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LE POMMIER

Une culture de terroir en zones


daltitude
Introduction
La pomme (Malus domestica) est un fruit largement cultiv en zones tempres
avec une concentration dans lhmisphre nord, entre les latitudes 30 et 60.
Elle a comme origine lAsie de lOuest et serait issue partir dhybridations entre
plusieurs espces incluant Malus sylvestris, M. Baccata et M. Borkh. Bien que le
nombre despces reportes pour le pommier est lev (25), la majorit des
pommiers en culture drive de lespce Malus pumila et on compte actuellement
plus de 7.000 cultivars. Bien quil existe une diversit gntique assez
importante, les vergers commerciaux sont conduits avec un nombre restreint de
varits dont les plus importantes sur le plan commercial ont t identifies
partir de semis de hasard comme Golden Delicious ou issues de mutation.

Importance de la culture
Au Maroc, le pommier occupe une superficie denviron 26.700 ha et se place au
2me rang des rosaces aprs lamandier. Ce secteur fournit une production de
372.500 t de fruits, soit un rendement moyen de 14 t/ha. Les premiers vergers
commerciaux ont t cres en zones de montagne o les conditions climatiques
sont favorables au dveloppement et la fructification de lespce. Sa culture a
ensuite t tendue dautres zones moins propices, par simple transposition
des modles de culture. Les statistiques du ministre de lagriculture font tat de
lexistence du pommier mme en rgions faibles altitudes (Gharb, Rabat-Sal,
Souss Massa, khmisset..). Cependant, les plus importantes zones de production
sont localises en zones de hautes et moyennes altitudes du haut et du moyen
Atlas (Khnifra, Elhajeb, Sefrou, Ifrane, Midelt, Mekns..) avec certains ples de
concentration. Cette rpartition donne au secteur un poids important dans
lconomie du pays par la cration demploi (2 millions de journes de travail) et
en gnrant une valeur commerciale de lordre de 1,5 milliard de dirhams.

Contraintes climatiques
Si la culture du pommier a connu une volution trs rapide durant la dcennie
1982-1992, o les superficies ont tripl pour passer de 8.800 ha 27.000 ha,
actuellement elle connat une certaine stagnation des superficies cause de

plusieurs contraintes. Celles dordre climatique, o les disponibilits en froid


accusent une tendance nette la diminution, freinent son extension au profit
dautres espces moins exigeantes en froid et en eau. Des alternances de
priodes de hautes tempratures durant lhiver gnent la dormance des
bourgeons et perturbent leur diffrenciation florale. La rduction des ressources
en eau, lie la scheresse, la baisse denneigement, et la sur-utilisation du
pompage, a pouss certains arboriculteurs adopter dautres cultures
alternatives comme celle de lamandier et de lolivier.
Si les zones de montagne runissent des conditions favorables la culture, elles
restent cependant menaces par la grle qui peut survenir en priode de
grossissement des fruits (Mai-avril) et mme en t. Les dgts quelle peut
occasionner sont importants sur bois et la production qui peut tre compltement
dtruite. La protection par le biais de filets para-grles est le moyen de lutte le
plus efficace lchelle parcellaire mais elle reste onreuse. La lutte contre ce
flau naturel doit passer par lorganisation de la profession.
La rentabilit de la culture impose la production des fruits de qualit avec un
rendement moyen qui dpasse les 25 t/ha. Ces conditions sont runies dans
certains terroirs de culture comme celui dAt Ayach, dImmouzer, de Dayt Aoua,
de Tigrigra, dAsni ... Par ailleurs, elles ne peuvent tre satisfaites que dans
certaines rgions de culture o leau et le froid ne constituent pas de facteur
limitant et en utilisant un matriel vgtal (varit et porte-greffes) performant
et adapt.

Comportement et choix du matriel vgtal


Varits
Le matriel vgtal en culture est constitu exclusivement de varits trangres
et la gamme na cess dvoluer en gardant comme varit de base Golden
Delicious (GD) et ses pollinisatrices Starking Delicious (SD) et Starkimson (SK).
Malgr que GD soit exigeante en froid (1000 heures), elle possde une certaine
souplesse dadaptation lui permettant dtre cultive dans diffrentes situations
avec cependant dingales performances. La ncessit de rpondre des
proccupations dtalement du calendrier de production, de qualit ou
dintroduction de varits moins exigeantes en froid et adaptes aux conditions
climatiques a conduit lINRA a entreprendre une srie dexprimentations
relatives lvaluation du matriel vgtal (34 varits et 5 porte-greffes), la
caractrisation de la dormance (droulement et intensit), aux modes de
fructification et la caractrisation pomologique. Les varits et les porte-greffes
ont t introduits de diffrents pays et les essais ont t installs au niveau des
Domaines Exprimentaux de lINRA dAin Taoujdate (hiver relativement doux) et
de Lanaceur (climat de montagne) afin de proposer des varits pour chaque
milieu. Des observations complmentaires ont t effectues dans des vergers

privs sur les varits dj en culture afin de mieux comprendre leur raction
aux milieux et identifier des critres dadaptation pouvant servir comme
indicateurs dans le diagnostic du comportement du matriel vgtal.
Dans les zones de moyenne altitude (500-800 m), des diffrences importantes
de comportement existent entre les varits et sont mettre en relation avec
leurs origines gntique et cologique. La chute des feuilles, indicateur dune
entre en dormance, se fait tardivement et dune manire tale. Ce
comportement est li au rythme de croissance et la chronologie de lapparition
des feuilles. Chez la varit Anna, la reprise dactivit aprs rcolte donne lieu
des feuilles dges physiologiquement jeunes dont la snescence est tardive. La
cintique de leur chute suit un gradient allant du vieux bois aux parties jeunes
dont les bourgeons entrent en dormance plus tardivement.
Lpoque du dbourrement est lie aux besoins en froid des varits. Sur un
mme gnotype, la reprise de lactivit vgtative se produit en premier lieu sur
les spurs et les bourgeons terminaux des rameaux. Ces bourgeons seraient
moins exigeants en froid que les bourgeons latraux. Le dbourrement avanc
des bourgeons terminaux traduit le phnomne dinhibition corrlative et conduit
linstallation de la dominance apicale. Celle-ci favorise la formation des pousses
vigoureuses plutt que le dveloppement des spurs qui constituent le support
potentiel de production. Ce schma dvolution caractrise les varits mal
adaptes dont les arbres sont dgarnis et gnralement moins ramifis.
La rpartition des organes de production montre que les dards et les brindilles
constituent le support prfrentiel de fructification pour toutes les varits. Les
bourses ne sont produites en proportions leves que sur le bois g de 3 ans,
les lambourdes sont les moins frquentes quelque soit lge du bois. En
revanche, les brindilles sont assez frquentes aussi bien sur le bois g de 2 ans
que sur celui de 3 ans et constituent le second support de fructification. Ces
lments donnent une ide sur le comportement typique du pommier en zone de
moyenne altitude; o le froid reste insuffisant pour satisfaire les exigences de
lespce.
La quantification des organes de production pour chaque varit est donc un
lment permettant de juger ses possibilits de fructification. Une dficience en
spurs serait donc lie une mauvaise adaptation varitale aux conditions du
milieu.
Dans une rgion o il y a une dficience en froid, le droulement des stades
phnologiques est aussi affect chez les varits mal adaptes. La dormance des
bourgeons des cultivars de base GD et SD, est peu profonde et difficile
surmonter. La charge en coursonnes est dficiente et le droulement des stades
phnologiques est perturb. La dominance apicale est trs marque et le
dbourrement des bourgeons latraux est retard et htrogne.

Lvolution de ces bourgeons peut mme tre erratique pour ne donner que des
pousses vgtatives, contrairement ce qui se fait habituellement, et lindice de
floraison est trs faible. Cette anomalie de dveloppement peut conduire une
baisse considrable des rendements et traduit la forte sensibilit de cette espce
dorigine tempre aux changements climatiques, notamment durant lpoque
dinduction et de diffrenciation florale.
La production qui en dcoule est de moindre qualit et sa dure de conservation
est galement rduite. La ncessit de cultiver le pommier en dehors des zones
o le climat est favorable, impose le choix de varits prcoces moins exigeantes
en froid pouvant saccommoder au milieu comme Anna et Dorset Golden. Ces
varits lvent leur dormance sous leffet de 200 300 heures de froid
(T<7.2C). Leur floraison dbute partir de la 2me dcade de fvrier et peut
staler jusqu mi-mars. Leur pollinisation peut tre assure par la varit Ein
Shiemer. Anna arrive maturit partir de la 1re semaine de juillet. Le fruit est
de calibre moyen (80 120 g) avec une couleur gnralement strie ou rouge
sur fond vert-clair dimportance variable.
La maturit de Dorset Golden est tardive denviron 10 jours avec un fruit qui
ressemble celui de GD et dont la couleur est vert-jauntre. Le fruit peut tre
conserv 4 6 semaines lorsque les prix pratiqus sur le march sont faibles.
Dans les zones de transition vers la montagne, les varits semi-prcoces
Ozarkgold et Royal Gala sont parfaitement adaptes et leur maturit arrive pour
combler un vide dans le calendrier de production. Elles donnent respectivement
des fruits de couleur jaune-claire et rouge carmin lgrement strie. Leur texture
est croquante et lcoulement sur le march est ais.
Dans les zones de montagne, le pommier forme plus de spurs et de brindilles,
indicateur dune bonne adaptation au milieu. Sa floraison est relativement
groupe et la production est meilleure. Au cours de la maturit des fruits, la
disparition rapide de la chlorophylle cde la place une coloration plus intense.
Les tempratures modres et les fortes amplitudes thermiques favorisent la
synthse des pigments responsables dune bonne coloration, surtout rouge. Le
fruit est ferme, croquant et plus parfume pleine maturit. Dans ces
conditions, la gamme usuelle forme de GD et SD est largir avec la varit
Red Chief, Golden Smoothe et mme Gloster. Une tendance une forte
demande de fruits de couleur rouge existe, ce qui indique que les plantations
futures doivent tre bases sur les varits colores.
Porte-greffes
Le constat effectu sur le terrain a montr que plusieurs arboriculteurs accordent
de limportance la varit et ignorent celle du porte-greffe (PG). Une gamme
trs large de PG existe pour rpondre aux exigences des diffrentes conditions

de culture. Elle reste cependant domine par MM106, considr parmi les
meilleures slections dans le monde.
Lintensification des vergers a t un souci des arboriculteurs marocains qui ont
transposs des modles de culture non adapts au contexte climatique national
(axe central, palmette) et bass sur lutilisation des PG nanisants comme M9,
M26. Cela a engendr plusieurs problmes de conduite (dgarnissement,
dprissement, htrognit,..) cause de plusieurs facteurs contraignants
comme les tempratures leves de lt, les disponibilits rduites en eau
dirrigation qui nont pas t pris en considration lors de la cration du verger.
Les maladies racinaires constituaient aussi un autre problme qui a entrav cette
culture en causant des dgts importants dans certaines rgions (Tigrigra, An
Leuh,). Elles ont pris de limportance dans les sols lourds et irrigus la raie ou
en situation asphyxiante cause de la forte sensibilit du matriel vgtal utilis
comme MM106 et M26.
Avec la limitation des ressources en eau dirrigation, le secteur sest orient vers
lirrigation au goutte goutte pour faire une adquation entre la taille du verger
et les disponibilits en eau. Plusieurs vergers se trouvent en situation de dficit
dintensit variable ce qui a engendr des problmes de dprissement et de
limitation de la croissance. Dans ces conditions, les PG ont des comportements
diffrents et certains seraient plus productifs que dautres.
La comparaison des performances des varits de base GD et SD sur 5 PG a
montr que ce dernier affecte non seulement le rendement mais aussi la qualit
des fruits. Bien que linfluence du porte-greffe sur le calibre est difficile mettre
en vidence, du fait que le respect de lquilibre mise fruit-vigueur qui est
fonction de la taille, de lclaircissage et de la nutrition, les rsultats confirment
les effets du porte-greffe sur le comportement et les performances du cultivar. Le
porte-greffe vigoureux MM111 a montr une bonne adaptation en rgion climat
chaud que les PG nanisants. Cette performance est attribue son efficacit
dans labsorption des lments minraux qui sest rpercute sur la croissance
vgtative, la vigueur, la productivit et sur le calibre des fruits. Lavantage des
porte-greffes nanisants ne peut tre exploit quavec laugmentation des densits
en sol fertile et en bonnes conditions dalimentation hydrique.

Elments de conduite technique de la culture


Le pommier est une espce extrmement sensible aux erreurs de conduite, aux
maladies et aux attaques des ravageurs. La russite de sa culture ncessite une
matrise de toutes les oprations de litinraire technique qui doivent tre en
adquation avec le matriel vgtal choisi et les conditions du milieu.
Densit de plantation et forme de conduite

Etant donn la dominance des varits proposes qui ont une fructification de
type spur et de type Golden, et les problmes poss par la conduite en axe
central dans ltablissement de lquilibre vgtatif, le contrle de la fructification
et la matrise des caractres de larbre, le gobelet est le mode de conduite
adopter lorsque le niveau technique de larboriculteur est moyen.
Les cartements qui se pratiquaient taient de 5 x 5 m (400 arbres/ha) et ont
volu au fil des annes la faveur dune intensification pour atteindre 1000
1250 arbres par hectare. Avec lge des arbres, des problmes de
chevauchement sur la ligne ont induit un dgarnissement des arbres li un
faible clairement. Un dveloppement correct des branches fruitires et des
arbres ncessite ladoption de densits permettant de respecter lquilibre mise
fruit-vigueur. La matrise de la croissance des arbres par la rduction de la
dominance apicale et en favorisant lautonomie des coursonnes peut tre
obtenue en adoptant des cartement de 5 x3 m (666 arbres/ha). Cet cartement
correspond une densit optimale dans un systme tendance intensive avec
des possibilits de travailler mcaniquement les inter-lignes et de traiter les
arbres aisment.
Taille
La taille est une des oprations les plus importantes de litinraire technique qui
est difficile dcrire et qui ncessite une main doeuvre spcialise pour sa
ralisation. Aprs la plantation, et pour une forme de conduite en gobelet, le plan
doit tre rabattu 50-60 cm pour former larbre sur 3 5 charpentires la
deuxime anne en liminant les rameaux angle ferm ou trop ouverts. Les
sous-chaprentires sont choisies pour tre lextrieur de la frondaison et
rparties des espaces rguliers sur la structure principale. La croissance
excessive des sous mres dans la partie suprieure de la charpente doit tre
contrle afin de rduire le dveloppement des rameaux de la partie basale et
provoquer un certain dsquilibre de larbre.
La taille de fructification consiste contrler la fructification par un allongement
rgulier de la branche fruitire et par un lagage modr lorsque la branche
vieillit. Les branches fruitires doivent tre positionnes lhorizontale. Leur
simplification et lablation des ritrations visent la rpartition de la croissance
sur les coursonnes en vue des les rendre autonome.
Eclaircissage
Lamlioration du calibre des fruits et donc de la qualit de la production peut
tre obtenue par lclaircissage des fruits. Cette technique peut tre ralise
manuellement pour plus de scurit et de prcision, et consiste supprimer un
certain nombre de fruits pour rduire la concurrence entre eux. Lopration
organise la charge de larbre en permettant le maintien des fruits issus des fleurs
principales au niveau des bouquets (King flowers). Il est pratiqu 1 1,5 mois

aprs la pleine floraison. Le nombre de fruits liminer peut tre dtermin en


fonction du rendement dsir, du calibre souhait et de la densit de plantation.
Sur le plan pratique, et en prsence dune forte charge, on ne doit garder que 2
fruits par bouquet sur la moiti infrieure de larbre et 1 fruit par bouquet sur la
moiti suprieure.
Lclaircissage chimique peut aussi tre envisag en utilisant plusieurs produits,
en traitement de post-floraison comme lANA, NAD, Carbaryl, et autres.
Cependant, les rsultats obtenus dpendent des conditions climatique et de ltat
de larbre (homognit de floraison, floribondit).
Fertilisation
La fumure organique permet dapporter, en plus dune certaine quantit
dlments fertilisants majeurs, des oligo-lments indispensables une
croissance et une fructification correcte et de qualit chez lespce. Le fumier
contribue galement lamlioration de la qualit du sol (structure et
permabilit). Les quantits apporter et la frquence des apports dpendent du
niveau de matire organique dans le sol (le sol est bien pourvu lorsquil renferme
3 4% de matire organique) et des disponibilits en fumier. Un apport de 10
20 t/ha/an peut tre suffisant.
La fumure minrale est importante et les quantits dengrais apporter
dpendent aussi de plusieurs facteurs et surtout de llment fertilisant, de lge
des arbres, de la richesse du sol et du niveau escompt de rendement. Avec une
irrigation la raie, le phosphore et la potasse doivent tre apports en hiver
(Dcembre-Janvier) en un seul apport et enfouis dans le sol au niveau de la
surface mouille (aplomb de la frondaison des arbres). En irrigation goutte
goutte, ces lments doivent tre apports sous forme dengrais soluble
injecter en apports fractionns sur toute la priode de grossissement du fruit.
Lazote est fractionner galement en priode de croissance vgtative active.
Une estimation des apports peut tre approche par la mthode du bilan qui se
base sur les analyses du sol. Celles du vgtal permettent de la rajuster et de
dtecter les carences possibles lies des contraintes du sol. Selon certains
auteurs, les prlvements, pour produire 1 tonne de pomme, sont de 1,2 2,2 0,6 0,7 - 2 3 kg dlment fertilisant, respectivement pour lazote, le
phosphore, la potasse.
Pour un rendement moyen de 25t/ha on recommande 80 100 units dazote,
fractionner en plusieurs apports: dbourrement-floraison (20%), pleine
croissance (60%) et aprs rcolte (20%). Pour le phosphore, 20 40 units
apporter de prfrence avant le dbourrement. Pour la potasse, 100 150 units
apporter ds la nouaison pour permettre une bonne diffusion dans le sol. Pour
les oligo-lments, il est prfrable de les appliquer par pulvrisation foliaire
faible concentration (0.5 kg/hl deau).

Irrigation
Le pommier est une espce exigeante en eau et ses besoins sont estims
6000-7000 m3/ha qui doivent tre apports (selon les rgions) partir du mois
de mai jusquau mois doctobre.
Le volume deau apporter peut tre approch par la mthode du bilan hydrique
qui tient compte en particulier de lETP (Evapotranspiration potentielle), de la
rserve facilement utilisable du sol (RFU) et de lge des arbres. Ce bilan peut
tre calcul hebdomadairement en adoptant un coefficient cultural (Kc) de lordre
de 0,8 0,9 pour un verger adulte.
Lirrigation au goutte goutte permet une alimentation rgulire de la culture en
apportant 5 10 m3/heure et des frquences leves. La dose apporter
chaque jour doit tre calcule pour compenser la consommation de la veille afin
que le bulbe dhumectation ne se rtracte dune faon exagre. Lirrigation
quotidienne est raliser en une seule priode continue, concentre durant la
priode chaude de la journe, et que la dose journalire applique soit proche
des besoins de la journe.
Protection phytosanitaire
Le pommier est sujet plusieurs attaques de maladies et de ravageurs. Les plus
frquents sont la tavelure, lodium, les pucerons, le carpocapse, la cochenille et
les acariens. La protection phytosanitaire est onreuse en raison du nombre
lev dinterventions (12 20) que ncessite cette espce. Elle dpend de la
situation de chaque verger et des attaques subits la saison coule. Il est difficile
dtablir un calendrier de traitement pour toutes les situations. Les lments
prsents dans ce cadre sont titre indicatif. La protection doit commencer par
un traitement cuprique ds la chute des feuilles puis par un traitement base
dhuile blanche au stade gonflement-dbourrement des bourgeons. Pour lodium
et la tavelure, des traitements base de Mancozbe et de Soufre mouillable sont
envisager en prventif et/ou en curatif en dbut de printemps (gonflement des
bourgeons, nouaison) par temps humide. A partir du mois de mai, jusquau
dbut maturit, des traitements insecticides rguliers doivent tre envisags tous
les 12 15 jours et dpendent de la rmanence et des spcificits du produit.
Quant aux acariens rouges, leur pullulation est plus importante par temps trs
chaud (chergui). Ses ufs sont observer en fin dhiver pour prvoir le
traitement de printemps qui peut se faire base dhuile blanche ou de
Clofentezine (Apollo) ou Hxythiazox (Cesar). Lorsque la moiti des feuilles
renferment des araignes, un traitement base de Tebufenpyrad (Massa) ou de
Pyridabne (Nexter) ou de Propargite (Omite 30 WP) est envisager. Lefficacit
de certaines matires actives est optimale lorsque le pH de leau de traitement
est lgrement acide (4 6).

Toutes ces oprations sont rajuster en fonction de chaque situation et avec


lappui dun technicien expriment, car lerreur en arboriculture fruitire nest
nest pas permise, sinon elle cotera chre larboriculteur.
Dr Ahmed OUKABLI
INRA, Unit de Recherche Amlioration des Plantes et Conservation des
Ressources Phyto-gntiques
Centre Rgional de Mekns