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El sol

Desde la antigedad se crea que la tierra el centro del sistema solar y que todos
los planetas como el solo y todas estrellas giraba entorno de
ello, luego de un tiempo esa idea fue perdiendo
impotencia pasado la tierra en un segundo plano pues
se expuso de que era el sol el centro del sistema solar.
As fue como el sol empieza a tomar gran punto en el
estudio de los astros. Con el paso del tiempo se
comienza a descubrir de que el solo no un fuente de luz
si no que es fuente de vida en la tierra. Pasando el tiempo
el estudio se torn ms interesante que asta en la actualidad
an se sigue estudiando ese bello astro visto por nuestros propios
ojos.

Historia de las Observaciones Solares


Desde el ao 600 a 400 A.C, en Atenas, se tienen antecedentes de las primeras
observaciones solares, que se hicieron a ojo desnudo. Ms tarde, en el ao 50
A.C, siguieron los chinos con estas prcticas, hasta que Galileo observ las
manchas solares con su telescopio en el ao 1610.
En el ao 1630 hubo acontecimientos importantes. Observando manchas,
Scheiner encontr la inclinacin de 7 grados respecto a la eclptica, midi la
rotacin ecuatorial y su decrecimiento hacia los polos.
Cincuenta aos despus de las observaciones de Galileo, Newton hizo
publicaciones acerca de la masa relativa a la Tierra. Sigui creciendo el inters por
las observaciones solares, de manera que para el ao 1700 ya eran anuales.
Cincuenta aos despus en 1750, stas pasaron a ser mensuales hasta llegar a
ser un trabajo diario en 1818. Durante unos 400 aos la mayor parte de las
investigaciones solares fueron sobre manchas. Fraunhofer en el ao 1814,
construy el primer espectroscopio para anlisis cuantitativo.
Cincuenta aos ms tarde Kirchhoff descubri las leyes que gobiernan la emisin
y absorcin de la luz en cuerpos slidos y gaseosos. Tambin el desarrollo de la
fotografa hizo posible la obtencin de mejores observaciones en luz blanca a
partir de 1840. En 1870 se observ la granulacin solar. Ms tarde, B. Lyot
construy el primer corongrafo (en el ao 1930), en Pic Du Midi, Francia. En
1942 se identificaron emisiones del Sol en frecuencias de radio. Estos resultados
no se publicaron hasta el ao1945 por razones militares.
En 1958 Parker plante, desde el punto de vista hidrodinmico la idea de viento
solar. Con la llegada de la era espacial y las observaciones satelitales. Las
fulguraciones solares se observaron por primera vez en 1959, por P.C. Carrington

y R. Hodgson cuando observaban manchas en luz blanca, al final de la dcada de


los 60, se descubrieron los agujeros coronales.
Nuestro Sol es un fantstico laboratorio, donde se pueden observar condiciones
nicas de temperatura, densidad, campos magnticos y movimiento de fluidos.
Esta gigantesca esfera de gas est compuesta principalmente por Hidrgeno
(70%) y Helio (28%), los dos elementos qumicos ms simples y ms livianos, y
cerca de 2% de elementos pesados. Genera energa a travs de procesos de
fusin nuclear. Debido a la presin y a la temperatura interior, los tomos se
fusionan produciendo energa nuclear que mantiene activo al Sol.

Las caractersticas bsicas del


Sol
La magnitud aparente del Sol, para un observador terrestre es de -26'7. Es la
magnitud ms grande que observamos.
La magnitud absoluta del Sol, esto es, la magnitud que aparenta tener para un
observador situado a 10 parsecs de distancia (32'6 aos luz) es de 4'86, es decir,
apenas seria visible a simple vista. Para poder comparar, pensemos que la estrella
Aldebarn (alfa-Tauro), que est a 68 aos luz de nosotros, la vemos con una
magnitud aparente de 1'1. Su magnitud absoluta es de -0'49.
Para obtener la magnitud absoluta a partir de la magnitud aparente basta aplicar la
frmula:
Mabsol = Mapar + 5 - 5 . log(d)
Donde d es la distancia a la cual se observa con magnitud aparente Mapr, medida
en parsecs.

El
Sol se encuentra en la zona media del Diagrama de Herszprung-Russell, que, como se

sabe, permite representar los tipos estelares tomando en ordenadas la magnitud absoluta
y en horizontales la temperatura superficial del astro. El Sol aparece, pues, en el centro de
la serie principal del diagrama, es decir, es una estrella del tipo espectral G 2VI, con 4600
aos de existencia, y aproximadamente los mismos de expectativa de vida estable.

El radio lineal del Sol (distancia desde el centro a la capa superficial) es de


aproximadamente 696000 kms. (El radio lineal de la Tierra es de 6378 kms. Esto es, si la
Tierra fuera una pelota de radio 637 cms, el sol seria una esfera de 696 metros de radio,
situada a 1500 metros)
El volumen correspondiente a este radio es de 141 x 1027 metros cbicos. (El volumen
de la Tierra es de 17039531 x 1014 metros cbicos)

La masa total del astro solar es 2 x 10 30 Kgs. (La masa de la Tierra es de 5,98x1024
Kgs).

Esto da una densidad media de 141 g/cm3. (Densidad de la Tierra: 552 g/cm3).

La composicin qumica del Sol resulta, segn esto, ser la misma que la de otros objetos
csmicos (exceptuando la Tierra y otros planetas). El contenido medio es el siguiente:

Distancia angular visto desde la Tierra 32.5' Masa 1.99x1030 kg. 332,000 (Tierra =1)
Radio ecuatorial 696,000 km. 109 (Tierra =1) Densidad media 1410 kg/m3 0.255 (Tierra
=1) Gravedad superficial 274m/ s2 28.09 (Tierra =1) Velocidad de escape 618 km./ s
Periodo de rotacin sideral 25.1 das solares (en el ecuador) 30.8 das solares ( latitud 60
0) 36 das solares (en los polos) 26.9 das solares (en el interior) Inclinacin axial 7.25 0
respecto a la eclptica Temperatura superficial 5780 K ( temperatura efectiva) Luminosidad
3.25x1026 W

La Parte Interna (Ncleo, zona de radiacin y zona de


conveccin):
Como toda estrella, el Sol posee una forma esfrica, y a causa de su lento movimiento de
rotacin, tiene tambin un leve achatamiento polar. Como en cualquier cuerpo masivo,
toda la materia que lo constituye es atrada hacia el centro del objeto por su propia fuerza
gravitatoria. Sin embargo, el plasma que forma el Sol se encuentra en equilibrio, ya que la
creciente presin en el interior solar compensa la atraccin gravitatoria, lo que genera un
equilibrio hidrosttico. Estas enormes presiones se producen debido a la densidad del
material en su ncleo y a las enormes temperaturas que se dan en l gracias a las
reacciones termonucleares que all acontecen. Existe, adems de la contribucin
puramente trmica, una de origen fotnico. Se trata de la presin de radiacin, nada
despreciable, que es causada por el ingente flujo de fotones emitidos en el centro del Sol.
Casi todos los elementos qumicos terrestres (aluminio, azufre, bario, cadmio, calcio,
carbono, cerio, cobalto, cobre, cromo, estao, estroncio, galio, germanio, helio, hidrgeno,
hierro, indio, magnesio, manganeso, nquel, nitrgeno, oro, oxgeno, paladio, plata,
platino, plomo, potasio, rodio, silicio, sodio, talio, titanio, tungsteno, vanadio, circonio y
zinc) y diversos compuestos (como el ciangeno, el xido de carbono y el amoniaco) han
sido identificados en la constitucin del astro rey, por lo que se ha concluido que, si
nuestro planeta se calentara hasta la temperatura solar, tendra un espectro luminoso casi

idntico al Sol. Incluso el helio fue descubierto primero en el Sol y luego se constat su
presencia en nuestro planeta.
El Sol presenta una estructura en capas esfricas o en "capas de cebolla". La frontera
fsica y las diferencias qumicas entre las distintas capas son difciles de establecer. Sin
embargo, se puede determinar una funcin fsica que es diferente para cada una de las
capas. En la actualidad, la astrofsica dispone de un modelo de estructura solar que
explica satisfactoriamente la mayor parte de los fenmenos observados. Segn este
modelo, el Sol est formado por: 1) ncleo, 2) zona radiante, 3) zona convectiva, 4)
fotosfera, 5) cromosfera, 6) corona, 7) manchas solares, 8) granulacin y 9) viento solar.
La parte interna no es, evidentemente, accesible a la observacin directa; para su
conocimiento es preciso integrar gradualmente las ecuaciones de la hidrosttica y de la
termodinmica desde la superficie hasta el centro, imponiendo los parmetros precisos
para que, a cada profundidad, exista un equilibrio entre presiones, radiaciones y pesos y
para que el resultado final est de acuerdo con los datos obtenidos por las tcnicas de la
Astronoma.

Ncleo
Imagen que muestra las capas del interior del sol
Ocupa unos 139 000 km del radio solar, 1/5 del mismo, y es en esta zona donde se
verifican las reacciones termonucleares que proporcionan toda la energa que el Sol
produce. Esta energa generada en el ncleo del Sol tarda un milln de aos para
alcanzar la superficie solar. El Sol est constituido por un 81 % de hidrgeno, 18 % de
helio, y el 1 % restante se reparte entre otros elementos. En su centro se calcula que
existe un 49 por ciento de hidrgeno, 49 por ciento de helio y un 2 por ciento que se
distribuye en otros elementos que sirven como catalizadores en las reacciones
termonucleares. A comienzos de la dcada de los aos 30 del siglo XX, el fsico austriaco
Fritz Houtermans (1903-1966) y el astrnomo ingls Robert d'Escourt Atkinson (18981982) unieron sus esfuerzos para averiguar si la produccin de energa en el interior del
Sol y en las estrellas se poda explicar por las transformaciones nucleares. En 1938 Hans
Albrecht Bethe (1906-2005), en los Estados Unidos, y Carl Friedrich von Weizscker
(1912-2007), en Alemania, simultnea e independientemente, encontraron el hecho
notable de que un grupo de reacciones en las que intervienen el carbono y el nitrgeno
como catalizadores constituyen un ciclo, que se repite una y otra vez, mientras dura el
hidrgeno.

Zona radiante
En la zona exterior al ncleo el transporte de la energa generada en el interior se produce
por radiacin hasta el lmite exterior de la zona radiativa. Esta zona est compuesta de
plasma, es decir, grandes cantidades de hidrgeno y helio ionizado. Como la temperatura
del Sol decrece del centro (15 MK) a la periferia (6 kK en la fotosfera), es ms fcil que un
fotn cualquiera se mueva del centro a la periferia que al revs. Sin embargo, los fotones
deben avanzar por un medio ionizado tremendamente denso siendo absorbidos y
reemitidos infinidad de veces en su camino. Se calcula que un fotn cualquiera invierte un
milln de aos en alcanzar la superficie y manifestarse como luz visible.

Zona convectiva
Esta regin se extiende por encima de la zona radiante, y en ella los gases solares dejan
de estar ionizados y los fotones son absorbidos con facilidad y se convierten en un
material opaco al transporte de radiacin. Por lo tanto, el transporte de energa se realiza
por conveccin, de modo que el calor se transporta de manera no homognea y
turbulenta por el propio fluido. Los fluidos se dilatan al ser calentados y disminuyen su
densidad. Por lo tanto, se forman corrientes ascendentes de material desde la zona
caliente hasta la zona superior, y simultneamente se producen movimientos
descendentes de material desde las zonas exteriores fras. As, a unos {{esd|200 000 km}
bajo la fotosfera del Sol, el gas se vuelve opaco por efecto de la disminucin de la
temperatura; en consecuencia, absorbe los fotones procedentes de las zonas inferiores y
se calienta a expensas de su energa. Se forman as secciones convectivas turbulentas,
en las que las parcelas de gas caliente y ligero suben hasta la fotosfera, donde
nuevamente la atmsfera solar se vuelve transparente a la radiacin y el gas caliente
cede su energa en forma de luz visible, y se enfra antes de volver a descender a las
profundidades. El anlisis de las oscilaciones solares ha permitido establecer que esta
zona se extiende hasta estratos de gas situados a la profundidad indicada anteriormente.
La observacin y el estudio de estas oscilaciones solares constituyen el campo de trabajo
de la heliosismologa.
La energa que el Sol emite proviene de la fusin nuclear del hidrgeno, reaccin que
tiene lugar precisamente en la parte interna, que alcanza una temperatura de
15 millones de grados y una presin que llega a los cien mil millones de atmsferas, con
un peso especfico que se cree est entre 50 y 115 g/cm3. La fusin del hidrgeno tiene
lugar fusionando cuatro ncleos de Hidrgeno para formar 2 ncleos de Helio, emitiendo
la energa correspondiente en forma de radiacin gamma.
Se calcula que en la parte interna del Sol se fusionan 700 millones de toneladas de
hidrgeno cada segundo, y la prdida de masa, que se transforma en energa solar, se
cifra en 43 millones de toneladas por segundo. A este ritmo, el Sol necesitar ms de
6000 millones de aos para consumir el 10% del hidrgeno que posee.
La parte interna se compone del ncleo, de unos 200.000 kms de radio, de la zona de
radiacin, que tiene un espesor de casi los 300.000 kms, y de la zona convectiva, con
unos 200.000 kms de espesor.

La Fotosfera:
La fotosfera envuelve la parte interna del Sol. Deslumbrante y uniforme a simple vista,
presenta al telescopio una textura compleja; es una importante esfera gaseosa
incandescente, que absorbe casi totalmente la radiacin que emite la parte interna, lo que
la mantiene a una temperatura prcticamente constante de 5800 K.
La fotosfera es la superficie visible del Sol, y a su parte exterior se refieren las medidas
dimensionales del mismo; posee una caracterstica granulacin brillante, los llamados

granos de arroz, y es donde pueden observarse las manchas solares, que corresponden
a zonas de temperatura algo inferior (unos 1000 K menos, y que se muestran oscuras
por contraste).
Su espesor es de alrededor de los 500 kms.
En total, la parte interna y la fotosfera constituyen la esfera solar, de unos
696.000 kms de radio.
La Atmsfera:
Envolviendo a la fotosfera se encuentra la Atmsfera solar, en la que se distinguen dos
zonas distintas: la cromosfera y la corona.
La cromosfera se extiende encima de la fotosfera en un espesor de varios miles de
kilmetros (unos 10.000 kms). Su densidad vara desde 10-8 g/cm3 en la base. Hasta 1015 g/cm3 en la parte superior; esta densidad tan pequea la hace prcticamente
transparente a los rayos de luz, las radiaciones que emite representan solamente
milsimas de la radiacin solar total. Hasta la invencin del espectroscopio solo se la
poda observar durante los eclipses totales de Sol, cuando aparece en forma de capa
rozada alrededor del limbo solar. La cromosfera est formada por gases ligeros,
hidrgeno, helio, y algunos metales. Su temperatura varia con la proximidad a la corona,
desde 4500 K en la base hasta un milln de grados en la zona de contacto con la corona,
y en ella tienen lugar importantes manifestaciones de la actividad solar como son las
protuberancias y las fulguraciones.
Recubriendo la cromosfera se extiende la corona, visible a simple vista durante los
eclipses totales de Sol, cuando aparece como una aureola griscea que se va diluyendo
al alejarse del centro. La corona est constituida por un gas sumamente enrarecido que
alcanza temperaturas de dos millones de Kelvins; no posee una forma constante y sus
dimensiones son difciles de establecer, por lo que domina la teora de que se va
enrareciendo paulatinamente hasta alcanzar al vaco sideral. La masa total de la
cromosfera y la corona es 10-10 veces la masa del Sol. Puede alcanzar un espesor de
varios radios solares.
Si bien la cromosfera y la corona son directamente observables, a diferencia de lo que
ocurre con resto del astro, todava no existe una teora satisfactoria que explique
totalmente los fenmenos que ocurren en ellas.
Digamos tambin que la extraordinaria temperatura que alcanza la corona solar en
comparacin con los 5.800 K de la capa fotosfrica superficial es un tema que no est aun
suficientemente explicado por la Heliofsica.
Fusin nuclear del hidrgeno. La estabilidad de la estrella:
En la parte interna del Sol, en su ncleo, la temperatura puede llegar a los
20.000.000 de kelvin, y las presiones de alrededor de 100.000 millones de atmsferas. En
estas condiciones extremas tiene lugar la fusin del Hidrgeno en una reaccin que se
conoce en fsica como reaccin protn-protn y que da origen a la formacin de helio y a
la generacin de radiacin gamma que tiende a expandir a la estrella.
La reaccin nuclear de fusin del Hidrgeno hace combinar a cuatro tomos de

Hidrgeno para convertirlos en un tomo de Helio. La masa del tomo de Helio es, sin
embargo, 0.7% menor que la masa de los cuatro tomos de Hidrgeno. Esa masa que
falta es lo que se convierte en energa que, en forma de rayos gamma se expande desde
el ncleo hacia la superficie en los primeros 500.000 kms de espesor de la esfera solar,
hasta alcanzar la zona en que el transporte es ya por conveccin (la zona convectiva) y
que permite a los fotones, despus de un largo viaje de miles de aos alcanzar la
fotosfera solar.

Nacimiento y muerte del Sol


El Sol se form hace 4650 millones de aos y tiene combustible para 7500 millones ms.
Despus, comenzar a hacerse ms y ms grande, hasta convertirse en una gigante roja.
Finalmente, se hundir por su propio peso y se convertir en una enana blanca, que
puede tardar unos mil millones de aos en enfriarse.[9] Se form a partir de nubes de gas
y polvo que contenan residuos de generaciones anteriores de estrellas. Gracias a la
metalicidad de dicho gas, de su disco circumestelar surgieron, ms tarde, los planetas,
asteroides y cometas del Sistema Solar. En el interior del Sol se producen reacciones de
fusin en las que los tomos de hidrgeno se transforman en helio, producindose la
energa que irradia. Actualmente, el Sol se encuentra en plena secuencia principal, fase

en la que seguir unos 5000 millones de aos ms quemando hidrgeno de manera


estable.

El sol rodeado por un arcoris


Cada segundo se transforman 700 millones de toneladas de hidrgeno en cenizas de
helio, este proceso transforma 5 millones de toneladas de materia en energa, lo que da
como resultado que el Sol cada vez se vuelve ms liviano.
Llegar un da en que el Sol agote todo el hidrgeno en la regin central al haberlo
transformado en helio. La presin ser incapaz de sostener las capas superiores y la
regin central tender a contraerse gravitacionalmente, calentando progresivamente las
capas adyacentes. El exceso de energa producida har que las capas exteriores del Sol
tiendan a expandirse y enfriarse y el Sol se convertir en una estrella gigante roja. El
dimetro puede llegar a alcanzar y sobrepasar al de la rbita de la Tierra, con lo cual,
cualquier forma de vida se habr extinguido.