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ndice

1. Suelo
2. Tipos de suelo
a. Por funcionalidad
b. Por caractersticas fsicas
c. Clasificacin de los suelos
3. Clasificacin de suelos
4. Contaminacin de suelos por metales pesado
5. Dinmica de los metales pesados en el suelo
6. Procedencia de los metales pesados en el suelo
7. Recuperacin de suelos con metales pesados utilizando plantas y
micro organismos

8. Tecnologas de Biorrecuperacin en Suelos Contaminados


9. Bibliografa

CONTAMINACIN DE SUELOS
1. SUELO
Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre,
biolgicamente activa, que proviene de la desintegracin o alteracin fsica
y qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de seres vivos
que se asientan sobre ella.

Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular,
algunos de estos son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de
agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico.

De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la


formacin del suelo son las siguientes:

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B Subsuelo
C - Material parental

"Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.)


sobre ese sustrato inorgnico." Esta es la fase ms significativa, ya que con
sus procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los
minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos
vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin
enriquecen ese sustrato.

"Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales."


Inicialmente, se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas,
realizada, fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros
agentes geolgicos externos, y posteriormente por la influencia de los seres
vivos, que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla as
una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo,

y una composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas locales


de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y biota y sus
interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo.

Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas,


determinan la formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando
por la accin de los mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de
su posicin de origen, se denomina coluvin.

Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente


se conoce como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica
y biolgica de los materiales alterados del coluvin, originndose en su seno
una diferenciacin vertical en niveles horizontales u horizontes. En estos
procesos, los de carcter biolgico y bioqumico llegan a adquirir una gran
importancia, ya sea por la descomposicin de los productos vegetales y su
metabolismo, por los microorganismos y los animales zapadores.

El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en


el conjunto denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la
edafologa e incluso se usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo.
El estudio del suelo implica el anlisis de su mineraloga, su fsica, su
qumica y su biologa.

2. Tipos de suelos
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura
y otra de acuerdo a sus formas fsicas.
Por funcionalidad
Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia
orgnica y no son aptos para la agricultura.
Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de
color blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura.
Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia
orgnica en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y
son excelentes para el cultivo.
Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color
amarillento y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con el
humus que es la sustancia compuesta por ciertos productos orgnicos
de naturaleza pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los


tamaos, no retienen el agua y no son buenos para el cultivo.
Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los
suelos arenosos y los suelos arcillosos.
Por caractersticas fsicas
Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en
escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y
sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosoles
que viene del griego leptos que significa delgado.
Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de
acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y
crmicos.
Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla
con saturacin superior al 50%.
Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de
arcilla y bajo saturacin de bases al 50%.
Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o
semipermanente con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros
50 cm.
Fluvisoles: Son suelos jvenes
fluviales, la mayora son ricos en calcio.

formados

por

depsitos

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm


de profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca
caliza.
Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan
procesos de contraccin y expansin, se localizan en superficies de
poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

3. Clasificacin de los suelos


Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.
El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su
estructura: floculada, agregada o dispersa, lo que define su porosidad que
permite una mayor o menor circulacin del agua, y por lo tanto la existencia
de especies vegetales que necesitan concentraciones ms o menos
elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su
poder de absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite

la existencia de una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos


compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca
madre y apenas tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de
fenmenos erosivos o de la acumulacin reciente de aportes aluviales. De
este tipo son los suelos polares y los desiertos, tanto de roca como de
arena, as como las playas.

Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza


de la roca madre. Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de
estepa.
Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los
alpinos.
Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la
caliza, suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.

4. Contaminacin de suelos por Metales Pesados


Introduccin
En el suelo existen unos elementos minoritarios que se encuentran en muy
bajas concentraciones y al evolucionar la vida adaptndose a estas
disponibilidades, ha ocurrido que las concentraciones ms altas de estos
elementos se han vuelto txicas para los organismos. Dentro de este grupo
de elementos son muy abundantes los denominados metales pesados.
Se considera metal pesado a aquel elemento que tiene una densidad igual o
superior a 5 gr cm-3 cuando est en forma elemental, o cuyo nmero
atmico es superior a 20 (excluyendo a los metales alcalinos y alcalinotrreos). Su presencia en la corteza terrestre es inferior al 0,1% y casi
siempre menor del 0,01%. Junto a estos metales pesados hay otros
elementos qumicos que aunque son metales ligeros o no metales se suelen
englobar con ellos por presentar orgenes y comportamientos asociados; es
este el caso del As, B, Ba y Se.
Dentro de los metales pesados hay dos grupos:
Oligoelementos o micronutrientes, que son los requeridos en pequeas
cantidades, o cantidades traza por plantas y animales, y son necesarios
para que los organismos completen su ciclo vital. Pasado cierto umbral se
vuelven txicos. Dentro de este grupo estn: As, B, Co, Cr, Cu, Mo, Mn, Ni,
Se y Zn.

Metales pesados sin funcin biolgica conocida, cuya presencia en


determinadas cantidades en seres vivos lleva aparejadas disfunciones en el
funcionamiento de sus organismos. Resultan altamente txicos y presentan
la propiedad de acumularse en los organismos vivos. Son, principalmente:
Cd, Hg, Pb, Cu, Ni, Sb, Bi.
Las concentraciones anmalas que se presentan en un suelo pueden ser por
causas naturales (por ejemplo, los suelos desarrollados sobre serpentinas,
con altos contenidos en elementos como Cr, Ni, Cu y Mn); los metales
pesados son muy estables en el suelo y en el proceso natural de
transformacin de las rocas para originar a los suelos suelen concentrarse,
pero, en general, sin rebasar los umbrales de toxicidad y adems los
metales pesados presentes en las rocas se encuentran bajo formas muy
poco asimilables para los organismos.
Las rocas gneas ultrabsicas (como las peridotitas y las serpentinas)
presentan los ms altos contenidos en metales pesados, seguidas de las
gneas bsicas (como los gabros y basaltos). Las menores concentraciones
se encuentran en las rocas gneas cidas (como el granito) y en las
sedimentarias (como las areniscas y las calizas). Los porcentajes ms altos
se dan para el Cr, Mn y Ni, mientras que el Co, Cu, Zn y Pb se presentan en
menores cantidades, siendo mnimos los contenidos para el As, Cd y Hg.
En los suelos, los ms abundantes son el Mn, Cr, Zn, Ni y Pb (1-1.500 mg/kg;
el Mn puede llegar a 10.000 mg/kg). En menores concentraciones se
encuentran el Co, Cu y As (0,1-250 mg/kg) y con mnimos porcentajes el Cd
y Hg (0,01-2 mg/kg), segn Bowen 1979.
El contenido de metales pesados en suelos, debera ser nicamente funcin
de la composicin del material original y de los procesos edafogenticos que
dan lugar al suelo. Pero la actividad humana incrementa el contenido de
estos metales en el suelo en cantidades considerables, siendo esta, sin
duda, la causa ms frecuente de las concentraciones txicas.
De hecho esto sucede debido a los vertidos de origen antropognico,
procedentes de vertidos industriales, de actividades mineras, de la
aplicacin de plaguicidas o tambin del trfico rodado. Como resultado, se
emiten grandes cantidades de partculas que, despus de un cierto tiempo
de permanencia en la atmsfera, precipitan en los suelos lejos del lugar
donde han sido vertidas.

En un balance realizado a finales de la dcada de los aos 80, se estim que


la cantidad anual de vertidos de metales en suelos ascenda a unos 5 mil
billones de Kg. El 74% de esta cantidad corresponde a las cenizas
procedentes de la combustin de carburantes, principalmente carbn.

Fuente

Contribucin
(%)

Cenizas de combustin

74

Desechos urbanos

Turba

Residuos metalurgia

Residuos materia orgnica 3

Fertilizantes

5. Dinmica de los metales pesados en el suelo


Los metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro diferentes
vas:
pueden quedar retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la solucin del
suelo o bien fijados por procesos de adsorcin, complejacin y precipitacin
pueden ser absorbidos por las plantas y as incorporarse a las cadenas
trficas
pueden pasar a la atmsfera por volatilizacin
pueden movilizarse a las aguas superficiales o subterrneas

como se esquematiza en el siguiente cuadro (adaptado de Calvo Anta,


1996).

6. Procedencias de los metales pesados en suelos


Origen natural
Los metales pesados contenidos en el material original, al meteorizarse, se
concentran en los suelos. Estas concentraciones naturales de metales
pueden llegar a ser txicas para el crecimiento de las plantas, as por

ejemplo, el nquel puede aparecer en concentraciones txicas en suelos


derivados de rocas ultrabsicas.
Concentraciones naturales muy altas en los suelos pueden ocasionar
acumulacin de algn metal en plantas y ocasionar efectos txicos para los
animales que las consumen.
Tambin hemos de considerar las actividades volcnicas, que emiten
metales pesados tales como: As, Hg, Se, .....
En la siguiente tabla se resume la composicin en metales pesados de
diferentes entes naturales.

Los contenidos medios de metales en suelos se reproducen en la siguiente


grfica, pero hemos de destacar que la concentracin de los metales en los
suelos vara considerablemente con la profundidad (como ocurre
generalmente con todas las propiedades de los suelos).

La importancia de la especiacin. Algunos ejemplos


Las cantidades totales presentes en un suelo constituye un medida poco
representativa de la posible toxicidad de un metal pesado. Resulta
fundamental conocer la forma qumica bajo la que se presenta, es decir la
especiacin, pues la toxicidad de un elemento es muy distinta dependiendo
de su presentacin, que va a regular no slo su disponibilidad (segn se
encuentre disuelto, adsorbido, ligado o precipitado) sino que tambin el
grado de toxicidad que presente va a depender de la forma qumica en s
misma.
No obstante, por su facilidad de medida y reproductibilidad, en los estudios
de contaminacin se utilizan, muy frecuentemente, como ya se ha indicado
anteriormente en el punto 3, los valores totales para definir los umbrales de
contaminacin.
El tipo de sustancia contaminante y la forma bajo la que se presente
(soluble, cambiable, ligada, adsorbida, ocluda ...) va a influir decisivamente
en el efecto contaminante producido.

Mercurio
Una posibilidad que da lugar a la movilizacin del Hg es a travs de su
metilacin, que corresponde a la formacin de un compuesto
organometlico. En el caso concreto del mercurio, se forma el metilmercurio, CH3Hg+, el cual, al igual que otros compuestos organometlicos,
es liposoluble. En consecuencia, estos compuestos presentan una elevada
toxicidad, puesto que pueden atravesar fcilmente las membranas
biolgicas y, en particular, la piel, y a partir de aqu, la incorporacin del

metal en la cadena trfica est asegurada. Aparte del Hg, otros metales
susceptibles a la metilacin son Pb, As y Cr.
La metilacin de metales inorgnicos por bacterias es un fenmeno
geoqumico relativamente importante que pueden presentar elementos
traza como Hg, As y Sn. Especialmente importante es la metilacin de Hg
resultando CH3Hg+, un compuesto mucho ms txico que el mercurio.
El mercurio es un elemento ampliamente utilizado para extraer oro de
sedimentos y suelos en Brasil, Venezuela, Filipinas e Indonesia. El mercurio
se aade a los sedimentos que contienen partculas de oro finamente
divididas, tratndose grandes volmenes de tierra. El oro forma un
amalgama que puede ser separada fcilmente (por sedimentacin) de la
tierra tratada. La amalgama separada, es quemada para volatilizar el
mercurio, como resultado, el mercurio entra en la atmsfera. El vapor de
mercurio elemental liberado en la atmsfera, durante la tostacin de la
amalgama Au/Hg y vaporizado durante los distintos procesos de extraccin
de oro, es oxidado a Hg++ mediante ozono, energa solar y vapor de agua.
Una vez formado, el mercurio inico Hg ++ es arrastrado de la atmsfera por
las lluvias y depositado sobre ambientes terrestres y acuticos donde es
convertido en metil mercurio en el suelo. El metil mercurio puede ser
fcilmente transportado del suelo al medio acutico. Tambin se pierde
mercurio durante todo el proceso y dicho mercurio termina en los ros, en
donde es fcilmente tomado por el pescado y es al menos 100 veces ms
txico que el Hg metlico.

Cadmio. "Enfermedad de itai-itai". Como ya vimos, el cambio del laboreo


del suelo provoc el efecto nocivo aunque las cantidades de Cd se
mantuvieron constantes. Este ejemplo es muy ilustrativo de la importancia
de la especie frente a la cantidad total del contaminante.

Manganeso. Macias (1993) ha puesto de manifiesto la importancia en la


especiacin de las formas de este elemento en los suelos prximos a una
factora de Carburos Metlicos en Galicia. Las propiedades fisicoqumicas de
los suelos han modificado las caractersticas de los aportes de Mn, que en
un principio eran inertes y en tan slo 15 aos han pasado a formas
bioasimilables y por tanto perniciosas.

7. Recuperacin de suelos contaminados con metales pesados


utilizando plantas y microorganismos
Procesos responsables de la redistribucin y acumulacin
Un riesgo importante en la acumulacin de contaminantes en el suelo se
produce en aquellas situaciones en las que el contaminante no pierde su
capacidad txica sino que nicamente se encuentra almacenado en forma
inactiva en el suelo mientras este mantenga unas determinadas condiciones
pero que, si stas desaparecen, regresa a su condicin negativa. Este hecho
es frecuente en molculas orgnicas de alta persistencia pero es
especialmente importante en metales pesados.
La presencia de metales como contaminantes pueden producir a las plantas
diferentes alteraciones, tales como:
METAL

EFECTOS

ALUMINI Inhibicin de la divisin celular, alteracin de la membrana


O
celular y de las funciones a nivel citoplsmico.
ARSNIC Reduccin del crecimiento y alteracin de la concentracin de
O
Ca, K, P y Mn en la planta.
Inhibicin de la fotosntesis y la transpiracin. Inhibicin de la
CADMIO sntesis de clorofila. Modificacin de las concentraciones de Mn,
Ca y K.
COBRE

Desbalance inico, alteracin de la permeabilidad de la


membrana celular, reduccin del crecimiento e inhibicin de
la fotosntesis.

CROMO

Degradacin de la estructura del cloroplasto, inhibicin de


la fotosntesis. Alteracin de las concentraciones de Fe, K, Ca y
Mg.

MERCURI Alteracin de la fotosntesis,


O
alteracin en la captacin de K.

inhibicin

del

crecimiento,

PLOMO

Inhibicin del crecimiento, de la fotosntesis y de la accin


enzimtica.

ZINC

Alteracin en la permeabilidad de la membrana celular,


inhibicin de la fotosntesis, alteracin en las concentraciones de
Cu, Fe y Mg.

8. Tecnologas de Biorrecuperacin en Suelos Contaminados

Biorrecuperacin: Alternativa biolgica que usa de microorganismos vivos o


sus metabolitos para acumular, transformar o degradar contaminantes.
Las tecnologas tradicionales para la recuperacin de suelos contaminados
con metales pesados utilizan mtodos de ingeniera y tratamientos
qumicos. Este trmino incluye a los elementos esenciales, los cuales bajo
ciertas concentraciones empiezan a ser txicos para los organismos vivos, y
a aquellos elementos que son considerados txicos aun a concentraciones
Mnimas.
Las tecnologas biolgicas involucran el uso de microorganismos y plantas
para remover, contener o retener contaminantes ambientales sin
causar dao. Las tecnologas biolgicas se han utilizado para el tratamiento
de varios tipos de contaminantes del suelo y del agua, como: hidrocarburos,
plaguicidas, sustancias radiactivas y otro tipo de contaminantes orgnicos;
sin embargo, su uso en la remediacin de suelos contaminados con metales
pesados y metaloides, es de reciente aplicacin.
La bio y fitorecuperacin son alternativas que causan inters, por ser ms
econmicas que la tecnologa de ingeniera o las que utilizan procesos
fsicos y qumicos. La Fito y biorecuperacin in situ reducen el riesgo
de exposicin para el personal que limpia y transporta el material
contaminado. El impacto ambiental es mnimo, porque estas alternativas
son procesos naturales y tiles para la completa transformacin de una
amplia variedad de contaminantes. Adems, puede recuperarse un sitio sin
causar perturbacin en sus actividades normales.
Las alternativas biolgicas son aplicables cuando los contaminantes se
encuentran cerca de la superficie y no son lixiviables, o cuando la remocin
de los contaminantes no es una situacin de emergencia, o bien, si se
requiere de disminuir el riesgo, ya que puede cubrir extensas reas. Sin
embargo, para alcanzar el xito debe realizarse la seleccin de especies
microbianas adaptadas a las condiciones de contaminacin.
Algunas desventajas que las tecnologas biolgicas presentan son:
1. La necesidad de mantener las condiciones de crecimiento microbiano en
el sitio de contaminacin, lo cual es difcil, en particular porque las
condiciones varan de un sitio a otro, pero la seleccin de especies
microbianas adaptadas puede realizarse.
2. Otra desventaja es, que el ambiente contaminado puede tener otras
sustancias
u
organismos
que
inhiben
el
crecimiento
de
la poblacin microbiana deseada y afectar la eficiencia del proceso.
3. Algunos de los procesos biolgicos que requieren de los microorganismos
son muy especficos. Sin embargo, los grupos de investigacin estn
considerando estos factores y tratan de encontrar las mejores condiciones
para explotar estas tecnologas amigables con el ambiente y de bajo costo.
Las plantas se utilizan como sistemas directos o indirectos de
descontaminacin. En el caso directo, las plantas participan en la
modificacin del contaminante a travs de la absorcin, secuestracin o
acumulacin. En el caso indirecto, los diversos microorganismos rizosfricos,
que se asocian a las races de las plantas (bacterias, hongos, actinomicetes
y cianobacterias), actan sobre los contaminantes. Es relevante sealar que

en el caso de los metales pesados, a diferencia de los compuestos


orgnicos, stos no se degradan, sino slo se modifican para disminuir su
disponibilidad, toxicidad y riesgo dentro de la cadena trfica.
La Fitorrecuperacin: Uso de especies vegetales para el saneamiento del
terreno, se considera una herramienta novedosa para resolver un problema
comn en varias partes del mundo. Se basa en los procesos de
fitoextraccin (Proceso que considera la absorcin y acumulacin de un
contaminante por microorganismos o plantas, respectivamente, y su
posterior cosecha y destruccin del contaminante), o fitoestablizacion
(fitoestabilizacin: Proceso que involucra la retencin de contaminantes en
el suelo.
En la fitoextraccin, la concentracin del contaminante en el suelo
disminuye por la marcada extraccin de la planta. Esta tecnologa se basa
en la particularidad de que algunas plantas poseen mecanismos para
absorber, translocar y tolerar cantidades significantes del contaminante que
para otras especies seran txicas. Por esta razn, estas plantas pueden
sobrevivir en ambientes fuertemente contaminados, donde otras plantas sin
estos mecanismos moriran.
Participacin de Plantas y Microorganismos en la Recuperacin de Suelos
Contaminados
En Plantas: La fitorrecuperacin requiere del establecimiento rpido de una
cobertura vegetal abundante; sin embargo, la alta concentracin de Metales
pesados ser la principal limitante para el crecimiento de las plantas, debido
a que las especies vegetales difieren, ampliamente, en su tolerancia a
stos. Para los fines de recuperacin de suelos contaminados, se prefiere el
uso de plantas tolerantes, ya que esto influenciar el xito de la
recuperacin de suelos. Se logr la revegelacin de un sitio que tuvo
actividad piro metalrgica en Blgica. Despus de este tratamiento, una
amplia cobertura vegetal se desarroll en el rea, resultado que an se
mantiene despus de ms de 13 aos del tratamiento inicial, Otro ejemplo,
en suelos salinos, que se regaron con aguas residuales con altas
concentraciones de metales pesados (Hg, Pb, fe, Zn, As, B, Mo, Se, U y V),
se requiri del uso de plantas tolerantes a la salinidad. Plantas como:
Sporobolus airiodes, Elytrgia pontica, Oryzopsis hymenoides, Astragalus
bisulcatus y A. racemosus, se establecieron exitosamente en estos sitios.
Especies herbceas, arbustivas y rboles pueden utilizarse en las prcticas
de recuperacin de suelos contaminados por metales pesados. Algunos
ejemplos de estoa rboles son: Anthoxanthum odoratum, Agrostis canina, A.
capillaris, A. stolonifera, Deschampsia cespitosa, D. flexuosa, Festuca rubra,
F. ovina, Holcus lanatus y Silene vulgaris. Los rboles tambin son
participantes en las prcticas de recuperacin, pero las consecuencias
ecolgicas de su uso difieren con relacin a las plantas herbceas. Esto se
debe a su forma de crecimiento, composicin qumica y longevidad. En los
rboles, la retencin de metales pesados es en los tejidos perennes, por lo
que el tiempo para entrar al ciclo de descomposicin es mayor. En
consecuencia, los rboles tienen la capacidad de inmovilizar los metales
pesados, en compartimentos metablicamente inactivos, por periodos ms
largos, en comparacin con plantas herbceas. En stas, los brotes
muestran parcial o total prdida y descomposicin, as los metales pesados
ingresan de nuevo al proceso biogeoqumico en el suelo. Los rboles con
altas posibilidades de xito en la fitorrecuperacin son Pinos y Betula, las

cuales son especies pioneras en suelos contaminados. Estas especies son


micotrficas obligadas, por lo que necesitan a los hongos ectomicorrzicos
asociados a su raz, para su adecuado desarrollo. Especies de Acer se
asocian con los hongos arbusculares, mientras que especies de Salix lo
hacen, tanto con los hongos ectomicorrzicos, como con los hongos
arbusculares. La dependencia por los hongos ectomicorrzicos o
endomicorrzicos es una caracterstica relevante que auxilia a las plantas a
supervivir en sitios contaminados.
Plantas hiperacumuladoras en plantas. El uso de este tipo de plantas es
relevante en el proceso de fitoextraccin.
En numerosos casos, acumulacin e hiperacumulacin son trminos que se
utilizan como sinnimos; sin embargo, stos son diferentes. Las plantas
hiperacumuladoras son capaces de acumular excesivas cantidades de
metales pesados en su follaje (> 1% del peso seco de la planta). Este
mecanismo implica alta tolerancia especfica a metales pesados, los cuales
estn presentes en el suelo en concentraciones que normalmente podran
considerarse fitotxicas. El uso de plantas hiperacumuladoras con fines de
biorremediacin de suelos contaminados es una prctica reciente con
enormes avances en varios pases. Esto se debe a que representa una
alternativa viable y redituable. Sin embargo, las plantas hiperacumuladoras
son endmicas de reas contaminadas, presentan lento crecimiento y
poca produccin de materia vegetal, por lo que varios investigadores estn
en la bsqueda constante de especies con alta capacidad acumuladora,
rpido crecimiento vegetal y abundante produccin de materia verde. Otra
caracterstica de la mayora de las especies hiperacumuladoras es que no
son micorrzicas como Thlaspi y Alyssum. Sin embargo, Viola calaminaria y
V. guestphalica, especies metalofitas de suelos contaminados con altas
concentraciones de Zn, presentan altos grados de colonizacin por hongos
micorrizicos arbusculares. Un aspecto interesante de resaltar es el
poco conocimiento que se tiene sobre la importancia y la funcin de la
simbiosis en este tipo de plantas y que requiere de estudiarse con
profundidad.
Algunos investigadores realizaron una seleccin de 300 tipos de especies
vegetales con capacidad acumuladora. Las especies de Brassica fueron las
ms efectivas en remover Zn, especialmente, por su mayor produccin de
biomasa
(10
veces
ms)
que
Thlaspi
caerulescems
(planta
hiperacumuladora). Otras plantas que muestran capacidad para acumular
los metales pesados son: girasol, sauce, lamo, alfalfa, maz, tabaco, sorgo
y amaranto.
En Microorganismos: Algunos microorganismos tienen la habilidad de
desarrollarse en ambientes extremadamente contaminados y pueden ser
capaces de alterar el estado qumico, la forma o distribucin de los metales
pesados en el suelo, como resultado, stos deben considerarse en los
diferentes procesos de recuperacin de reas contaminadas. Aun cuando los
microorganismos incluyen menos de 3% del carbono orgnico del suelo y
ocupan
slo
0.001%
del volumen del
suelo,
ellos
son
la
maquinara bioqumica que
maneja
los
procesos
qumicos
de
transformacin, secuestro y acumulacin de los Metales pesados en el
suelo.

En Microorganismos simbiticos mutualistas del suelo: Los hongos que se


establecen en las races de las plantas, que forman micorriza arbuscular, y
otros mutualistas de la rizosfera (Rhizobium y Azospirillum) representan un
promisorio elemento microbiolgico en la recuperacin de suelos
contaminados. Varios reportes mencionan que los hongos micorrzicos
auxilian a las plantas a establecerse y crecer en condiciones de estrs,
como: suelos salinos, contaminados con metales pesados, plaguicidas e
hidrocarburos y tambin las protegen contra enfermedades de la raz, otros
investigadores mencionaron que los hongos micorrzicos arbusculares,
Rhizobium, Azospirillum, Azotobacter y Frankia son importantes
componentes microbianos que disminuyen las limitaciones para el
crecimiento de las plantas en suelos contaminados con Metales pesados.
Las leguminosas fijan nitrgeno atmosfrico y son capaces de establecerse
en suelos contaminados por Metales pesados, pero su relacin con sus
simbiontes rizosfricos no se ha considerado. Hace una dcada, se sugiri el
uso de los hongos micorrzicos en programas de recuperacin de reas
contaminadas, sin embargo, basta la fecha esto empieza a ser una realidad,
porque ahora se entiende mejor la funcin de estos hongos en suelos
contaminados. Otros estudiosos mencionaron que los hongos micorrzicos
representan un complemento del sistema radical, lo que permite a las
plantas adquirir nutrimentos esenciales para el crecimiento, aun en
condiciones de estrs. Esto resulta en mayor tolerancia de las plantas a
estas condiciones, incremento del transporte de agua, disminucin en el
efecto de pH desfavorables, tolerancia a patgenos e incremento en la
fecundidad y vitalidad de las plantas. El uso de hongos micorrzicos en la
biorremediacin de suelos contaminados con compuestos orgnicos ha
recibido considerable investigacin; sin embargo, con Metales pesados la
investigacin requiere mayor atencin, principalmente, porque un gran
nmero de especies vegetales que se desarrollan en suelos altamente
contaminados son naturalmente micorrzicas. La colonizacin de estos
hongos es una regla, ms que una excepcin, en la mayora de las plantas
terrestres.
Los tipos de micorriza que son de principal inters en suelos contaminados
con Metales pesados son:
1.
La
ectomicorriza
(relacin
entre
especies
arbreas
y
basidiomicetes/ascomicetes);
2. La micorriza arbuscular (ms de 80% de las especies vegetales; se
incluyen: herbceas, algunos arbustos y rboles, y hongos del phyllum
Glomeromicetes).
3. La micorriza ericoide (Ascomicetes y miembros de la familia Ericaceae).

Los estudios de Bradley ef a!. (1981; 1982) demostraron claramente que los
hongos simbiontes que se asocian a las Ericceas confieren tolerancia a
cobre a especies como: Calluna vulgaris, Vacciniunm macrocarpum y
Rhodudendrom ponticum. El principal mecanismo que se sugiri fue la
participacin del micelio extra radical en el secuestro de iones y la,
consecuente, disminucin en la disponibilidad de estos contaminantes en el
suelo.
Los hongos ectomicorrzicos tambin participan en la bioestabilizacin de
Metales pesados en el suelo y la rizosfera, La capacidad del micelio para
secuestrar estos elementos y prevenir la translocacin a los brotes parece
ser el principal mecanismo involucrado. Como resultado, los sntomas de
toxicidad por Metales pesados disminuyen en las plantas hospedantes de
estos hongos.
La posibilidad del uso de hongos micorrzicos en la remediacin de suelos se
basa en estudios que demuestran que las plantas inoculadas tienen mayor
oportunidad de supervivencia al trasplantarse al sitio contaminado, que
plantas no inoculadas. En general, los suelos contaminados tienen diversas
limitaciones, como bajos valores de elementos esenciales o baja
disponibilidad, y baja agregacin del suelo, los cuales son factores que
afectan, en Forma negativa, el establecimiento de las plantas y, en
consecuencia, la recuperacin de los sitios. El uso de los hongos puede
auxiliar a aliviar algunas de estas limitaciones. Existen evidencias que
algunas plantas en situaciones no estresadas son micotrficas facultativas,
lo que significa que sus races se colonizan por hongos arbusculares, pero
obtienen poco o ningn beneficio de la asociacin. En contraste, en
condiciones estresantes como la contaminacin, estas plantas por su
asociacin a estos hongos obtienen mltiples beneficios de proteccin

y nutricin, Por ejemplo, la nutricin fosforada mejora, por una mayor


superficie de absorcin del micelio externo en el suelo. Mayor tolerancia a
arsnico resulta de la habilidad de hongos toleranles a restringir la
utilizacin de arsenato, tanto en plantas tolerantes, como no tolerantes al
arsnico.
El micelio externo desarrolla una funcin importante en el suelo: participa
en el ciclo de nutrimentos de los ecosistemas, en la agregacin de
partculas del suelo y en la estabilidad de los agregados. En relacin con
este ltimo proceso, recientemente se descubri que las hifas de todos los
hongos arbusculares producen y excretan al suelo una protena, la
glomalina, que es la que acta como cementante en el suelo.

Conclusiones
La informacin planteada muestra que
la
interaccin
plantamicroorganismos rizosfricos necesita considerarse para incrementar el
xito de las alternativas biolgicas que utilicen plantas en la recuperacin
de suelos contaminados con metales pesados.
A diferencia de las alternativas biolgicas utilizando plantas para la limpieza
de aguas y de suelos contaminados con sustancias orgnicas, la
recuperacin de suelos contaminados con metales pesados considerando
los microorganismos simbiticos de la rizsfera es claramente un campo
nuevo, presenta un enorme potencial de uso, pero requiere de mayor
investigacin. La utilidad de los microorganismos rizosfricos depender
bsicamente del nivel de contaminacin, del tipo de contaminante del suelo
y de los objetivos establecidos para la recuperacin.

9. Bibliografa

http://www.miliarium.com/Proyectos/SuelosContaminados/Manuales/C
ontmetalespesados.asp
http://www.lamolina.edu.pe/ecolapl/Articulo20vol5.htm
https://es.wikipedia.org/wiki/Suelo
http://www.monografias.com/trabajos98/recuperacion-sueloscontaminados/recuperacion-suelos-contaminados.shtml