qu

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118

tipo de conocimiento psicolgico es apropiado? Pero las diferencias objetivas


entre la clase media profesionista y los excluidos son un desafo nada fcil
de superar algo no exclusivo de Amrica Latina (Stewart, 2000).

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