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Azqueta, D. (2007). Cap.

Uno Los
problemas ambientales. En Introduccin a la
Economa Ambiental (pp. 3-38). Madrid:
McGraw-Hill Interamericana de Espaa.

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Universidad de Alcal

Mauricio Alvar Ramrez


Universidad de Antioquia

Lilia Doxxlflggueza Villalobos

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NUEVA YORK ' PANAMA ' SAN JUAN SANTIAGO ' SAO PAULO
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SAN FRANCISCO SIDNEY ' SINGAPUR SAN LUIS TOKIO TOFIONTO

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de lo que puede ser;
recuerdo de lo que fue,
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INTRODUCCIN A LA ECONOMA AMBIENTAL. Segunda edicin

No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento


informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea
electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso
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DERECHOS RESERVADOS 2007, respecto a la segunda edicin en espaol, por


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Edificio Valrealty, 1.* planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)

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ISBN: 978-84-48l-6058~6
Depsito legal: M. 26.29~207
Editor: Jos Ignacio Fernndez
Tcnico editorial: Amelia Nieva
Diseo de Cubierta: CD-Form

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Compuesto en: Grcas Blanco, S. L.


Impreso por. Fernndez Ciudad, S. L.

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IMPRESO EN ESPANA - PRINTED IN SPAIN

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Los PROBLEMAS AMBIENTALES

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problemas ambientales constituyen el objeto de estudio del presente libro. Sin emfbargo, siendo ste un texto de economa, y economista quien lo escribe, no pL1ed6_21Ss
pirar
a presentar una informacin exhaustiva y completa de los mismos, ni siquiera
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.l como primera aproximacin al tema: para ello estn los manuales e informes especia\ .e
ljzados. Lo que si interesa, desde perspectiva de la economa ambiental, es caracte~ ,__.s
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tienen una incidencia clara sobre la aplicabilidad de las herramientas del analisis
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(convenios, protocolos, conferencias, etc.), que se han ido discutiendo y

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noma que tome en cuenta la diversidad y el nmero de actores afectados, tanto desde

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el punto de vista de la gnesis de los problemas, como de las consecuencias de los
mismos. A continuacin, se contemplan algunas caractersticas diferenciales de los
distintos problemas ambientales, en funcin de las particularidades de las fuentes que
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estos problemas, y su relacin con algunas de las variables macroeconmicas ms significativas. El establecim_iento de algunas relaciones de dependencia recproca entre la
evolucin de las variables ambientales y las econmicas, fundamentalmente la renta
ii
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cpita, permitira distinguir, en una primera aproximacin, los problemas ambien1.
tales ligados a la pobreza y el subdesarrollo, de aquellos que caracterizan a las llamajii
'i1<:' 1 - HS, mpleando la expresin de Kenneth Galbraith, sociedades opulentas. El cuarto
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INTRODUCCION
I A LA ECONOMIA AMBIENTAL

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Los PROBLEMAS ANIBIENTALES

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- Finalmente, la evidencia parece indicar que eadelgazamiento de la capa de


I ozono est relacionado con el prooeo de cambio climtico. Por un lado, debido
a que la perdida de Ozono provoca un enfriamiento de la baja estratosfera. Por

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relplte, y los expertos predicen un mantenpmento de los hielos e incluso un posi, e aumento. Estos fenomenos, unidos a la fragmentacin de los hielos, no

solo provoca el peligro de un mayor numero de iceberg, sino que pone en peli-

otro, porque el carbono es un elemento importante en la absorcin de radiacioUBS U V-

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gro la supervivencia del Oso polar y obliga a las focas a desplazarse ms al


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norte. La perdida de volumen de hielo amenaza las reservas de agua, es la prisegundo problema ambiental, sin embargo, y a diferencia del anterior, parece
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mera causa del aumento en el n_ivc_l de_l mar, y puede producir un descenso en
I' encarril ado, quiza por la existencia de sustitutivos coste-eficientes para los CFC,
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concentracin de su produccin. La notable reduccion de las em1s_1ones de
el caudal de los ros que se alimentan de ellos.
Una produccin agricola mayor en las altas latitudes de los hemisferios septen- 7
debida fundamentalmente al exito del Protocolo de Montreal de 1987 (que desatrional y meridional, pero una reduccin de la produccin en los trpicos. Los
el previo Convenio de Viena de 71985), puede suponer que la capa de ozono
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I 5.1

desiertps y los cultivos de secano se desplazan hacia el norte. En Espaa, el

su nivel de 1980 en el ano 20503. Sin embargo, el hecho de que continue la

clima ando propio de Murcia y Almera cubrira tambin partes de Andaluca

y.Castilla La Mancha. En cualquier caso los ciclos biolgicos (floracin, poli-

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nizacion, puesta de las aves, migracin, hibemacin) se alteran, lo que pone en


peligro la supervivencia de especies animales y vegetales.
Un eventual incremento en la biomasa forestal, pero contrarrestado por una
mayor vulnerabilidad a plagas, y una mayor frecuencia de incendios.
En cuanto al ciclo hidrico en general, el aumento de la temperatura puede alterar el regimen de comentes y los niveles de agua en lagos, ros y zonas panta-

nosas, rntensicando y agravando las consecuencias de inundaciones y sequas,


sobre todo cuando el deshielo se acelera.
lla expansin de las zonas calientes puede aumentar y ampliarla accin de poaciones de mosquitos y de otros insectos, aumentando la incidencia de la

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y la region del Pacifico.

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malaria (que podra reaparecer en Europa), y de otras enfermedades transmitidas por estos vectores.
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1.1.2. El adeigaaaiiiiento

de algunos de estos productos en los pases subdesarrollados (a pesar de las


del Fondo Multilateral y del Fondo para el Medio Ambiente de Naciones
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a facilitar su erradicacin), unido al comercio ilegal de losmismos, asi
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al incremento en la produccion de otros (halogenos) igualmente perjudiciales,
que no se pueda bajar todavia la guardia en este campo. En efecto, de acuerdo a

problema mencionado en el informe del PNUMA es el relativo a la carga de


Entre los investigadores se est difundiendo un consenso en el sentido de
la escala de ruptura en el ciclo del nitrgeno puede tener consecuencias mundiales
a las que caus la ruptura del ciclo del carbono (pagina xxi). La humaest fertilizando abusivamente el planeta mediante una agricultura intensiva, la
de combustibles fsiles y el cultivo de leguminosas: esto hace que cantidades
de nitrogeno se depositen en los ecosistemas terrestre y acuaticoi. Las conprincipales de esta ruptura del ciclo son:

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La alteracion del ciclo del nitrgeno

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La iapa de-ozono, situada a una altura que oscila entre los 2Q y los 55 km de la superficie e la 7`1erra, actua como una especie de escudo protector que absorbe una parte de *B
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las radiaciones ultravioletas procedentes del Sol. Sin embargo a comienzos de los aos
Ochent dtl siglo pasado, se detectaron los primeros -indicios de que esta capa protectora
- El aumento de la cantidad de nitrgeno y de fsforo ha sido la causa de un crelqetp/sta a eteriOrando._En septiembre de 1987, un informe de la NASA mostraba que __,_ :sf_
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cimiento
exuberante de plantas y algas en los liabitats
de agua dulce (rios
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ahiabaparecido un agujero en dicha capa, .del tamao de los Estados Unidos, en el que
se a ia perdido el 97 por 100 del Ozono original (Ministerio de Medio Ambiente, 1996). ifei ^ _; lagos), asi como en las zonas costeras. Este proceso de eurrtyzcicioii, que se
El motivo aparente de esta prdida de la capa de ozono era el incremento en la concen._
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tracin de cloro en la atmsfera, producto de las emisiones de clorouorocarbonos t f _. -3 Una vez abordado el problema de controlar y reducir_ la produccion
y utilizacion dqlos
la aten1210!!
internacional se ha dirigido hacia productos como el bromuro de metilo, utilizado como pesticida, sobre
(CFC). Las consecuencias de este adelgazamiento, debido a la produccin, consumo y `^^-*'~?'f
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en cultivos bajo plstico (fresa. tomate, pimiento, etc.) La IX Conferencia de las Partes del Protocolo
Montreal aprob su eliminacin por parte de los pases desarrollados en 2005, y por pario de los paises
diez aos ms tarde.
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4 La causa fundamental de este aumento antrpico de la cantidad de nitrgeno es la utilizacin de fertide nitrgeno inorgnico en ia agricultura (60 por l 00), teniendo en cuenta que las plantas slo captan
la mitad del nitrgeno que reciben, y que el resto se pierde: en Ia atmsfera, disuelto en

posterior liberacion de sustancias agotadoras del ozono (SAO), son de todos conocidas:
-- Un aumento en las radiaciones ultravioletas (UV~B) que, verosmilmente, provocara incrementos de la incidencia y gravedad de diversos efectos nocivos sobre
la salud humana, en concreto sobre los ojos, el sistema inmunolgico y la piel
_ El i.n'Cre_mentO`en las radiaciones UV-B es probable que afecte, asimismo, al
equilibrio de distintos ecosistemas, al incidir sobre la competencia de las plan-

aguas de superficie o absorbido por las aguas subterrneas. El cultivo de leguminosas (soja, guisantBS,
_-_;_ representa aproximadamente el 25 por 100 del total del nitrgeno antropico, y la quema de combus
fosiles, el 12 por 100 (PNUMA, 2(}(l=0, pgina 28)'.H-'__

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LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

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traduce en una falta de oxgeno para otras especies, termina por afectar negativamente la todiversidad. El empobrecimientoprogresivo puede dar por resul-. tado una disminucin de los recursos pesqueros. La diversidad biolgica de los
ecosistemas marinos se ve seriamente amenazada por la aparicin de estas llamadas marea marrn, o marea roja, de algas. i
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-- La elevada concentracin del nitrgeno altera asimismo la calidad del agua potable, exigiendo costosos sistemas de depuracin o, en su ausencia, afectando
negativamente a la salud de la poblacin.
-- El- xido de nitrgeno es un poderoso gas de efecto invernadero que refuerza el
_ proceso de calentamiento global. En la atmsfera superior, este gas contribuye
1 tambin al agotamiento de la capa de ozono. Por otro lado, sin embargo, como
el nitrgeno es un factor que ayuda al crecimiento de las plantas, en dicha medida ayuda a fijar el carbono atmosfrico, contribuyendo eventualmente a resolver, aunque sea de forma parcial, el problema del calentamiento global.
- Desde otro punto de vista, los oligogases de base nitrogenada emitidos durante
la quema de combustibles fsiles (automviles) constituyen un elemento fundamental de la contaminacin atmosfrica. Los xidos de nitrgeno (NO,), conjuntamente con los de azufre.,(SO,,), y el amoniaco (NH3), son los principales
causantes de la lluvia cidas, cuyas consecuencias ms nocivas se hacen sentir
eii las zonas hmedas, los bosques y las tierras cultivadas: merma 0 desaparicin de poblaciones pisccolas, aumento de la acidez del suelo, disminucin de
la calidad de los nutrientes, etc. Asimismo, en combinacin con ciertos hidrocarburos, y bajo el efecto de una fuerte insolacin, dan lugar a agentes oxidantes como el ozono, y a la aparicin de las meblas fotoqumicas, muy nocivas
para la salud y la productividad de los cultivos.
- Finalmente, algunos ecosistemas terrestres tambin se ven negativamente afectados por la presencia de cantidades excesivas de nitrgeno, debido a que concentraciones elevadas del mismo en el suelo aumentan la lixiviacin de minerales como el potasio y el calcio, necesarios para el creciniiento de las plantas
y como barrera contra la acidez. El aumento de la acidez lleva a una movilizacin de los iones de aluminio que puede daar las races de los rboles y causar
la muerte de los peces cuando el aluminio llega a las vas acuticas.

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Es costumbre definir la diversidad biolgicacomo el <<'iimero, variedad y variabilidad


de organismos vivos presentes en un d'`!rininado ecosistema (Brown et al., 1995).
Tambin ha sido definida como el stock natural de material gentico existente en un
ecosistema (Swanson, 1997, pgina 7). En este sentido, pueden distinguirse tres tipos
de diversidad biolgica:
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_- Diversidad geritica. Hace referencia a la suma de informacin gentica que


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Las perspectivas futuras con respecto a la evolucin del problema no son muy hasi -_-_ H4-ai-_-~:
de un ecosistema y su estabilidad, resiliencia y velocidad de recuperacin
lageas. El crecimiento sostenido de la poblacin previsible eii el corto y medio plazo,
(Tilman
y Downing, 1994; Tilinan er al., 1996; Naeem y Li 1997). Por otro lado, tamy la presin que dicho aumento ejerce sobre la produccin agrcola, probablemente se . -93
bien
parece establecido que el tamao de un ecosistema, as como su grado de aislatraduzcan en un incremento de la utilizacin de fertilizantes. Por otro lado, el auge del
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influye sobre su riqueza en especies. En este sentido, la selvas tropicales htransporte de personas y mercancas que acompaa a los fenmenos de integracin y
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especializacin crecientes, tambin provocar un aumento de las emisiones de xidos ; if -isz-.r
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6 Siguiendo las recomendaciones de Margalef, se ha preferido el trmino diversidad biolgica al ms
de nitrgeno, por lo que es difcil ser muy optimista en cuanto a la evolucin de este _ i. I:
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a le mas operativa desde el punto de vista de la poltica ambiental. El lector interesado en los problemas
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Los PROBLEMAS AMBIENTALES

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medas, que cubren aproximadamente el 8 por 100 de la superficie del planeta, son los
hbitats ms ricos, albergando ms del 90 por 100 de las especies mundiales. Al contrario de lo que ocurre en los trpicos, en las zonas templadas del planeta las zonas de
transicin entre ecosistemas tienden a ser las ms ricas en especies.
Una dicultad aadida en la problemtica de la diversidad biolgica es que se desconocen los umbrales crticos a partir de los que la capacidad del ecosistema para mantener su diversidad se pierde de manera exponencial y frecuentemente irreversible. En
otras palabras, un ecosistema no intervenido puede asumir prdidas marginales de su
territorio sin que ello se traduzca en una mod-ificacin de su diversidad biolgica. Si la
prdida de territorio contina, comenzar a erosionarse levemente esta riqueza. La relacin no es sin embargo lineal, de modo que, a partir de un cierto umbral, esta prdida
puede resultar abrupta y catastrfica. Por ello es frecuente la identificacin de especies

dad en materia de propiedad y acceso a recursos naturales, incluidos los beneficios


obtenidos de su utilizacin (PNUMA, op. cit., pgiqa 40).
9
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ra.
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Cabra aadir, para finalizar este epgrafe, que un problema estrechamente relac10~
nado con la prdida de diversidad bioldica es el de la segznidad biolgica, recogido
en el Protocolo de Bioseguridad. En este contexto es en el que han aparecido las dr-

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cultades inherentes a los Organismos Vivos Modicados (OVM) y, en particular, a 108

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1.1.5. La contaminacin atmosfrica

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especies <<carismticas; y de especies <<vulnerables. No puede perderse de vista el

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hecho de que la incertidumbre anterior con respecto a la relacin existente entre la supercie del ecosistema y su capacidad de preservar la diversidad biolgica se halla
agravada por el desconocimiento de la inmensa mayora de las especies existentes, cuya
prdida misma pasa desapercibida. ,_
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Las consecuencias de la prdida de diversidad biolgica, indeseable desde un punto de vista intrnseco, ya han sido mencionadas. Van desde la amenaza al equilibrio de
los propios ecosistemas y su resistencia a las presiones, hasta el impacto que la misma
tiene sobre las posibilidades de investigacin de la agronoma, industria farmaceutica, etc.
En denitiva: una prdida de la capacidad de los ecosistemas para proporcionar productos y servicios esenciales. Los pases subdesarrollados, muchos de los cuales se

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fuentes principales de emisin de estos contaminantes son la produccin de energia
(dixido de azufre), las emisiones de los vehculos de motor (monxido de carbono,
xidos de nitrgeno, plomo y partcu1as)y la produccin industrial (Ministerio de Me-

dio Ambiente, 1996, pgina 37). En este apartado se pasa revista, brevemente, a la

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causantes de la degradacin atmosfrica y sus efectos sobre distintos equilibrios ecolgicos y ecosistemas: calentamiento atmosfrico, adelgazamiento de la capa de ozono, etc. Juhto a estos problemas globales, la actividad antrpica supone la emisin a 121
atmsferaidc toda una serie de elementos que han deteriorado la calidad de sta de

forma ms localizada, pero igualmente perniciosa. Es el caso de la contaminacin gc-

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localizan en la zona tropical de Amrica Latina, frica y Asia tienen en su acervo de


recursos naturales en general, y en su diversidad biolgica, en particular, una oportunidad de lograr mayores niveles de crecimiento y desarrollo sostenible. Brasil y Colombia, por ejemplo, ocupan los dos primeros lugares, respectivamente, en diversidad biolgica, medida como la cantidad de especies de fauna y flora. La gestin adecuada de
este valioso activo, sin embargo, requiere del conocimiento cientfico de las condiciones fsicas, climticas, geogrficas y socioeconmicas del territorio; hacer compatible
el mismo con el desarrollo, requiere del anlisis y la valoracin econmica de esta riqueza natural, y de las posibilidades de ofrecer servicios ambientales a los diferentes
agentes econmicos y sociales tanto en el mbito domstico como en el concierto internacional, tal y como se analizar en el Captulo 12. La oferta de servicios ambientales de los pases tropicales es uno de los temas centrales en las discusiones de poltica
ambiental, toda vez que la venta de estos servicios, tanto a nivel nacional como internacional constituye una fuente importante de generacin de empleo, riqueza, conocimientos y valorizacin del capital natural de las distintas naciones.
Como en el caso anterior, es difcil ser optimista con respecto a la evolucin del
problema, debido a que las fuerzas que impulsan esta prdida de diversidad biolgica
estn ligadas a la pobreza, al crecimiento de la poblacin y al propio crecimiento econmico. Esto provoca la consiguiente expansin de la frontera agrcola, fragmentacin
de hbitats y desarrollo de tcnicas de agricultura intensiva de mayor uniformidad gentica, por un lado, y la creciente demanda de madera, tanto como combustible como
materia prima, por otro. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente seala asimismo que la prdida de diversidad biolgica se debe a politicas y sistemas
econmicos que no valoran adecuadamente el ambiente y sus recursos, a sistemas jurdicos e institucionales que promueven una explotacin insostenible, y a la desigual-

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problemtica generada por esta contaminacin en los grandes ncleos urbanos, sobre
todo del mundo subdesarrollado. Esta reviste dos formas fundamentales:
-- En primer lugar, la contaminacin exterior, de puertas afuera, que afecta a
salud de millones de personas, sobre todo en los pases subdesarrollados: maS
de mil millones de personas estn expuestas a niveles de contaminacin atm0Sfrica que amenazan seriamente su salud. Los mayores problemas se deben a la
exposicin a las partculas en suspensin y al plomo. Se calcula que apr0X1madamente 1.300 millones de personas vivan en la dcada de los ochenta, BSpecialmente en los pases en desarrollo, en ciudades con niveles de partculas
en suspensin superiores a los valores-gua establecidos por la OMS, y ms de
600 millones habitaban en reas urbanas donde las concentraciones de dixido
de azufre excedan los lmites establecidos como tolerables. Las fuentes fundamentales de contaminacin, en este caso, son las emisiones de los vehculos
a motor, las calefacciones, la produccin de energa elctrica y la quema de
residuos. Esta contaminacin del aire en las ciudades del Tercer Mundo causa
entre 300.000 y 700.000 muertes prematuras cada ao, lo que equivale a entre
un 2 y un 5 por 108 del total de muertes que se producen en estas zonas urbanas
tlvlinisterio de Medio Ambiente, l996, pginas
y siguientes).
En segundo lugar, menos conocido pero igualmente grave, se encuentra el pro-

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blema de la contaminacin de puertas adentro, en el interior de la propia vtfi*

vienda. El origen de la misma suele ser la utilizacin de biomasa como combus-

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8 La Conferencia Extraordinaria de las Partes del Protocolo de Bioseguridad celebrada en Cartagena


(1999) fue incapaz de alcanzar un acuerdo sobre el comercio de estos productos, PHHCIPIO dt-` CI1fd0 que

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finalmente se alcanzara en la Conferencia de Montreal (2000).

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forma de contaminacin, y sus efectos sobre la salud son a menudo equivalentes
a los 11L19<-Dgcasionara
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' elLfumarse varios,
- paquetes de cigarrillos
, (World
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, Plgln ). -s a contaminacion del aire en el interior de las viviendas,
pro ucto de la combustion de la madera, carbn vegetal y estircol, pone en peligro la salud de 400 a 700 millones de personas (Ministerio de Medio Ambiente, 1996, pagina 27). En el mundo desarrollado el fenmeno revierte una menor
ipltnaipcia, y viene generado normalmente por la presencia del gas radn, el
_ o, as pinturas de paredes y muebles, y la utilizacin de ambientadores
pesticidas y repelentes que desprenden compuestos orgnicos voltiles (COV),

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por 100; las de plomo, un`85 por 100 en los Estados Uiiidos,y un 50 por 100] en las
grandes ciudades europeas; las de parti'culas en suspensin se han reducido prcticamente a la mitad. Por el contrario, han aumentado las emisiones de xidos de nitr eno
y compuestos organicos voltiles, debido al incremento del trfico rodado (Ministerio
1996, pagina
d e M e d`io Ambiente,
'
f' ' f 42). En el, otro extremo, la situacion
., empeora rapi, .
damente en los pases subdesarrollados. Dada la diferencia de nivel entre unos y otros
y las patitas del crecimiento demogrfico y la pobreza, tampoco existen aqu muchos
motivos para el optimismo. i
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1.1.6. La' contaminacion hdrica y el acceso al agua potable

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arse, hasta niveles incompatibles con el mantenimiento de la salud. En el


mundo se estima que las aguas coi;in,inadas influyen en la salud de aproximadamente 1.200 millones de personas y contribuyen al fallecimiento de 15 millones de infantes cada ao. No es por tanto de extraar que el PNUD haya dedicadosu Informe sobre Desarrollo Humano 2006 al tema del agua: ms all
de la escasez: poder, pobreza y la crisis mundial del agua. Adase a lo anterior el incremento de la morbilidad generado por el consumo de productos (vegetales, pescados, moluscos) tratados con _o capturados en aguas contaminadas.
En segundo lugar, sobre la salud de los ecosistemas. Ya se ha mencionado con
anterioridad el impacto de los procesos de eutrozacin y de aparicin de mareas rojas o mareas marrones sobre la estabilidad y preservacin de la diversidad biolgica en ecosistemas hdricos interiores y costeros.
En tercer lugar, la contaminacin: del agua afecta negativamente a la riqueza
pisccola de ros, lagos, mares interiores y franja costera. En los paises desarrollados, la contaminacin de ros y mares con aguas residualesurbanas y agrcolas, junto con la explotacin forestal, se traduce en un aporte de nutrientes a la
franja costera que termina por asxiar a muchos ecosistemas.
Finalmente, la sobreexplotacin de los acuferos, de los que depende un tercio
de la poblacin mundial para su abastecimiento, ha llevado a que la tabla fretica haya descendido, en ocasiones, decenas de metros, lo que puede provocar
un hundimiento del terreno (con el consiguiente dao a bienes inmuebles, infraestructuras y explotaciones agrcolas de todo tipo). Adicionalmente, la sobreexplotacin de los acuferos refuerza el proceso de intrusin de agua salada, desplazando liacia el interior la interfaz; salina mar-agua subterrnea, que no slo
contamina el agua de pozos para el consumo humano, sino que degrada la calidad de las tierras agrcolas costeras, hasta llevar a su prdida total.

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de la vida 3 puede convertirse en el prin _
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cipal problema mundial en el corto o medio plazo, apesar de que las disponibilidades
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p r onas. or un ado, porque el agua no est uniformemente repartida en el planeta
por lo que 26 pases se consideran dccitarios y otros 18 se encuentran en situacin
precaria. Por otro, porque la contaminacin del recurso, sea superficial sea subterr_
neo, contiiiental O costero, no deja de aumentar. Algunas de las fuentes de contfimina
cin hdrica han sido mencionadas en los epgrafes anteriores. destacando la utilizacin
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lugar, del papel de la agricultura de regado para hacer frente al incremento en la demanda mundial de alimentos que acompaar, previsiblemente, al aumento de la poblacin: la agricultura es el sector que consume la mayor parte de los recursos hdricos
mundiales, entre un 65 y un 70 por 100, habiendo crecido en un 500 por 100 la superficie puesta en regado a lo largo del siglo XX. En segundo lugar, depender asimismo
de la demanda industrial de agua en los pases subdesarrollados, donde las previsiones
apuntan hacia aumentos espectaculares: la industria es el segundo sector consumidor
de agua, con un 23 por 100 promedio en el mundo. Por ltimo, depender tambin de
una eventual generalizacin a sociedades emergentes de los patrones de consumo del
mundo occidental desarrollado: a pesar de que el consumo domstico.absorbe nicamente el 8 por 100 del recurso, las diferencias existentes entre los distintos pases en
cuanto a su consumo son espectaculares, y una generalizacin de los primeros podra
Sllponer cambios sustanciales. No es de extraar por tanto que, a la vista del crecimiento de la poblacin, asi como de su demanda unitaria de agua, un nmero creciente de
pases y regiones se encuentren actualmente en una situacin de estrs hdrico9.

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de la poblacin mundial tena acceso a agua potable y el 59 poi 100 fipgiineq
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aos ochenta del siglo pasado. En el continente africano, era de 245 (Ministerio de Medio Ambiente, 1996).

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INTaooU,ccIN A LA EcoNoMA AMBIENTAL

Los PROBLEMAS AMBIENTALES

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1.1.7. La contaminacin y prdida del suelo: erosin,

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hdrica (provocada por lluvias infrecuents y torrenciales) y elica. Finalmente, a los


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En las ltimas dcadas, la intensificacin de la produccin agrcola, la deforestacin y


el incremento de los niveles de contaminacin de origen industrial han supuesto la prdida de la funcin y estructura de los suelos en un gran nmero de reas del planeta
(Ministerio de Medio Ambiente, 1996, pgina 59). Los bosques tropicales, fuente principal de subsistencia para unos 140 millones de personas, desaparecen a razn de un 0,9
por 100 anual, unos 16 millones de hectreas, al ao. De acuerdo a los informes ms
recientes de la FAO, recogidos por el PEQUMA, Amrica Latina y el Caribe, que disponen de abundantes recursos forestales (un 47 por 100 de sus tierras, lo que representa el
22 por 100 de la supercie forestal mundial) son, junto con frica las regiones que experimentan mayores prdidas. Entre 1900 y 2005 la regin de Amrica Latina y el Caribe perdi alrededor de 64 millones de hectreas de superficie forestal: el crecimiento
de un ll por 100 en el Caribe, fue ms que compensado por la prdida de un 19 por 100
en Amrica Central, y un 7 por 100 en Amrica del Sur. Aunque la regin dispone de
una biodiversidad forestal sumamente rica (no menos de diez pases poseen al menos
1.000 especies de rboles), figura en primer lugar en el mundo en cuanto al nmero de
especies de rboles consideradas en peligro o vulnerables a la extincin, agrega el informe. Los incendios son una de las causas fundamentales de esta perdida de bosque
tropical. La mayora de ellos estn causados por la quema intencionada de rboles para
la conversin del terreno en cultivos o pastizales, pero es muy probable que el cambio
climtico, con la mayor gravedad de las sequas que acarrea, haya aumentado, asimismo,
la incidencia de los incendios naturales. Estos incendios no slo generan una prdida
irreparable de diversidad biolgica, sino que son los responsables, junto con la quema
de biomasa y desechos agrcolas, de aproximadamente la mitad de las emisiones a la
atmsfera de dixido de carbono. Asimismo, la contaminacin cida que generan estas
emisiones supone un riesgo muy elevado para la salud de las poblaciones afectadas. La
prdida de estas masas boscosas (el 80 por l00 de los bosques que cubran la Tierra ha
sido degradado de una u otra forma), junto con prcticas agrcolas equivocadas, el sobrepastoreo y la urbanizacin, agrava los fenmenos de erosin y deserticacin que
amenazan a las tierras secas, ridas y semiiidas del planeta. Cada ao se pierden 25.000
millones de toneladas de capa supercial de materia orgnica, con el consiguiente empobrecimiento del suelo, fenmeno que, afectando a unos 3.000 millones de hectreas
anuales, se calcula que genera unas prdidas de ms de 360 mil millones de euros en el
mismo lapso de tiempo. Estas tierras cubren el 40 por l00 de la superficie terrestre, y su
degradacin amenaza directamente la supervivencia de 250 millones de personas, e, indirectamente, la de ms de mil millones, que encuentran en ellas su sustento. Las zonas

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vertido incontrolado de desechos, y a la propia contaminacin atmosfrica. La erosin
de los suelos es un problema que afecta de manera muy directa a los pases subdesarro? -I
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llados. En ellos, a las causas naturales de la erosin se suman los problemas asociados
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1Segn cifras del Ministerio del Ambiente, las condiciones agroecolgicas de los suelos
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muestran que de los ll4 millones de hectreas del territorio nacional, slo 15 millones
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son aptos para la ganadera. Sin embargo, en la actualidad, este tipo de uso del suelo
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para la Lucha contra la Desertizacin, que introduce unenfoque regional al problema
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(el Anexo I cubre frica; el II, Asia; el lll, Amrica Latina y el Caribe; y el IV, el MeL
diterrneo Norte). Es un primer paso, en la direccin correcta, pero que requiere de un
desarrollo posterior muy intenso, que apenas se est produciendo.
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En los prrafos anteriores se han mencionado distintos ejemplos de la agresin ambiental que supone el vertido de distintos tipos de residuos ala atmsfera, al medio hdrico

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medidas para su control en cada vez mayor nmero de pases.
- En segundo lugm, los Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP), las dioxina_s y los furanos. Este segundo grupo de contaminantes genera una preocupa-

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J Se suele entender por deserricacin, neologisrno que no aparece en el Diccionario de la Lengua espaola, el proceso fsico-geolgico de transformacin del suelo en desierto, mientras que deserrigacin se

reserva para el proceso de abandono de la poblacin en un territoiio dado.


Por el contrario, la superficie boscosa de los pases de la OCDE, que representa el 25 por l00 de la
superficie boscosa mundial, ha permanecido estable o ha aumentado en las ltimas dcadas. El problema en
este caso radica en el hecho de que, al haber sido la supercie original sustituida por plantaciones forestales,
se ha generado una prdida de diversidad biolgica y una menor resistencia a plagas y enfermedades.
12 La estimacin de la precipitacin cida provocada por los incendios en Asia Sudoriental [en 1997]

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De acuerdo alos datos de la FAO, el 70 por 100 de los pastizales, el 40 por l00,de las tierras agrcolas de secano y el 30 por l00 de las de regado se encuentran amenazadas por la desertificacin. En el continente africano la situacin es particularmente grave, ya que el 65 por 100 de las tierras agrcolas se encuen-

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para la salud de la poblacin (...) fue de l.40{) millones de dlares, en su mayora como consecuencia de
problemas de salud a como plazo (PNUMA, 2000, pgina 34).

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problema, el l8 por 100 del tenitorio se encuentra sometido a una amenaza extrema, y el 43 por 100 a un
nivel positivo de degradacin.
La lista completa incluye l2 productos: aldrn, clordano, DDT, dieldrn, dioxinas, endrn, furanos, heptacloro, hexaclorobenceno, mirex, policlorobifeniles (PCB) y toxafenos. La conferencia paneuropea de Aarhus (1998), en la que participaron 52 pases, aprob un Protocolo para la eliminacin de lO de ellos: sc eX~
clua de la prohibicin el DDT, siempre y cuando su utilizacin se encaminara a combatir los vectores de
transmisin de enfermedades, y no existiera sustitutivo ambientalmente menos perjudicial.

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Los PROBLEMAS nMB1EN'mr_us

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1NrRoDucc1N A La Economia AMBIENTAL


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cin creciente al irse descubriendo cada vez mayores impactos negativos, y muy
graves, de su presencia sobre la salud de las personas.
-1- En tercer lugar, los residuos radiactivos, procedentes fundamentalmente de las
centrales nucleares de produccin de energa elctrica:*La gestin adecuada de
estos residuos de alta actividad, ala vista- de sus potenciales impactos negativos
sobre la salud de las personas y ecosistemas, y su largusima vida (miles de
aos), es un problema no resuelto todava en la actualidad, y que probablemente se agravar en el futuro inmediato como consecuencia del cierre y desmantelamiento de las centrales nucleares que se van quedando obsoletas (Ministerio
de Medio Ambiente, 1996, pgina 124).

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ESIOS &bHS'0S_ han llevado a que, como se analizar con ms de3P1i1.11O_(___,l2l, este comercio este fuertemente restringido apartir del Convenio

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Los ocanos constituyen los mayores esistemas de la Tierra, albergando tanta diversidad biol_gica como los terrestres. La degiadacin en ambos casos, sin embargo, corre
paralela. El litoral costero se halla negativamente afectado por las descargas de la po--_;:;:;_ - _~.'_;_-.-_- _
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blacin riberea y de las explotaciones agrcolas, problema que se agrava por la con.=,;_-_ _--_ f=',\_:.=;_-'" ,
centracin creciente de poblacin en la franja costera: si actualmente la mitad de la
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poblacin del mundo vive en una banda de 100 km de anchura con respecto a la lnea
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de ia costa, esta proporcin podra alcanzar a las tres cuartas partes de la humanidad
L- :gr_para el ao 2020. Estas concentraciones urbanas, 'conjuntamente con los aportes de los
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ros, se traducen en que los mares y ocanos reciben todos los aos ms de 20.000 mi.px ;'1-'----- llones de toneladas de materiales disueltos y en suspensin, de los que- el 75 por 100
:-'sf F-_ *|ii**:`l;f_ ;f'_
e fson de origen terrestre. Por otro lado, y en sentido contrario, la construccin de presas
gf -_-_{"_.-;" *'-..=y embalses en el curso de los ros interrumpe sustancialmente el aporte de sedimentos
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naturales. La degradacin de los arrecifes de coral, manglares, estuarios y tierras pan"if `-`=3-_*"-_-.- 14' =__
tanosas es una buena muestra de ello: la mitad de las marisrnas y de los manglares del
.Q __==-rmundo ha desaparecido; un 10 por 100 de los arrecifes de coral han sufrido un proceso
`r-L":=-*- -ir -'de agresin tal que ya son irrecuperables, mientras que un 60 por 100 adicional correel riesgo de desaparecer en los prximos 25-30 aos (Ministerio de Medio Ambiente,
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,_;-:I-.%_i-'-_1996, pgina 52). El resultado es la prdida de unas zonas de transicin particularmens si
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te ricas y protectoras, y una mayor vulnerabilidad frente a las tormentas y la erosin.
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EQ- _ _ 15,-__,,___-_.. Por ltimo, la pesca excesiva, por un lado, y el desarrollo anrquico y no planificado
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de la acuicultura, por otro, completan un panorama de degradacin creciente de los
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ecosistemas costeros. La situacin se agrava en aquellos sistemas cerrados con menores
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posibilidades de regeneracin: los lagos y mares interiores se encuentran prcticameni ie
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te muertos o muy contaminados, de resultas de los impactos mencionados, as como de
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por los accidentes martimos (derrames que, sin embargo, han mostrado una tendencia
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a la disminucin en los ltimos aos). El cambio climtico, al elevar la temperatura de
la superficie del mar, no slo pone en peligro la supervivencia de distintas poblaciones
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costeras, sino que puede interrumpir la cadena trfrca al reducir la productividad del
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-auf -`i `_-f;_.;:;_2-_=-Itoplancton, efecto reforzado por la acidez de las precipitaciones atmosfricas y la
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- miento de la capacidad de captura de las distintas flotas mundiales ha sido muy supeit? tf*
rior al de la biomasa pesquera. El crecimiento de las capturas no ha sido tan espectaya
cular, pero ha hecho que aproximadamente el 60 por 100 de las pesquerias ocenicas
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~ 1 mundiales hayan sobrepasado el punto en el que comienzan los rendimientos decre_'
cientes, o estn a punto de hacerlo: de hecho, las capturas totales de peces moluscos y
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crustceos permanece estable en el rango de 80-87 millones de toneladas desde 1994,
'S1endo de S6 millones en el ao 2005 (PNUMA, Geo Yenrbook, 2002). Esta degrada

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justificado, ya que permitir evitar algunos de los errores cometidos en el pasado. Por
otro, y dada la persistencia en el sistema de muchos de estos productos nocivos, hoy
todava desconocidos o insuficientemente analizados, es de suponer que la situacin
que ir apareciendo en el 'prximo futuro no ser demasiado brillante.
Al margen de los casos apuntados, tampoco se puede perder de vista la problemtica que genera la produccin de residuos en s misma, con independencia de su carcter txico o peligroso. La creciente generacin de basuras, en efecto, supone la necesidad de un tratamiento adecuado de las mismas que requiere de unos recursos, terrenos,
energa, etc., crecientes: ms del 60 por 100 de los residuos urbanos generados en Europa Occidental y los Estados Unidos son depositados en vertederos, mientras que el
50 por 100 de los residuos municipales de pases como Japn, Suecia y Suiza son incinerados. Muchos de estos residuos depositados en vertederos, aun cuando no sean
txicos o peligrosos, terminan contaminando el aire, el suelo y los acuferos por lixiviacin: es el caso de los compuestos nitrogenados, clorados y orgnicos, los gases generados por la biodegradacin, la eutrozacin del medio hdrico ya mencionada, etc.
Cuando se opta por la incineracin, y sta no se lleva a cabo en condiciones adecuadas,
adems de la produccin de cenizas y escorias se emiten a la atmsfera furanos y dioxinas ltamente txicos.
Por ltimo, es necesario mencionar la relevancia que reviste, en este contexto, el
comercio internacional de residuos y, ms concretamente, su exportacin por parte de
los pases adelantados a los pases subdesarrollados. Segn estimaciones de la OCDE,
a finales de la dcada de los ochenta se exportaron anualmente un milln de toneladas
de residuos peligrosos para su eliminacin en el mar, de 250.000 a 450.000 para reciclado y 700.000 para su eliminacin en un pas distinto al de origen. En el contexto
europeo de la OCDE, ms de dos millones de toneladas de residuos peligrosos atraviesan anuahnente las fronteras de los pases europeos de la OCDE (en direccin OesteESIt-1). Junto a un comercio legal de residuos existe, sin embargo, un trfico ilegal, sobre
_iQC10i_de_ los considerados txicos y peligrosos, que pone en peligro la salud, el medio
_Hmbnte y- el desarrollo de los pases subdesarrollados, que 103 mibgn sin 135 mgiidag
d.-,control ,ni la tecnologa adecuadas (Ministerio de Medio Ambiente, 1996, pgi-

1.1.9. La contaminacin de los mares y la sobreexplotacn


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1.2.1. Problemas globales, problemas regionales


y problemas locales
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epgrafe, no por su importancia en
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fenmeno era ms bien escasa. Quiz dentro de algn tiempo su puesto como ejemplo
lo ocupe la contaminacin luminosa. La elevacin de los niveles de vida, as como un
mayor conocimiento de los impactos que sobre la salud y el bienestar de las personas
produce la presencia del ruido, han hecho en efecto que la contaminacin acstica se
haya incorporado al catlogo de las agresiones ambientales. Este retraso en la incorporacin de la contaminacin acstica a las preocupaciones ambientales se traduce en
que todavia sean pocos los pasos dados en la direccin de conocer, cuantificar y corregir la incidencia del fenmeno. As, por ejemplo, la Unin Europea, en cuyo territorio el
17 por 100 de la poblacin est sometida a un nivel de ruido superior a 65 dB(A), que es
el lmite aprobado por la Organizacin Mundial de la Salud, aprob en julio de 2000' una
propuesta de directiva que contemplaba la obligatoriedad de elaborar una serie de mapas
de ruido para todas aquellas aglomeraciones urbanas de ms de 250.000 habitantes, vas
de circulacin con ms de 6 millones de movimientos anuales, vas frreas con ms de
60.000, y aeropuertos con ms de 50.000 movimientos. Obsrvese que se trata apenas

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de un primer paso necesario para comenzar a conocer la incidencia del fenmeno.

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En resumen, las ciencias de la naturaleza son las encargadas de proporcionar la in-

formacin necesaria sobre las caractersticas de los problemas ambientales, su dinmica

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e implicaciones, as como sobre las relaciones existentes entre ellos. El anlisis econmico, sin perder de vista la importancia de esta informacin de partida, y haciendo
hincapi en la necesidad de desviar una serie de recursos financieros y humanos para
potenciar la misma (a la vista de su elevada rentabilidad social), va a introducir una
perspectiva nueva en el estudio de la problemtica ambiental, en un doble sentido. Por
un lado, va a tratar de establecer los posibles vnculos existentes entre los procesos de
cambio ambiental y la actividad econmica. Por otro, intentar introducir modificaciones en esta ltima que tengan un impacto positivo sobre los primeros. En este contexto,
va a contemplar una nueva taxonoma en la problemtica ambiental, de acuerdo con este
doble propsito. Asi', convendr, a efectos del anlisis econmico, introducir una serie
de clasicaciones adicionales con respecto alos problemas ambientales apuntados.

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Problemas trasnacionales. En este caso se encuentran algunos problemas arnbientales que afectan a ms de un pas, pero no a todo el conjunto de pases.
Son, por ejemplo, algunos problemas de contaminacin atmosfrica (lluvia cida), o hdrica (degradacin de ros, lagos o mares que baan distintos Estados).
A veces se denominan tambin regionaes, haciendo referencia al hecho de que
se manifiestan en una regin del planeta que engloba a varios pases: la deforestacin de algunas reas selvticas, por ejemplo. En este segundo caso, a pcsar de que tampoco suele existir una autoridad Supranacional que pueda forzar
la adopcin de un determinado tipo de comportamiento, la presencia de un numero menor de agentes involucrados en la bsqueda de solucin, asi como/el
hecho de existir entre ellos una multitud de lazos previos, debido a su cercania,
facilita en mayor medida la bsqueda de una solucin cooperativa.

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Los problemas ambientales pueden ser clasificados con arreglo a multitud de criterios.
Desde el punto de vista de su gestin, sin embargo, algunos de ellos son particularmen-

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efectos y, como consecuencia, al tipo de agente llamado a resolverlos:


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diversidad biolgica, y el agotamiento y contaminacin de los recursos de losm
mares extracontinentales. Como tal, son problemas que afectan, en mayor o
menor medida, al bienestar de toda la humanidad, por lo que su solucin cae
parcialmente en el marco de anlisis de los-bienes pblicos, que Se tratarn con
mayor detenimiento en el Captulo 2. Todos los pases del mundo estn pues
interesados en su solucin, aunque no todos con la misma intensidad. Por otro
lado, tambin son numerosos los paises en los que se asientan las actividades
que dan lugar a la aparicin de estos problemas, y con los que habria que contar
para alcanzar una eventual solucin de los mismos. La dificultad principal que
aparece en este c.onte:;to, como se analizar con ms detalle en el Captulo 12,
estriba en que, si bien un gran nmero de pases del mundo es responsable de
la aparicin de estos problemas, y prcticamente todos sufrirn las eventuales
consecuencias de no Solucionarlos, ni la responsabilidad actual e histrica en la
gnesis de los mismos es comparable, ni las consecuencias de su no solucin
afectarn a todos por igual. Conviene aadir, a lo anterior, el hecho de que no
existe una autoridad supranacional, con poder coactivo suficiente, que pudiera
imponer, tras el acuerdo correspondiente, un comportamiento determinado. El
resultado es que el analista se ve obligado a plantear el problema en un marco
terico caracterizado por la presencia de distintos interlocutores, independientes, aunque con distinta fuerza, que han de negociar su adscripcin voluntaria a
una solucin de compromiso: su inclusin en un acuerdo que les compromete
en una determinada direccin. Como es natural, la dificultad principal estriba en
la necesidad de disear de tal forma el marco de acuerdo que los eventuales
participantes resulten convencidos de que tienen ms que ganar dentro del mismo que fuera. Esta es la gran dificultad que han tenido, y tienen que resolver,
los acuerdos internacionales que, como Se ha visto en los epgrafes precedentes,

se han ido configurando alrededor de los principales problemas ambientales

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1.2. CLASIFICACIN DE Los PROBLEMAS


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Problemas globales. Son fundamentalmente cuatro de los mencionados ms

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origen de su nacimiento a las fronteras de un Estado. Podran incluirse en este
mismo grupo aquellos problemas especficos de reas administrativas autnomas de menor entidad territorial que la del Estado (regiones, departamentos,
comunidades autnomas). En este teilcer caso, lo normal es que exista una autoridad coii capacidad de coercin sobre los agentes causantes del. problema. No
quiere ello decir que ste se encuentre ya resuelto, pero si que su eventual solucin se plantea en un marco distinto: ser necesario que la autoridad conozca de
la existencia del problema y de sus principales caracteristicas (sobre todo con
respecto a las actividades econmicas que se encuentran en su origen), as como
que cuente con la voluntad poltica y el poder social suficiente para resolverlo.
Sin embargo, una vez definida la solucin, el problema que se plantea aparecer en trminos de las inversiones necesarias para hacer cumplir las directrices
emanadas del organismo competente a agentes sometidos a su autoridad.
_- Problemas locales. Finalmente, aparece el grupo de problemas ambientales
cuyo nivel de dispersin geogrfica es muy limitado, y concentran por tanto sus
efectos en un espacio muy reducido. Es el caso, por ejemplo, de la mayora de
las expresiones de la contaimnagiii acstica y lumnica, de algunas manifestaciones de contamiiiacin atmosfrica e hdrica, as- como de suelos. Al igual
que en el caso anterior, la autoridad ambiental correspondiente (ayuntamiento, comunidad autnoma) se enfrentar al problema de disear el conjunto de
medidas de poltica ambiental sectorial ms eciente (regulacin, permisos,
tasas, etc.) y tomar las previsiones necesarias para controlar el comportamiento
de los agentes afectados y hacer cumplir lo estipulado bajo la amenaza de las
sanciones correspondientes.

no cabe duda de que, bajo este prisma, la solucin al problema se hace sustancialmente ms sencilla.
Esta primera caracterizacin de los problemas ambientales, por tanto, facilita al
analista la cornprensin del marco instinaiinal en el que ha de moverse y de las restricciones que el mismo impone, y con las que ha de contar a la hora de buscar un
compromiso que altere el comportamiento de los agentes implicados.

1.2.2. Las fuentes del problema

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La degradacin ambiental de carcter antrpico se origina, generalmente, porque una


serie de agentes econmicos (personas, empresas, instituciones pblicas) se comportan
de tal forma que, al resolver determinados probleinas particulares, generan como consecuencia un deterioro ambiental. Como se sealaba en el epgrafe anterior, es probable
que la solucin del problema pase por disear una serie de medidas, de toda ndole,
dirigidas a modificar este comportamiento. Por esto es por lo que interesar conocer
algunas caractersticas de los agentes que generan el deterioro, y de la actividad en
concreto que se encuentra detrs del mismo: de las fuentes de la degradacin ambiental,
en definitiva, relevantes para el diseo de la mejor poltica de solucin del problema.
La Tabla 1.1 muestra una doble clasificacin que encuadrara, por ejemplo, las ,fuentes
responsables de un problema ambiental, resaltando algunas caractersticas pertinentes
para disear .una poltica de solucin del inisino.
En ella se ilustra esta doble clasificacin para un hipottico caso de contaminacin
atmosfrica en un rea urbana. Como puede comprobarse, cuatro son las causas identificadas que originan el problema, aunque sus caractersticas difieren en aspectos fundamentales para el decisor. Asi', por ejemplo, las escasas fuentes fijas sern ms fciles
de controlar que las mltiples fuentes mviles que entran y salen del rea urbana. A
medio camino entre ellas, las fuentes jas pero muy numerosas pueden suponer un
gasto de identificacin y vigilancia elevado, algo que probablemente tambin ocurrir
con las fuentes espordicas y mviles. Como el lector tendr ocasin de comprobar en
el Captulo 9, las medidas ms adecuadas para abordar los distintos problemas de contaminacin ambiental dependen en gran medida de dnde se inserte el problema en
cuestin, en esta tipologa.
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fcil encuadrar un determinado problema en una de las categoras anteriores. En ocaciones, asimismo, un impacto determinado (emisiones de C02) generar problemas
globales (calentamiento atmosfrico) nacionales y locales (contaminacin atmosfrica
urbana). El punto ms relevante de la misma, sin embargo, y el que invita a hacer el
esfuerzo, es que proporciona una primera informacin sobre un aspecto esencial para
la resolucin del problema ambiental: el marco institucional en el que han de operar
los interesados en resolverlo, y los causantes del mismo. En los problemas globales,
por ejemplo, los actores no son muchos (los distintos pases del mundo), pero sus intereses son a menudo contrapuestos, la percepcin sobre las responsabilidades respectivas es divergente, y el marco institucional prcticamente inexistente. La solucin de los
mismos pasa precisamente por la construccin de este marco en el que tenga cabida un
catlogo detallado de derechos y deberes, y un mecanismo real de imposicin del mismo: un tratado, por ejemplo, con fuerza legal, y las Agencias pertinentes, que puedan
definir, vigilar, controlar y sancionar el comportamiento de los distintos pases firmantes. En el caso de los problemas trasnacionales, el problema se simplifica notablemente, ya que no slo es ms-frecuente encontrar un marco institucional especifico que
regule l-as. relaciones entre los paises afectados, sino que, en su ausencia, es ms fcil
eonstruirlo,-dado el menorxnmero de participantes y la exigrgnia (1.3 una nujmud de
intereses -reciprocos ya consolidados. Finalmente, los problemas nacionales y locales,
aunque muchas veces dedifcil solucin a la vista de los intereses contrapuestos de las
partes enfrentadas-, pueden_p.lan_te_arse en un marco legal def_`inido, y con una autoridad

reconocida que posee, en principio, un poder de coercin sobre las partes implicadas:

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1.2.3. Grado de persistencia

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En tercer lugar, conviene distinguir aquellas agresiones al medio ambiente que tienen
un carcter permanente, o muy duradero, como las emisiones de ciertos gases-traza
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20

INTRODUCCION A LA ECONOMA AMBIENTAL

una duracin muy limitada O desaparecen prcticamente al instante, como algunos casos de contaminacin acsticam. Algunos autores distinguen, en este mismo sentido,

entre comaminantes ujo, que son asimilados rpidamente por el medio; y los contaminantes fondo, que tienden a permanecer largo tiempo en l, sin ser eliminados o
transformados en sustancias menos nocivas (Kolstad, 2000, pgina 164). Especial rclieve adquieren aquellos tipos de degradacin ambiental que generan consecuencias

irreversibles, como es el caso de la prdida de diversidad biolgica.

1.2.4. Concentracin geogrica


Finalmente, el analista estar interesado en saber si una determinada fuente de contaminacin produce una emisin que se dispersa en el medio de manera uniforme, o
tiende a concentrarse en un determinado mbito geogrfico. La diferencia radica en
que, en el segundo caso, habr de contemplarse no slo la necesidad de reducir las

emisiones contaminantes, sino que ser necesario establecer tambin el dnde, lo que
har ms complejo el diseo de las medidas adecuadas. Por ejemplo, ante el fenmeno
del cambio climtico, las emisiones de,CO2 agravan el problema con independencia de
cul sea su origen geogrfico, as como una reduccin de las mismas, sea donde sea,

ayuda a resolverlo. Por el contrario, el vertido de aguas residuales en el cauce de un ro


puede no generar ningn problema en determinados tramos del mismo, O en ciertas
pocas del Mo, dada su capacidad de absorcin y regeneracin natural, pero puede resultar desastroso en otro momento, O en un tramo distinto. En este segundo caso, sera
difcil arbitrar medidas de aplicacin general, sin incurrir en ineciencias patentes.

1.3. LA EVOLUCIN DE Los PROBLEMAS


A1vm1BNTALBs
En el campo del anlisis econmico se ha insistido con frecuencia en que tan importante como el valor de una variable, absoluto y relativo, es su tendencia: tan importante, si no ms, que saber si el nivel de paro es ms o menos alto, es conocer si est subiendo O bajando. La misma apreciacin es aplicable ala situacin ambiental. Por ello,
un ltimo tipo de informacin relevante con respecto a los problemas ambientales, y a
una eventual solucin de los mismos, es la relativa a su evolucin: no slo a su evolucin natural en el tiempo sino, sobre todo, a la posible vinculacin de los cambios en
la situacin ambiental con algunas variables econmicas clave. En otras palabras: existe algn tipo de patrn identificable que relacione la situacin con respecto al medio
ambiente en una sociedad determinada con algunas variables macroeconmicas? Tienden a cambiar los problemas ambientales cuando cambia la situacin econmica del

Los PROBLBMAS AMBIENTALES

21

pas? Son los mismos los problemas ambientales de las sociedades atrasadas que los
de las sociedades ms adelantadas? Resuelve el crecimiento econmico los problemas

ambientales, los agrava O simplemente sustituye unos problemas por otros? Este es el
tipo de preguntas cuya respuesta contienna informacin sin duda valiosa para una
mejor gestin de la problemtica ambiental. En efecto, el gestor que se enfrentaaun
determinado problema agradecer que se le informe sobre si la presin que lo origina

a aumentar conforme cambia alguna caracteristica econmica relevante (por


O, la renta per cpita), cuya evolucin adems es previsible; o si, por el contrario, esta evolucin no parecer introducir ningn cambio en la situacin ambiental o
te, si tender a aliviarlo.
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Como se analizar con ms detalle en el Capitulo ll, para intentar resolver los intes planteados, el procedimiento ms utilizado ha sido el de obtener la inforon correspondiente a la situacin de un determinado problema ambiental, y analila posibilidad de que pudiera establecerse una relacin estadsticamente
entre el valor de la variable ambiental objeto de estudio (la calidad del aire
la generacin de residuos slidos urbanos, por ejemplo), y el valor de alguna variable
W
particularmente significativa. Dada la carencia de datos sobre la situacin
tal en muchos contextos, sobre todo con una perspectiva histrica, no resulta
establecer la existencia de este tipo de regularidades empricas entre las variables
'cas y la evolucin de los problemas ambientales, pero no cabe dudade que el
bien vale la pena, ya que puede ayudar a comprender mejor la gnesis y evode los distintos problemas ambientales, su vinculacin con la situacin de la
a en general, y la percepcin social con respecto a su importancia y gravedad.
esta forma se conseguira, en definitiva, hacer ms eficiente el comportamiento de

autoridades pblicas llamadas a resolverlo.

ALGUNOS EJEMPLOS: LOS PROBLEMAS


AMBIENTALES DE ESPANA, MEXICO Y EL INFORME
SOBRE LA SITUACION AMBIENTAL DE CHLE

la pena cerrar este captulo con el estudio de los problemas ambientales de'algu_nos
en concreto, y con la presentacin de uno delos informes tipo que diversas msintemacionales llevan a cabo sobre el desempeo ambiental de distintos pa.Por supuesto, y recordando la advertencia hecha al inicio de este captulo, el prodel presente epgrafe 'es meramente ilustrativo: el lector encontrar una
ormacin mucho ms detallada en cualquiera de los informes recomendados al final
ITl1SIllO.

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1. Los principales problemas ambientales de Espaa

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"S Los CFC, causantes como se vio del adelgazamiento de la capa de Ozono, tardan, una vez emitidos,
entre diez y quince aos en llegar a la atmsfera. Su vida media es bastante larga: el CFC-l 1, uno de los ms

utilizados, dura un promedio de 78 aos, mientras que el CFC-12, asimismo de uso generaiizado, 139 aos.
El ms longevo es el CFC-115, que tiene una vida media de 380 aos. El dixido de carbono y el xido nitroso tambin tienen una vida media alta (100 y 170 aos, respectivamente). Los halocarburos oscilan entre
los 60 y los 100 aos, mientras que el metano tiende a durar unos lO aos. En el extremo opuesto se encuentran el monxido de carbono (meses), los NO, (das) y el dixido de azufre (dias-semanas) (Ministerio de
Medio Ambiente, l99, pginas 35 y 37).

acuerdo al Perjii Ambiental de Espaa 2005, publicado por el Ministerio de Medio


te, los principales problemas ambientales del pas se derivan de un modelo de
Hi to econmico que dificulta la ecoeciencia (ver Captulo 10). Este modelo,
en los sectores de la construccin, el transporte y las infraestructuras, y el turisno slo est propiciando una ocupacin desequilibrada del suelo, con los probleambientales correspondientes, sino que est impidiendo desvincalar el crecimienC0nmico de la demanda de materiales y energa, y de la generacin de residuos y

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Los PROBLEMAS AMniai~rrALEs


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23

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y el 78 por 100 de las viviendas principales se concentran en el 19 por 100 del territorio
(12 por 100 de los municipios del pas). El ritmo de construccin de viviendas en los
ltimos aos ha sido realinente desproporcionado. En el litoral, la superficie urbanizada en el primer kilmetro de costa liagpmentado de forma espectacular: en algunas

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eeinisiones contaminantes. Mientras que el resto de los paises pe lnUdHe11l;l;;S,
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va algunos desequilibrios preexistentes (agua-poblacin), sino que tiene unas consecuencias arnbientales negativas derivadas de la impermeabilizacin del terreno y la
fragmentacin de hbitats.

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El crecimiento econmico de los ltimos anos ha venido acomplanqddlpll


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de mercancas en un 99 por 100. Estas cifras no solo se encuentrtap.plplieda


media europea, sino que superan con mucho las ganaiciasueaiaq 1 2 tam$1 que en el
producido en los distintos medios de transporte. No es e ex dem
an aunemado en
perodo l990-2003, las emisiones de gasesde efecto invrnla

ms alejados del
ms de un 40 por l00, lo que situa a Espana como uno e os pais
cumplimiento de los compromisos de Kyoto.

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esta evolucin tambin ha venido acompaada de un aumento del reciclado, y una disminucin en el uso de vertederos.
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1.4.2. Los principales problemas ambientales de Mxico

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Mxico es un pas con una supercie de 2 millones de kilmetros cuadrados y algo ms


de cien millones de habitantes. Es un pas rico en recursos naturales, con amplias reservas de petrleo y recursos minerales, y muy rico en diversidad biolgica: con el 1,3
por 100 del territorio mundial es uno de los pases megadiversos.
Entre sus principales problemas ambientales estn la sobreexplotacin y contaminacin de acuferos, la prdida de diversidad biolgica, la deforestacin, la degradacin
y contaminacin de suelos, y la contaminacin atmosfrica. Estos problemas estn ligados al crecimiento poblacional, pero tambin a malas prcticas en la gestin de los
recursos naturales.
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las consecuencias ambientales negativas analizadas con an e

Los patrones anteriores de crecimiento, unidos a fenmenos como los incendios forestales, las sequas prolongadas, inundaciones y procesos erosivos, no slo estn reduciendo la calidad de determinados activos ambientales, sino que estn poniendo en
peligro la supervivencia de algunos ecosistemas y especies amenazadas. Por un lado,
la defoliacin de las masas forestales para el ao 2005 muestra, por ejemplo, un notable
empeoramiento en el estado general de los rboles, reflejo de una importante disminucin en el nmero de rboles sanos. Por otro, segii el Catlogo Nacional de Especies
Amenazadas, ms del 13* por 100 de los vertebrados presenta algn grado de amenaza,
afectando en primer lugar a las aves (47 por 100), seguidas de los mamferos (.10), reptiles (8), anfibios (4) y peces (2 por 100). Todo ello se refleja, como no poda ser de
otra forma, en el sector de la pesca: entre 2000 y 2003 se ha producido un descenso del
37,6 por 100 de las capturas totales en las aguas adyacentes. El desarrollo de la acuicultura marina est paliando en parte este descenso, pero no pueden desconocerse las
implicaciones ambientales de este nuevo sector econmico.
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En denitiva, un conjunto de problemas ambientales propios de un pas que todava
no ha encontrado el equilibrio entre el desarrollo econmico y social y el respeto al
medio ambiente.

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La disponibilidad natural niedia nacional de agua es baja (4.547 ini anuales por habitante). Existen censados ms de 650 acuferos en el pais. Si en 1975, 32 se consideraban sobre-explotados; en 2004, l04 se encontraban en esta situacin, y 17 acuferos
costeros presentaban intrusin salina. En regiones como el Valle de Mxico con una
disponibilidad de 200 ini/liabitantefao el estrs hdrico es muy acentuado, frente a

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Amenazas sobre los ecosistemas terrestres y martimos

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Los PROBLEMAS AMBIENTALES

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potable presenta desigualdades notables entre campo y ciudad, y por regiones. Las
reas urbanas recibieron un mejor servicio que las rurales: 97 por 100 de los residentes
urbanos en las grandes ciudades tenan acceso al agua corriente, 9_l por 100 en las ciudades de tamao medio, y 70 por 100 en las comunidades rurales. Del total de 10,7

millones de mexicanos sin agua, 7,5 pertenecen a zonas rurales. _


La calidad de las aguas es otro factor importante. El ndice que mide la calidad de
las fuentes superficiales muestra un deterioro sostenido entre 1998 y 2001. Aunque este
perodo es demasiado corto para hacer una evaluacin able y puede estar afectado por
la sequa de la dcada de 1990, pone de maniesto la presin de la contaminacin por
aguas residuales sobre estas fuentes, y las carencias del sistema de alcantarillado y de
tratamiento de agua. El problema econmico subyacente es que el servicio de dotacin de agua no es sustentable. Segn la CNA, el metro cbico de agua debera cobrarse a cinco pesos, para cubrir el coste de las inversiones y de la operacin del suministro.
En promedio, el agua se cobra a l,7 pesos por metro cbico, con grandes diferencias
entre Estados y regiones. Como resultado aparecen prdidas importantes en las redes
de suministro, as como desperdicio por los usuarios domsticos.

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Como se seal ms arriba, Mxico es un pas megadiverso, en los tres niveles (genes,
especies y ecosistemas). En el nivel de especies, aproximadamente el 10 por 100 de las
que existen en el planeta se encuentran en su territorio. En trminos de ecosistemas,

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-32,57:

Mxico es junto con Brasil, y seguido de cerca por Colombia, Argentina, Chile y Cos-

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ta Rica, el que posee la mayor riqueza. Por ltimo, en trminos de ecorregones, Mxico es el pas ms diverso de la zona. Sin embargo, los procesos de crecimiento econmico y demogrco estn ejerciendo una fuerte presin sobre los ecosistemas naturales,

sobre todo en el estado de Michoacn. Una muestra del deterioro forestal es la cada de
las existencias maderables de los bosques de clima templado desde 250 metros cbicos
por ha hasta 120 In'1 por ha.

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afectando a las especies que los integran, su estructura, y la continuidad y calidad de

servicios ambientales. En problema, sin embargo, es la insuficiencia de recursos econmicos. Se estima que, aunque el presupuesto de CONAP haba aumentado en casi un
55 por 100 entre 2000 y 2002, ste era ln mitad de lo que sera deseable para la consolidacin de sus programas. Los fondos pblicos han sido complementados con dona-

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-3 2 ' i. :

Prdida de diversidad biolgica

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_ El gobierno mexicano ha enfrentado este problema mediante dos grupos de programas: la creacin de reas naturales protegidas (ANP), y la recuperacin de especies y

cial productivo natural est infravalorado, y que los sistemas de manejo contribuyeron
en el pasado a un deterioro continuo de los 'bosques Con base en la pendiente topogrfica, la calidad del recurso, y su situacin legal, una estiinacin del rea con potencial
para una explotacin productiva sostenible es de 34 -_?.-"=f=iil:~1'1cs de'hectrea_s,' es- decir, el
61 por l00. Estimaciones ms conservadoras cuantican el porcentaje de bosques y
selvas con potencial de produccin maderable en un 30 por 100 del rea total, quedando el resto como de produccin maderable restringida. En opinin de los expertos se
-da la paradoja de que ei potencial productivo de los bosques est subutilizado y, a la
vez, sobreexplotado en ciertas especies o zonas.
_
Mxico se encuentra entre los pases con mayores tasas de deforestacin. En Amrica Latina tan slo por debajo de Brasil, Costa Rica, Guatemala y El Salvador. Histricarnente los factores que han incentivado el proceso de deforestacin fueron las distintas polticas que promovieron la conversin de bosques y selvas en reas agrcolas y
ganaderas. Se estimaba en el ao 2002 que tan slo el-49 por l00 de la superficie con
vegetacin natural del pas era primaria, siendo las s,e_ivas_el ecosistema
perturbado, con un porcentaje de zonas primarias del .35 por 100. Actualmente, la mayor parte
de esta deforestacin ocurre en los bosques tropicales del sur. En cuanto a los bosques
templados la deforestacin es particularmente importante en el rea central de Mxico,

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los servicios ambientales que brindan. Son mltiples las causas de la prdida de diversidad biolgica: el cambio en los usos del uso del suelo ha destruido selvas para dedicarlas a la agricultura o ganadera, la construccin de carreteras, redes electricas y represas ha fragmentado hbitat, la piscicultura amenaza los manglares, as como el
turismo y la explotacin petrolera. A todo ello se unen los incendios forestales, la introduccin de especies invasoras, la extraccin ilegal de especies y el cambio climtico
global. Se reconoce que actualmente 2.583 especies se encuentran en alguna condicin
de riesgo, de las cuales las plantas son las ms afectadas, seguidas por mamferos y
aves. Ecosistemas como los manglares o los arrecifes, que aportan una serie importan-

por 100 de su territorio. Existe la opinin generalizada de que gran parte de este poten-

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La contaminacin de suelos est ligada a la generacin y deficiente gestin de los residuos industriales, municipales y peligrosos. En relacin con los primeros, stos tienden a incrementarse con el crecimiento de la renta per cpita, y a cambiar su composicin, hacia una mayor proporcin de plstico, metal y papel, cuya degradacin es ms
lenta y su gestin ms costosa. Existe todavia una gran carencia de infraestructura para
el manejo de residuos a lo largo del territorio mexicano. Aunque se han construido un
nmero importante de rellenos sanitarios durante los ltimos aos, slo cerca de la mitad de la basura se deposita en ellos, y el resto se deposita en vertederos prcticamente
incontrolados, que favorecen la lixiviacin de los contaminantes. El resultado final es
el dao a la salud de las poblaciones adyacentes.
Aunque existe un marco legal para la gestin de residuos municipales, su puesta en
Vigor es muy lenta, ya que los municipios carecen de las capacidades tcnicas y finan-

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por 100 de la poblacin estaba conectada al tratamiento de aguas residuales pblicas, mientras que el promedio para la OCDE era de 64 por 100 en 2001.

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Mxico cuenta con 55,3 millones de hectreas de bosque, que constituyen cerca del 30

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mente metales, vidrio, papel y cartn, cuyos mercados estn ms desarrollados.

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Los residuos peligrosos plantean la necesidad de resolver dos problemas ambientales de distinta naturaleza. El primero tiene que ver con la necesidad de remediar suelos
contaminados por la presencia de los residuos acumulados sin ningn control. algunos
provienen de accidentes qumicos, y otros de depsitos ilegales. La_,Procur_atluria Federal de Proteccin al Ambiente ha identificado 297 (de un total de 950) sitios ilegales
contaminados con residuos peligrosos en 2004, que se clasifican 'en tres tipos segun el
agente receptor del impacto y la urgencia de remediaciii: poblacin expuesta riesgo;
impacto eii ecosistemas sensibles; vulnerabilidad de cuerpos de agua subterrnea que
abastecen zonas urbanas. El segundo es el de prevenir la contaminacion proveniente de
la generacin de residuos peligrosos cuyo volumen se estimaba, en 2004, en ,l7 millones de toneladas, provenientesde 35.304 empresas. Mxico, ademas, es un importador neto de residuos peligrosos: es el caso del polvo de calderas elctricas enviado de
Estados Uiiidos para la-recuperacin de metal; o los recipientes peligrosos y las pilas
de plomo de Estados Unidos, para ser reciclados. Segn la OCDE (OECD, 2003)
Mxico ha progresado significativamente en el desarrollo de la capacidad de su infraestructura para el manejo de residuos peligrosos. Sin embargo, todava es frecuente el
desecho ilegal de los mismos.
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e)

Los PROBLEMAS AMBIENTALES

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De acuerdo a este informe, se observa que hay un largo camino por recorrer hasta
alcanzar la convergencia ambiental con la mayora de los pases de la OCDE, y por

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tanto es necesario fortalecer y ampliar considerableiiiente las instituciones ambientales.

Se necesitan iniciativas ms decidida-8% relacin con las Evaluaciones de Impacto


Ambiental (EIA), las normas de calidad y de emisiones para la gestin del aire, el agua,
los residuos y la naturaleza. .. Es necesario integrar las consideraciones ambientales en
la planificacin territorial en los mbitos regional y municipal, as como ampliar y re-

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forzar la cobertura y la ejecucin de planes territoriales... se debe desarrollar un con-

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Entre 1995 y 2000 se elaboraron inventarios individuales para siete ciudades del pas,
y en 2003 se recalcularon las emisiones de la Zona Metropolitana del Valle de Mexico
(ZMVM). De acuerdo a estos clculos, la ZMVM, seguida por la del Corredor Industrial del Bajo, y la Zona Metropolitana de Monterrey, eran las que mostraban la mayor

concentracin de contaminantes. En todas las ciudades el mayor coiitaniinante fue el


CO En los estados de la Frontera Norte, Chihuahua sobresala por las concentracioiies
de compuestos orgnicos voltiles. El transporte es la fuente principal de contaminacion
atmosfrica urbana. Se cuenta con una red nacional de irionitoreo que abarca 52 zonas
metropolitanas y poblaciones, gracias a la que se puede determinar el numero de dias
en que se exceden las Normas de Calidad de Aire. Todas las ciudades rebasaron al nienos una vez al ao las concentraciones inxiinas permitidas de ozono (O3) particulas
en suspensin (Pmm). En la Zona Metropolitana del Valle de Mxico, si bien con una
tendencia decreciente, la acumulacin de ozono excedi la norma 170 dias. En el caso
de las Pmm Toluca y Monterrey rebasaron la norma correspondiente mas de 60 dias eii
2004 Estudios en la Ciudad de Mxico han revelado una correlacion estrecha entre la
coiitaininacin del aire y la incidencia de eiifer_meda_des pulmonares, procesos de envejecimiento en los pulmones e infecciones respiratorias.

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1.4.3. La evaluacin del desempeo ambiental en Chile

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La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) llev a cabo


hace algunos aos un estudio de la situacin znnbiental en Chile, al igual que lo hace
con otros pases y, tras establecer el diagnstico corre-spondiente, propuso una serie
de recoinendaciones. Esta evaluacin, realizada a finales de 2004, propona en concreto 52 recomendaciones especficas para progresar hacia un desarrollo sustentable
(OCDE, 2005).
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'9 Mexico tambin exporta algunos residuos para los que no tiene capacidad de tratamiento, como cl PBC.

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energtica ha sufrido interrupciones... han sido escasos los esfuerzos visibles para diversificar las fuentes de energa... Chile no ha alcanzado un alto grado de desacoplamiento entre presiones ambientales y crecimiento... no tiene una estrategia de desarrollo sustentable nacional (OCDE, 2005, pginas 16 a 25).
Del diagnstico de la OCDE se desprende la necesidad de profundizar eii ciertos
mbitos especficos, en particular, en el manejo de los recursos naturales y la diversidad biolgica. Por otra parte, hay que hacer frente a los problemas de contaminacin
del aire urbano, regulacin de sustancias txicas, y calidad del agua en ros y lagos. Al
mismo tiempo, el mbito ambiental es extremadamente dinmico, y aparecen problemas nuevos que requieren atencin, ya sea para proteger la salud de las personas, una
especie o ecosistema amenazado, o un nuevo mercado de exportacin.
Una deficiencia relevante en la gestin de la diversidad' biolgica es la falta de identificaciii de las reas crticas que necesitan ser protegidas. El estado de conservacin
y el funcionamiento de los ecosistemas continan siendo insuficienteniente conocidos.
A pesar del alto ndice de proteccin general existente en el pas, muchos ecosistemas
y hbitat significativos estn subrepresentados. Al' ritmo actual de avance el objetivo
de proteger el 10 por 100 de todos los ecosistemas significativos para el ao 2010 no
se cumplir (OCDE, 2005, pgina 22). Otro problema en este mbito es la falta de
inversin y finaricianiiento para la gestin de Im reas protegidas. No existe ninguna
ley especfica de conservacin, ni las polticas estatales reconocen el valor de la naturaleza conio un activo turstico.
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Lo anterior exige aumentar la capacidad del Estado para identificar acciones prioritarias y asignar los recursos necesarios para hacerse cargo de ello. Incluso en el mbito de la calidad ambiental, en el programa de normas prioritarias hay cerca de veinte
propuestas que no se han podido implementar debido a la falta de recursos tcnicos,
humanos e informacin. Se estn discutiendo nuevas normas, pero ello no tiene sentido
si no hay recursos para ponerlas enfprctica.
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Los problemas que se deben abordar son cadavez de una mayor complejidad. El
medio ambiente se ve afectado por el desarrollo del transporte, el sector energtico, el
desarrollo urbano y mltiples decisiones individuales que, si bien singularmente no
tienen grandes impactos, a nivel agregado generan efectos significativos. Las recetas
siinples, por tanto, no son aplicables.fEn primer trmino, se necesita una visin integral
de la relacin entre las actividades productivas y el deterioro ambiental. Es clave disponer de inforinacin de base y modelos fiables. Es preciso, como se analizar en el
Captulo 9, disear instrumentos que puedan hacerse cargo de la complejidad del probleina. Por ejemplo, el manejo de cuencas hidrogrficas exige ir ms all de la simple
definicin de normas de calidad. La evaluacin por proyectos del Sistema de Evaluacin de Inipacto Ambiental (SEIA) debe compleinentarse coii evaluaciones ms am-

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Es necesario coordinar a las diversas instituciones pblicas y privadas afectadas por


decisiones que cruzan a varios sectores y componentes ambientales; Es preciso que
cooperen entre s en un clima de mutua conanza. Es importante en este. sentido el
papel del Estado, pero es tambin necesario fortalecer la sociedad civil y los mecanismos de participacin ciudadana. Hay que tener capacidad de hacerse cargo de la complejidad. A
Todo lo anterior exige la presencia de una autoridad ambiental respetada tcnicamente, que pueda promover la necesaria coordinacin intersectorial que asegure la
participacin de los diversos grupos de inters afectados, y con capacidad de llevar la

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En el presente captulo se ha pasado una breve revista a los principales problemas ambientales a los que se enfrenta la humanidad, mencionando asimismo, en su caso, algunos de los pasos que se han dado en el plano internacional para resoi verlos. Estos problemas constituyen la materia prima sobre la que se aplir-vern las herramientas del
anlisis econmico, tanto para intentar comprender la relacin que guarda su evolucin

con la de la economa, en general, como para tratar de arbitrar las medidas ms eficientes para solucionarlos. Como tales problemas ambientales, son las ciencias de la natuque es el que caracteriza este libro, lo primero que se puede establecer es la necesidad
de este conocimiento previo y de dedicar los recursos necesarios para obtenerlo, dada
la rentabilidad social de hacerlo as: distinguiendo incluso entre unos y otros en funcin
de la incidencia que tienen sobre el equilibrio global del sistema, y el grado de incertidumbre que rodea su conocimiento. Una vez establecida la necesidad de contar con una
informacin suciente sobre estos problemas, el analista ha de volver la vista hacia e_1
marco institucional en el que se plantean, tanto el problema como su eventual solucin,

para saber con que tipo de agentes ha de contar para abordarlo y que grado de coercin
bles, o no. Si su actividad genera efectos que se disipan en el corto plazo, O tienden a
permanecer durante largo tiempo, ocasionando incluso efectos irreversibles; si se requiere una particular atencin a la localizacin geogrfica O concentracin en el tiempo

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RESUMEN

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regulaciones, y apoyando un mejor desempeo ambiental privado. En particular se necesita pasar de instrumentos especficos hacia una visin de desarrollo ms integral y
sustentable. Sin embargo, necesita dotarse de las herramientas que lo hagan posible. Ser
necesario, asimismo, fortalecer a la sociedad civil y los mecanismos de pmticipacin
ciudadana. Finalmente, las empresas tienen un desafio clave para mejorar su desempeo
ambiental, certicarse, desarrollar polticas activas de responsabilidad corporativa y apo-

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co, acuicultura, energtico, agrcola, minero) que no pueden' dirimirse con base en el

En sntesis, el Estado tiene un papel fundamental generando y haciendo cumplir las

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de ordenacin territorial coherente, que permita definir ciertos objetivos estratgicos


para algunas localidades, y que tenga en cuenta tanto estos objetivos, como las posibilidades de desarrollo productivo que se dan en estas mismas localidades. En este sen-

por su vinculacin internacional, ejercern presiones y demandas que deben integrarse en el proceso de toma de decisiones. Esta participacin no puede ser slo a nivel
formal.
Un tema clave para que la autoridad ambiental sea creble, es que debe ser capaz
de hacer cumplir la legislacin, las normas y los acuerdos vigentes.Se debe reforzar
un sistema sectorial de fiscalizacin, selectiva, transparente y objetiva con indicadores
y monitoreo permanente, con sanciones efectivas y alternativas de reparacin equivalente. Una vez ms es necesario preocuparse de los recursos para ello y de integrar las
consideraciones ambientales dentro de las responsabilidades sectoriales, a cargo de
fiscalizar el cumplimento. Una scalizaein de segundo nivel facilitara este proceso.
Finalmente, es necesario facilitar la penetracin en los mercados internacionales
impidiendo que el tema ambiental se convierta en un obstculo. Una tarea primordial
en este sentido es mejorar el desempeo ambiental de las pequeas y medianas empresas que sirven a empresas exportadoras, O que se dedican ellas mismas a la exportacin.
Para ello es clave integrar los acuerdos de produccin limpia con la promocin de exportaciones, tal y como se analizar en el Captulo 10. Otra tarea fundamental es la de
desarrollar mayores iniciativas voluntarias y de autorregulacin con base en incentivos
y en la responsabilidad del regulado. Cabe destacar que aqu hay un papel muy relevante para las empresas grandes, ayudando al desarrollo de proveedores de calidad.

yar el desarrollo de proveedores de calidad. Slo de esta forma se lograr avanzar hacia
un desarrollo sustentable, acorde con el nivel de desarrollo que ha alcanzado Chile.

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de las emisiones, o si stas tienden a disiparse uniformemente en el tiempo y en el espacio, y son por tanto susceptibles de un tratamiento global. Finalmente, es probable
que el decisor tambin agradezca la eventual informacin que se le pudiera proporcionar sobre la evolucin esperada, en el tiempo, del problema ambiental al que se enfrenta. Si el problema en cuestin guarda algn tipo de relacin, por ejemplo, de dependencia, con variables econmicas cuya dinmica de comportamiento es previsible, el
analista sabe que se enfrenta a un problema que no se mueve en el vacio, sino que est
sometido a una serie de presiones que inciden sobre su comportamiento en una direccin determinada: contara incluso con informacin sobre las variables econmicas sobre las que podra intentar incidir para obtener la respuesta ambiental deseada.

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evolucin reciente, el lector interesado puede consultar: PNUMA (2002), serie cuyo
primer informe fue publicado en 1997. En este momento se encuentra en revisin el
cuarto informe sobre el estado mundial del medio ambiente [http://\vvvvv.unep.org/geo/]_
El Banco Mundial publica desde 1997 una serie, World Development Indicators, en la
que se incluye una seccin bastante completa sobre Medio Ambiente [para la versin
de 2005, consultar http://wwwworldbank.org/data/vvdi/environmenthtm], donde se
Pasa revista a la situacin de todos los paises con respecto a algunos problemas ambientales (diversidad biolgica, agua, aire, etc), as como las actividades que se rela-

30

nvrnoouccin A LA ECONOMA AMBIENTAL

Los PROBLEMAS AMBIENTALES

31

cionan con ellos (agricultura, urbanizacin, generacin de energa elctrica, actividad


gubernamental). Incluye tambin un listado de las fuentes utilizadas para elaborar la
informacin, asi como una estimacin de la tasa de ahorro real (genuina savings), una
vez descontados el agotamiento de las fuentes energticas, minerales, bosques, y el
dao producido por las emisiones de dixido de carbono. Asimismo, el World Resources Institute publica desde 1990, conjuntamente con el Banco Mundial, el Programa de
Naciones Unidas para el Medio Ambiente, y el Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), una serie que incluye, como es habitual en este tipo de informes,
un tema monogrfico que cubre la primera parte del infomie. La segunda parte est
ocupada por el anlisis de algunas tendencias relevantes para la evolucin de los problemas arnbientales (poblacin, produccin y consumo, algunas emisiones, etc.). En la
tercera parte se ofrecen los datos ms importantes sobre la situacin del medio ambiente en los principales pases del mundo. El ltimo publicado, correspondiente a 2005,
aborda el sugestivo tema de la riqueza de los pobres: gestionando los ecosistemas para
la lucha contra la pobreza, y es un excelente complemento al Captulo ll de este libro
[httpz//vvww.wri.Org/wr2000].
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En el mbito europeo, el llamado 1iporine Dobris (Stanners y Bourdeau, 1998), que
presentaba un estudio muy completo sobre la situacin del medio ambiente en Europa,
sus principales problemas y retos,'puede considerarse como pionero. Fue elaborado
por encargo de la Agencia Europea del Medio Ambiente en 1995, a peticin de los
ministros competentes en el tema, en la Conferencia Ministerial celebrada en el castillo de Dobris, entonces Checoslovaquia, en junio de 1991. [http://reports.eea.eu.int/
92-826-5409-5/en}. Pocos aos despus apareci un segundo informe, que revisaba y
completaba el anterior, y que puede obtenerse en castellano en http://reports.eea.eu.
int/92-828-3351-8,/es. Adicionalmente, puede encontrarse un Compendio estadstico
que facilita valiosa informacin estadstica y metodolgica [http://reports.eea.eu.int/
92-828-3548-0/en]. En la actualidad acaba de aparecer el correspondiente a 2005. Para
lectores escasos de tiempo se recomienda la consulta de http://reports.eea.eu.int/
92-827-5122-8/es. En cualquier caso, es de sealar la riqueza y amplitud de informes
que sobre distintos teinas ambientales produce regularmente la Agencia Ambiental
Europea, de gr-an ayuda para el investigador, y tarea en la que jug un papel muy relevante Domingo Jimnez-Beltrn. Tambien resultan especialmente relevantes la Seccin
de Medio Ambiente de la OCDE [http://Www.OECD.org/environment], y la pgina de
la Direccin General de Medio Ambiente de la Comisin Europea [http://europa.eu.
int/conim/environinent].
,
En Espaa, existen dos instituciones que informan regularmente sobre el estado del
medio ambiente. Por un lado, el Ministerio de Medio Ambiente, que publica anualmente un til Pefjii Ambiental de Espaa basado eii indicadores. En segundo lugar, el Observatorio de la Sostenibilidad en Espaa (OSE) comenz a publicar en 2006 un Informe anual sobre la Sostenibilidad en Espaa, tambin de gran utilidad [vvww.
sostenibilidad-es.org], as conio algunos estudios monogrficos (vase por ejemplo, el
referido a los cambios de ocupacin del sucio, de 2006).
Con respecto al problema del cambio climtico y sus eventuales repercusiones de
todo tipo en Espaa resulta de gran inters el libro coordinado por Flix Hemndcz
(1999). A 'nivel global, los textos clsicos eii este terreno son los de Cline (1992),
Faiikliauser (1995) y Nordhaus (1994). Una visin panormica de los principales problemas ambientales, tambin desde una perspectiva espaola, se encuentra en Novo
(1999). Para una visin provocativa de estos problemas y su relevancia se recomienda
la lectura de Le Bras (1997).

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2-

ANEXO. PRINCIPALES ACUERDOS INTERNACIONALES


PARA LA CONSERVACION DE LA NATURALEZA

De carcter mundial

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De carcter suprarregional (PNUiidA_, 2888)

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1*

_ Sistema del Tratado Antrtico, que incluye el Tratado Antrtico (Washington,


1959), el Convenio para la conservacin de las focas antrticas, la Convencin
sobre recursos marinos vivos de la Antrtida (Canberra, 1980), y el Protocolo
de Madrid sobre la proteccin ambiental del Tratado Antrtico (199 il).
_ Convenio RAMSAR (Irn, 1971), en vigor desde 1982, relativo a Humedales
de Importancia Internacional, especialmente como hbitat de aves acuticas.
[http//rarnsanorg/].
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_ Convencin para la Proteccin del Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad- Paris, 1972. [http/unesco.org/vvhc].
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1986. [http:Ivvvvw.cites.org o http:IIwww.cnie.org/nlelbiodv-7.html]_

_ Convenio de Viena para la proteccin de la capa de ozono (1985), y Protocolo


de Montreal (1987) relativo a las sustancias perjudiciales para la capa de ozono. [http//Wwvvnnep.org/ozone/]_
_ Convenio de Basilea para el Control de Movimientos Transfronterizos de Residuos Peligrosos y su depsito, 1989. [httptllwwv.f_i:asel.int O http://wwvnunep.
ch/base]/]_
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en 1993. [http:I/wW\v.biodiv.org].
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[http ://vvt.vvv.unfccc.de].
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_ Convenio de las Naciones Unidas de Lucha contra la Deserticacin en los
Paises Afectados por Sequa o Desertificacin Graves. Pars, 1994, ratificado
por Espaa en 1996. [http:/lvvvvvv.unccd.ch]. A
_
_ Convenio sobre los Efectos transonterizos de accidentes industriales [http://
www.unece.org/envlteia/vvelcorne.html].
_ Convenio sobre el Acceso a la informacin y la participacin pblica en la toma
de decisiones y el acceso a la justicia en cuestiones ambientales [_http:I/www.
uneceorg/envlppfl.
_ Convenio de Estocolmo contra los Contaminantes Orgnicos Persistentes. Firmado por 126 pases en mayo de 2001, pendiente de ratificacin. Auspiciado
por el PNUMA.
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Convencin constitutiva de la Autoridad de la Cuenca del Niger. Faranah,
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Convenio sobre la Cooperacin para la Proteccip y el Desarrollo del Medio
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_

Los PROBLEMAS AMBIENTALES


34

nrrnoouccln A LA Economa Amnrsnrnr


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Asia y Pacfico

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Naturales. Kuala Lumpur, 1985.
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la Regin del Pacfico Sur. Nouniea, 1986.
-- Protocolo para Prevenir la contaminacin por Vertidos en la Regin del Pacco
Meridional. Nomea, 1986.
_ Acuerdo sobre la Red de Centros de Acuicultura en Asia y el Pacfico. Bangkok, 1988.
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1993.
_- Acuerdo de Cooperacin para el Desarrollo Sostenible de la Cuenca del ro
Mekong. Chiang Rai, 1995.
_
il* Convencin sobre la Prohibicin de la Importacin a los Pases Insulares del
Foro de Desechos Peligrosos y Radiactivos y sobre el Control de Movimientos
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y la Ordenacin de Desechos Peligrosos en el Pacfico Meri-

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1961.
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los productos de limpieza. Estrasburgo, 1968.
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A
Convenio europeo sobre la Proteccin del Patrimonio Arqueolgico. Londres,
1969.
A
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Norte por Hidrocarburos. Bonn, 1969.
Convenio del Benelux sobre la Caza y la Proteccin de las Aves. Bruselas,
1970.
Convenio sobre Pesca y Conservacin de los Recursos Vivos del Mar Bltico y
sus Estrechos. Gdansk, 1973.
I
Convenio sobre la Proteccin del Medio ambiente celebrado entre Dinamarca,
Finlandia, Noruega y Suecia. Estocolmo, 1974. '
R
Convenio sobre la Proteccin del Medio Marino de la zona del Mar Bltico.
Helsinki, 1974.
_
Convenio para la proteccin del Mar Mediterrneo contra la Contaminacin.
Barcelona, 1976.
_

Convenio Europeo para la Proteccin de los Animales Utilizados en la Agricultura. Estrasburgo, 1976.
Acuerdo relativo a la Proteccin de las Aguas de las Costas del Mediterrneo.
Mnaco, 1976.
Convenio sobre la Proteccin del Rin contra la Contaminacin Qumica. Bonn,
1976.
A
_
Convenio relativo a la Proteccin del Rin contra la contaminacin por Cloruros.
Bonn, l976.
I
Convenio Europeo para la Proteccin de los Animales de Matanza. Estrasburgo,
1979.
Convenio sobre la Conservacin de la Fauna y Flora Silvestres y los Hbitats
Naturales en- Europa. Berna, 1979.
Convenio sobre la Contaminacin Atmosfrica Transfronteriza a Larga Distancia. Ginabra, 1979.
Convenio del Benelux para la Conservacin de la Naturaleza y la Proteccin del
Paisaje. Bruselas, 1982.
`
Acuerdo para la Cooperac_in en la Lucha contra la Contaminacin del Mar del
Norte por Hidrocarburos y Otras Sustancias Peligrosas. Bonn, 1983.
Convencin Europea para la Proteccin de Animales Vertebrados Utilizados
con Fines Experimentales y Otros Fines Cientficos. Estrasburgo, 1986.
Convencin Europea para la Proteccin de animales de Casa. Estrasburgo,
1987.
Convencin sobre la Evaluacin de los Efectos en el Medio Ambiente en un
Contexto Transfronterizo. Espoo, 1991.
Convencin relativa a la Proteccin de los Alpes. Salzburgo, l99l.

36

.n~rrRoDUccrN A LA BCONOMA AMBLBNTAL

Los PROBLEMAS AMBIENTALES

_ Acuerdo sobre la Conservacin de los Murcilagos en Europa. Londres, 1991.


A

-_- Convenio para la Proteccin del Medio Marino y la Zona Costera del Atlntico
Nororiental (Convenio OSPAR). Pars, 1992.
_ Convencin sobre la conservacin de Especies Andromas en el Pacfico Seo

tentrional. Mosc, 1992.

_ Convenio para la Conservacin de la Biodiversidad y Proteccin de reas Sil-

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vestres Prioritarias en Amrica Central. Managua, 1992.


_ Acuerdo Regional sobre el Movimiento Transfbonterizo de Desechosa Peligrosos. Panam, 1992.
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_ Convencin Regional para la Gestin y Conservacin de Ecosistemas de Bos-

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1-

quesNaturales y la Ordenacin de Plantaciones Forestales. Ciudad de Guate-

_ Acuerdo sobre la Conservacin de Pequeos Cetceos del Mar Bltico y del

mna, 1993.

Mar del Norte. Nueva York, 1992.


_ Convencin sobre la Proteccin y la Utilizacin de Cursos de Agua Transfronterizos y de Lagos Internacionales. Helsinki, 1992.
-`- Convenio sobre la Proteccin del Medio Marino en la Zona del Mar Bltico.
Helsinki, 1992.
_ Convencin sobre la Proteccin del Mar Negro contra la Contaminacin. Buca-

Amrica del Norte


_ Tratado sobre Aguas Fronterizas. Washington, 1909.
_ Convenio para la Proteccin de Aves Migratorias Washington, 1916.
M
_ Convenio sobre la Proteccin de la Naturaleza y la Conservacin de Espec-ies
Silvestres en el Hemisferio Norte. Washington, 1940.
_ Tratado para la Utilizacin de las Aguas de los ros Colorado y Tijuana, y del
Ro Grande. Washington, 1944.
_ Convenio para el Establecimiento de una Comisin Interamericana del Atn
Tropical. Washington, 1949.
-_ Tratado sobre el Desvo del Ro Nigara. Washington, 1950.
_
_ Acuerdo sobre la Calidad del Agua en ios Grandes Lagos.. Cfttavra, Mi 972178!8'?.
_ Convenio sobre la Futura Cooperacin Multilateral en las Pesqueras del Atln-

rest, 1992.
_ Acuerdo sobre la Proteccin del Mosa. Charleville Mzires. _
_ Acuerdo sobre la Proteccin del Escalda. Charleville Mzires.
_ Convencin sobre la Cooperacin para la Proteccin y Utilizacin sostenible
del Ro Danubio. Sofa, 1994.
_ Tratado de la Carta Europea de La Energa. Lisboa, 1994.
Amrica Latina y el Caribe

_ Convencin sobre la Proteccin de la Naturaleza y Preservacin de la Flora y

tico Noroeste. Ottawa, 1978.

_ Acuerdo de Cooperacin para la Proteccin y Mejora del Medio Ambiente en

Fauna Silvestre en el Hemisferio Occidental. Washington, 1940.

la Zona Fronteriza (Acuerdo de la Paz). La Paz, 1983.

_ Tratado para la Proscripcin de las Armas Nucleares en la Amrica Latina y el


Caribe. Mxico, 1967.
_ Tratado de la Cuenca del Plata. Brasilia, 1969.
_ Convencin sobre la Defensa del Patrimonio Arqueolgico, Histrico y Artstico
de las Naciones Americanas (Convencin de San Salvador). Santiago, 1976.
_ Tratado de Cooperacin para el Desarrollo de la Cuenca Amaznica- Brasilia,
1978.
_ Tratado para la Conservacin y Manejo de la Vicua. Lima, 1979.
_ Convenio para la Proteccin del Medio Marino y la zona Costera del Pacfico
Sudeste. Lima, 1981.
_ Acuerdo sobre la Cooperacin Regional para el Combate contra la Contaminacin del Pacfico Sudeste por Hidrocarburos u otras Sustancias Nocivas en Caso
de Emergencia. Lima, 1981.
_ Protocolo Complementario del Acuerdo sobre la Cooperacin Regional para el
Combate contra la Contaminacin del Pacfico Sudeste por Hidrocarburos u
otras Sustancias Nocivas en Caso de Emergencia. Quito, 1983.
_ Protocolo para la Proteccin del Pacfico Sudeste contra la Contaminacin Proveniente de Fuentes Terrestres. Quito, 1983.
_ Convenio para la Proteccin y el Desarrollo del Medio Marino en la Regin del
Gran Caribe. Cartagena de Indias, 1983.
_ Protocolo de Cooperacin para Combatir los Derrames de Hidrocarburos en la
Regin del Gran Caribe. Cartagena de Indias, 1983.
_ Convenio Centroamericano para la Proteccin del Ambiente. San Jos, 1989.
_ Protocolo relativo a las Zonas y la Fauna y Flora Silvestres Especialmente Protegidas, del Convenio para la Proteccin y el Desarrollo del Medio Marino de
la Regin del Gran Caribe. Kingston, 1990. _

37

_ Acuerdo entre los Estados Unidos y Canad sobre la Circulacin Transfronteriza de Desechos Peligrosos. Ottawa, 1986.
_ Acuerdo sobre Ordenacin Cooperativa de la Cabaa de Carib en la Regin
del Ro Porcupine. Ottawa, 1987.
_ Acuerdo entre Canad y los Estados Unidos sobre Cooperacin en el rtico.
-Ottawa, 1988.
_ Acuerdo de Cooperacin Ambiental entre el Canad y Mxico. Mxico, 1990.
_ Acuerdo entre Canad y los Estados Unidos sobre la Calidad del Aire Atmosfrico. Ottawa, 1991.

-_ Convenio de Conservacin de Especies Andromas en el Pacfico Norte. Mosc,1992.


_- Acuerdo de los Paises Nortearnericanos para la Cooperacin Ambiental. Ottawa
y Mxico, 1993.
- Acuerdo entre los Estados Unidos y Mxico para el Establecimiento de una
Comisin de Cooperacin Fronteriza Medioarnbierital y la Creacin de un Banco de Amrica del Norte para el Desarrollo. 1994.
C

Asia Occidental
_-r-_ Acuerdo para el Establecimiento de una Comisin para la Lucha contra la Lan" gosta del Desierto en el Cercano Oriente. Roma, l965.
-~ Convenio para la Proteccin del Mar Mediterrneo contra la Contaminacin.
Barcelona 1976.
-~ Convenio Regional de Kuwait sobre Cooperacin para la Proteccin del Medio

Marino contra la Contaminacin. Kuwait, 1978.

38

nvraonucctn A LA Economa As-intrnnrat


_ Convenio Regional para la Conservacin del Medio Ambiente del Mar Rojo y
el Golfo de Adn. Jeddah, 1982.
-- Protocolo relativo a Cooperacin Regional para Combatir en Situaciones de
Emergencia la Contaminacin Causada por Hidrocarburos y otras Sustancias
Perjudiciales. Jeddah, 1982.
`
- Protocolo sobre la Contaminacin Marina Producida por la Exploracin de la
Plataforma Continental. Kuwait, 1989.
- Protocolo para la Proteccin del Medio Ambiente Marino contra la Contaminacin Procedente de Fuentes Terrestres. Kuwait, 1990.

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Los problemas ambientales presentados en el captulo anterior se producen por una


multitud de causas, algunas de las cuales son naturales (una erupcin volcnica, por
ejemplo) y otras, la mayora, producto de la intervencin de la especie humana. Esta,
sin embargo, lleva ya unos cuantos miles de aos conviviendo con las dems en este
planeta, y nunca hasta ahora, aparentemente, haban revestido tal magnitud los problemas ambientales: nunca haban alcanzado tal gravedad. El objetivo del presente captulo es bien sencillo: trata de explicar que es lo que ha cambiado a lo largo de la historia para que las cosas se hayan precipitado de esta manera. Trata de mostrar que no
slo es que somos ms y es difcil hacernos sitio, sino que, adems, la forma como
resolvernos algunos de nuestros principales problemas es la que est trayendo como
consecuencia el grado actual de degradacin ambiental. Cualquier explicacin terica
con aspiraciones de generalidad ha de trabajar con modelos. stos, por su propia naturaleza, se ven obligados a simplificar la realidad, prescindiendo de muchos de sus
componentes, para poder centrar la atencin del analista sobre los que se consideran
ms relevantes. Se pierde con ello matiz y realismo, pero a cambio no slo se hace ms
manejable el objeto de estudio, sino que las variables relevantes ocupan el centro de la
imagen, relegando los detalles a la periferia. Valga lo anterior como justificacin del
procedimiento que se va a seguir a lo largo de este captulo, y del libro en general.
Supondremos, en efecto, que la degradacin ambiental no es producto de la ignorancia
(Hunque en ocasiones lo sea), ni de la mala fe o las ganas de perjudicar a alguien
(dem), sino que es el producto, generalmente desconocido y no deseado, de una conducta racional que trata de resolver determinados problemas, en un marco institucional
concreto. El principal problema al que se enfrentan las personas, y la sociedad, es el
de satisfacer sus necesidades ms bsicas. Utilizan para ello los medios de que disponen, tanto los que les ofrece la propia naturaleza como los que a lo largo del tiempo
han sido capaces de producir, adquirir y heredar (trabajo, bienes de capital, tecnologa,
ete). El acceso a estos bienes, lo que se puede y no se puede hacer con ellos, est regtllado por el marco institucional que rige las relaciones entre unas personas y otras, y

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