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Feridas

do passado...
Lady Elizabeth Fane tem duas escolhas: perder a fazenda de garanhes escoceses da famlia ou engolir o orgulho e implorar
pela ajuda de Chico Fernandez. Ela jamais perdoara o arrogante brasileiro por abandon-la anos atrs, por isso, decide
cobrar o que Chico lhe deve. Sob o sol tropical do Brasil, a paixo entre os dois esquenta, reavivando sentimentos que Lizzie
acreditava enterrados. At chico finalmente revelar o motivo pelo qual a deixou... E agora Lizzie quem tem uma dvida com
ele!

Achei que entendia, Chico, mas voc no sabia de nada da minha vida, como no sabe agora.
Como voc no sabe da minha devolveu ele.
A temperatura subia entre eles, e Lizzie se voltou para encar-lo.
Fez meno de dizer alguma coisa... Alguma coisa raivosa, para atingi-lo de volta; algo passional, para
expressar toda a dor que sentiu um dia... Mas quando fitou os olhos faiscantes dele, Chico avanou e
puxou-a para si. Prendendo o flego, Lizzie olhou para cima, para ele. No ousaria... certamente no
ousaria...
Chico segurou-a mais forte, e, deliberadamente, trouxe-a, relutante, centmetro a centmetro, at
perto de sua boca.
E quando roou os lbios com os dele, Lizzie estremeceu e suspirou, porque no conseguiu fazer mais
nada. Ele se moveu para mais perto, at seu corpo rijo controlar o dela. Pousando o antebrao na
parede acima da cabea de Lizzie, mergulhou para provoc-la com beijinhos delicados, at que estivesse
perdida de desejo. A intensidade do querer acumulou-se dentro dela at que, finalmente, tomou-a por
inteiro.

Querida leitora,
Lizzie Fane nunca conseguiu superar a mgoa deixada por Chico Fernandez. Contudo, ela precisa
desesperadamente da ajuda dele para manter a fazenda e os negcios da famlia de p. Lizzie est
determinada a deixar o passado de lado e focar em seu objetivo Porm, apenas um olhar na direo
de Chico faz seu sangue ferver de desejo.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Susan Stephens

MUNDO DE PAIXO

Traduo
Fabia Vitiello

2015

CAPTULO 1

A VINGANA um prato que se serve frio.


Lizzie pensou nas palavras de seu pai enquanto o avio perdia altura, aproximando-a de seu destino.
Determinao era uma qualidade admirvel, seu pai tinha insistido com a sua confiana de costume,
fundada em nada mais do que um de seus palpites e nas doses finais de uma garrafa de Scotch. sua
Lizzie no faltava determinao. Ela iria reconstruir o orgulho da famlia, onde ele tinha falhado.
Quantas pessoas, aparentemente confiantes, estavam apenas fingindo para tranquilizar os demais,
perguntou-se Lizzie enquanto observava o cu pela janelinha do avio. H anos planejava juntar-se a
esse programa avanado de treinamento com cavalos no Brasil, e desejou no estar sendo muito
ambiciosa. Estava determinada a reconstruir o negcio da famlia, mas viajar horas, cobrindo vrios
quilmetros at uma regio pouco habitada do Brasil, parecia afet-la. Sentia-se muito longe de casa, e
a perspectiva de ver Chico Fernandez novamente aps todos esses anos, abalava mais ainda sua
autoconfiana.
Como pode no estar nervosa? indagou sua amiga e companheira de cavalaria Danny Cameron,
apertando com fora sua mo, medida que o avio aterrissava, caindo como uma pedra.
Ora, ento ela tambm sabia fingir que estava tudo bem? No era uma viajante experiente, e
provavelmente sentia o mesmo medo que Danny. Seu corao deu uma cambalhota conforme o cho se
aproximava. O transporte areo que atendia aos funcionrios da Fazenda Fernandez, pouco
glamouroso, mas funcional, parecia mergulhar para bombardear seu alvo, uma fazenda no meio dos
pampas no Brasil.
Ficaremos bem disse Danny, esperando o melhor.
Ser que ficariam?
Ou, para ser mais exata, ser que ela conseguiria? No importava que a pista fosse curta, e que o
avio estivesse carregado com cavalos, cavalarios e equipamentos, todos em direo fazenda de treino
de classe mundial que pertencia ao jogador de polo com fama de duro, Chico Fernandez. Talvez Lizzie
chegasse em segurana ao solo, com sua integridade fsica intacta, mas sua reputao e seu corao
sairiam dali intactos? Era quase inacreditvel, agora, pensar que Chico havia significado tanto para ela,
mas Lizzie tinha 15 anos da ltima vez que o viu pessoalmente, quando, por um glorioso vero, Chico

fora seu amigo mais prximo e confidente, at seus pais comearem a se referir a ele no mesmo tom que
as pessoas reservam para o diabo.
Chico Fernandez era supostamente o nmesis da famlia Fane e, ainda assim, ali estava ela, pronta
para sugar dele todo o conhecimento equino, de acordo com seu pai, antes de voltar para casa e
restaurar o negcio de treino de cavalos que, outra vez, de acordo com seu pai, Chico Fernandez havia
destrudo. Ela sabia agora que as bravatas do pai ocultavam muitas de suas falhas, e havia aprendido a
manter-se fiel prpria opinio ante os numerosos e dramticos pronunciamentos paternos. A
universidade a premiara com uma bolsa de estudos para estagiar com Chico Fernandez e estava
empregando um bom dinheiro nesse curso, assim como estavam os outros alunos. Lizzie sabia que eles
tambm esperavam sugar todo o conhecimento equino do famoso jogador de polo.
Quaisquer pensamentos que seu pai pudesse ter sobre aquela ser uma maravilhosa oportunidade
para Lizzie se vingar de um homem que ele considerava seu inimigo eram ridculos. Mas ela havia
escutado pacientemente, como sempre fazia quando seu pai comeava a resmungar, que ela deveria
buscar justia, pois Chico havia roubado tudo dele: seu bom nome, seus negcios, sua fortuna e
sucesso, e seus cavalos.
Chico tomou tudo de mim. Tudo, Lizzie, at sua me! Nunca esquea disso.
Como ela poderia esquecer o discurso apaixonado de seu pai, quando ele constantemente a lembrava
que graas a Chico, ele fora reduzido a um bbado, enquanto sua me o havia deixado para viver no sul
da Frana com o ltimo de uma longa linha de amantes muito mais novos?
Teria Chico realmente seduzido sua me? Os pais diziam coisas terrveis, afirmavam que Chico havia
forado sua me a fazer sexo com ele. Lizzie no podia imaginar seu amigo sendo capaz de uma coisa
dessas, apesar de sua me, a quem tinha aprendido a chamar de Serena, ter feito tudo o que podia para
destruir a amizade entre eles, dizendo filha que eles no deveriam se misturar, j que ele era apenas
um pobre garoto das favelas do Brasil, e ela era lady Elizabeth Fane.
Lizzie pensava estar apaixonada por Chico naquela poca, e no se importava em nada com seu
status. O que mais a havia ferido fora que Chico prometera salv-la de um lar que a assustava, mas um
dia simplesmente foi embora, voltando para o Brasil sem ao menos dizer adeus.
Lizzie havia confiado em Chico e nunca se recuperou do que considerou uma enorme traio. Eles
tinham dividido tantas aventuras a cavalo, e chegaram a ponto de trocar presentes bobos, embora o
mentor de Chico, o jogador de polo brasileiro, Eduardo Delgardo, tomasse todas as providncias para
que a amizade deles nunca fosse mais longe do que isso.
A nica maneira de lidar com seus sentimentos confusos a respeito de Chico, decidiu Lizzie, era se
concentrar no que importava: a habilidade dele com cavalos. Essa habilidade havia feito dele seu heri
quando tinha 15 anos, e se ela pudesse aprender com ele, reconstruiria os negcios da famlia.
Seus pensamentos foram interrompidos com o grito de Danny, assim que o avio tocou o solo.
No havia como voltar atrs agora.
Enquanto ela olhava pela janela, voltou a ter dvidas. Tudo por ali era muito maior e mais selvagem
do que havia imaginado, e potencialmente mais perigoso.
Como Chico?
De acordo com a previso do tempo, a umidade fora da aeronave seria alta. Os cavalos estariam
inquietos depois de um confinamento to longo. Eles precisariam de um manuseio firme e sensvel da
parte de seus tratadores, o que era o ponto forte de Lizzie. Os cavalos eram sua vida, e pareciam sentir o

quanto ela se importava com eles. Apenas sua presena costumava ser o suficiente para acalm-los.
Desafivelando o cinto, ela j estava fora de seu assento antes mesmo que o piloto desligasse os motores.
Lizzie escolheu ficar ao lado do cavalo que parecia mais agitado, at que a porta do compartimento
de bagagem do avio fosse aberta, deixando o sol entrar, acompanhada de uma voz masculina rouca,
familiar e distante no passado, que dava ordens em portugus, e que a manteve paralisada por um
instante.
Quem est parado na parte de trs, como se estivesse congelado? Temos trabalho a fazer!
Lizzie ficou aturdida ao ouvir aquela voz de novo. Chico estava acostumado a ser imediatamente
obedecido, percebeu ela. Para Lizzie, era uma lembrana nostlgica do seu passado, e por um momento
ela se imaginou de volta a Rottingdean, na sombra e silncio dos estbulos, uma menina de 15 anos,
acreditando em todas as palavras que ele dizia.
Lizzie!
Danny estava agitando o brao, percebeu Lizzie que, graas ao turbilho de lembranas que a
arrebatara, havia se tornado o nico ponto fixo no que agora era uma colmeia em movimento.
O que ele pronunciou?
Danny entendia portugus muito melhor do que ela.
Quem est parado na parte de trs, como se estivesse congelado? Temos trabalho a fazer! Lizzie, ele
estava falando de voc! exclamou Danny gaguejando.
Ah... Vermelha de vergonha, Lizzie olhou ao redor, mas no havia sinal de Chico.
Ele nunca ficava sem fazer nada, lembrou-se ela quando captou um vislumbre de uma grande
silhueta masculina, usando roupas escuras e alinhadas, mergulhando em uma picape potente. Ele
parecia mais duro, mais firme, um homem seguro e dominador.
Bem, ele estaria mudado. Doze longos anos haviam passado desde a ltima vez que tinha visto
Chico. Ainda assim, apenas um breve vislumbre dele fora suficiente para fazer seu corao acelerar. O
que no era o melhor dos incios, se ela quisesse completar o curso com sucesso. Ela no se deixaria
levar uma segunda vez pelo charme de Chico. Pretendia se concentrar nos cavalos, em aprender a lidar
com eles, para voltar para a Esccia e montar uma empresa forte e segura que recuperasse os negcios e
o bom nome de sua famlia.
Os solenes olhos castanhos do cavalo ao seu lado responderam com interesse aos seus cuidados, o
que deixou Lizzie aliviada. Ele ficaria bem. Ah, se ela ao menos pudesse acalmar a si mesma do mesmo
jeito.
Vamos l, bonito disse ela. hora de voc e eu testarmos o ar do Brasil.
CHICO ESTAVA satisfeito. Estava de volta sua vasta fazenda no Brasil, a propriedade de que ele mais
gostava. Havia ordem ali, ele conseguia controlar as coisas. Cavalos amavam ordem e segurana, e ele
amava cavalos, ento o bom funcionamento de sua fazenda no era negocivel.
Novos recrutas, Maria falou ele secamente.
Sua secretria, uma senhora j idosa, atravessou o assoalho de madeira do escritrio impecvel e
entregou-lhe uma folha de papel com a lista dos novos alunos.
Ele olhou afetuosamente para ela, a nica mulher no mundo em quem confiava. Maria estivera com
ele desde o comeo. Adoravam-se. Era mais como uma relao entre me e filho do que patro e
empregada. Maria morava em um barraco vizinho, dentro da favela violenta em que ambos haviam

comeado, onde uma pessoa era assassinada a cada vinte minutos. O filho de Maria, Felipe, e o irmo
de Chico, Augusto, pertenciam mesma gangue, e haviam sido assassinados na frente de Chico, no
mesmo episdio brutal. Chico tinha 10 anos na poca, seu pai estava preso, e sua me era viciada em
jogo. Tinha prometido cuidar de Maria, como prometera levar justia e educao para a favela.
Conseguira fazer as duas coisas.
Esses poucos e bons vieram estudar na Fazenda Fernandez, de modo a poder ir embora com um
certificado confirmando que sobreviveram e desabrocharam sob a bota do conhecido mestre do mundo
equino? Trocou um olhar divertido com Maria. E mesmo assim continuam vindo, Maria.
Graas a voc, Chico insistiu Maria. Porque voc o melhor.
Chico caiu na gargalhada.
E ento, o que temos aqui? Seus olhos demoraram-se em um nome. Ainda bem que Maria no
havia percebido sua reao. As explicaes teriam estragado o dia dela. Ver o nome Fane e aquele
endereo especfico estragara o dia dele. Acreditava que suas relaes com essa famlia estavam
encerradas.
Houve mais candidatos do que nunca este ano, Chico.
Ele no quis aborrecer Maria, que estava com a corda toda e tinha orgulho dele. Tratava-o como o
filho que perdera, e ele, por sua vez, amava Maria e protegia-a de todas as formas que podia. No a
aborreceria agora, ento um resmungo curto foi sua nica resposta ao rpido resumo do currculo de
cada um dos novos alunos.
E esse da favela, Chico.
Bem murmurou ele, ainda se perguntando o que fazer com uma pessoa em particular daquela
lista. Quanto favela, aquele projeto em andamento era-lhe muito caro. Era uma batalha que no
venceria nunca, diziam alguns, mas Chico se recusava a aceitar. Ser o melhor que pudesse era sua meta
pessoal: ajudar jovens de todas as classes sociais, sua misso na vida.
E temos algum pertencente aristocracia britnica conosco este ano.
Isso ele j sabia. E estava bem menos impressionado com o fato do que Maria.
No de admirar entusiasmou-se Maria. Agitava um documento que parecia oficial diante dos
olhos dele. A Fazenda Fernandez recebeu mais um prmio este ano. Estamos famosos at na Esccia,
de onde vem essa jovem aristocrata.
Mesmo? Que timo, Maria.
Fez questo de ficar de p ao lado dela enquanto lia a carta por cima do seu ombro, para garantir-lhe
que estava interessado. A carta confirmava que Lizzie Fane estava entre os estudantes selecionados para
aquele ano. Sorriu, lembrando-se de como Lizzie o tinha espicaado por causa do seu ingls precrio, e
como, pacientemente, ensinara-lhe a lngua. Ele adorava aquelas aulas. Adorava ver os lbios dela
formando as palavras mais do que as palavras em si. Tinha sido uma surpresa para ele aprender algo
novo, mas Lizzie garantia que era o seu melhor aluno.
Seu nico aluno, pensou, irritando-se agora ao pensar nos pais dela, que no gostavam que Lizzie
tivesse nenhum amigo. Chico imaginava que eles queriam evitar comentrios sobre a Manso
Rottingdean. No haviam conseguido livrar-se dele, porque estava com Eduardo, mas fizeram de Chico
um alvo, lanando as mais terrveis acusaes contra ele, na esperana de que Eduardo comprasse seu
silncio.
Na poca, ficara com raiva de Eduardo e da av de Lizzie por mand-lo para longe antes que tivesse
a chance de limpar seu nome, mas agora se dava conta de que eles o haviam poupado de enfrentar os

poderosos, j que, naquela poca, ele nunca poderia ganhar aquela batalha. A nica coisa que no
entendia era o motivo de Lizzie no ter se prontificado a defend-lo. Pensara que fossem amigos, mas
descobrira que nada importava mais para ela do que os laos de famlia. E, assim, tinha escolhido sua
famlia mentirosa e traioeira em vez dele.
E agora Lizzie estava ali, na fazenda, esperando beneficiar-se dos seus ensinamentos? Era to
inacreditvel que parecia quase engraado, mas Chico no estava com nimo para rir.
Meu sucesso deve-se a voc, Maria, e equipe fantstica que reuniu declarou, pronto para olhar
para a frente e no para trs.
E a voc, Chico respondeu, orgulhosa. Sem voc, nenhum de ns estaria trabalhando neste
lugar de padro internacional.
Ele observou com afeto enquanto Maria ocupava-se de guardar a carta junto dos outros seus bens
mais preciosos, como ela chamava as muitas cartas de elogios que recebiam.
Assim que recebermos o certificado oficial, vou emoldur-lo e pendur-lo na parede com os outros
informou a ele, satisfeita.
E eu vou oferecer uma festa para voc e todos os funcionrios para comemorar, e agradecer-lhes
por tudo o que j fizeram por mim, Maria. Deu-lhe um abrao.
J passamos por tanta coisa juntos, Chico.
Quando ele soltou Maria e deu um passo para trs, viu em seus olhos que ela estava pensando em
como Chico poderia facilmente ter seguido por um caminho muito diferente. Sua sada da sarjeta
comeara no dia em que tinha entrado em uma reunio de recrutamento de Eduardo por engano.
Outro riquinho com dinheiro para jogar fora, pensara amargamente, olhando com desprezo para os
rostos arrebatados sua volta. Bastardo meloso!, pensara, agressivo. Com o mpeto dos seus 10 anos,
estava no caminho para confrontar os traficantes que haviam matado seu irmo e o filho de Maria, com
uma arma carregada presa no cinto e a morte na cabea. Eduardo devia ter percebido algo em seus
olhos, e o chamara para a frente. Chico tinha ficado no lugar, teimoso, mas no era fcil recusar uma
exigncia de Eduardo, que era grande, forte e firme. Chico ainda se lembrava da fria que enchia seus
olhos quando Eduardo o segurou com firmeza. Detestava autoridade. De que as autoridades tinham
lhe servido? Onde estava a polcia quando seu irmo fora assassinado? Detestava o privilgio que fazia
com que sujeitos como Eduardo fossem passear na favela, com outros garotos ricos e sem problemas. E
detestava Eduardo, ainda que no fosse porque o famoso jogador de polo invadira seu territrio para
tratar de questes que Chico tinha certeza que ele no entendia. Mas Eduardo prendera seu brao com
mo de ferro, e a arma fora imediatamente parar no bolso dele. No haveria assassinatos naquele dia.
Devo isso tudo a Eduardo e voc, Maria mencionou, voltando para o presente. Tudo o que
tenho porque vocs dois acreditaram em mim.
E no estvamos errados, no ? Maria apoiou as mos hbeis nos quadris largos e o encarou.
Contra todas as expectativas, o garoto pobre da favela agora est aqui. Disse isso de forma exuberante,
como se vivessem em um palcio e no em uma fazenda, enquanto fazia um amplo gesto com os braos,
mostrando a rea em volta com outro dos seus sorrisos radiantes.
O rosto dele suavizou-se tambm. Como poderia ser diferente? Todo dia saboreava aquela vida,
tanto por Maria quanto por si mesmo. No poderia ter acontecido caso Eduardo no o tivesse tratado
como um filho, acreditando nele, mesmo quando tornava as coisas mais difceis. E Chico dificultava o
que podia, mesmo idolatrando seu mentor. Ainda no conseguia acreditar na sua sorte, por ter sido
escolhido para trabalhar para um jogador de polo to famoso. Aps t-lo tirado da favela, Eduardo lhe

mostrara que havia tanto na vida alm de drogas e armas; e quando morreu, deixou tudo para Chico,
sabendo que seu pupilo devotado iria assumir as causas caras a Eduardo e infundir-lhes uma energia
nova.
Chico tinha usado o dinheiro que Eduardo deixara para ele para comprar e estruturar um terreno
precrio e coberto de mato que, depois de anos de trabalho rduo, transformou no centro de polo mais
prestigioso do mundo. Conseguiu chegar at ali porque era meticuloso e focado, e porque, como
observara Eduardo, tinha uma habilidade especial com cavalos. Esse dom vinha dos primrdios do seu
trabalho com Eduardo, acreditava Chico. Quando no podia confiar em ningum, os cavalos o
escutavam, e em retorno ofereciam-lhe sua confiana. Essa interao entre ele e os animais levara os
proprietrios e os jogadores a acreditarem que ele tinha algum tipo de magia especial. No havia magia.
Os cavalos de polo eram competitivos e Chico lhes inspirava confiana, o que fazia com que
obedecessem aos seus mnimos comandos. Confiavam nele para mant-los seguros e para extrair o que
podiam dar de melhor. As mulheres achavam a mesma coisa, mas ao contrrio do que ocorria com os
animais, Chico no tinha interesse em perder tempo ou gastar suas emoes com mulheres.
Chico...? tentou Maria, hesitante, vendo que ele estava perdido nos prprios pensamentos.
Maria? Ele lhe deu um sorriso encorajador.
Quer que lhe descreva o perfil dos alunos bolsistas deste ano?
No. Obrigado, Maria, mas vou levar a lista comigo, e analisar seu relatrio mais tarde.
H algo perturbando voc, Chico? questionou Maria, preocupada.
Acredito na minha equipe de seleo, e por isso que eles foram contratados.
Claro, Chico assentiu a mulher mais velha, e seus olhos desviaram-se dos dele, como se estivesse
convencida apenas pela metade.
Ele no podia culpar sua equipe por aquele erro. Como eles saberiam o que tinha acontecido na sua
juventude? As pessoas haviam escutado apenas rumores. Nem Maria sabia de tudo. Havia algumas
coisas que Chico nunca falara, nem mesmo com Maria.
Sentiu um aperto no peito quando relembrou o dia em que Serena Fane o acusara de estupro. Era
uma mentira deslavada, mas quem acreditaria nele, o garoto pobre das favelas do Brasil? No tivera
nenhuma chance contra o poder da aristocracia britnica. Escreveu para Lizzie em incontveis ocasies
aps essa primeira carta, implorando por uma explicao, seguro de que ela escreveria uma resposta.
Tinham sido to prximos. Ela era a nica amiga jovem que ele j tivera, e confiava nela
completamente. E, sim, ela era linda, mas Lizzie estava to longe do seu alcance que ele s ousara
dirigir-lhe a palavra quando ela demonstrara interesse em ficar amiga dele.
Estupro era uma palavra que ele associava com os assassinos que haviam matado seu irmo, e o
choque que sentira ao ver que Lizzie tinha ignorado as cartas nas quais ele lhe implorava que limpasse
seu nome fora indescritvel. S conseguia pensar que ela havia ficado ao lado deles, da me vadia e do
pai bbado, que ele adivinhara desde o comeo estarem buscando apenas o dinheiro de Eduardo em
troca do seu silncio. Nunca tinha descoberto se algum dinheiro havia trocado de mos, j que Eduardo
nunca falava disso, mas tinha suas suspeitas, especialmente porque quando Chico passou a frequentar
as manchetes do mundo do polo, Serena reapareceu ameaando divulgar o escndalo caso ele no a
deixasse confortvel.
Chico a ignorou completamente, e s relutou em abrir um processo por chantagem contra Serena
porque a av de Lizzie tinha sido boa com ele, e no queria trazer mais sofrimento para a velha
senhora. A av de Lizzie fora a nica pessoa, alm de Eduardo, a acreditar nele, e tinha de envi-lo

para longe quando lorde Fane fez aquelas acusaes estapafrdias por ordem da esposa. Chico sempre
pagou suas dvidas, e nunca esquecia um ato de desprezo. Mas se Lizzie tivesse ao menos a coragem de
erguer a voz na poca, nada disso teria acontecido.
E verdade que ela estava com apenas 15 anos ento, mas parecia claro para ele agora que a amizade
deles no significara nada para ela.
Tenso demais para ficar no escritrio, resolveu inspecionar a fazenda. Fazia isso a cada temporada,
quando voltava do circuito de polo. No era uma tarefa rpida, j que as terras estendiam-se por
milhares de hectares, e eram necessrios alguns dias para inspecionar tudo aquilo. Havia preparativos a
fazer antes de viajar. Enquanto os alunos se instalavam, era a melhor poca para ficar fora. Havia outros
tutores que tomariam conta deles e comeariam o treino enquanto ele estivesse longe. Quando voltasse,
Chico iria tomar satisfao com lady Elizabeth Fane, para ver o que diabos Lizzie pensava estar fazendo
ali. Seu melhor palpite era que, do interrogatrio expulso, levaria muito menos tempo do que
inspecionar a fazenda.

CAPTULO 2

UM CATAPLASMA frio, era disso que voc precisava, no era? Recuando, Lizzie deu uma olhada
demorada no paciente. Estava satisfeita em ver que o cavalo se sentia suficientemente confortvel para
comear a enfiar o nariz em uma rede cheia de feno. Isso, e um pouco de conversa prescreveu,
acariciando as orelhas aveludadas do cavalo de polo. O inchao desapareceu e voc vai logo voltar a
ser irritante como sempre, e a responder com uma mordiscada no brao toda vez que eu falo com voc.
Cavalos respondem? inquiriu Danny observando, jogando-se no feno. Posso tambm ganhar
um cataplasma frio, por favor? No corpo inteiro, se voc tiver algum grande o suficiente. Estou
fervendo.
Fora um dia longo e pesado para as duas garotas, que haviam trazido os cavalos dos pastos mais
afastados para o estbulo, mas Lizzie recusava-se a reconhecer que estava na hora de parar de trabalhar,
at que tivesse acabado a tarefa comeada, pois para ela, nunca havia uma hora precisa para o descanso
quando se tratava de cavalos.
Est quente concordou ela. Voc quer uma bala de menta?
Adoraria.
Lizzie sorriu para Danny.
Estava falando com o cavalo.
Ento quer parar de falar com o cavalo reclamou Danny e concentrar-se em mim? Estou
derretendo lentamente enquanto voc continua o seu servio de aconselhamento equino.
Tome. Lizzie jogou um tubo de balas de menta para Danny.
Voc acha que um dia encontraremos nosso lder? interrogou Danny, enchendo a boca de balas
de menta. Pessoalmente, estou duvidando que ele exista.
Sabemos que existe disse Lizzie, sensata, desejando que Danny no tivesse puxado o assunto
Chico Fernandez. Ele pilotou o avio que nos trouxe at aqui.
Ento onde est? quis saber Danny.
No sei. No tenho pressa de me encontrar com ele. Voc tem?
Mentirosa acusou Danny. Seu rosto ficou vermelho, e seus olhos esto bem abertos. No vou
continuar com os detalhes anatmicos porque acho que no ficaria bem entre amigas. Mas

sinceramente, Lizzie, no me pea para acreditar que voc no est se roendo de ansiedade com a ideia
de ver Chico mais uma vez.
a que voc se engana. Culpo Chico por minha obsesso por tudo o que equino, mas nada alm
disso. O que tambm era mentira, mas Danny no precisava saber disso.
Lembro bem comentou Danny. A partir do instante em que voc conheceu Chico, s falou de
viver entre os cavalos, como ele. E agora estamos aqui, na fazenda-escola dele! bradou.
Lizzie fingiu uma risada, desejando poder juntar-se a Danny no humor animado. verdade que as
instalaes e o resto da Fazenda Fernandez ultrapassaram suas expectativas mais altas, e estava mais do
que determinada a ser tima aluna e obter seu certificado com louvor, mas quanto a Chico...
Tire tudo o que puder dele, Lizzie, e depois traga as ideias dele de volta para a Esccia, para que voc
possa empreg-las para competir com ele e destru-lo.
Ela no odiava Chico tanto quanto o pai queria. Na verdade, no o odiava nem um pouco, mas
sentia-se desiludida. No podia nem culp-lo por ter flertado com sua me, embora suspeitasse que
Serena havia sido a instigadora. Ser que Chico obrigaria sua me a fazer o que no queria? No. Ser
que a estupraria? De jeito nenhum. Mas a me de Lizzie ainda era uma mulher muito atraente, e Chico
sempre fora um esprito livre. Ela s achava que ele poderia ter sido sincero com ela em vez de prometer
salv-la da Manso Rottingdean, para depois sumir sem uma palavra sequer.
Conte-me o que est pensando insistiu Danny.
Sem chance, pensou Lizzie, pesarosa. Sobre esse tema, no faria confidncias amiga.
Pendure o arreio para mim e a gente conversa. Est quente demais aqui. Estou derretendo depois
deste dia agitado. Abanando-se, Lizzie comeou a tirar a cala de montaria e o colete. Deliciou-se
com a liberdade de estar de calcinha e suti por alguns instantes, antes de pegar o jeans. O calor,
depois de um exerccio to pesado quanto o que fizemos, tira qualquer nimo.
No s isso que nos deixa quente observou Danny com malcia na voz.
Os homens? perguntou Lizzie fingindo desinteresse. Passando o brao pelo rosto suado, prendeu
o cabelo acobreado com uma fita.
Danny abriu um olho.
No faa de conta que no os notou. Os gachos so maravilhosos, e os jogadores de polo so
permanentes convites ao pecado.
Mesmo? indagou Lizzie comprimindo os lbios. No posso dizer que tenha notado.
Ah, certo, pode me enganar, eu deixo zombou Danny.
S havia um homem ali em quem Lizzie estava interessada, e seus caminhos no haviam se cruzado
ainda. Supunha que Chico devia estar ocupado tomando p de tudo o que acontecera enquanto ele
estava fora, e duvidava que ele fosse reconhec-la quando se encontrassem novamente. No tinha mais
15 anos, afinal. Nem era impressionvel, ou estava pronta para encantar-se com um homem que
parecia um brutamontes, e tinha a moral de um bode, de acordo com as revistas de fofoca. Era difcil
no esbarrar com o bad boy do polo, como o chamavam os cadernos de esporte dos jornais, quando
Chico ocupava tantas capas de revistas de polo quanto o nmero de gols que tinha feito nesta
temporada.
Descansando a cabea na parede da baia, com os braos abertos, ficou sentindo a brisa que entrava
pela janela aberta sobre sua pele nua.
Voc acha que algum vai notar se eu esquecer de colocar a blusa?

Quem vai ver voc? quis saber Danny. S tem um cavalo em todo o estbulo, e somos suas
tratadoras.
Lizzie relaxou, e a amiga carregou a sela do cavalo sobre o brao, e pegou a rdea. Danny estava
certa. Quem iria v-la?
AS LONGAS pernas, junto com um vislumbre intrigante de pele nua, mantiveram Chico imvel, enquanto
a garota lutava para vestir uma camiseta limpa por cima do que pareciam ser, pelo menos para ela, a
julgar pelos resmungos baixos, seios inconvenientemente grandes. Chico queria visitar um cavalo que
tinha sofrido uma pancada violenta durante um jogo enquanto estivera ausente. O nimo do cavalo
melhoraria com o contato humano, e queria ter certeza de que o animal estava to confortvel quanto
possvel. Qualquer pessoa descrente de que os animais entendiam a fala humana no tinha o gene da
empatia, na sua opinio. Ouvira as duas tratadoras conversando, mas uma delas deixara a baia e sara
pela porta da sala de selas, onde guardavam o equipamento. Tratadoras circulando por ali to tarde ou
estavam procurando confuso, ou estavam mesmo trabalhando at tarde, o que podia significar duas
coisas: eram incompetentes a serem descartadas, ou faziam parte da turma dos melhores e mais
aplicados. Estava curioso para descobrir em que categoria encaix-las. Levando uma foice no ombro
para tornar o leito de feno mais confortvel para o cavalo, pegou um punhado de rao e caminhou
pela fileira de baias.
A emoo o atingiu como um soco no peito quando um halo de cachos vermelho-dourados revelou a
identidade da tratadora. Ele a teria reconhecido em qualquer lugar, mesmo depois de todos esses anos.
O corpo seminu pertencia a Lizzie Fane. Perfeito.
Saia da, agora ordenou.
O qu? Uma garota que no parecia nem um pouco intimidada quis saber. Quem est a?
Era um choque ouvir a voz adulta de Lizzie, to parecida com a da me. No era bom.
Eu estou mandando repetiu em um tom ameaador : saia da agora.
Ser que voc se importa? respondeu ela, na mesma voz sedutora. Seu tom est assustando o
cavalo.
Ela realmente era petulante. Ningum se preocupava mais com os cavalos do que ele.
Tinha mesmo imaginado que sabia como se sentiria ao ser confrontado por um membro da famlia
Fane em sua prpria fazenda? No chegara nem perto. A raiva o consumia, enquanto o passado voltava
em peso. Pensava na humilhao que tinha sofrido, o custo para Eduardo, graas s falsas acusaes
feitas contra Chico, e o fato de que Lizzie lhe voltara as costas.
No vou demorar nem um minuto sussurrou ela.
Ele devia mesmo esperar?
Preciso pegar algumas coisas e guardar explicou ela, ainda na mesma voz suave, e ainda
basicamente escondida dele dentro da baia.
No demore avisou ele, pronunciando as palavras entredentes.
Encostou-se na parede, recordando o tempo em que fora um alvo jovem e fcil para dois trapaceiros
de olho no dinheiro do seu padrinho, Eduardo Delgardo. As mentiras sobre ele ter violentado Serena
Fane, a me de Lizzie, saram to facilmente da boca deles. At Eduardo tivera dificuldade para
defend-lo, embora o homem mais velho tivesse permanecido seu maior defensor durante todo o
acontecido, e explicara, quando estavam em segurana de volta ao Brasil, que a av de Lizzie descobrira

a verdade sobre a vida que o filho e a esposa andavam levando e que, quando haviam usado Chico para
tentar conseguir dinheiro de Eduardo, aquela tinha sido a ltima gota para a velha senhora, que
deserdara o filho e mandara o casal embora da Manso Rottingdean. Infelizmente, naquele momento,
lorde e lady Fane j tinham roubado toda a sua fortuna.
Um homem roubar da prpria me era incompreensvel para Chico, mas ele rapidamente tinha se
dado conta de que homens como o pai de Lizzie no possuam conscincia. E agora a filha deste
homem estava na sua fazenda, com uma bolsa de estudos, e pretendia obter um certificado? Esse
roteiro era inverossmil.
O que est esperando? rosnou, enquanto o passado o cegava com uma nvoa vermelha raivosa. J
tinha esperado o bastante. Acendendo a lmpada do teto, iluminou-os com uma luz crua e branca e,
erguendo o fecho, entrou.
O HOMEM que tinha chamado de amigo estava bem atrs dela. Ardente, poderoso, diferente. O
Embusteiro. O Mentiroso. O jovem que lhe dissera que entendia como devia ser, para ela, morar na
Rottingdean com pais que a ignoravam, e prometera lev-la embora. Ele no tinha cumprido essa
promessa, e a natureza conciliadora dela a abandonou. Seu corpo reagia avidamente ao rijo jogador de
polo antes ainda que tivesse se virado, mas seus pensamentos encheram-se de raiva e decepo, por
causa do homem que um dia acreditara ser seu amigo.
Teria de aprender a controlar esses sentimentos se pretendesse acabar o curso, pensou Lizzie com
firmeza. E, murmurando um pedido de desculpas, ficou em p e se virou.
A pele de Chico refletia a luz, ressaltando seu tom moreno. Lizzie no conseguiu respirar por um
instante. A ameaa cintilante que ele representava nunca pareceu mais evidente. Como suspeitava,
Chico tinha mudado muito. No era mais aquele jovem absurdamente bonito, de sorriso fcil e postura
relaxada, e sim um homem duro e obstinado, que a vida tornara desconfiado; um homem com uma
determinao ferrenha que o levara at o topo. Essa constatao no impediu que seu corpo queimasse
de desejo. Sua mente estava enevoada, e mesmo assim ela estava agudamente consciente da presena
dele. O fruto proibido nunca parecera to apetitoso.
Mais um motivo para que mantivesse a cabea baixa e voltasse ao trabalho, raciocinou Lizzie. Sempre
havia tarefas a serem cumpridas no estbulo, e ela estava ali para realizar algo essencial para o futuro de
Rottingdean, no para remoer os enganos do passado. Talvez nunca soubesse com certeza o que tinha
acontecido h tantos anos, mas sabia o que precisava fazer para garantir o futuro de Rottingdean agora,
e consertar tudo para as pessoas que trabalhavam na propriedade. Isso no inclua apaixonar-se como
uma adolescente idiota pelo homem que tinha provado definitivamente no dar a mnima por ela.
LIZZIE INCLINOU-SE outra vez e ficou de costas para ele. Comeou a guardar a pomada e os rolos de faixas
curativas dentro de uma maleta. O olhar dele percorreu o corpo dela. Lizzie Fane estava crescida.
Pernas longas, corpo esguio, quadris generosos, e o mesmo cabelo vermelho e ondulado, mais comprido
do que ele se lembrava, descuidadamente preso em um coque luminoso, de onde escapavam mechas e
cachos. Fechou os olhos para os atrativos dela, e enrijeceu o maxilar enquanto os segundos passavam. O
mnimo que ela podia fazer era dar sinal de que tinha notado a presena do chefe.
Desculpe-me disse, sem que sua voz soasse arrependida, e sem parec-lo. Precisava acabar o
que estava fazendo.

Ele resmungou enquanto o calor rasgava seu corpo, e foi uma surpresa descobrir que a conexo entre
eles permanecia forte como sempre, mesmo depois desse tempo todo. Naquela poca, eles se
aproximaram por curiosidade mtua: duas pessoas de origens muito diversas, ambas marginais, cada
um do seu jeito, e que tinham o amor pelos cavalos em comum; mas agora era um homem de sangue
quente e uma linda mulher gelada, medindo-se como lutadores de lados opostos do ringue.
bom v-lo de novo confessou Lizzie. Ele reagiu com um olhar firme. A conexo podia estar ali,
mas eram estranhos, pensou, e o ao nos olhos de Lizzie o intrigava. Ela sempre tinha sido atrevida, mas
havia algo em sua expresso sugerindo que ainda estava magoada por ele ter ido embora da Manso
Rottingdean h tantos anos sem se despedir. Ser que ele tinha significado tanto assim para ela?
Quando estava menos esperando, ela relaxou e sorriu.
Estou realmente satisfeita por estar aqui.
Agora Chico estava confuso. Em que devia acreditar? Na Lizzie magoada? Ou Lizzie, a aluna
determinada a impression-lo? Ela sempre tinha sido boa em esconder seus sentimentos. S havia uma
certeza ali. O poder do olhar de esmeralda cintilante o atingira como um golpe no peito.
O que havia de errado com ele? Apertou a mo dela, e agora no queria deix-la ir? Sentir sua mo
na dele, to pequena, to suave, to fresca, fez com que Chico desejasse perguntar: o que aconteceu
com voc? Conosco? Pior, precisou lutar contra o impulso insano de pux-la para perto e beij-la com
fora.
Faz muito tempo, Lizzie declarou finalmente, demonstrando uma conteno admirvel.
mesmo... Sinto t-lo deixado esperando, mas precisava ter certeza de ter guardado tudo, e deixar
Flame confortvel para a noite.
Ele inspecionou o curativo que ela fez no cavalo. Estava bom, mas no bom o suficiente para atingir
seu padro exigente. Tinha analisado o relatrio de Lizzie da faculdade. Passara entre os primeiros da
turma, e por isso obtivera a bolsa para fazer o estgio ali e ser treinada por ele na Fazenda Fernandez.
Lembrou-se da av dela dizendo a ele que Lizzie precisava de algo em que se perder. Entendera
imediatamente que Lizzie encontrara o afeto negado pelos pais nos cavalos de que cuidava, porque ele
prprio encontrara o mesmo alento, mas o que a motivava agora?
Bem, s isso? questionou ela, amigvel.
Lizzie esperou pacientemente que ele sasse do caminho. No herdara nenhuma das caractersticas
arrogantes dos pais, observou ele, mas seu olhar parecia cheio de dor. O passado machucava a ambos,
mas por que ser que ela escolhera acreditar nas mentiras dos pais em vez de acreditar nele? A resposta
veio enquanto eles se encaravam. No importa o quanto uma criana fosse maltratada e enganada,
nunca abandonava a esperana de conquistar o amor dos pais, por mais que esses pais fossem incapazes
de dar amor.
um espao fantstico, sr. Fernandez. Estou animada por ter a oportunidade de me formar aqui.
Ela estava perto o suficiente para que ele a tocasse, a beijasse e a tranquilizasse...
E estamos muito satisfeitos de t-la aqui respondeu no mesmo tom ponderado. Recebemos uma
recomendao excelente de sua faculdade.
Ela sorriu em resposta, e a tenso crepitou em torno deles, fazendo-o perguntar-se se algum dia
estariam vontade um com o outro mais uma vez.
De qualquer maneira, obrigada replicou ela, quebrando o encanto enquanto ajeitava a bolsa e a
maleta de maneira mais confortvel. Realmente aprecio a oportunidade que voc me deu.

Minha equipe de seleo fez isso. Tudo o que fao aqui uma homenagem ao meu padrinho,
Eduardo. Voc se lembra de Eduardo?
Lembro, claro que sim. Por um instante, a mscara confiante dela escorregou. Lamentei muito
quando soube do seu falecimento. Li muita coisa sobre ele antes de vir para c.
mesmo?
Quando vocs chegaram a Rottingdean eu o conhecia apenas como um dos maiores jogadores de
polo do Brasil. O que eu no sabia era que Eduardo tinha assumido como misso a educao de
crianas desfavorecidas.
Crianas como eu.
Sim. Ela sustentou o olhar dele, sem fraquejar. No digo isso para ofend-lo, sr. Fernandez.
Aprecio sua sinceridade, srta. Fane.
Acho que Eduardo deu sorte com voc.
H muitas crianas merecedoras argumentou ele, seco, enquanto os rostos esperanosos delas
passavam em sua mente.
Lizzie enrubesceu violentamente.
Sei disso... no tinha a inteno... apenas queria dizer...
Sei o que queria dizer. Est se perguntando como consigo pagar isto tudo? No enganando os
outros como os pais de Lizzie, seguramente.
No protestou ela. E, pela primeira vez, ele pensou ter visto a verdadeira Lizzie, no a garota que
tentava satisfazer o chefe. Faz todo sentido para mim. Com seu talento natural, era claro que voc ia
ter sucesso.
E voc tambm se deu conta de que um sucesso como o meu paga bem? pressionou ele,
pensando na me dela e imaginando se Lizzie teria herdado algum dos traos gananciosos de Serena.
Seu sucesso financeiro j foi bem documentado defendeu-se ela, com o rosto enrubescendo
novamente sob o olhar desconfiado dele.
Ser que ela estava buscando uma fatia do negcio?
Trabalho duro e negociaes honestas so meu nico segredo.
E um padrinho como Eduardo sugeriu ela, e o ao que vira antes voltou aos seus olhos.
Mesmo agora, ouvir o nome de Eduardo dos lbios de algum da famlia Fane o incomodava,
embora precisasse admitir que o fato de Lizzie no hesitar em defender-se diretamente contava a seu
favor. Os pais dela sempre o haviam alfinetado de uma distncia segura.
Estou admirada com o legado que Eduardo Delgardo deixou, e no falo apenas do dinheiro
explicou ela. Ele inspirou tanta gente com seu trabalho, inclusive eu.
O olhar firme dela convenceu-o de que nisso, ao menos, Lizzie Fane estava sendo totalmente sincera.
Preciso ir jantar agora. Minha amiga est me esperando... Ela fez meno de passar por ele.
Mas Chico ainda no estava pronto para deix-la ir.
Foi voc que o enfaixou?
Sim? A preocupao dela era evidente.
Deixe suas coisas fora do estbulo, e volte aqui.
Os olhos dela se arregalaram.
Volte aqui repetiu ele.
J estava se inclinando para chegar ao cataplasma quando ela voltou para a baia. Alm de querer
mostrar a Lizzie como a tcnica de enfaixar dela podia ser aperfeioada, e deixando de lado as

perguntas bvias que se agitavam em sua mente, estava intrigado pela nova Lizzie. No, no intrigado.
Ele a desejava. No passado, colocara-a em um pedestal e no a teria tocado. Mas agora...

CAPTULO 3

SER QUE aquilo no podia esperar? Lizzie tinha aulas no dia seguinte. O que ser que Chico queria de
verdade? A presena dele era to marcante que a deixava incapaz de falar. Seus lbios estavam secos e,
quando tentava falar, a voz saa rouca. V-lo outra vez aps todos aqueles anos a desestabilizava
completamente. Tinha mesmo pensado que estava pronta para tudo aquilo? Chico Fernandez havia
sido a matria de suas fantasias por toda a adolescncia, mas Lizzie estava consciente de que no o
conhecia, nem antes nem agora, quando se sentia to desajeitada perto dele. Nada podia dissolver o
impacto daquele homem vestido com uma cala jeans gasta e uma camiseta preta que ressaltava seus
msculos definidos. Chico tinha deixado de ser um jovem atraente para tornar-se o homem mais
sedutor que ela podia imaginar.
Est calor aqui, no ? questionou ela, sentindo uma sbita dificuldade para respirar.
Nem tanto respondeu Chico. A temperatura aqui controlada.
Ao contrrio do corao, pensou Lizzie, sentindo os efeitos de estar presa em uma baia pequena
cercada por toda aquela tenso sexual. A presena fsica de Chico era atordoante. Os ombros dele eram
largos o suficiente para carregar um boi, a barriga achatada, a cintura esguia de tanto exerccio de
montaria... e, quando ele se abaixava daquele jeito, permitia uma viso desimpedida das ndegas mais
firmes do mundo. Quanto ao rosto dele... Se Helena de Troia tinha sido capaz de mobilizar mil
embarcaes, Chico Fernandez era capaz de mobilizar mil fantasias erticas. Parecia to severo, mas
tinha boca sensual, e ela adorava a sombra da barba malfeita. Sempre adorara seu cabelo negro espesso
e selvagem...
Oh, Deus, no que ela estava pensando? No era mais uma menina ingnua, sonhando acordada no
estbulo de Rottingdean. Era uma mulher com uma meta, que tinha conseguido uma bolsa de estudos
no Brasil, e no podia se dar o luxo de divagar. Como ser que Chico a via? Com calor, suada e suja...
Subitamente, no confiava em mais nada: nem em si mesma, nem no seu trabalho, ou no futuro. Este
no era o jovem de quem ficara amiga h tantos anos. Era Chico Fernandez, famoso especialista em
cavalos, e um especialista entre os lenis tambm, no tinha dvida. Um homem cuja testosterona
enviava fascas ardentes que atravessavam o corpo dela, soterrando-a em sensaes e sentimentos at
que no conseguisse mais pensar. Chico era um conhecido por seu desprezo pelas mulheres e por reinar

em seu territrio como um senhor feudal. Ser que ela conseguiria competir com ele? Ser que
conseguiria extrair dele tudo o que sabia?
No ficou ruim reconheceu ele.
Mesmo? A ltima coisa que esperara da parte dele eram palavras de elogio.
Mas no ficou bom o suficiente para o padro daqui. Foi por isso que veio fazer a formao da
Fazenda Fernandez, no , Lizzie?
Havia um brilho de suspeita em seus olhos, e por um momento ela no sabia mais o que estava
fazendo ali e se sentia louca por ter ido. Ecos do passado voltaram para assombr-la, fiapos de conversas
que ela quase no entendia quando era adolescente.
Est escutando, Lizzie? Se no prestar ateno, no vai aprender nada.
Ela voltou ao presente.
Desculpe-me.
Se voc tiver a inteno de ficar e de completar a formao...
Vou completar minha formao.
Os olhos de Chico faiscavam quando ele se ergueu para confront-la. Um choque de vontades era a
ltima coisa que Lizzie tinha em mente, mas ela nunca aprendera a aceitar o fracasso, e estava
determinada a cumprir seus objetivos ali, inclusive o de manter Chico a uma distncia segura.
Lamentou ter perdido o controle quando percebeu a expresso de Chico ficar fria. Precisaria manter
seus sentimentos guardados no futuro.
Voc vai assistir meu treinamento aqui, amanh de manh, s 6h em ponto.
Sim. Claro.
Parecia que Chico no acreditava que Lizzie pudesse aguentar cumprir o padro de excelncia do
curso, e ele era conhecido por reprovar alunos que no correspondiam s suas expectativas. No havia
segunda chance, menos para Danny que, depois de sofrer uma decepo amorosa com um jogador de
polo no ano anterior, tinha sido autorizada a recomear este ano.
Confront-lo no a levaria a lugar nenhum.
Quero o melhor para cada cavalo, e vou aprender.
No esperaria nada menos de um dos meus alunos.
Eles se moveram ao mesmo tempo e quase se esbarraram no meio da baia. Chico estava perto o
suficiente para que Lizzie sentisse o sabonete na sua pele, o sol nas suas roupas, e o calor do seu corpo
poderoso, que estava prximo demais para garantir segurana. Alguns botes da camisa dele estavam
abertos, revelando a pele bronzeada que cobria os msculos...
No quero prend-la, pode ir jantar.
Havia uma leve zombaria na voz dele, como se soubesse do efeito que sua masculinidade em estado
bruto tinha sobre ela.
At amanh s 6h confirmou ela, tomando cuidado para manter a voz neutra e agradvel.
Deixou a baia, apressada, e no parou at chegar sala de selas, onde guardou os suprimentos
mdicos. Depois encostou-se na parede fresca com os olhos fechados, conseguindo, finalmente,
respirar.
No caminho do ptio at o refeitrio, desejou poder enfaixar os seios, ou tornar-se um menino. No
sentir mais o que sentia, de alguma forma. Como podia ficar ali com tantas fantasias perigosas na
cabea? Pensava que tinha tudo planejado e que estaria preparada para rever Chico. Nem perto disso.
V-lo de novo s a confundira mais. Os olhos dele a haviam avaliado, excitado at um ponto em que a

nica coisa em que conseguia pensar era sexo. E de maneira nenhuma iria para a cama com ele, nunca.
Ser chefe e tratadora j era ruim o suficiente, professor e aluna era territrio proibido, mas tudo o que
tinha acontecido no passado fazia com que seus pensamentos fossem tabu. E mesmo que o passado no
estivesse entre eles: Chico Fernandez e Lizzie Fane? No aconteceria. Ele era bem-sucedido, famoso e
rico, e ela no era ningum. O nico motivo pelo qual tinha conseguido chegar at ali fora a bolsa de
estudos, que a av insistiu que ela devia aceitar, j que o aval de Chico Fernandez era o que havia de
melhor em sua rea de atuao.
E como Chico se sentia a respeito disso?
O corao de Lizzie batia acelerado de apreenso. Se ela no conseguisse ser aprovada, ou se ele a
expulsasse, o que salvaria Rottingdean?
Ei... espere. Voc esqueceu uma coisa...
Lizzie se virou, e seu corao quase parou quando viu a camiseta suja que tinha jogado no cho do
estbulo, pendurada na ponta do dedo de Chico.
Regra nmero um falou ele, andando devagar at ela. Nunca deixe nada em um estbulo que
possa ser nocivo ao seu cavalo.
Lizzie sentia-se mortificada. Isso nunca acontecia. Tinha pendurado a camiseta por cima da divisria
entre as baias, com a inteno de lev-la consigo, mas...
Ver Chico mais uma vez fizera-a esquecer todo o resto. A presena crua da personalidade dele a
invadiu quando pegou a blusa. Chico Fernandez era uma dessas foras da natureza, e ela devia parecer
a pessoa mais afetada do mundo, com sua blusa branca impecvel, a gola passada e engomada, os tnis
novinhos e a cala jeans. Ela adorara a roupa quando a usara pela primeira vez, pois tinha sido um
presente de despedida da av. Para dar sorte, dissera sua av. E ainda amava as roupas, mas precisava
admitir que estavam mais para um passeio no jardim do que para tratar de cavalos. Em uma rebelio
sensual, seus mamilos se arrepiaram e seu corao batia descontrolado. Agarrou a oportunidade de
respirar profundamente, para se acalmar, quando ele se voltou para conversar com um dos jogadores de
polo.
Olhos negros, cores negras para sua equipe, e um corao sombrio nunca impediram que esse
campeo excepcional que Chico Fernandez atingisse um sucesso sem precedentes no polo a cavalo...
A citao de um dos artigos que Lizzie tinha lido sobre ele parecia to irrelevante agora. Se os
oponentes de Chico no campo de polo eram submetidos a essa mesma fora de atrao magntica, no
era de admirar que o achassem um formidvel adversrio. A maioria dos comentaristas esportivos dizia
que nunca houvera um jogador igual a ele.
E o que dizia a maioria das mulheres?
Ela no queria nem pensar sobre as mulheres dele. Imaginava que Chico aceitava o que lhe era
oferecido de bandeja e depois ia adiante, e podia apenas agradecer ao destino escrito nas estrelas, que
decretara que ela nunca seria uma das descartadas.
Que pensamento timo, to sensato. Infelizmente no tinha nenhuma influncia sobre seu corpo,
que ainda o queria.
Perdo disse Chico bruscamente, voltando-se. Antes que voc v jantar, tenho mais uma ou
duas perguntas para voc, Lizzie.
Sim?
Como uma representante dos tratadores, pode me dizer se o alojamento de vocs confortvel?

Bastante confortvel, obrigada. De que ela poderia reclamar? Havia gua corrente e ela dividia o
quarto com trs outras garotas. No havia problema ali. As trs roncavam, mas e da? E, graas gua
congelante, eram todas rpidas no chuveiro.
Sua cama confortvel?
Ela franziu a testa.
, sim.
Obrigado, Lizzie. Tinha pensado em fazer algumas melhorias no alojamento dos tratadores, mas
agora percebo que desnecessrio.
Desnecessrio? Ela quase gemeu. Imaginava em como aquela conversa a tornaria popular.
Ento, Chico parou bruscamente e ela quase esbarrou nele. Seus olhos se estreitaram e ele olhou para
ela.
Aproveite o jantar, Lizzie.
Certo.
Talvez nos vejamos mais tarde...
No se ela pudesse evit-lo. Iria manter o plano inicial: no se fazer notar, trabalhar duro, render
bastante, e depois ir para casa com seu orgulho intacto, para tornar seu prprio empreendimento vivel.
De qualquer forma, o que havia de to atraente em um homem que rosnava e intimidava?
ELE NO conseguia se acalmar. O passado no apenas voltara como tinha lhe dado um soco no rosto, e
ele no estava com humor para a animao barulhenta do refeitrio. No queria ver ningum, nem
falar com ningum, especialmente com Lizzie Fane, ento andava de um lado para o outro no vasto
assoalho de carvalho polido da sua casa, enquanto tentava organizar o que sentia. Parou ao lado da
janela de onde conseguia avistar, do outro lado do ptio, o refeitrio. O que estaria ela fazendo? Com
quem estaria? No se deixava enganar pelo seu jeito circunspecto. Lizzie voltara as costas para ele uma
vez. Quando no lhe fosse mais til, ser que o faria novamente?
Provavelmente, se ele lhe desse oportunidade, o que no iria fazer.
Seria Lizzie Fane um trunfo com o qual poderia contar? Sorriu ideia de test-la, mas os
acontecimentos passados em Rottingdean pairavam entre eles. O pai, lorde Reginald Fane, fora um
pervertido dissoluto que batia na esposa, e a me de Lizzie, uma mentirosa e uma trapaceira. Apenas a
av de Lizzie, a duquesa, mantivera-se clara como uma lamparina acesa, mas quanta influncia tivera
de fato sobre Lizzie? A julgar pelo desprezo de Lizzie para com suas cartas, muito pouca, pensou.
Cavalos eram mais fceis de criar do que pessoas, concluiu. Dava para garantir a linhagem de um
cavalo e conhecer suas falhas. Tivera sorte por Eduardo t-lo salvado, tirando-o da favela como um
cozinho se afogando em uma curva do rio. Eduardo no apenas lhe ensinara tudo o que sabia sobre
cavalos, mas tambm como viver e trabalhar com responsabilidade, e como ser cuidadoso com os outros
seres humanos. Ensinara-lhe como comer de forma educada, e como comportar-se em sociedade.
Perder Eduardo fora como perder um pai. Um bom pai.
Descobrir que Eduardo lhe deixara todos os seus bens fora o maior choque de sua vida. As ltimas
palavras de Eduardo haviam sido para implorar a Chico que esquecesse o passado e aprendesse com a
experincia, mas como seria capaz de faz-lo agora que Lizzie Fane voltara para sua vida? Deixar Lizzie
12 anos antes o rasgara por dentro. Como podiam deixar uma menina de 15 anos sob os cuidados da
me ninfomanaca e do pai violento e devasso? Perguntara isso a Eduardo. No sabia, ento, do que

eles o haviam acusado, ou por que Eduardo e a av de Lizzie o fizeram ir embora com tanta pressa.
Ainda se lembrava de apertar a cabea de fria com a situao de Lizzie, durante todo o trajeto de volta
para o Brasil.
No seu papel salvar Lizzie garantira-lhe Eduardo com firmeza. Voc precisa se preocupar
com sua carreira, e lorde Fane poderoso demais, respeitado demais para que voc o enfrente.
Mas vou faz-lo um dia prometera Chico.
No respondera Eduardo sem rodeios. Voc vai esquecer isso e manter-se concentrado no seu
trabalho e na sua futura carreira. E no que se refere a Lizzie Fane, voc a esquecer tambm, e colocar
sua confiana, como eu fiz, na av dela.
Confiana, lembrava-se de ter ficado remoendo um silncio de adolescente revoltado. O que era
aquilo?
Sabia agora que confiana era uma das partes mais importantes de amar algum, e que Eduardo
confiara nele como em um filho.
ENTO? INQUIRIU Danny, enquanto esperava com Lizzie na fila do refeitrio. O que aconteceu com
Chico?
Lizzie lanou um olhar sua volta.
No sei por que voc est sendo to reservada. Eu vi voc andando pelo ptio com ele... todo
mundo deve ter visto...
O jantar no est com um cheiro delicioso? interrogou Lizzie, recusando-se a morder a isca.
Sua tentativa de mudar de assunto no me convenceu, Lizzie Fane garantiu-lhe Danny.
Havia tratadores demais em volta delas, alm dos jogadores de polo, companheiros de Chico, para
que Lizzie ousasse cometer alguma indiscrio, mas Danny no ia deixar o assunto para l.
Ento, o que voc quer saber? perguntou.
Voc ficou muito tempo sozinha com Chico, ento imaginei...
Ele estava falando sobre a aula de enfaixamento que precisamos assistir s 6h amanh.
Quando Danny gemeu, o jogador de polo atrs delas, enlameado e com o cabelo despenteado por
conta de uma partida, exclamou:
Acordem e mexam-se, por favor. H gente com fome esperando!
Calma, homem das cavernas rebateu Danny, voltando-se para ele. Tambm estamos com fome.
Ento apressem-se em escolher a comida, carne fresca...
Cuidado, crebro de minhoca, ou sua carne que vai parar no grill retrucou Danny.
Adoro seu jeito de lady com as palavras murmurou Lizzie enquanto o bonito fitava Danny,
divertido.
Vocs so todas assim l no seu pas? quis saber ele, dirigindo a pergunta Danny.
Pode acreditar respondeu ela bruscamente, trocando um olhar apreciativo com Lizzie.
Tiago confirmou Lizzie, sussurrando discretamente. Um dos melhores jogadores. Voc deve tlo visto na capa do Polo Times? Mau. Muito mau.
Excelente sussurrou Danny.
A est seu presente de Natal.
Promete?
Combinado afirmou Lizzie.

Danny estava pronta para responder com alguma gracinha, mas as palavras ficaram presas na sua
garganta quando viu a expresso no rosto de Lizzie. Nada mais precisava ser dito. Chico Fernandez
acabara de entrar no refeitrio.

CAPTULO 4

LIZZIE NO precisou olhar para Chico para saber que ele estava ali, conseguia sentir a presena dele com
o corpo inteiro. Determinada a no se distrair com o sbito excesso de hormnios masculinos no local,
calmamente fez seu pedido ao chef.
Tomates, berinjela, batatas fritas e...
E o maior bife que voc tiver uma voz masculina grave interrompeu-a. Aps furar a fila sem
cerimnia, Chico recebeu um prato cheio de todos os acepipes que seus chefs haviam preparado. No
quero que minhas novas recrutas desmaiem no trabalho explicou. Aqui, pegue este. Empurrou
seu prprio prato para as mos de Lizzie. E ento? indagou, impaciente. No fique a olhando para
ele. Coma antes que esfrie.
Sou vegetariana.
Vegana?
No.
Coloque um pedao de queijo no prato dela ordenou aos chefs, pegando o seu de volta.
Lizzie passou o prato para o chef que aguardava.
Omelete de queijo, por favor.
Droga, ela parecia a pessoa mais fresca com comida do planeta, mas no ia deixar algum dizer-lhe o
que comer. Chico Fernandez podia decidir o que faria como aluna, mas seu tempo de folga era s seu.
Erguendo o queixo em um ngulo determinado, juntou-se a Danny na mesa prxima janela onde
podiam conversar tranquilamente, apenas para descobrir que Danny, como todo mundo no refeitrio,
estivera escutando a conversa de Lizzie com Chico com interesse. Ser que ningum o confrontava
nunca?, pensou Lizzie.
Voc precisa provoc-lo? questionou Danny.
Por que no? divertido. Precisava fazer aquilo. Dinossauro, querendo que eu comesse o prato de
carne dele. Olhou de relance para a mesa de Chico, sabendo que a questo com ele era maior do que
suas preocupaes com a alimentao dela. Aqueles encontros breves com ele estavam trazendo tudo
de volta: os momentos compartilhados, as piadas contadas, as fofocas trocadas, e as loucas cavalgadas
juntos pelos campos mgicos da Esccia. E, fazendo contrapeso a isso, estava a dor que lhe causara, e
que era como uma ferida novamente aberta, como se o abandono de Chico tivesse acontecido na

vspera. Ainda conseguia sentir a pancada atordoante de incredulidade quando lhe contaram que ele
voltara para o Brasil com Eduardo. No conseguia acreditar neles... e agora? Olhando para trs,
precisava admitir que seus sentimentos naquele momento, h tantos anos, foram uma reao
extremada por conta dos hormnios da adolescncia.
Divertido? inquiriu Danny, invadindo seus pensamentos. Se essa a sua cara quando est se
divertindo, odiaria v-la quando est com raiva.
Desculpe. Voc tambm no foi exatamente doce e gentil com Tiago, creio recordar.
E onde est o paralelo nisso? interrogou Danny, com o garfo a meio caminho da boca. Um dos
jogadores de polo tambm dono desta propriedade e pode nos expulsar se lhe der vontade, enquanto
o outro um jogador convidado. Chico est em outro patamar. Voc sabe disso tanto quanto eu, Lizzie,
e no devia enfrent-lo. Comporte-se.
Prometo concordou Lizzie.
Por quanto tempo? gemeu Danny enquanto seguia a direo do olhar de Lizzie.
Homem detestvel murmurou Lizzie quando Chico ergueu o copo, fazendo um brinde em sua
direo.
Consigo ver agora o quanto voc o detesta observou Danny, enquanto o rosto de Lizzie
enrubescia.
ENFAIXAR. ALGO que Lizzie achava que fazia muito bem, mas talvez no s 6h da manh. A turma
rodeara Chico para prestar ateno enquanto ele se ocupava com a demonstrao, e ela s conseguia
registrar que o toque dele era to suave que olhar aqueles dedos longos era uma distrao...
Lizzie? Chico ergueu os olhos. Pode demonstrar minha tcnica para a turma, por favor?
Desculpe... estou meio desajeitada hoje.
No tem problema. Podemos esperar.
E, afinal, Lizzie acabou fazendo um bom trabalho.
Na mesma hora amanh, todo mundo comunicou Chico quando ela acabou.
Lizzie se aprumou e voltou-se para ir embora com os outros tratadores, mas Chico a fez parar com a
mo em seu brao.
Sei o que est pensando comeou ele.
Lizzie sinceramente esperava que no. Seus pensamentos estavam absolutamente proibidos para
menores.
Acha que estou sendo duro com voc, sem motivo, mas a questo se voc quer ter sucesso ou
no.
Quero ser a melhor pronunciou ela francamente.
timo. O olhar tranquilo de Chico sustentou o dela, e Lizzie teve a sensao incmoda de que
ele era capaz de ler seus pensamentos. Conheo voc h muito tempo, Lizzie, e se desenvolver o
talento que mostrava naquela poca, pode chegar a ser a melhor.
Obrigada.
Lizzie saiu da baia pensativa, quase esperando que Chico a chamasse de volta. Teria sido bom
conversar como faziam antes, porm aquele era mais um dos seus devaneios, e Chico no tinha
problema em separar a vida profissional da pessoal. Se pelo menos conseguisse fazer o mesmo.

CHICO ENCOSTOU na divisria da baia, pensando sobre Lizzie e imaginando por que o destino tinha
considerado apropriado reuni-los. O perfume de flores do campo de Lizzie estava em sua cabea, mas o
que ser que ela sentia com relao a ele? Culpa? Pesar? Ela no era fcil de decifrar. O que ser que se
lembrava daquele perodo h tantos anos? Por que no tinha respondido s cartas dele? Conseguia
aceitar que os pais dela contassem mentiras a seu respeito, mas Lizzie o conhecia, ou pelo menos o
havia conhecido.
Nenhum filho acreditaria por vontade prpria em um estranho em vez de acreditar nos prprios pais,
raciocinou, mas Lizzie era uma mulher agora, e certamente sabia que tipo de gente eles eram, no ?
Seja l o que acontecesse enquanto Lizzie fosse aluna dele, os prximos meses seriam provavelmente
instrutivos. Para ambos.
CHICO FERNANDEZ, resmungava Lizzie enquanto atravessava o ptio para o caf da manh. Como ia tirar
aquele homem da cabea? No conseguia pensar em outra coisa. No tinha dormido quase nada na
noite passada porque sua cabea estava repleta dele, repleta de sexo. Viera parar ali com um objetivo
em mente, e agora tinha outra preocupao mais premente: sexo. Danny no ajudava dizendo que no
havia nada de errado em ser uma mulher saudvel com necessidades femininas saudveis.
Se ao menos fosse simples assim! Se ao menos Lizzie pudesse sobreviver ao dia sem estar no que s
podia ser descrito como um estado de excitao sexual elevado, que bloqueava qualquer pensamento
sensato. Ento, o que significava aquilo? Ser que ela seria incapaz de ser funcional at fazer sexo com
Chico Fernandez? No conseguia ser mais forte do que isso?
E se fizesse mesmo sexo com ele... e depois?
Aquilo partiria seu corao. Suas noites seriam ainda mais inquietas, e provavelmente seria expulsa
do curso.
timo. Ser que as noites de Chico eram inquietas? De algum modo, duvidava que fossem.
Chegou uma carta para voc, Lizzie informou Danny assim que Lizzie se acomodou na cadeira na
mesa perto da janela, a qual tinha se tornado a mesa delas no refeitrio.
Era uma carta de casa. Todos os pensamentos sobre Chico foram temporariamente suspensos, e seu
corao batia acelerado quando abriu o envelope. Detestava deixar a av enfrentando os credores
sozinha, e tinha medo do que iria encontrar na carta.
E ento? perguntou Danny.
Ento...? repetiu Lizzie, distrada, enquanto passava os olhos pela carta rapidamente.
Ento, outra vez, voc ficou l com o homem por bastante tempo, e eu apenas imaginei...
Bem, pare de imaginar, porque no aconteceu nada. Lizzie olhou para cima e releu a carta,
lentamente desta vez.
Espero que no sejam ms notcias disse Danny.
Lizzie balanou a cabea negativamente.
Vou pegar caf para ns duas, certo?
Danny olhou para ela com preocupao quando levantou da cadeira e saiu do refeitrio. Precisava de
um instante para pensar, de um tempo sozinha para organizar as ideias. Sua av estava cada vez mais
fraca; o mdico considerava prefervel que passasse algum tempo no hospital. A casa ficaria fechada, e
tudo estaria seguro, de maneira que no havia nada com que Lizzie precisasse se preocupar. Seja l o

que acontecesse, nada deveria perturbar suas aulas, escrevera a av com sua letra trmula. Lizzie
precisava salvar a empresa da famlia. No h mais ningum, Lizzie. S sobrou voc agora.
Ser que voc pode sair da frente, por favor? Est bloqueando o caminho de homens famintos.
Ergueu os olhos, sobressaltada, olhando diretamente dentro dos olhos frios de Chico, que a
avaliavam.
Desculpe-me. Ela saiu da frente dele, tropeando, apenas para que ele a sustentasse e a levasse de
volta para o refeitrio.
Voltou distrada para a mesa.
Onde est o caf? No, no se preocupe falou Danny ao ver o rosto de Lizzie. Vou pegar.
Lizzie largou-se na cadeira, sentindo-se extremamente vulnervel e muito longe de casa. A av
sempre fora o eixo da vida dela, e amava-a mais do que tudo. A carta a preparava para uma realidade
que Lizzie nunca estaria pronta para aceitar. Como podia continuar ali agora, como a av tinha pedido
que fizesse? Como conseguiria concentrar-se, sabendo que a av estava to doente?
O que houve? quis saber Danny assim que voltou para a mesa. Chico mencionou algo a voc?
Lizzie balanou a cabea.
Ento a carta de casa que est perturbando voc adivinhou Danny.
... sinto muito, Danny...
Mas o seu caf...
Preciso de um minutinho...
Chico observou-a de longe quando ela saiu s pressas do refeitrio. Lizzie correu cegamente pelo
ptio, e no parou at chegar baia de Flame, onde se agachou em um canto com a cabea entre os
joelhos, para pensar. Devia ir para casa. Era isso de que mais precisava. Mas tinha que ficar e conseguir
o certificado para pendurar no escritrio da empresa familiar que ela iria reconstruir. Sem essa
credencial, no era til a ningum. O que fazer? O que fazer...?
Lizzie?
Chico! Ela ficou de p em um pulo, e encostou-se na divisria enquanto ele erguia o fecho e
entrava.
Se o curso est pesado demais para voc...
No est afirmou ela, recuperando-se rapidamente.
Ento o que foi? Olhou para a carta nas mos dela. No so ms notcias de casa, espero. Sua
av? indagou ele, preocupado.
No era a primeira vez que ele a desarmava com seu lado humano. Era mais fcil lidar com o homem
duro e implacvel do que com isso. O fato de que Chico ainda se preocupava com a av dela trouxe-lhe
lgrimas aos olhos, e detestou-se pela fraqueza, mas, gostasse ou no, Chico era um elo entre este lugar
e sua casa. Conhecia a av dela. Sabia que senhora especial ela era.
No podia mostrar-se frgil. Precisava ser forte. Devia av fazer com que Chico Fernandez no
tivesse nenhuma dvida de que, seja l o que acontecesse, ela no iria para lugar nenhum at acabar o
curso.
Se precisar ir para casa...
No preciso assegurou com firmeza. Voc pode pensar que eu no tive o melhor dos comeos,
mas posso e vou melhorar...
Lizzie... A sombra de um sorriso surgiu em um canto da boca dele. Voc est indo muito bem,
mas temos uma lista de espera, caso queira desistir.

No quero desistir. E sei bem demais quantos candidatos adorariam tomar meu lugar.
Ento, ser que posso sugerir que relaxe e aproveite seu tempo aqui ao mximo?
Como haviam sido prximos, pensou, enquanto uma onda de melancolia a invadia, e como estavam
distantes agora. Como era urgente o impulso que sentia de abra-lo com fora, e compartilhar seus
receios a respeito da av com algum que a compreenderia. Mas havia uma barreira entre eles que a
impedia de fazer isso.
CASO HAJA algum problema, espero que voc me conte pediu Chico. Se o dinheiro for problema,
ou se estiver preocupada com sua av, compro uma passagem de avio para voc.
Obrigada pela oferta, mas no ser necessrio. Ergueu o queixo para olhar dentro dos olhos dele.
Chico parou na frente dela, com a mo pousada na parede da baia para no deix-la passar. Sentia-se
vagamente irritado. Por que ela precisava fazer tudo sozinha sempre?
Apenas me avise se algo mudar.
Certo confirmou ela, sem ceder.
Chico a seguiu para fora da baia, cuja porta fechou, e percorreu atrs dela o corredor ao lado da
fileira de baias. Conseguia perceber a preocupao dela com a av na tenso em suas costas. Intuiu que
Lizzie estava segurando as lgrimas. Bem, se ela no permitisse, no podia ajud-la. Supunha que
passara gua suja demais sob a ponte para que qualquer um dos dois confiasse no outro de novo.
Aquela ideia o aborreceu. No gostava de ser deixado de fora.
Foi implacvel com os alunos no treino daquela manh. Pressionando-os at o limite do suportvel,
fez com que montassem em pelo nos cavalos mais ariscos, informando que sairiam da aula de alguma
das duas formas: em uma maca ou em um voo para casa. A frustrao de todos os tipos o deixava no
limite. Sabia disso, mas continuou. Lizzie no falhou, mas deu-lhe vrios olhares furiosos. Sabia que ele
os estava punindo: apenas no entendia por qu.
Acabamos por aqui comunicou ele no final da aula, fazendo um gesto de fechamento com as
mos. Vou fixar os resultados do meu teste do lado de fora da sala de selas. Vocs sabem como
funciona.
Todos sabiam que alguns deles iriam embora naquele dia, e os alunos saram de cabea baixa do
picadeiro fechado onde treinavam, para escovar os cavalos. Lizzie desmontou e passou um cabresto pela
cabea de seu cavalo. Ela o puxava com uma das mos e passava o brao livre pelos ombros de Danny.
A amiga, que estava repetindo o curso, parecera no ter ido bem no treino, caindo vrias vezes. No era
problema dele. Tinha um relatrio para escrever.
No viu Lizzie novamente at a noite, quando ela bateu na porta do escritrio. Estava mais bemhumorado. Aps passar os estudantes pelo espremedor, achara que seu treino pessoal era rigoroso, mas
produtivo, e destrura os adversrios no campo, dez gols a seis. O cavalo machucado estava se
recuperando bem, e a cerveja que bebia naquele momento estava geladssima. Recostando-se na sua
cadeira favorita com as pernas cruzadas, ficou satisfeito ao receber a visita de Lizzie Fane. At ouvir o
que tinha a dizer.
Posso falar com voc por um instante, por favor? questionou ela educadamente, fechando a porta
atrs de si com o cuidado habitual.
Voc est com algum problema? Todo mundo j devia ter lido os resultados do teste, e ele sabia
que Lizzie no devia ter gostado.

Estou com um problema, sim.


E ento...? Afastou os braos, encorajando-a a comear.
No sou eu que estou com o problema admitiu ela.
Deixe-me adivinhar: voc quer falar de Danny.
isso mesmo.
No deve se preocupar com ningum daquela lista que no voc mesma. Voc est aqui por sua
prpria conta, e no est coordenando um servio de babs. J dei uma segunda chance a Danny. Ela
est repetindo o curso. No ano passado, ela teve uma desculpa. Este ano? melhor me livrar dela agora
do que demolir suas esperanas no ltimo minuto. Voc precisa se desapegar, Lizzie. E eu tenho
trabalho a fazer...
Pensei que voc fosse algum especial declarou ela enquanto ele lhe dava as costas. Pensei que
desse uma chance s pessoas, porque Eduardo lhe deu uma chance...
Uma chance s devolveu ele, exaltado, incrdulo que ela o perguntasse, furioso que ela
mencionasse seu mentor. Ningum me entregou minha vida em uma salva de prata. E apesar do que
voc pensa de mim, sei como difcil...
Como voc torna difcil retrucou ela.
Chico deu de ombros.
Nem todo mundo vai chegar ao final do curso. algo que precisa aceitar, ainda mais se pretende
gerir um empreendimento de sucesso algum dia.
Vou tornar meu empreendimento um sucesso, mas isto aqui diferente insistiu ela injusto.
Tudo o que estou pedindo que deixe Danny ficar. Voc vai destru-la se mand-la embora. E ela s
pode melhorar. No fez nada terrvel...
Nem nada notvel assinalou ele, determinado a ignorar o pedido de Lizzie. Devo aguardar por
um tempo indefinido, na esperana de que um dia Danny melhore?
Ela est arrasada por voc mand-la embora.
E eu sou um homem de negcios e no posso permitir-me ter uma aluna abaixo do padro que se
forme no meu curso de treinamento.
Danny no est abaixo do padro argumentou Lizzie. Ela perdeu a confiana no ano passado,
foi isso.
E ento, quanto tempo vai demorar para que ela recupere a confiana que perdeu? Teve um ano
inteiro para isso.
Se a deixar ficar, ela vai querer provar sua competncia a voc. Eu garanto. E tudo o que estou
pedindo mais uma oportunidade.
No disse ele, sem rodeios.
Ento aquele trecho to atraente do seu catlogo a respeito de querer dar s pessoas a mesma
oportunidade que voc teve apenas um texto cnico de lixo autocomplacente, que inseriu ali para dar
uma boa imagem?
Chico fitou-a com espanto. Ento a pequena Lizzie Fane tinha garras, afinal.
Acabou? perguntou ele pausadamente, escondendo sua aprovao pela defesa dela.
Nem um pouco garantiu-lhe ela, continuando a todo vapor. Voc no apenas ressentido,
um poo de recalque.
E voc j falou mais do que o suficiente, no acha? Ele fez uma pausa. Qual o seu problema
de verdade, Lizzie?

No sei o que quer dizer.


Acho que sabe. Ento, ou voc me conta o que a est roendo por dentro, ou vai para o seu quarto
tentar se acalmar.
Vai deixar Danny ficar? Por favor. O tom da voz de Lizzie suavizou-se. Ela vai conseguir.
Danny tem tanta capacidade quanto ns todos. s que voc intimida todo mundo.
Exceto voc, ao que parece.
Eu conheo voc h muito tempo, Chico.
Voc me conheceu um dia corrigiu ele.
Ser que podemos acertar isso? O olhar dela hesitou antes de encontrar os olhos dele.
Talvez confessou ele, pensativo. Tudo depende...

CAPTULO 5

TUDO DEPENDE de qu? inquiriu ela, com os olhos fixos nos de Chico. Alguns segundos carregados
se passaram, e ele gemeu.
Disto...
Lizzie no esperava que Chico se movesse to rpido, ou que a puxasse para seus braos. Nem
esperava que aquilo incendiasse seus sentidos de tal forma que apagasse todo o resto, especialmente o
passado, deixando apenas a realidade penetrante do momento.
No havia nada afetuoso no beijo de Chico. Era uma exploso de paixo, e ele a pressionava contra a
parede com o peso de seu corpo. Lizzie respondeu com a mesma paixo. Chico havia desencadeado
algo nela que precisava ser aliviado imediatamente, e era excitante saber que ele parecia familiar, ao
mesmo tempo em que era um estranho. Mal reconhecia aquela mulher apaixonada, beijando-o de
volta, como ela mesma. Nunca se comportara daquele jeito. Nunca respondera com tanto ardor
imediato a um homem, mas aquele Chico mais duro e mais afiado era to mais sombrio do que o jovem
que idolatrara, e seus beijos refletiam isso. Violentos e incandescentes, eram to, to perigosos que ela
rapidamente chegou ao ponto em que titubeou quando ele a largou.
Foi um alvio quando ele a soltou, pensou com firmeza. E se no o tivesse feito? Ela no garantia que
tivesse parado primeiro.
No estava to satisfeita com o fato de que Chico agora a fitava com uma expresso nos olhos que s
podia ser descrita como o heri conquistador observando sua conquista. Nada poderia t-la feito
recuperar-se mais rpido.
No cometeria aquele erro mais uma vez.
O que devo dizer a Danny? interrogou calmamente.
Diga que voc negociou uma ltima chance para ela.
AS SEMANAS que se seguiram passaram em um turbilho de atividades. O tempo estava esfriando e as
manhs eram frescas. O Brasil era um pas grande, cortado pelo Trpico de Cncer, aprendera Lizzie.
Na Esccia devia estar muito frio, disso tinha certeza. Frio como o corao de Chico, refletiu, indo para

a aula. Seus beijos eram incandescentes, mas a lembrana do brilho em seus olhos quando a soltara
naquela noite ainda lhe dava um frio na espinha.
Tentar afastar os pensamentos ntimos da mente no era to fcil, pensou, quando se juntou ao resto
do grupo de tratadores que rodeavam Chico, todos montados em cavalos. Ele era uma presena to
magntica que prendia a ateno de todos, especialmente a dela. Pegou-se tocando os lbios, e precisou
afastar a mo rapidamente, mas era tarde demais para apagar o encontro tempestuoso de poucas
semanas atrs.
Tenho algo a dizer a todos vocs anunciou Chico.
Os estudantes se aproximaram ainda mais. Tudo o que desejavam era uma palavra de incentivo ou
um fiapo de aprovao do jogador duro. Lizzie tinha aprendido a observar os olhos dele, e se deu
conta disso enquanto Chico esperava que os alunos se organizassem. Aqueles olhos podiam ficar
gelados em um instante, quando algo o desagradava, ou ardentes, como Lizzie sabia bem.
Manteve seu cavalo um pouco afastado dos outros, tentando ficar a uma maior distncia possvel de
Chico. Mesmo quando estava firmemente concentrada em algum exerccio, ainda estava consciente da
presena dele, olhando-a, avaliando-a... pensando sabe-se l o que ao seu respeito. Lizzie nunca
conseguia tir-lo da cabea. O nico bom resultado daquilo era que ela estava duplamente determinada
a ser excelente. Nunca daria uma chance a Chico de criticar seu trabalho, e mantinha uma postura
consistentemente profissional, o que no era to fcil, j que no conseguia afastar os olhos da boca
dele quando falava, ou das mos poderosas, quando gesticulava. Quando Chico amansava um cavalo
com aquela voz rouca de entonaes peculiares, ficava perdida, e cada vez que ele cavalgava pelo
picadeiro para demonstrar alguma tcnica especfica, ficava hipnotizada. Assistir Chico montando a
cavalo era como ver um ato sexual de roupas. Havia energia demais naqueles quadris estreitos e
poderosos...
Terei sua ateno hoje, srta. Fane?
claro que sim, sr. Fernandez assegurou ela, furiosa ao sentir o rosto ardendo sob os olhos
implacveis de Chico.
Chegue mais perto, Lizzie. A voz dele era macia, por causa dos cavalos ariscos. No devia
precisar elevar a voz para atrair sua ateno repreendeu-a no mesmo volume baixo. Voc sabe como
esses cavalos so sensveis ao nosso tom de voz, e altura em que falamos.
O que ser que aqueles olhos escuros estavam tentando dizer? No ajudava que todo mundo
estivesse olhando para ela, quando fez o cavalo avanar. Chico parecia relaxado na sela e tinha deixado
as rdeas soltas. Estava to no controle sobre a sela que era at ridculo. E mais ridculo ainda era
imaginar que aquelas coxas poderosas poderiam control-la da mesma maneira, sem esforo...
Tenho uma recompensa para vocs sussurrou ele, encontrando o olhar descrente dela com um ar
divertido. Vocs deram muito duro e merecem uma recompensa. Sua boca curvou-se daquele jeito
que sempre enviava arrepios de expectativa pela coluna dela. Vai haver um jogo de polo amistoso,
entre vocs e os jogadores profissionais. Os jogadores, claro, vo estar em alguma desvantagem para
que vocs tenham uma chance...
Vo estar a p? um dos tratadores sugeriu, fazendo todo mundo rir.
Todo mundo riu, menos Chico.
E haver uma festa depois do jogo continuou ele , para que todos possam relaxar.
Isso para aqueles de ns que sobreviverem ao jogo, suponho sugeriu Lizzie falando macio.
O olhar que Chico lhe lanou esquentou seu corpo inteiro.

A sobrevivncia uma exigncia, srta. Fane. Os nomes esto afixados no lugar habitual, para a
equipe dos tratadores informou ele turma. Vo ver o nome do capito no topo da lista. Vou ser o
capito da equipe dos profissionais, para garantir que o jogo seja justo...
Quando um gemido geral se elevou, Lizzie perguntou:
Como que isso pode ser justo, se no temos nenhuma chance?
Boa noite a todos pronunciou Chico alegremente, ignorando-a e, sem nenhum esforo bvio ou
movimento brusco, conduziu seu cavalo para fora do picadeiro.
Lizzie se recusou a apressar-se como os outros estudantes, que estavam ansiosos para ler a lista.
Vamos disse Danny, enquanto mantinha aberta a porteira da baia em que Lizzie examinava com
excesso de cuidado os cascos imaculados do seu cavalo. No est interessada em saber quem foi
escolhido para jogar? Ou quem foi escolhido para ser o capito do nosso time?
O fato de Chico estar jogando j me basta ergueu-se. Dificilmente ser um jogo equilibrado, com
os alunos jogando contra jogadores de nvel internacional.
Achei que tinha mais fibra do que isso, Lizzie Fane. O que aconteceu com sua astcia natural? Ou
ser que isso uma birra porque Chico no ensinou a voc absolutamente tudo o que sabe? sugeriu
Danny, maliciosa.
No sei do que voc est falando. E certamente no quero que Chico me ensine nada que no seja
como tratar os cavalos.
Mentirosa.
Ignorando-a, Lizzie concentrou-se no jogo.
Suponho que se pensarmos todos juntos podemos planejar algumas tticas teis...
E a, o que estamos esperando? insistiu Danny.
Precisamos ter um plano de jogo murmurou Lizzie, pensativa.
Por exemplo, drogar os jogadores e estropiar seus cavalos sugeriu Danny. E quando Lizzie abafou
uma risada, acrescentou: Antes de levarmos uma surra no campo de batalha, ser que voc vir
comigo ler a lista ou no?
LIZZIE FANE, capit do time dos tratadores leu Danny. E estou no time tambm.
Lizzie ficou espantada por ter sido designada capit, mas no to surpresa a respeito de Danny.
Claro que voc estaria falou amiga. Voc monta muito bem.
Quando nosso treinador no est me olhando. Juro, basta que aquele homem olhe na minha
direo que eu caio do cavalo.
Contanto que voc no caia aos ps dele.
Voc gosta dele, no ?
Chico? Lizzie deu de ombros. No. No estou interessada.
Danny fez um muxoxo de descrena.
Bem, seja l o que pense dele, nosso jogo seria um fracasso total sem voc. excelente na ttica,
ento precisamos que estruture o jogo. De qualquer forma, falando por mim, ficarei feliz apenas em
sobreviver.
Sobreviver no basta para mim. S ficarei satisfeita se ganharmos.
E como vamos fazer isso?

Calma. Vou pensar em alguma coisa. E, nesse meio tempo acrescentou Lizzie, examinando a lista
, voc viu quem tambm estar jogando contra ns?
Deixe-me adivinhar. O rosto de Danny ficou cor-de-rosa. Tiago?
Lizzie confirmou.
E um sujeito chamado Lucas, junto com Gabe Ortoya, o capito da equipe brasileira, que apenas
o campeo do mundo no momento.
timo sussurrou Danny. Devemos abandonar tudo agora?
No mencionou Lizzie, pensativa. Vamos organizar nossa primeira reunio de equipe.
FICOU DECIDIDO que os profissionais montariam em pelo. Chico cavalgou sentado ao contrrio em seu
cavalo at que, em certo momento do jogo, Lizzie reclamou. Como ousava ser condescendente com ela
ou com seus jogadores? Podiam competir sem precisar de truques de circo da parte dele.
Ento finalmente recuperou a voz, srta. Fane?
Lizzie resolveu ignorar o arrepio de excitao que sentiu ao ver Chico de traje de polo completo, o
que significava que ele estava usando perneiras de couro por cima da cala jeans desgastada nos lugares
errados ou certos, se ela realmente pensasse nisso, junto com uma camiseta que moldava seus
msculos delineados perfeio. Ergueu o queixo e respondeu altura:
Isto aqui no uma aula, e no sou sua aluna no campo, sr. Fernandez. Somos capites de equipes
adversrias, e ainda no sei como , meu time vai arrasar com o seu.
Se voc est dizendo, Lizzie... disse Chico afastando-se dela a meio galope.
Estavam sendo completamente derrotados, mas no era motivo para abandonar a luta. Lizzie sugeriu
uma troca justa antes do intervalo seguinte: dois profissionais em troca de dois tratadores do time de
amadores. Enviou seus jogadores para o lado de Chico, e escolheu Tiago e o bem-humorado Gabe
Ortoya para jogar do lado dos tratadores. Agora sim, o jogo passava a ser digno desse nome. E a partida
prosseguiu at o ltimo minuto. Estavam empatados em 5 a 5 quando Lizzie tirou a bola de Chico, ou
talvez ele a tivesse deixado pensar que o fizera, e lanou-a no gol.
A competio foi incessante, cheia de truques sujos e excitantes, como enganchar os tacos, empurrar
o oponente, cutucar, gritar, xingar. Aquilo sim era uma partida animada. Aquele era o esporte mais
excitante que os homens haviam inventado, concluiu Lizzie enquanto observava Chico dando tudo de
si. Nunca se sentira to viva. Em seguida, ao mudar de lado, com a adrenalina percorrendo seu corpo,
Lizzie passou a bola para Danny, mas, ento, por algum motivo; excitao, provavelmente, ao ver Chico
olhando-a jogar, certamente; voltou-se para o lado errado e conseguiu esbarrar em Tiago e Gabe, e
quando o cavalo mergulhou para a frente, Lizzie foi catapultada por cima da cabea dele, e teria sido
pisoteada se no fosse por um brao de ferro envolvendo sua cintura.
Fazendo acrobacias, srta. Fane? O hlito quente e mentolado de Chico acariciou o rosto dela.
Estou impressionado. Ele no se machucou constatou, quando ela olhou para o cavalo.
O cavalo estava provavelmente melhor do que Lizzie, grudada no peito slido de Chico, e sem flego.
Voc precisa de uma montaria nova para continuarmos nosso jogo declarou ele, sem lhe dar
nenhum alvio. Praticamente jogou-a em cima do novo cavalo. A honra do seu time repousa sobre
seus ombros, Lizzie.
Aquele contato breve e explosivo com o corpo musculoso de Chico devia t-la recolocado em forma,
concluiu Lizzie, olhando para ele com frieza. Ele tinha salvado sua vida e devia agradecer-lhe, mas no

decidira como, ainda.


VOC EST se preparando para a festa, no ?
Danny acabara de chegar ao quarto delas aps o jogo. Lizzie estava deitada na cama de olhos
fechados, tentando diminuir a adrenalina que corria em suas veias, assim como seu desejo intenso de
fazer sexo com Chico. Sem erguer os olhos, sabia que Danny estava olhando em volta, procurando
algum sinal de que Lizzie estava secretamente se preparando para a festa.
No me diga que no vai?
No vou afirmou Lizzie, sem rodeios. Sentia-se mais segura onde estava. Ir para a cama com um
homem to impiedoso como Chico Fernandez s poderia acabar mal. E ela no merecia divertir-se aps
cometer aquele erro de principiante. Podia ter machucado o cavalo.
Ento, o que vai fazer enquanto estivermos na festa nos divertindo?
Lizzie jogou o brao sobre o rosto.
Nada, e depois vou checar os cavalos.
Chico contratou uma equipe externa especialmente para isso, ento melhor pensar de novo,
Cinderela.
Preciso escrever uma carta para a minha av. Lizzie tinha ligado para Annie, a governanta de
Rottingdean, que lhe assegurara que a av estava bem, e que em pouco tempo estaria de p, o que
Lizzie entendeu como um eufemismo para no h nada que possa fazer aqui, ento empenhe-se em
seu curso.
Use o e-mail insistiu Danny, distraindo-a. To efetivo quanto, e bem mais rpido.
E muito menos pessoal argumentou Lizzie.
Voc vai se arrepender.
Acho que no.
Certo, ento quero que voc v festa para que possamos festejar juntas. Voc nossa capit,
Lizzie. No pode ficar de fora. E se isso no for o suficiente, ainda no tive a oportunidade de agradecer
a voc por fazer com que Chico desistisse de me mandar embora.
No precisa me agradecer. Voc merece seu lugar aqui. Sentando-se, Lizzie passou a mo no
cabelo. Voc tem razo. Preciso comemorar com o time, no vou ficar me lamentando pelos cantos.
Ento, o que voc vai vestir?
Vou exatamente como estou.
De jeans?
A resposta de Lizzie foi passar a mo pelo cabelo outra vez.
Veja, eu at me penteei.
Voc podia se maquiar um pouco.
E parecer que estou me esforando para agradar?
Certo, faa como quiser concedeu Danny. Brilho labial, talvez?
No.
Sombra, um pouco de perfume?
Danny recebeu a mesma resposta todas as vezes, e apesar de ser rpida, Lizzie era mais e, pulando da
cama, conseguiu ficar fora de alcance de Danny, que empunhava um vidro de perfume.

LIZZIE ESTAVA linda, e ele precisava agradecer a Danny por faz-la ir festa. Mas no era Danny que
prendia sua ateno. Era a prpria Lizzie, com a sua roupinha de aluna modelo, jeans, camisa branca e
tnis. Chico tinha comeado a gostar daquele traje. Ficava sexy em Lizzie e o fazia querer repetir
aqueles beijos quentes, e ao diabo com o passado. O rosto dela estava afogueado, e seus olhos
brilhavam enquanto ria, quando as equipes se juntaram em volta dela para provoc-la sobre seu
desempenho acrobtico no campo de polo, e para dar-lhe os parabns por ter liderado a equipe dos
tratadores naquele empate difcil. Ela foi modesta a esse respeito. Ele gostou daquilo tambm. Gostava
dela, embora fosse conveniente manter-se distante por enquanto. Eles tinham muito a conversar antes
que Chico pudesse relaxar como queria com Lizzie. Esperou at que Tiago pusesse uma taa de vinho
na frente dela, e ento se moveu.
O que est fazendo? quis saber Lizzie, quando ele se interps entre ela e o outro jogador. Tiago
estava me perguntando sobre as oportunidades para jogadores de polo no Reino Unido.
Tenho certeza que sim. Voltando as costas para Tiago, que ergueu o queixo em desafio, tirou a
taa de vinho da mo de Lizzie.
O que voc acha que est fazendo? indagou ela quando ele olhou para o barman, que recolheu a
taa dela.
Salvando-a pela segunda vez hoje.
Os olhos verdes de Lizzie faiscavam de indignao.
Achei que isto aqui era uma comemorao.
uma comemorao assegurou ele. Ento por que voc no est bebendo champanhe?
Um segundo olhar para o barman garantiu que uma garrafa do melhor champanhe fosse trazida.
Preciso falar com voc explicou ele. Ento vamos levar isto para a casa da fazenda.
Ah, vamos? perguntou ela, erguendo as sobrancelhas.
Sim respondeu ele, direto. Vamos.

CAPTULO 6

VOC TEM topete. Lizzie voltou-se para perguntar ao barman se podia servir-lhe outra taa de
vinho. Controlar tudo que est em seu campo de viso pode ser aceitvel durante um jogo de polo,
mas isto aqui minha vida privada, e sou eu que decido o que bebo, com quem bebo, e onde bebo.
Ento no beba meu champanhe. Chico se recostou no balco. H algo mais que queira me
dizer, ou acabou de desabafar?
Ela parecia querer dizer muito mais, porm pensou melhor e desistiu. Quando ela enrijeceu o
maxilar, Chico percebeu que gostava dela assim. Cheia de adrenalina, Lizzie era como uma mola
pressionada, pronta para pular. Ele no a via to pronta para a briga desde que tinha 15 anos. Mas
havia uma diferena agora. Estava excitada e no conseguia escond-lo.
Para quem voc est sorrindo? questionou ela.
Para voc. Ocorrera-lhe que, por uma vez na sua vida de conquistador, Lizzie podia estar se
sentindo atrada por Tiago e no por ele. Estava ansioso para testar essa teoria. Tambm estava ansioso
para sentir os sinais da excitao de Lizzie encostados em seu peito.
Vamos danar?
Lizzie encarou-o, surpresa.
Est falando srio?
Muito srio murmurou ele, com os olhos fixos nos dela, que estavam escurecendo como esperava.
Ela prendeu a respirao e Chico abriu um sorriso.
De jeito nenhum sussurrou Lizzie, sustentando o olhar dele.
Acho que deveramos.
Tenho certeza de que acha, sr. Fernandez. Mas minha resposta continua sendo no.
Mas uma comemorao, srta. Fane informou ele, dirigindo-se a ela com a mesma formalidade
sarcstica. E acredito que os capites das equipes adversrias deveriam abrir o baile.
essa a tradio habitual depois de um jogo de polo? Imagino que voc poderia vender ingressos,
caso Nero Caracas fosse o capito dos Assassinos, e voc danasse com ele. Um renomado jogador de
polo, Nero Caracas era um dos adversrios mais ferozes de Chico no campo. Ela pagaria um valor alto
para v-los danando juntos.

Touch, srta. Fane Um sorriso esboou-se em sua boca sensual. Mas esta ocasio pede uma
tradio nova. Tanto sua voz como sua expresso haviam endurecido. E voc me deve uma.
Uma dana por ter salvado minha vida? sugeriu ela, lembrando do seu quase acidente no campo
de polo. Deu de ombros e cedeu. Estou em dvida com voc.
Por defender a permanncia de Danny recordou-lhe ele, desprezando o ato heroico.
Voc est satisfeito de t-la mantido, no ? observou Lizzie, sorrindo triunfante, sem tirar os
olhos dele.
Danny monta bem concordou ele, com os olhos firmes.
isso que a concorrncia faz, senhor.
Algum dia voc vai voltar a me chamar de Chico?
Duvido.
claro que voc quer dizer talvez.
Quero? Os olhos dela estavam sombrios quando ela olhou para ele.
Espero que sim contestou ele , mas talvez devssemos tratar disso depois da dana.
Quem disse que vou danar com voc?
Eu. Pegando-a pelo pulso, Chico a puxou em direo pista. A pacincia dele se esgotara.
Suponho que eu tambm lhe deva o fato de ter-me feito capit da equipe.
Voc precisa de uma desculpa para danar comigo? inquiriu Chico enquanto a tomava em seus
braos. No tinha pensado exatamente em pagamento em espcie, mas agora que voc falou disso... E
como as pessoas parecem estar achando o fato de danarmos juntos fascinante, ser que posso sugerir
que sorria?
Lizzie comprimiu os lbios enquanto fingia avaliar a proposta.
Acho que posso fazer cara de satisfeita.
Estou to aliviado brincou ele, enquanto a puxava para mais perto.
Quando o corpo esguio e suave de Lizzie cedeu ao seu corpo rijo, a sensao foi intensa. Para Lizzie
tambm, suspeitou ele, sentindo-a estremecer sob suas mos.
Ainda sorrindo, espero? murmurou quando a msica comeou.
Estou com um enorme sorriso no rosto garantiu-lhe ela.
No se esforce demais, seno ningum vai acreditar em voc.
Vou fazer o possvel para chegar a um equilbrio apropriado.
Por favor.
O duelo zombeteiro era puro desejo da parte dele. Lizzie era um pouco mais difcil de decifrar. Ela
estava tensa, para comear, quando tudo na msica latina pedia fluidez, ritmo e abandono, e se as
coisas esquentassem...
Se voc no tivesse me salvado hoje... comentou ela, pensativa, quando a primeira msica
acabou.
Voc no estaria aqui, e eu no precisaria danar com voc completou ele.
Dano to mal assim?
Voc est um pouco contida.
Posso me soltar.
S que no com ele, pensou Chico.
Mas obrigada por hoje. Ela relaxou um pouco. De verdade.

No precisa me agradecer. Pode ser minha vez no prximo jogo murmurou Chico, com a boca
encostada no cabelo dela, uma desculpa para inalar seu perfume. Todos ns cometemos erros. Polo
um jogo perigoso.
A expresso nos olhos de Lizzie sugeria que nada podia ser to perigoso quanto danar com ele.
timo. Chico planejava manter a situao assim.
Ela se afastou no final da segunda msica.
E agora suponho que deva agradecer-lhe pela dana tambm. Parece que vou ficar em dvida com
voc para sempre.
Ele sorriu e deu de ombros, e puxou-a de volta.
uma festa, Lizzie. Relaxe.
Com voc?, interrogou ela com o olhar.
Nesse instante, pegando-o de surpresa, Lizzie soltou-se, deixando escapar um gritinho, e dando uma
pirueta. Vendo que Tiago a observava, ele a puxou de volta. Diabos, todos os homens da festa estavam
olhando para ela. Lizzie era daquelas garotas quietas que, quando se liberavam, podiam incendiar o
lugar. Para ele, estava bom assim.
DANAR COM Chico era quase to bom quanto fazer sexo. E muito mais seguro. Alguma emoo, mas
sem consequncia, era o que ela procurava. Podia mover-se como quisesse, expressar-se atravs da
dana de uma maneira que nunca sonharia em fazer em circunstncias normais. Danar permitia que
expressasse sua sexualidade, uma coisa que nunca tinha feito. Ficar encostada em Chico era
perigosamente excitante, pois todo o corpo dele estava carregado de erotismo. Ele tornava o ato de
movimentar-se com a msica a vlvula de escape mais sensual e mais necessria que se poderia
imaginar para a energia dela. E o que realmente a excitava era que, enquanto ela podia soltar-se e
abandonar-se, Chico estava completamente controlado. Lizzie nunca sabia o que ele estava pensando.
Mas, s por aquela noite, iria fazer exatamente o que ele tinha sugerido: relaxar.
Quando a msica ficou animada, ela acompanhou, at que ambos estavam quase pegando fogo.
Quando Chico a encarou, ela o encarou de volta. Chico apreciava os prazeres sensuais, e era um
homem muito experiente. Lizzie adorava isso. Ele estava sempre em ponto de bala. Lizzie adorava isso,
tambm. Ao mesmo tempo, ele tinha uma enorme capacidade de controle e aquilo dava uma ideia
deliciosa do tipo de amante que seria. O ritmo da msica tornou-se quente e sinuoso, com uma batida
sexy e sugestiva. Chico era uma usina de possibilidades, plenamente confiante nas respostas dela, e
Lizzie estava desesperadamente excitada. Danar era o mais prximo que jamais chegaria de fazer sexo
com ele: as nicas coisas que importavam naquela noite eram a msica e a dana, e Chico.
Com seu corpo realmente varrido pelo desejo, Lizzie acabou precisando tomar flego para suprir as
necessidades do corao acelerado. O toque de Chico no seu brao e nas suas costas era eletrizante. Sua
mo na dele, enorme, escondia a dela, e aquilo fazia Lizzie sentir-se segura e confortvel. Ela seria dele
por aquela dana, e quando a msica ficou mais lenta e ele a tomou novamente nos braos, um
pequeno gemido escapou da sua garganta. Talvez tivesse sido por acaso, mas com uma das coxas
impressionantes ele encostara no centro de seu desejo. O sbito impulso de prazer fez com que Lizzie
arquejasse alto. Ele ouviu, e deu-lhe um olhar penetrante, e agora tudo o que ela conseguia pensar era
em ficar sozinha com Chico, nua e entregue quelas mos sensveis.

Ser que ele tinha notado sua reao? Devia ter notado, pensou. No era possvel que ele percebesse,
seus corpos estavam colados.
A msica encorajou-a a prosseguir na fantasia. Eles se encaixavam to bem, mesmo com Chico sendo
muito mais alto. Imaginar-se com ele no era to difcil: ele, moreno e poderoso, por cima dela, com as
mos to leves, to sensveis. Podia controlar o prazer dela da mesma forma, sem o esforo com que
controlava os pneis que ainda no haviam sido domados. Chico era conhecido por ter as mos mais
sensveis do mundo do polo. A garganta dela se apertou ao pensar nisso. Os msicos seguiram para
uma melodia ainda mais lenta, e ela sabia que era sua oportunidade de se afastar, agradecer-lhe pela
dana e voltar para a mesa. Podia pegar uma bebida no bar, ou tentar encontrar Danny. Havia infinitas
possibilidades mais seguras do que permanecer ali, com o corpo junto do corpo dele.
Rejeitou cada uma dessas opes. Apenas por aquela noite, Lizzie se permitiria. Chico no estava com
pressa de deix-la ir, e no era com aquilo que sempre sonhara? E quando a realidade ultrapassava seu
sonho mais louco, no seria equivocado perder essa oportunidade?
Era um pecado que o toque de um homem fosse to maravilhoso. Imagin-los ambos nus, pele
quente contra pele quente, o corpo potente de Chico sobre seu corpo delicado a fazia encostar-se mais
nele, sem exagerar, pois no queria ser bvia demais. A msica pedia aquilo, tranquilizou-se. Chico era
to ostensivamente msculo, o que que se esperava que ela fizesse, quando todos os contornos do
corpo rijo dele massageavam o seu no ritmo da msica? Um arrepio de dvida atravessou-a quando
Lizzie pensou em suas outras mulheres. Ser que ele escolhera ficar sozinho? Ser que queria ficar
ntimo de algum? Ser que havia memrias demais no passado que ele no podia compartilhar?
Lizzie tinha prometido a si mesma no ir por esse caminho. Quanto s mulheres, Chico devia
aliment-las quando estava faminto, e depois seguir.
E ento, por que a Fazenda Fernandez, Lizzie?
Ela voltou bruscamente realidade. O tom da voz dele era to desprovido de emoo que a arrancou
da fantasia, e foi ento que ela se deu conta de que a msica tinha parado e a dana, acabado. Ela devia
se afastar, sair dos braos dele, mas o tempo parecia suspenso...
O tempo no estivera suspenso para Chico, pensou Lizzie sensatamente. Enquanto ela estava feliz e
relaxada, mergulhada em um devaneio ertico, ele friamente perguntava os motivos dela para estar ali.
Erguendo a cabea, constatou, envergonhada, que estava confortavelmente apoiada no peito dele.
Resolveu encar-lo.
Por que no aqui? Foi uma deciso fcil. O lugar em que estudei oferecia bolsas para estagirios em
sua fazenda, e eu decidi me candidatar. Com a aprovao da minha av, claro fez questo de
acrescentar. E como essa bolsa financiada por voc, no posso imaginar que permitiria que algum a
obtivesse sem que fosse selecionado com cuidado.
Tenho uma equipe que faz isso por mim.
Claro que tinha. Ela deveria saber disso. Tudo no mundo de Chico era to mais complicado e
sofisticado do que no mundo em que Lizzie vivia... No era possvel chegar aonde ele tinha chegado
sem ter tudo planejado. Tinha sido a maneira informal de Chico naquela noite que a iludira, mas agora
Lizzie se dava conta de que no havia nada relaxado ou no planejado na vida dele, porque ele no
podia permitir-se ser descuidado. Havia coisas demais em jogo no mundo veloz de Chico para ele se
arriscar a perder tudo.
Ento, por que aqui? repetiu ele. H outras bolsas disponveis na faculdade em que estudou.

Claro que Chico tinha feito o dever de casa. Claro que ela poderia ter ido para qualquer lugar no
mundo em que houvesse uma criao de cavalos feita com cuidado e habilidade.
Voc o melhor confessou Lizzie, resolvendo ser sincera. Voc treina os melhores, e eu quero
ser a melhor. Quero seguir seus passos.
Quer competir comigo?
Quero montar meu prprio negcio, sim, mas competir com voc? Ela deu uma gargalhada.
Ainda me faltam alguns milhes de capital inicial.
Voc muito direta.
No sei ser de outro jeito.
Chico pareceu relaxar, mas Lizzie duvidava que jamais o tivesse visto com um ar mais perigoso.
Eu deveria avisar a voc que adoro competir murmurou ele no ouvido dela, quando a msica
recomeou.
Lizzie estremeceu involuntariamente quando a mo dele encontrou a curvatura das suas costas.
E gosto quando diz o que pensa. vital que eu oua as opinies de todo mundo da minha equipe.
A equipe de um capito s, refletiu Lizzie, aliviada que Chico no pudesse saber que as palavras
sussurradas e suas mos ardilosas estavam enviando mensagens que ele certamente no imaginava, e
em uma linguagem que lhe era completamente desconhecida antes daquela noite.
Se voc precisar de mais ajuda, Lizzie...
Como responder a isso, quando os dedos de Chico estavam a um suspiro da curva dos seus quadris?
Ser que ele adivinhava como aquela dana a afetava? Talvez estivessem ambos jogando. Lizzie no
estava danando com Chico por causa da bolsa, mas por causa da atrao selvagem que havia entre eles,
e por causa de assuntos em aberto do passado. Ela ansiava para saber a verdade sobre ele, toda a
verdade, mas Chico estava tornando to difcil quanto possvel o acesso a ele. Sua boca parecia perto
demais da orelha dela, o hlito dele era morno demais no pescoo dela, e os corpos deles estavam to
prximos que Lizzie conseguia sentir o corao dele batendo. Aquilo no era apenas perigoso: era
loucura, uma loucura cheia de riscos e de possibilidades excitantes.
QUAL ERA a relao entre msica e sexo? O ritmo, decidiu Chico. Danar era o perfeito preldio ao sexo.
A respirao de Lizzie tinha se acelerado, e o corao dela batia furiosamente, encostado no peito dele.
O que estaria passando pela cabea dela? A tenso sexual era como uma barreira em torno deles, e
Chico se perguntava se Lizzie tambm tinha percebido isso. Como ser que ela pensava que aquilo ia
acabar? Com uma boa noite de sono?
No lute comigo sussurrou, com a boca colada na orelha dela. De dia, durante os treinos, tudo
bem. Mas aqui na pista de dana? No.
Pare advertiu ela, falando baixinho.
Parar? Claro que vou parar, se voc quiser.
A resposta dela foi sacudir a cabea como se tivesse desistido de tentar argumentar com ele, mas no
se afastou, aconchegando-se ainda mais a ele.
Voc um homem mau reprovou ela, e, a menos que Chico estivesse imaginando coisas,
divertindo-se imensamente com o fato.
Estou feliz de ver que finalmente estamos nos entendendo murmurou.

Os toques dele em seu corpo pareciam ter-se acumulado em seu banco de memria, e isso no a
estava ajudando a se conter, notou Lizzie enquanto danavam, ou melhor, enquanto esfregavam os
corpos um no outro suavemente, at que o fogo dentro dela ameaou explodir ali mesmo, na pista, com
todo mundo olhando. A cabea de Lizzie estava repleta da lembrana de Chico beijando-a, e do desejo
de que a beijasse de novo. A excitao de quando o corpo potente dele a imobilizara tinha sido
suficiente para fazer com que quisesse mais e mais. Apenas pensar naquilo deixava Lizzie em um estado
de xtase que nunca havia experimentado. E no estava com pressa de sair dele.
Outra dana?
Demorou alguns instantes para que se desse conta de que Chico estava falando com ela. Queria
responder, mas era difcil concentrar-se por tempo suficiente para formar as palavras, enquanto ondas
de desejo espalhavam-se pelo seu corpo, e seu estoque de respostas cidas estava perdido em uma
nvoa de prazer pulsante. E, seja l o que dissesse, duvidava que fosse arrancar dos lbios de Chico
aquele sorriso irnico. Ele sabia que seu poder sobre ela repousava no sexo. Lizzie esperava que ele no
pudesse imaginar a intensidade do seu desejo. Mas talvez pudesse. Chico Fernandez era famoso por
seus sentidos aguados.
Arquejou quando ele moveu os dedos, um pouquinho s, mas o suficiente para fazer com que seus
olhos fechassem para poder concentrar-se na sensao. Sua reao a ele estava evidente demais, mas
no conseguia se controlar. No queria que nada perturbasse essa sensao, embora uma parte sensvel
do seu corpo sinalizasse que precisaria encontrar uma desculpa e ir embora da festa, para proteger-se...
de si mesma.
Mas no ainda. No queria ir embora da festa ainda.

CAPTULO 7

QUANDO OS msicos fizeram uma pausa, Chico recuou e soltou-a. Estava livre para ir embora. Sempre
estivera livre para ir embora. No era o estilo de Chico forar seja l quem fosse. Ele lisonjeava...
treinava... seduzia...
Como ela ansiava por ser seduzida.
Todos aplaudiram os msicos. Era essa a deixa para ir embora, e Chico concordava. Segurando-a pelo
pulso, levou-a para fora da pista. O toque era leve, sedutoramente leve. Haviam danado, e pronto,
pensou consigo mesma, sensata. Chico cumprira sua obrigao. Danara com a capit da equipe
adversria, e agora se separariam. Bom. Era assim que devia ser. Essa era a coisa sensata a ser feita. Isso
o que ela queria, pensou enquanto ele a guiava. Isso era seguro...
Seguro?
Chico a estava conduzindo atravs do ptio para a casa principal, deixando a animao da festa para
trs. Provavelmente queria conversar, refletiu ela. Tinham mencionado uma conversa. Havia tantos
vazios a serem preenchidos. Deviam estar indo para o escritrio dele.
No. Passaram direto pela ala em que o escritrio de Chico ficava, e estavam indo em direo casa
principal. De repente, aquilo tornou-se bem real e imediato. Ser que ele pensava que iam dormir
juntos, sem terem resolvido nada do passado?
amos conversar lembrou-lhe, diminuindo o passo. Chico no tinha ideia de que a propriedade
que amava estava desmoronando, ou que o pai dela estava em um centro de recuperao de alcolicos,
e que ningum tinha ideia onde a me apareceria da prxima vez. Tanta coisa acontecera ao longo dos
ltimos 12 anos.
Um olhar para o rosto fechado de Chico e Lizzie ficou tensa, o que a fez tagarelar.
Assim que eu tiver dominado seu mtodo, vou comear a...
Lizzie. Abaixando a cabea, Chico encarou-a. Agora no hora disso. E mesmo se fosse a hora
certa para falar sobre o assunto, a primeira coisa que voc precisa aprender a respeito de negcios
ocultar seus sentimentos.
Se algum dia eu tiver sentimentos, prometo ocult-los revelou ela, atnita.
E seus planos tambm sussurrou Chico no mesmo tom comedido.

Como voc ocultou seus planos antes de ir embora de Rottingdean sem dizer uma palavra a
ningum? A acusao dela pairou no ar entre eles.
A expresso de Chico ficou sombria.
Fui obrigado a ir embora.
Por causa da minha me?
Ele a olhou como se fosse louca.
Sua me? A voz dele encheu-se de todo o desdm que conseguiu reunir. Meu Deus do cu!
No!
Por que, ento? Os anos de confuso estavam claros na voz dela, e quando Chico no respondeu,
Lizzie se virou para ir embora.
Mal tinha dado um passo quando ele segurou seu brao.
Siga meu conselho, Lizzie, e deixe o passado ficar no passado. No jogue comigo avisou ele,
aproximando o rosto do dela.
No jogar com voc? perguntou ela, livrando o brao. No tenho ideia do que quer dizer.
Mesmo? Ele bloqueou seu caminho. Voc est jogando quente e frio. O que est
acontecendo, Lizzie?
O que est acontecendo isso pronunciou ela com frieza. Voc foi embora, h 12 anos, depois
de prometer me tirar daquele inferno. Voc foi embora sem dizer nada.
Tive meus motivos.
Autopreservao? sugeriu ela.
Voc no sabe de nada rosnou ele.
Bem, parece que no.
Chico inclinou-se sobre ela, ameaador, e to furioso quanto ela.
Com licena, se no se importa disse ela, tentando passar por ele.
Eu me importo sim.
Vou para a cama agora.
falou Chico, abafando um riso de escrnio. Cama exatamente do que voc precisa.
Havia tanta coisa que ela queria dizer a ele, mas Lizzie se conteve. Tinha coisas demais em jogo.
Deixei voc sob os cuidados da sua av declarou ele, alto, depois que ela saiu. Eu sabia que era
difcil para voc: seus pais, aquelas festas interminveis. Deixei-me convencer que a sua av ia protegla.
Lizzie parou.
Voc foi convencido facilmente respondeu, ainda de costas para ele. E poderia ter me dito
alguma coisa antes de ir.
Se tivesse ficado para explicar, teria custado minha liberdade. Eu era um jovem sem dinheiro nem
influncia, e Eduardo e sua av no me deixaram alternativa quando decidiram que eu teria de ir
embora.
Achei que voc entendia, Chico, mas voc no sabia de nada da minha vida, como no sabe agora.
Como voc no sabe da minha devolveu ele.
A temperatura subia entre eles, e Lizzie se voltou para encar-lo.
Fez meno de dizer alguma coisa... Alguma coisa raivosa, para atingi-lo de volta; algo passional, para
expressar toda a dor que sentiu um dia... Mas quando lanou um olhar para os olhos faiscantes dele,

Chico avanou e puxou-a para si. Prendendo o flego, Lizzie olhou para cima, para ele. No ousaria...
certamente no ousaria...?
Chico segurou-a mais forte, e, deliberadamente, trouxe-a, relutante, centmetro a centmetro, at
perto de sua boca. E quando roou sua boca com a dele, Lizzie estremeceu e suspirou, porque no
conseguiu fazer mais nada. Ele se moveu para mais perto, at seu corpo rijo controlar o dela. Pousando
o antebrao na parede acima da cabea de Lizzie, mergulhou para provoc-la com beijinhos delicados,
at que ela estivesse perdida de desejo. A intensidade do querer acumulou-se dentro dela at que,
finalmente, tomou-a por inteiro. Lizzie tentou se conter, mas todo o desejo que j sentira parecia ter se
acumulado em um s lugar, e a coxa rija de Chico estava roando nela...
No! No se mexa! gemeu, desesperada, quando, sentindo que ela estava beira de perder o
controle, ele fez meno de afastar-se.
Com um gemido rouco, Chico aumentou a presso apenas o suficiente e a barragem rompeu-se
dentro dela. Sem poder se conter, ela tremeu encostada nele, perdida, enquanto chamava seu nome e
entregava-se ao prazer.
A BARREIRA final cara. Esfregou a barba malfeita no pescoo de Lizzie e ela enroscou nele, permitindo
que a abraasse ainda mais forte, tomada pelo clmax intenso. Amparou-a quando ela se soltou nos
braos dele e sentiu as pernas dela afrouxarem. Ela perdera a ltima inibio, e essa nova Lizzie adulta
era uma mistura de vulnerabilidade e nsia. Adivinhou que logo ela iria querer mais. Ela confirmou,
ficando na ponta dos ps para entrelaar os dedos por trs da nuca dele, mantendo-o onde o queria, e
ergueu o rosto para beij-lo.
Uma mulher que fosse preo para ele, com esse tipo de fogo, era uma revelao. Ele a beijou de
volta, saboreando-a, e aproveitando a sensao do seu corpo rijo dominando o corpo dela, enquanto
inseria a lngua por entre seus lbios. Era como se tivesse se guardado em cada um dos anos que haviam
passado separados, e agora essas emoes estavam liberadas. Gemendo suavemente de desejo, Lizzie
buscou mais contato com o corpo dele, e foi uma surpresa quando ele a puxou outra vez e ela ficou
tensa, afastando-se, dizendo, chocada:
Chico, o que estou fazendo?
Pousando a mo sobre a boca como se isso pudesse esconder todos os sinais da sua excitao, ela fez
um som de incredulidade.
O que foi? Ele relaxou seu abrao. Do que est se sentindo culpada? Voc no fez nada de
errado. Voc no como sua me murmurou, sentindo que ela precisava ouvir aquilo. Voc
honesta demais com seus sentimentos, s para comear.
Ela pareceu confusa, e Chico adivinhou que, para Lizzie, tudo tinha permanecido congelado, no
sentido emocional, desde o dia em que ele a deixara na Esccia.
Chico no podia culp-la, j que tudo acontecera de repente. Uma hora, estava dando a Lizzie de
presente a pulseira de amizade que tinha tranado com crina de cavalo, e na seguinte ele estava
olhando pelo para-brisas do carro, para o vulto impressionante da construo que era Rottingdean
enquanto se afastava rapidamente de l.
Desculpe-me murmurou Lizzie.
Ele afastou a cabea para olhar no rosto dela.
Por que voc est se desculpando?

Eu o estimulei. Deixei-o pensar que...


Que voc quer isto?
Lizzie fixou os olhos nele e, por alguns instantes, Chico se contentou em deixar a tenso crescer, e,
em seguida, encostando-a na parede, buscou-a com uma das mos. Com a coxa, manteve as pernas
dela separadas, sustentando-a no lugar com a outra para que no pudesse escapar da ao persuasiva
dos seus dedos.
Ela pareceu chocada, mas em instantes estava se derretendo mais uma vez e, arfando, esbravejou:
Preciso disso...
Sei que sim disse Chico com a boca sobre a dela, amparando-a enquanto ela se jogava contra o
corpo dele.
E agora voc precisa de algo mais garantiu Chico, quando Lizzie se acalmou.
Os olhos dela concordaram com a proposta, suplicando que ele repetisse a dose. Mesmo atravs do
jeans ele conseguia sentir como ela estava excitada. Ele queria aquilo tambm: queria o tempo perdido
de volta.
CHICO SUBIU a escada to rpido que ela quase no conseguia acompanh-lo. Sem flego, e ofegante de
excitao e de cansao enquanto corria pela escadaria com ele, apertou com fora a mo slida de
Chico, mas ficou aliviada quando ele parou em um patamar e tomou-a nos braos. Ele a carregou o
resto do caminho, e o cheiro de cera, flores frescas e po assando contrastava estranhamente com o
odor almiscarado de sexo que eles exalavam. Chico tinha uma casa linda, registrou ela, distrada.
Quantos anos passara sonhando com esta casa, imaginando como seria?
Quando ele parou na frente de uma porta de mogno, Lizzie fechou os olhos por um momento, como
uma criana aguardando uma surpresa.
O que voc quer, Lizzie? quis saber Chico sussurrando, pousando-a no cho de seu quarto.
Voc murmurou ela impetuosamente. Quero voc.
Eles se juntaram como se a natureza os impelisse. Os beijos voluptuosos, as unhas dela enfiando-se
com fora na carne dele. Lizzie o queria nu. Ela o queria nu, agora. Precisava senti-lo, pele com pele.
Lutando para libertar-se, pegou as pontas da camisa dele e abriu-a com um puxo.
Chico riu quando os botes voaram.
Gata selvagem!
Respondeu investida dela rasgando sua blusa fina, e jogando-a de lado. Depois soltou o fecho do
suti e deixou-o cair tambm.
Muito hbil, sr. Fernandez concedeu ela. O fogo da batalha a tomava. Mas no acabei com voc
ainda. Pegando a fivela do cinto dele, Lizzie caiu na cama de costas, rindo, quando Chico encontrou o
cs da cala jeans dela exatamente no mesmo momento.
No vou ganhar nunca, no ?
Voc quer?
Ele reduzira o ritmo, abrindo o primeiro boto do jeans dela, e descendo o zper com uma lentido
irritante.
Erga os quadris para mim, Lizzie.
Ela obedeceu no mesmo instante, e ele puxou a cala dela para baixo. Sob a camada grossa de brim,
Lizzie usava uma calcinha fina de renda branca. Jogando a cala de lado, Chico concentrou-se no local

que o interessava e, inserindo a coxa entre suas pernas, afastou-as para ele.
Sim gemeu, faminta, encarando-o com intensidade, como que para gui-lo.
Aquilo s fez Chico deix-la esperando por mais tempo. Ser que nada o foraria a agir? Com um
gemido intenso, ela empurrou o corpo com fora contra a palma da mo dele, e antes que ele pudesse
impedi-la, entregou-se novamente a uma intensa descarga de prazer.
Voc a mulher mais vida que eu j conheci.
Est reclamando? No havia nada que a contivesse agora. Daquela vez, quando os olhos deles se
encontraram, Chico viu um fogo nos dela que equivalia ao dele.
Os olhos de Lizzie estavam quase totalmente escuros enquanto um desafiava o outro a baixar os
olhos, mas no havia perversidade em seu olhar, como houvera no da me dela. Era apenas uma
mulher tomando da vida aquilo de que precisava, uma mulher que tinha esperado o suficiente.
Voc ainda est usando roupa demais queixou-se ela, rindo enquanto movia-se como seda entre
as mos dele.
E voc?
Enquanto Lizzie liberava a frustrao em pequenos grunhidos ansiosos, ele achou que era apenas
justo que a ajudasse. Afastando o cabelo dela da testa, enquanto ela suspirava sob ele, sentiu uma
chama h muito tempo apagada acender-se em seu peito. Lizzie sempre tinha sido capaz de atingi-lo.
Ele havia esquecido. E sempre gostou de provoc-la. Disso ele se lembrava. Manteve-a presa sob ele,
com a boca a um sopro dos lbios dela. Olhou dentro dos olhos dela pelo simples prazer de v-los
escurecer, at que s restasse um fino crculo de jade em torno da pupila. E, ento, ela os fechou,
esperando por ele, como esperara durante aqueles 12 longos anos.
Ficou calada por um instante, mas ele sabia que estava ardente, faminta, cheia de desejo. E era to
pequena junto dele: precisava ser cuidadoso. Sustentando-se com os braos, de maneira a apenas roar
sobre ela, reconheceu que conter-se naquele momento era um tormento para ele tambm. O som da
respirao arfante de Lizzie o excitara at um ponto incmodo. E ela estava certa, ele estava mesmo
usando roupas demais. Recuando, arrancou a camisa.
Ainda roupas demais murmurou ela, sorrindo.
Saltando da cama, ele puxou a cala jeans e voltou-se.
O corpo nu de Chico era uma viso de tirar o flego. Ele apagava tudo em volta. Lizzie no via nada
alm dele que, lentamente, avanava em sua direo. Deitando-se por cima dela sem toc-la, ele estava
prximo o suficiente para que ela mapeasse cada pedacinho do peito imponente dele com a ponta dos
dedos. Ergueu o rosto e ele a beijou... suave e profundamente. Beij-lo, senti-lo, passar as mos de leve
sobre seus braos era autoindulgncia em grande escala. Lanando a cabea para trs, ela fechou os
olhos para que conseguisse um nvel ainda mais profundo de concentrao, enquanto passava as mos
pelos ombros largos dele, e descesse pelos msculos flexveis das costas.
Sabia que Chico estava observando sua reao, e adivinhou que a expresso nos olhos dele seria
levemente divertida. Que fosse. No se importava. Use-me, tome-me, da forma que quiser, cantava a
mente dela enquanto ele mergulhava a cabea para beij-la de novo, e aprofundava o beijo. As lnguas
deles se misturaram, lutando pelo domnio um do outro. Chico venceu. O som do desejo deles
alimentava a fome dela, e quando um calor intenso percorreu seus corpos, Chico segurou suas mos
acima da cabea, fazendo-a gritar de excitao quando baixou sobre ela, fixando-a pelo que pareceu um
tempo imenso, antes de inclinar a cabea para beijar-lhe a boca, o pescoo, os seios...

Ser que ela era capaz de aguentar aquela intensidade de sensaes? Estivera faminta por tanto tempo.
Tinha sonhado com isso por tanto tempo...
Liberte-se de todas as suas inibies pediu Chico suavemente, junto da boca de Lizzie.
No sabia que ainda tinha sobrado alguma.
Ele riu e segurou seu mamilo com o polegar e o indicador, at que a sensao a fez jogar a cabea
para os lados e perder o flego, sem conseguir falar. Chico parecia conhecer as reaes do seu corpo
melhor do que ela mesma. Nunca fora to livre com um homem, nunca imaginara que pudesse ser to
bom. No poderia ser, no com algum que no fosse Chico. Arqueando as costas em busca de mais
contato fsico, ficou feliz que seu corpo voluntarioso tivesse assumido o controle, no lugar da sua
sensatez. Chico a incentivava, sussurrando suaves indecncias na sua lngua materna, e na dela.
Voc precisa ter essa voz to sexy? indagou Lizzie.
Ele riu de leve, e seus ombros massivos ergueram-se um pouco.
a nica voz que tenho.
E essas mos... Levando a mo dele aos lbios, beijou-lhe a palma, e, em seguida, cada um dos
dedos. Apenas no fale comigo, e por favor no me toque, ou no serei responsvel por meus atos.
timo. Isso quer dizer que tenho de controlar voc. Chico mudou de posio, de modo que ela
estava firmemente presa no abrao dele. A risada leve alegrou-a, enquanto a viso do corpo poderoso
pairando sobre o seu a fez arder de desejo por ele. Quando desse o prximo passo, entregaria sua
confiana a Chico, completamente.
Por que est sorrindo? questionou ele.
Por que quero isto confessou ela, sinceramente. Quero voc.
Lizzie desejava Chico desde sempre. Estendendo a mo, ela o tocou e, admirada pelo tamanho dele,
fechou os olhos para que pudesse absorver o calor, o comprimento, a textura sedosa, a fora penetrante
dele. Chico gemeu primeira tentativa dela de acarici-lo de leve, e foi eletrizante para Lizzie descobrir
que tinha esse poder sobre ele. E quando ela deslizou para baixo na cama para acarici-lo com a lngua,
Chico gemeu outra vez.
Estava to relaxado, to receptivo, que tornava fcil para ela perceber do que ele gostava. Ele se
excitava e isso a excitava, e ela ficou mais ousada, at que finalmente dominou-o com a lngua e com a
boca, enquanto envolvia-o com as mos. Ele confiava nela para isso, e, ainda que fosse s por aquela
noite, aquilo os deixou prximos mais uma vez. Lizzie tinha sentido tanta falta daquela proximidade.
Aumentar o prazer dele passou a ser sua nica meta. Passou a lngua para cima e para baixo, por toda a
extenso dele, e foi recompensada ao ver os msculos dele contraindo-se. Outro gemido, outra
orientao sussurrada, mas dela desta vez, at que finalmente ele tomou posse da boca de Lizzie, com
um movimento cuidadoso e indolente dos quadris. Ela no precisava imaginar se ele estava gostando.
Enterrando os dedos no cabelo dela, Chico a manteve no lugar enquanto se movia devagar e no ritmo
para a frente e para trs.
Basta rosnou ele, entredentes, antes que ela estivesse pronta para parar. Ou no vai sobrar nada
para voc.
Ela afastou a cabea para olhar para ele.
Voc quer que eu acredite nisso? Talvez devssemos pr prova.
Chico sorriu com malcia.
Voc no est pronta para isso.
Acredite em mim, estou.

Segurando-a, ele a deitou sob seu corpo. Lizzie suspirou de prazer quando Chico envolveu seus seios,
acariciando-os com tanta sensibilidade que ela s conseguia gemer baixinho para pedir mais. Seus
mamilos reagiram imediatamente, apontando com insistncia contra o calor das mos dele. Chico era o
mestre da seduo e o mestre da lentido, e riu quando ela pressionou o corpo contra o dele, o que o
fez apenas tortur-la um pouco mais. Estava provocando-a como ela o havia provocado. Lizzie o levara
at o limite e o mantivera ali, e agora Chico fazia o mesmo com ela. No importava o quanto ela se
movia sob ele, contorcendo-se e suspirando, Chico apenas corresponderia aos seus desejos no tempo
dele, enquanto ela estava preparada para arriscar tudo por uma noite perfeita.

CAPTULO 8

CHICO NUNCA se sentira to atrado por uma mulher. Desejar Lizzie era uma loucura que quase
apagava o passado. A sensao de t-la entre suas mos era de paraso, e quando a beijava todas as suas
dvidas acabavam. Aquelas dvidas que voltariam na forma de por que ela no respondeu s minhas
cartas?, mas por enquanto nada importava alm de dar a Lizzie mais prazer do que ela jamais
conhecera. Quando arqueou o corpo para ele, e encarou-o com a mesma fome que ele sentia por ela,
no foi possvel pensar em mais nada.
Mais? inquiriu Chico, quando ela gemeu de frustrao por ele ter tornado o toque leve demais,
fugaz demais.
Muito mais insistiu ela, movendo-se procura de mais contato, de mais presso das mos dele.
Voc no ouse me provocar novamente avisou.
Ou...? Ele ergueu o queixo, olhando de cima para ela, divertido.
Ou nunca irei perdo-lo.
Aquelas palavras ecoaram dolorosamente na cabea dele, fazendo-o lembrar-se de todo aquele
assunto no resolvido.
No queremos voltar para isso, no ? quis saber, forando um sorriso enquanto afastava as
memrias.
No, no queremos concordou Lizzie, agitando as dvidas na mente dele com sua inocncia e
bom humor.
Chico tomou-a nos braos e beijou-a de novo.
Tinha esperado muito tempo por aquilo. Nada iria estragar aquele momento. Nunca se cansaria de
beij-la, ou de enroscar os dedos no cabelo acobreado dela. Puxando-a para perto, ele respirou fundo o
cheiro morno dela. Lizzie inundava seus sentidos de desejo, at que nada mais importasse seno trazer
Lizzie para o seu mundo sombrio e sensual. Aprofundou o beijo, como se fosse um ato ainda mais
ntimo, e ela arquejou quando ele a ergueu. Abrindo as pernas, ela envolveu a cintura dele, enquanto
ele a sustentava com as mos. Ela gemeu baixo, e descansou a cabea no ombro dele, mas no ficou
parada muito tempo e, avanando o corpo contra o dele, tentou faz-lo penetr-la.
Chico se afastou, o que a deixou louca de desejo.

Agora, por favor, agora implorou, com a voz rouca e sfrega. Enfiando o rosto no ombro dele,
gemeu alto quando ele arremeteu e deu algumas investidas irresistveis.
Voc est me torturando de propsito? interrogou com voz trmula.
Talvez admitiu ele. E se estiver?
Bruto vociferou ela, quando ele a deitou na cama e manteve-a presa ali.
Oferecida rebateu ele, enquanto ela assumia o controle.
Voc faz isso parecer o maior elogio do mundo comentou ela, erguendo uma sobrancelha,
divertida.
Quando se trata de voc, mesmo disse ele. E por que no deveria sentir-se libertada?
Por uma vez na vida? sugeriu ela.
No vamos mais falar disto, Lizzie. No esta noite.
Ela achava bom que Chico colocasse um limite conversa, j que no queria perder tempo com
palavras. Ela o queria. Era simples assim, e complicado assim, pensou Lizzie. A urgncia de senti-lo
junto dela outra vez era mais forte do que qualquer coisa. Ser abraada por ele, sentir a segurana dos
braos de Chico em volta dela; sentir a confiana dele, e confiar nele. Durante os anos em que passaram
separados, Lizzie entendeu que confiana era a pior coisa a perder. A dvida e a falta de confiana
eram to corrosivas.
Para aonde voc foi agora? quis saber ele, arrancando-a dos seus devaneios.
Estou com voc murmurou ela, sorrindo para ele. E Chico era magnfico, uma fora da natureza
de msculos e intensidade. Ela estava dominada pelos encantos que ele podia fazer com as mos, e
prendeu a respirao quando os dedos dele roaram seu brao. Ele realmente dominava com maestria a
arte do toque inocente que prometia muito mais.
Tudo o que eu mandar voc ter de fazer props ele.
Sorte a sua assentiu ela, sorrindo para os olhos negros cheios de malcia.
Mesmo? desafiou Chico. Vamos testar?
Por favor incentivou ela.
Seus gritos excitados tremularam no ar ardente quando Chico tocou o ponto exato do corpo dela,
lentamente, enquanto a mantinha no lugar com firmeza, deixando-a sem nada a fazer seno aceitar o
prazer. As dimenses e o peso dele foraram-na a soltar uma exclamao de alarme excitado, e foi s
isso que precisou para faz-lo parar.
No...
No pare? perguntou ele, franzindo a testa enquanto a observava. Voc est tremendo.
De expectativa disse ela, tranando os dedos por trs da nuca dele. Quero voc admitiu
baixinho, movendo-se para ajud-lo.
Ento vou devagar.
No necessrio. Ela suspirou quando Chico encontrou-a, tocou-a, fez coisas com as mos que
afastaram o mundo e todas as suas complicaes para bem longe.
Cobrindo a mo dele com a sua, ela o encorajou. O paraso era um ritmo constante e um homem que
sabia exatamente o que fazer. Foi a coisa mais natural do mundo quando ela impulsionou o corpo na
direo dele e trouxe-o para dentro, embora tivesse prendido bruscamente a respirao quando Chico
foi mais fundo, mais longe do que parecia possvel. Mas ele era to cuidadoso e paciente que o prazer
logo eclipsou o impacto da invaso. Mesmo assim, ele esperou um pouco, at que ela pudesse respirar.
Tudo bem?

Bem demais conseguiu dizer.


Voltando o rosto para o peito dele, para que no avistasse o brilho das lgrimas em seus olhos, ela se
alegrou por finalmente estar onde devia, com Chico. Esperara tanto por isso, e a sensao era to certa,
ainda melhor do que imaginara.
Mais murmurou, enfiando os dedos nos ombros dele.
Chico levou-a sem descanso para um ritmo regular, seguro, at que ela gritou:
Mais rpido... mais forte... As primeiras ondas de prazer subiam.
To forte quanto voc quiser, minha linda prometeu Chico enquanto ela se agarrava nele.
Adoro v-la assim.
Desprotegida e ansiosa por mais?
Apenas no pare implorou Lizzie, movendo-se impetuosamente com ele. Por favor, no pare
nunca.
A est um pedido que eu no posso recusar disse Chico, abaixando a cabea para olhar para ela.
Ento continue implorou Lizzie, entregando-se a um clmax violento e ruidoso. Ela jamais
conseguiria ter o suficiente de Chico. Seu corpo inteiro despertara para uma vida de desejo no saciado.
Quanto mais ele fazia amor com ela, mais ela o queria. S quando ele a apaziguava mais uma vez, e ela
olhou para as portas que davam para a varanda, que sentiu a primeira pontada de desconforto. A festa
ainda estava a pleno vapor. Ela devia estar l, e no comprometendo sua posio ao dormir com o
chefe.
No acabei ainda sussurrou Chico, seguindo o olhar dela para a porta-janela.
A voz rouca dele a trouxe de volta para o mundo sedutor que s os dois habitavam, mas mesmo
quando ele murmurou:
Monte em mim. A tentao de fazer exatamente isso era como um fogo que a queimava por
dentro, ela hesitou, pensando se o desejo sem controle deles algum dia equilibraria suas necessidades
emocionais.
Problemas? quis saber Chico.
No... Ela sorriu e se rendeu. Chico estava fazendo coisas com as mos que faziam todos os seus
pensamentos sobre a realidade desaparecerem, e rapidamente levou-a ao clmax.
Parece que eu no me canso de voc admitiu ela quando conseguiu recuperar o flego.
Excelente resmungou ele enquanto a derrubava sob seu corpo.
Repousando as pernas dela sobre seus ombros, levou-a at a beira da cama, e penetrou-a
profundamente, fazendo com que por um momento ela esquecesse todo o resto, mas quando, passada a
tempestade, ele roou sua testa com um beijo distrado, ela sentiu que a fantasia acabara. Havia uma
mudana nos olhos dele. Chico estava saciado. Ele se alimentara, e agora era hora de seguir adiante.
Ele mostrou que ela estava certa, afastando-se com cuidado e erguendo-se da cama.
Para aonde voc vai?
Fizera um esforo para manter a voz pausada e tranquila, mas a dvida cida transpareceu, e apesar
de tentar no parecer carente, foi exatamente assim que soou. No conseguiu conter-se. Sentia-se vazia,
e inexplicavelmente apreensiva sobre o futuro. Crescera e aprendera a sentir, mas os sentimentos de
Chico ainda continuavam pesadamente protegidos.
Ele parou na porta do banheiro e voltou-se para olhar para ela, sem nada alm do afeto habitual no
rosto.
Vou voltar para a festa antes que sintam minha falta.

Claro anuiu ela, jogando o cabelo para trs em uma tentativa de parecer to sofisticada quanto
ele, como se fazer o sexo mais incrvel no meio de uma festa fosse completamente normal para ela
tambm.
Vou tomar uma ducha informou ele. Pode usar o outro banheiro. Ou esperar que eu acabe, se
quiser.
Aquilo parecia to absurdamente rotineiro. As ltimas horas tinham sido uma reviravolta em sua
vida. Chico no falou mais nada. Nem se preocupou em pegar um roupo. Por que o faria? Aquela era
sua casa, seu quarto, suas regras. Nu e esplendoroso, dirigiu-se ao banheiro, pegando suas roupas no
caminho. Subitamente, Lizzie sentiu-se uma intrusa no quarto dele.
Estava de volta quando ela ainda tentava convencer-se a ser razovel, e toda sua resoluo inflexvel
de levantar-se e seguir em frente, deixando aquilo para trs, fugiu ao avist-lo. Pingando e com apenas
uma toalha em volta da cintura, Chico estava totalmente relaxado, secando o cabelo, enquanto ela
ainda tentava entender como comportar-se nesse novo papel de companheira de cama temporria.
No precisa descer imediatamente, Lizzie disse ele, voltando-se em sua direo, como se
percebesse sua indeciso. Demore o quanto precisar. Pode at dormir um pouco, se quiser. Acho que
ningum vai notar quem est na festa e quem j foi embora, agora observou Chico. Ento no
pensaria duas vezes, se fosse voc. Vou descer antes, e voc segue sugeriu ele. Vai ser mais fcil
assim.
Que solcito, pensou ela com tristeza.
Boa ideia.
Pulando da cama, pegou suas roupas. No precisava se esconder, Chico nem olhava para ela, estava
calando as botas. Ainda no havia fechado a cala e seu trax musculoso ainda estava nu. Lizzie sentiu
um impulso violento de desejo, mas abafou-o. Aquilo era seu corpo falando. Sua mente era mais
realista. E, certamente, Chico no mantinha aquele tipo de pensamento em mente. O sexo fora bom,
mas terminara, e ele tinha outras coisas a fazer. Fechando o cinto, ele deu de ombros olhando para a
camisa, e abotoou os poucos botes que sobravam, com um olhar sem emoo.
Voc me deve uma camisa.
E voc me deve uma blusa respondeu ela, a resposta pronta escondendo um corao que estava
se partindo. Ela se arrependia? No. E esconderia seus sentimentos de Chico, apesar de tudo. Uma
noite perfeita, lembra?
Se voc vir Danny quando descer, pode dizer a ela que estou bem?
Chico ergueu uma sobrancelha, enquanto abria uma gaveta para pegar uma camisa limpa.
Se eu a vir. Vestiu a camiseta e foi em direo porta sem nenhuma outra palavra.
O que ela esperava, que confessasse? Foi timo, devamos fazer isso novamente alguma vez? Lizzie
tinha se metido naquela situao por livre e espontnea vontade, e agora veria Chico todo dia at o fim
do curso, tendo de viver com as consequncias do que tinha feito.
Por que tinha ignorado o aviso da me de que Chico era um perigo?
No conseguia acreditar nisso. No acreditara em nada de ruim sobre Chico, mas era to jovem na
poca do escndalo que parecia difcil ter certeza dos fatos. Ela conseguia lembrar da av abraando-a
quando precisou de conforto aps ouvir a me dizer coisas horrveis sobre Chico.
As palavras da me pairavam no ar agora, sujando tudo, e alfinetando Lizzie quanto ao fato de que a
me podia estar certa sobre Chico no se importar com nada e com ningum. A infncia de Chico,
correndo solto pela favela e sendo testemunha do assassinato do irmo, devia t-lo deixado prejudicado

emocionalmente, embora a av de Lizzie insistisse em dizer que aquilo no era verdade, e que Chico
era verdadeiro, autntico. No tinha ares e finezas que a av pudesse detectar. O que voc v o que
voc tem com Chico, insistira ela, mas algumas pessoas no conseguem lidar com esse tipo de sinceridade,
Lizzie.
As palavras da av no haviam surtido muito efeito, quando era uma adolescente passional que s se
importava com o fato de que Serena afastava todos os seus amigos, mas depois de algum tempo ela
soube que a av estava certa. Deserdara os pais de Lizzie pouco depois de Eduardo deixar Rottingdean
com seu jovem tratador. Infelizmente, Lizzie no sabia de todas as circunstncias que cercavam a
partida deles, mas, graas s matrias nos jornais da poca, conseguira entender um pouco sobre a
forma como os pais viviam, e suas acusaes contra Chico. Especialmente quando se tornou o foco das
piadas de todo mundo na escola, depois que os detalhes picantes das festas escandalosas dos pais
haviam vazado, e todo mundo, menos Danny, riu dela.
Vejo voc l embaixo, Lizzie.
Quando Chico fechou a porta atrs de si, toda aquela humilhao antiga a inundou de novo. Lizzie
respirou fundo por alguns segundos desagradveis, e depois se recomps. No tinha mais 15 anos. No
ia nem perder tempo com raiva de si mesma por colocar-se nessa posio. Juntando suas roupas,
dirigiu-se ao banheiro.
DANNY A esperava quando voltou para a festa.
E ento?
A amiga estava vida por notcias, mas a boca de Lizzie comprimiu-se quando lanou um olhar para
Chico, que estava bem no centro de um grupo de jogadores de polos e de suas fs.
Vamos l insistiu Danny, ansiosa.
Voltando as costas para o grupo e para Chico, Lizzie encarou a amiga.
Fiz uma besteira.
Voc no...?
Vamos dizer que eu no serei um entalhe na madeira da cama do nosso senhor e mestre, mais para
um arranho.
Ento Chico precisava ser arranhado?
No uma piada, Danny.
Ento voc realmente...
Sim.
E foi incrvel. No me conte. Eu realmente no quero saber. Mas vocs conversaram sobre o
passado e conseguiram resolver tudo?
Danny sabia quantas perguntas permaneciam sem resposta. Na verdade, provavelmente toda a aldeia
de Rottingdean sabia.
No. No conversamos admitiu Lizzie.
Mas vo?
No tenho certeza declarou ela sinceramente.
Por sorte, Danny sabia quando parar de fazer perguntas. Elas tinham sido confidentes uma da outra
desde sempre, ou assim parecia para Lizzie, mas havia algumas coisas que ela no podia compartilhar,
nem com Danny, e Danny respeitava isso. Lizzie duvidava que fosse contar para qualquer pessoa que

tinha feito amor com Chico Fernandez, e ele apenas fizera sexo com ela. No era algo que desse para
contar com facilidade.
Voc no se importa se no falarmos disso, no ?
Danny a encarou por um momento, e depois a abraou.

CAPTULO 9

ELE NUNCA tinha ido para a cama com uma de suas alunas. Gostava de pensar que era mais racional do
que isso. Lizzie demolira essa noo. No tinha nenhuma racionalidade quando se tratava dela, mas
tambm nunca tinha dormido com algum que o impressionasse tanto quanto Lizzie Fane.
Entre todas as pessoas, justo Lizzie?
Por que no Lizzie? Eles haviam sido prximos quando ela era jovem demais para que existisse
alguma coisa, e agora aquela atrao explodira em algo to maior.
Ento isso no vingana?
Vingana? Ele certamente tinha motivos suficientes para vingar-se da famlia que quase arruinara sua
carreira antes mesmo de comear. Se Eduardo fosse uma pessoa diferente, Chico teria sido mandado
embora puxado pela orelha. Mas, como ele, Eduardo no dava nenhuma importncia para o prestgio e
a influncia da chamada aristocracia, e para toda a verdade e os acordos diretos. E acreditara em Chico,
colocara sua palavra acima daquela de estranhos.
E se for vingana, por que Lizzie?
Quando era um jovem revoltado, pensava que qualquer membro da famlia Fane serviria, aps o que
quase haviam custado a ele. Mas, agora, a nica resposta que ele conseguia dar era que gostava de
Lizzie. Tinha sido incapaz de sentir por tanto tempo, aquilo era realmente uma revelao para ele.
Deixando de lado o passado, ele acabara de notar Tiago se afastando do grupo de jogadores. A
msica tinha ficado animada, e todo mundo estava danando. A lua brilhava no cu, as estrelas
cintilavam, e o esprito da Amrica Latina infectara todos os convivas. Lizzie comeou a conversar com
Tiago. Droga! Estava danando com ele! Pedindo desculpa ao grupo com quem conversava, ele abriu
caminho entre as pessoas e chegou perto deles.
Se importa se eu tir-la para danar?
Com Lizzie nos braos, Tiago enfrentou o olhar duro de Chico com um ar divertido, e foi Lizzie que
falou.
Sim, eu me importo contestou ela.
Palavras corajosas, mas seus olhos a traam. Aqueles olhos estavam doloridos e ele sabia o motivo. Ele
a tratara como qualquer outra mulher que conhecia, esquecendo-se de que aquela era Lizzie. Olhou
direto para o companheiro de equipe.

Tiago?
Segurou o brao de Lizzie quando ela tentou se afastar.
Est recusando meu convite para danar?
Estou mencionou ela sem rodeios, tentando congel-lo com o olhar.
Sei que voc quer danar comigo.
Ah, sabe?
Uma ltima dana? sugeriu ele.
Por qu? Lizzie ergueu o queixo para fit-lo com frieza.
Porque ambos queremos.
Ele a puxou para si e ela o abraou como a dana exigia, mas no havia intimidade em seu toque. Era
como um bloco de gelo, movendo-se no ritmo da msica, mas s para cumprir o que era esperado.
como danar com uma freira observou ele.
Voc acha? retrucou ela. Estranho, porque eu estou com a sensao de danar com um jogador
de polo internacional que est assediando uma das suas alunas pela segunda vez na mesma noite.
Voc no apenas uma das minhas alunas, Lizzie.
Apenas a mais disponvel disse ela, com os lbios comprimidos.
No foi o que quis dizer, e voc sabe disso.
Ela se mantinha to afastada dele quanto conseguia.
O que h de errado com voc, Lizzie?
Est falando srio? indagou ela.
Estou, sim. H menos de uma hora voc estava gemendo de prazer nos meus braos.
Todo mundo se engana.
Voc no parecia achar que era um engano, na hora.
Apenas porque no sou to sofisticada quanto voc.
Ela no tinha nada de sofisticada, e esse era o encanto de Lizzie. Era absolutamente direta, e falava
livremente das coisas que lhe passavam pelo corao.
E para aonde vai agora? Ele a alcanou quando se afastou.
Lizzie olhou fixamente, ofendida, para a mo dele em seu brao.
Vou beber alguma coisa, andar um pouco, conversar com algum. Qualquer coisa que possa fazer
longe de voc.
Relaxe, Lizzie. Ele franziu a testa, vendo que os olhos dela faiscavam de raiva. Estamos apenas
danando.
Como estvamos apenas fazendo sexo l no seu quarto? Ela lanou um olhar de lado para a casa.
Deixe-me ir! exigiu quando ele segurou seu brao mais forte. Suponho que acha que pode fazer
sexo comigo e depois voltar para a festa casualmente, como se nada tivesse acontecido, porque voc
quem .
De qu est falando? No conseguia lembrar-se de jamais ter sido cobrado daquela forma.
Primeiro, voc impede que eu fique com Tiago continuou ela , e agora voc impede que eu
dance com ele.
Porque voc est comigo.
Mesmo? Com um suspiro incrdulo, ela balanou a cabea, negando. O que lhe deu essa ideia?
Voc, Lizzie. Voc me deu a ideia.
Eu? Voc no conseguiu esperar para ir embora daquele quarto.

Pensei que o que ocorreu no meu quarto tivesse sido com consentimento mtuo. Por favor me
perdoe se eu estava enganado.
Chico no estava enganado, mas ela estava com raiva de si mesma por submeter-se a ele; at por
deixar-se machucar, porque ainda estava cultivando um devaneio romntico, enquanto tudo o que
Chico queria era sexo.
Lizzie?
Momento de deciso, pensou Lizzie quando Chico encostou a mo no rosto dela e fez com que
olhasse para ele. Precisava decidir o que era importante agora: perseguir um sonho impossvel, ou
atingir sua meta. Controlando-se, ela o encarou.
Cometi um erro, mas no vou repeti-lo. S quero me formar e ir para casa com meu certificado, e
para isso preciso da sua ajuda, mas...
Meu Deus, Lizzie, o que est dizendo?
Se voc acha, por um momento, que eu iria penaliz-la a menos que concorde em dormir comigo,
voc no apenas me decepciona, mas me insulta.
Sinto muito. No era essa minha inteno.
Talvez voc precise pensar mais cuidadosamente antes de dizer essas coisas.
O que devo pensar, quando voc desliga seus sentimentos to facilmente?
Diz a mulher que fez amor apaixonadamente comigo, e depois vai para a pista de dana com meu
amigo.
No foi assim.
Voc no danou com Tiago?
Dancei, mas foi porque...
Porque queria me mostrar que devo andar na linha? No ando na linha, Lizzie. Ou voc me aceita
como sou, ou...
Ou fico por perto at que voc escolha sua prxima vtima entre as mulheres disponveis? E quando
tiver feito sexo com elas, vai jog-las fora, enquanto olham para voc com adorao, pensando como so
sortudas de ter sido notadas pelo prprio Chico Fernandez por um total de dez segundos...
Notei voc por muito mais tempo do que isso, Lizzie. E ambos sabemos que a dor da menina de
15 anos que est falando, no a mulher com quem fiz amor.
Voc no fez amor comigo revoltou-se ela, deixando tudo claro em sua mente. Voc fez sexo
comigo.
Acho que sei o que aconteceu.
Ento saiba que no sou vtima, e no me deixarei intimidar. Nem sou uma daquelas mulheres
sofisticadas que conhecem os cdigos.
No concordou Chico calmamente. Voc minha amiga de infncia.
Achava que era sua amiga...
E agora uma mulher complexa que estou aprendendo a conhecer outra vez.
Talvez seja verdade concordou Lizzie, tirando a mo de Chico do ombro. Mas voc mudou
tanto que no o reconheo. Est fechado. No mostra seus sentimentos para ningum, nem para mim.
No surpresa, j que a ltima vez que nos encontramos foi h 12 anos.
Sim. Doze longos anos concordou ela. Eu era uma criana ento, e sou uma mulher agora. Que
no to facilmente impressionvel. Deixei o passado para trs, Chico, mas ser que voc consegue?

Deixou o passado para trs? repetiu Chico com uma risada spera, trazendo-a mais para perto.
Voc se lembra de como seus pais a faziam sentir-se? De como eles negligenciavam voc, ignoravam
voc, fizeram de voc o ltimo item de sua lista de prioridades? Esqueceu mesmo tudo isso, Lizzie?
Enquanto ele falava, a msica transformou-se em um ardente tango argentino.
Ele j sabia que Lizzie danava como um sonho quando queria, e mover-se junto com a msica
estava em seu sangue. Se Chico j estava atento a ela antes do sexo, agora estava ainda mais. Lizzie
trazia para a dana mais sexo por passo do que a preciso e a intensidade requeriam e do que era
prudente e decente, forando-o a pensar consigo mesmo, amargamente, que no podia t-la em sua
prpria festa nas sombras, ali em plena vista na pista de dana. Felizmente, a msica chegou ao fim, e
tambm a performance de Lizzie. Foi quase um alvio quando ela voltou a ficar toda empertigada.
Por favor, deixe-me ir exigiu ela como se tivesse acabado de descobrir que tinha sido
descuidadamente desinibida na pista de dana, e agora estivesse ansiosa por restaurar algum equilbrio.
No, no vou deix-la ir prometeu ele, puxando-a para perto, o que lembrou aos dois a sensao
de estar encostados um no outro, pele com pele. Ele reparou em Tiago, circulando em torno dos
convidados e reconheceu os sinais. Tiago estava caando. No seguro deix-la ir agora explicou,
quando Liz olhou para ele, furiosa. Os lobos esto rondando.
E est mesmo sugerindo que eu estarei mais segura com voc! bradou ela, incrdula.
Estou dizendo que voc vai ficar aqui, comigo.
Acho que voc tem prazer em me atormentar assegurou ela, irritada, quando voltou para os
braos dele.
Voc apenas acha? questionou ele sussurrando, os lbios abrindo-se em um sorriso. Acho que
voc adora danar comigo, ento por que fingir que no?
Algumas poderiam chamar danar comigo de oportunidade.
Enquanto eu chamaria simplesmente de risco para os meus dedos dos ps.
Danamos bem demais juntos para isso disse ele, confiante.
Pare com isto! avisou-o ela, em tom baixo. No ouse flertar comigo.
Ou...? Trazendo-a ainda mais para perto, ele fixou os olhos dentro dos dela, e assim, com todos
os centmetros conectados, corpo e mente, levou-a de volta para a dana.
Voc no liga que estejam olhando para ns?
Duvido que algum tenha interesse em ns pronunciou ele.
Quando a msica parou, ele ficou irritado ao ver a amiga de Lizzie, Danny, acenando para Lizzie da
beira da pista de dana.
O que ela quer?
Vai ter de me desculpar...
Vou?
Encararam-se por um momento, e ento ele recuou.
Vou tomar cuidado com os lobos declarou ela, com um olhar desafiador.
LIZZIE CAMINHOU na direo de Danny. Pelo olhar no rosto dela, algo estava muito errado.
O que foi? O que aconteceu? inquiriu ela, ansiosa.
Atendi uma ligao da Esccia, porque voc estava, hum, ocupada.
E? A expresso nos olhos de Danny a assustava agora.

Foi Annie que ligou: ela precisava falar com voc, mas seu celular estava desligado.
Annie? Por qu?
Acho que sua av piorou bastante.
Ai, Danny. Tudo pareceu apertar dentro dela. S uma coisa importava agora, e era voltar para a
Esccia to rpido quanto possvel.
Tem mais uma coisa, Lizzie.
Outra coisa? O que mais pode ser? Diga logo. Comeou a tremer.
O banco tomou posse da propriedade de Rottingdean.
O qu? Lizzie segurou-se na beira do balco para conseguir ficar de p. Por que Annie no me
ligou antes? Minha av devia saber, e deve ter contado a Annie.
Porque sua av no deixou. Lizzie, volte aqui...
Lizzie j estava indo embora da festa. Precisava sair do Brasil e ir para a Esccia logo.
Lizzie!
Danny alcanou-a no ptio do estbulo.
No faa nada drstico. No devia ter contado a voc.
No podia esconder isso de mim. Preciso fazer alguma coisa. No posso ficar aqui, to longe, e
deixar Annie para cuidar de tudo.
Claro que no, mas lembre-se de que precisamos nos formar, e que nenhum de ns pode se
permitir perder aulas demais no perodo.
Danny estava certa. No receber o certificado seria um desastre para Rottingdean, e para o negcio
equino que Lizzie estava determinada a recuperar.
No havia mais Rottingdean.
Ela no aceitaria isso.
Voc no vai embora agora, vai, Lizzie? Dizem que vai ser a primeira da turma.
Isso no importa agora.
Sua av no espera que voc abandone o curso. Que ajuda vai dar para ela se fizer isso? E voc
deve ser a capit da equipe dos alunos contra os estudantes de uma fazenda vizinha. Como vamos ficar?
Lizzie ficou confusa por um momento. Voc no viu o aviso na sala de selas? Ah, no resmungou
Danny, com a mo na cabea. Chico deve ter posto l antes de vir para a festa, e depois vocs dois
desapareceram.
Lizzie soltou um suspiro. Danny estava certa. No queria desapontar os colegas.
Desculpe. No queria furar com vocs. Estou apenas chocada.
Claro que est concordou Danny, dando-lhe um abrao , mas correr de volta para a Esccia no
vai resolver nada. tarde demais para voc fazer alguma coisa, segundo Annie acrescentou ela,
pesarosa. E esse jogo no de brincadeira, como aquele que jogamos contra o time de Chico. um
jogo srio, com olheiros que vo observar como lidamos com os cavalos.
Aquilo seria uma oportunidade nica para Lizzie, no apenas para impressionar, mas para difundir
informaes sobre Rottingdean, que ela ainda esperava salvar.
Se eu pegar um voo de manh, posso chegar na Esccia no dia seguinte.
Mas vai perder o jogo e a chance de impressionar os olheiros e os donos de haras mais importantes
apontou Danny, realista.
A Esccia tinha prioridade, ou no haveria nada para mostrar a ningum.
Isso no tem nada a ver com Chico, tem? interrogou Danny, quando a viu hesitar.

No disse Lizzie, rpido demais.


No estou tentando dizer que essa ligao da Esccia uma desculpa conveniente para voc ir
embora, mas uma sada. Danny esboou um sorriso e esperou a amiga responder.
S uma amiga diria isso, refletiu Lizzie enquanto analisava os prprios motivos.
No tem nada a ver com Chico alegou finalmente e tem tudo a ver com a minha av e uma
propriedade que pertence famlia Fane h geraes e geraes. Meus pais quase a perderam, e minha
av conseguiu mant-la, e no posso deix-la sozinha agora. meu dever estar presente.
Danny ainda parecia achar que Lizzie estava errada ao correr de volta para uma av que no podia
salvar e uma propriedade j perdida, mas Lizzie sabia que precisava tentar.

CAPTULO 10

A CULPA perseguiu Lizzie no caminho para a porta do dormitrio dos tratadores. Sentiu a mo de
algum em seu ombro e voltou-se bruscamente.
Chico! exclamou. Com a mo no peito, recuperou o flego. Voc me assustou.
O que h de errado, Lizzie?
O que h de errado que voc precisa me soltar.
No at voc me contar por que est to aborrecida. O que Danny lhe contou? Lizzie ficou presa
entre a figura to familiar e a porta. Suas emoes a dominaram.
Deixe-me ir!
No at voc me dizer o que est errado.
Encararam-se, cheios de fria e paixo.
Minha av est gravemente doente e a propriedade foi retomada pelo banco soltou Lizzie. Est
satisfeito agora?
O qu? indagou Chico em voz baixa.
Ela se afastou.
No tente me impedir. Preciso voltar.
No meio do curso?
, no meio do curso. No posso ficar aqui e deixar os acontecimentos se desenrolarem sem dizer
nada a respeito. Tenho uma responsabilidade, como a ltima... hesitou, buscando as palavras certas
como a ltima pessoa responsvel na famlia Fane. Preciso fazer alguma coisa. Ser que voc no v?
Buscou em vo algum sinal de compreenso ou compaixo no rosto de Chico, mas ele continuava
impvido.
Ento voc vai embora disse.
Preciso ir.
Vou sentir saudade.
De tudo o que ele podia ter dito, essa era a ltima coisa que ela esperava.
Vai?
Claro. Voc no pode me contar um pouco mais?

Lizzie no podia contar a ele o que estava acontecendo em Rottingdean, j que nem ela mesma tinha
certeza. Doa saber que, mesmo sendo to bom quando estava com Chico, no seria nunca suficiente
para mant-los juntos e que dessa vez era, quase com certeza, adeus. O rosto dele no revelava nada, e
quando ele se inclinou na direo dela, Lizzie recuou. Sem se dar por vencido, mergulhou os dedos no
cabelo dela, puxou-a de volta, e levou a boca at a de Lizzie. Por um momento, sua mente ficou vazia.
Os beijos de Chico eram como uma droga da qual no estava nunca saciada, mas aquilo parecia demais
como um ltimo adeus.
Vai me deixar ajud-la? inquiriu ele mais uma vez quando se afastaram.
No sei o que voc pode fazer para ajudar confessou ela.
Dinheiro pode fazer muita coisa, Lizzie.
No. Ela balanou a cabea. Isso algo que preciso fazer sozinha.
Pode no ser to fcil.
Quando que a vida fcil?
Poderia ser um pouco mais fcil se voc deixasse as pessoas participarem, s vezes.
Ela o encarou, surpresa.
O que quer dizer?
Quero dizer que tenho gente que poderia cuidar disso para voc, enquanto completa o curso
afirmou ele, secamente. Vale a pena manter em mente que, sem a validao do seu estgio aqui,
comigo, seu plano de negcios vai ter poucas chances de sucesso.
Essas pessoas vo segurar a mo da minha av quando estiver morrendo? Vo explicar para os
fazendeiros que arrendam a propriedade que no tm mais casa? No, Chico. Isso algo que s eu
posso fazer.
Agora? No meio da noite?
Assim que puder. Ela olhou para a porta, ansiosa para comear a arrumar a mala.
Por quanto tempo vai ficar fora?
Quanto tempo precisar.
Mas voc tem compromissos aqui.
No poderia me sentir pior por ir embora.
Ento no v. Voc a capit do time, Lizzie. Tem responsabilidades aqui. Iria deixar seus colegas
em uma situao difcil, e colocaria em risco sua oportunidade de se formar este ano.
Algumas coisas so mais importantes do que a ambio, e a vida da minha av uma delas.
Sabe que isso a ltima coisa que sua av gostaria que voc fizesse, no , Lizzie?
Ela est precisando de mim. E a famlia vem sempre em primeiro lugar. E os arrendatrios so
como minha famlia, tambm, eu me preocupo com o que vai acontecer com eles.
Chico estourou, exasperado.
Voc quer me falar de famlia?
Quero, sim, e no tenho medo de tocar no assunto. Espero que voc entenda que isso com que
estou lidando agora est ancorado no presente.
Por que seus pais no podem fazer algo til por uma vez?
No acho que eles vo comear agora, voc acha?
Voc me perguntou como meus pais me afetavam, e tem razo confessou ela. Quando criana,
eu me sentia rejeitada. Se no fosse pela amizade de Danny, no sei o que teria feito. Eu me escondia
em casa. No confiava em ningum, e ento voc foi para Rottingdean. Talvez eu tenha sentido que era

parecido comigo, porque foi a primeira pessoa com quem eu realmente me abri. Mas essa garota de
quem voc lembra? No sou eu. Mudei. Minha av voltou para casa, e me ensinou a confiar
novamente, e a viver a vida segundo minhas prprias regras. Nunca vou esquecer o que ela fez por
mim.
O que ela fez por ns dois disse Chico.
Lizzie deixou escapar um suspiro lento
Ento voc no esqueceu?
Como poderia esquecer, quando sua av e Eduardo me salvaram? Quando ouvi que tinha sido
acusado de tentar violentar sua me, fiquei arrasado, depois com raiva. Foi como se tivesse 10 anos de
novo e uma arma no meu bolso de trs, ansioso por vingana. E depois da fria, senti-me impotente,
porque no havia como me defender daquelas acusaes. Escrevi para voc, confiando que me
conhecia, e saberia que as acusaes eram mentiras, mas voc nunca respondeu. Foi quando aprendi a
ocultar meus sentimentos.
Nunca recebi nenhuma carta declarou ela baixinho.
Sua me rosnou ele, cheio de frustrao e de raiva do que tinha sido perdido: confiana, amizade,
junto com a paz de esprito de Lizzie por tantos anos. Ela deve t-las pego. Sua me deve ter destrudo
minhas cartas. Ela impediu que voc as recebesse.
No temos certeza disso Lizzie, sempre a voz da razo, apontou devagar.
Ela deve ter feito isso argumentou ele impetuosamente. Quem mais faria isso com voc?
Lizzie baixou os olhos e pensou a respeito por um instante.
Isso importa?
Para mim? Claro que importa! vociferou ele com paixo. Derramei meu corao e minha alma
naquelas cartas... Ele viu o rosto delicado de Lizzie iluminar-se de afeto. Bem, meu corao e minha
alma de adolescente, mas mesmo assim...
Voc estava certo de me pedir para testemunhar ao seu favor falou ela com firmeza. E claro
que eu teria feito isso, se tivesse sabido acrescentou, olhando para ele agora com compaixo, como se
pudesse sentir o peso da frustrao dele sobre o tempo perdido entre eles to intensamente quanto ele
prprio.
Por que voc sempre tem de ser to compreensiva, Lizzie?
Talvez eu compreenda voc admitiu ela.
Sempre pensara na infncia de Lizzie na casa grande como sendo to abandonada quanto a dele.
Doa-lhe ainda agora pensar quo facilmente ela poderia ter se tornado uma vtima da degradao
moral dos pais. No aguentava pensar nisso. Nenhum deles dois seria capaz de agradecer o suficiente
av de Lizzie pelo que fizera por eles.
Se esperar, vou com voc quando voltar para a Esccia.
Lizzie olhou para ele, surpresa. Estava certa. Compartilhar seus sentimentos era algo novo para ele,
mas a doena da av dela o tinha colocado outra vez de p.
Sinto uma ligao com sua av explicou ele. E gratido. Acredito que devo meu sucesso a ela e
a Eduardo. Sua av me ensinou a separar as pessoas boas das ms, e devo a ela ter chegado at aqui.
Chico conseguia ver que a deciso de Lizzie j estava tomada.
Como voc poderia ir embora agora? questionou ela. J quase Natal, e quando voltarmos no
Ano-Novo, vai ser a formatura, que voc precisa assistir, e logo em seguida, o jogo. A, j pode ser tarde

demais. Desculpe, Chico, mas no posso esperar por voc. Preciso ir agora. Ser que eu poderia pegar
um dos jipes emprestado?
Ele franziu a testa.
Para fazer o qu?
Para dirigir at o aeroporto.
Voc sabe qual a distncia?
Bem, no. No tenho certeza, mas...
Voc vai no meu jato ordenou ele, sem rodeios. Meu piloto pode levar voc direto para a
Esccia.
Tem certeza?
Sua av me fez um favor uma vez, e eu nunca esqueci. Voc vai viajar no meu jato. Em quanto
tempo consegue estar pronta?
Consigo estar pronta em meia hora.
Esteja pronta para ir quando eu chamar comunicou ele.
Agora noite?
Agora noite confirmou Chico.
A boca de Lizzie ficou seca. Como tudo acabava rpido. Aquela sensao trazia ecos do passado.
Ainda bem que ela estava indo antes de comear a gostar de Chico ainda mais do que j gostava.
Precisava fazer algumas ligaes antes de ir, lembrou-se Lizzie, torcendo para que aquilo a distrasse.
Precisava avisar ao pai e me que a av estava nas ltimas, e que a casa e a propriedade haviam sido
tomadas pelo banco.
O DORMITRIO estava deserto. Andando para l e para c, ligou para a casa de sade onde o pai vivia. L
j era muito tarde, mas havia gente de planto noite e dia, ento podia deixar um recado para explicar a
situao.
Poderia dizer a ele que a me dele est muito doente, e que h problemas com a propriedade?
Certamente. Seu pai est bem o suficiente para receber a notcia de manh garantiu a enfermeira,
atenciosa. Bem era o cdigo para sbrio, entendeu Lizzie.
Quando encerrou a chamada, o corao de Lizzie estava acelerado, e ela contemplou uma possvel
recuperao do pai. Talvez a famlia pudesse se reunir em torno da av. Ela sabia que era seu maior
desejo.
Animada por essa ideia, ligou para a me no sul da Frana. Deu mais sorte com Serena, que sempre
estava acordada at altas horas, embora a conversa delas tivesse sido extremamente curta.
Achei que voc devia saber. Minha av est doente, e srio comeou com cuidado.
E da? quis saber a me com frieza. O que isso tem a ver comigo?
Da que ela estava perdendo um tempo precioso, concluiu Lizzie, tentando ignorar a atitude
insensvel da me. Era a vida, sups. Por um breve momento, tinha imaginado que tudo ficaria bem:
seus pais se reunindo em torno da av, ela nos braos de Chico, e tudo maravilhoso. Agora, os planos
familiares tinham acabado, e Chico lhe dissera adeus sem nem olhar para trs.
ELE RECEBEU a notcia antes de Lizzie. Estava no curral, domando um potro, quando o celular tocou. Era
Maria. Annie, a governanta de Rottingdean, tinha ligado para ela. Ouviu com cuidado e entregou o

pnei a um dos cavalarios. Fez um clculo rpido. Lizzie ainda devia estar no voo, a caminho da
Esccia. A hora da morte da av no podia ter sido pior para ela. Ia chegar tarde demais. Pior, as hienas
iriam agrupar-se quando ela estava no pior momento. Algum precisava estar junto dela...
Ele precisava estar junto dela, nem que fosse para traz-la de volta. A av de Lizzie esperaria que ele
fizesse algo pela neta, e ele no tinha a inteno de desapontar sua memria. Aquilo no tinha nada a
ver com o que sentia por Lizzie. Era um dever moral, pura e simplesmente.
Alugou um jato privado. Estava preocupado com Lizzie, e com o futuro da vasta propriedade que
estivera na famlia dela por tantas geraes. No seria dividida e vendida a preo de banana, se ele
pudesse evitar.
Lizzie estava certa, e ele no deveria pensar em sair da fazenda naquele momento. Era a pior poca,
para ele, mas no havia nada a fazer. O passado tinha dado um jeito de alcan-lo, e sua volta a
Rottingdean, um lugar em que jurara nunca mais colocar os ps novamente, era agora inevitvel.
Deixou Maria na coordenao geral, e explicou aos alunos que circunstncias extraordinrias o
foravam a fazer uma breve viagem. Voltaria no Ano-Novo, a tempo para a formatura, e enquanto isso
seus melhores homens assumiriam as aulas prticas. No tinha ideia de que tipo de situao iria
encontrar na Esccia, e por isso garantira dispor de bastante tempo.
Vou designar Danny para ser a lder do grupo, e responsvel pela disciplina, no lugar de Lizzie
disse a eles , de modo que o treinamento de vocs no vai sofrer nenhuma interrupo.
Uma vez que aquilo foi resolvido, Chico foi at o heliporto, e dali voou at o aeroporto onde tomaria
o voo para a Esccia. Sentia-se determinado, como sempre quando estava com tudo sob controle.
Por que ento aquele sentimento penetrante de medo quando chegou ao aeroporto?
LIZZIE ESTAVA no trem do aeroporto para Rottingdean quando ligou para a casa da av. Quando no
houve resposta, ligou para a linha direta da governanta.
Ainda nada. Cheia de preocupao, continuou ligando at que, para seu alvio, Annie atendeu.
Pode dizer minha av que voltei e que ela no precisa se preocupar com nada?
Houve um silncio do outro lado da linha. Lizzie sentiu um aperto de apreenso no peito.
Lizzie? Annie estava claramente aflita. Voc no soube?
Soube de qu?
Ah, Lizzie, sinto muito por ter de lhe dar esta notcia, mas sua av faleceu em paz, h algumas
horas.
Ela est morta? A palavra parecia to direta e fria. Ela devia estar tendo um pesadelo? Mas no.
Annie confirmou que Lizzie chegara tarde demais, o que tornava tudo pior, de alguma forma. Vou ter
de tentar falar com os meus pais mencionou ela, entorpecida, falando no piloto automtico.
Sim, suponho que vai ter de fazer isso concordou Annie delicadamente, embora no parecesse
muito satisfeita em envolver os pais de Lizzie.
A me dela demorou sculos para atender o telefone. Ainda assim, Lizzie tentou dar a notcia com
cuidado.
Voc no est pensando em vir para c depois do funeral, est? indagou a me depois de ouvir as
notcias.
Lizzie ficou to chocada que demorou um tempo para responder.
No. Por qu?

Onde vai morar agora? questionou a me, desconfiada.


Em Rottingdean, suponho.
Imagino que queira dizer at que os credores a despejem?
Bem, sim... suponho que sim.
Bem, no pense que vai vir para c e bagunar minha vida toda. Isso seria a sua cara.
Sinto muito. Lizzie estava passada.
Sabe qual a idade de Paulo?
O ltimo namorado da me, adivinhou Lizzie.
Vamos, voc deve saber insistiu Serena, impaciente. Tive muita cobertura da imprensa. No
posso ter uma filha da sua idade surgindo de repente no cenrio. Entende o que estou dizendo a voc,
Elizabeth?
Basicamente, fique longe, pensou Lizzie.
Sinto muito por ter incomodado voc disse ela.
Tenho certeza de que os advogados da velhota vo me informar se ela tiver me deixado alguma
coisa. E com isso, Serena desligou.
Lizzie fitou o celular na mo, e em seguida, firme no seu propsito, fez uma segunda ligao.
Lizzie... a voz do pai estava cheia de afeto e preocupao. Sabamos que essa hora estava
chegando, no ? Apenas me diga o que preciso fazer falou ele, com uma voz boa como ela no ouvia
h muito.
Ajudar-me a organizar o funeral?
Bem, voc vai fazer isso muito melhor sem mim, Lizzie. Vou l para prestar minha homenagem
velha, com certeza. E depois tem a leitura do testamento. Estarei presente, sem dvida.
Lizzie se deu conta de que no tinha nem pensado sobre o testamento.
No deixe de me avisar quando os advogados estiverem prontos para repartir o esplio pediu o
pai, com a voz bem mais animada. Isto , se eles falarem com voc antes de falarem comigo, claro.
Por que fariam isso?
Sua av era uma mulher muito imprevisvel e inconveniente, ento quem sabe quais eram suas
intenes? Apenas faa o que estou pedindo, certo, Lizzie?
Claro. O sangue de Lizzie congelou. Seu pai estava esperando herdar o que quer que sobrasse
depois que os credores desmembrassem a propriedade, e se fizesse isso, seus velhos companheiros de
copo estariam de volta antes que Lizzie conseguisse obter um emprstimo para salvar o que restava. Na
viagem, passara a maior parte do longo voo pensando se poderia fazer com que a Sociedade Escocesa de
Preservao do Patrimnio se interessasse por seu caso. A Sociedade certamente poderia comprar e
restaurar a propriedade, mas agora parecia que o tempo que lhe restava tinha se reduzido
significativamente.
Ah, e mais uma coisa, Lizzie disse o pai. No deixe esse sujeito Chico se aproximar do lugar. Ele
sempre foi um mau elemento, e no confio nem um pouco nele. Assim que ouvir que sua av morreu,
ele vai atrs de voc. Esse homem no tem escrpulos.
Chico no tinha escrpulos? E no entanto ali estava o pai, falando do esplio quando a me dele
acabara de falecer, e a me dela, mais interessada no namorado do que na propriedade da qual se
aproveitou o quanto pde. Outra chamada no celular distraiu Lizzie por um instante. Seu corao
apertou quando viu que era Chico ligando.
No se esquea de que esse homem roubou algo precioso de mim...

Voltou a ateno para o pai no celular.


Quer dizer os cavalos? inquiriu, confusa.
No. Quero dizer sua me. Chico Fernandez roubou sua me de mim.
Comprimindo os lbios, Lizzie balanou a cabea, negando aquilo, mas antes de ouvir os detalhes da
verdade dos lbios de Chico, duvidava que pudesse ter certeza de qualquer coisa. E com Chico no Brasil
e Lizzie na Esccia, aquilo no aconteceria to cedo.

CAPTULO 11

CONSEGUIA ENTENDER por que era possvel acreditar que algo tinha acontecido entre Chico e Serena
naquela poca, h tantos anos. As peas do quebra-cabeas podiam facilmente ser manipuladas. Uma
linda e entediada jovem socialite com tempo demais para gastar, presa filha indesejada e a um marido
muito mais velho. Adicione a isso um tratador selvagemente atraente da Amrica Latina, e observe as
fascas voando. Lizzie sabia que no devia escutar a opinio tendenciosa do pai, mas ele a atingira em
um momento particularmente vulnervel.
Quando saiu do trem na aldeia de Rottingdean, a primeira parada de Lizzie foi na casa dos caseiros,
para pegar as chaves da manso. Chico ligara uma segunda vez, mas ela novamente no atendeu. No
tinha coragem de falar com ele. Hoje era tudo sobre a av e sua perda. Qualquer outra coisa teria de
esperar.
Lizzie! Voc voltou! Entre!
Hamish, o caseiro, marido de Annie, abriu bem a porta em sinal de boas-vindas, e envolveu Lizzie
instantaneamente no calor familiar do chal. Fugir da mordida cida do dia de inverno era como
receber um abrao, pensou ela quando entrou. Havia lenha queimando lentamente na lareira, e colchas
de l quadriculadas jogadas convidativamente sobre os sofs de couro gasto. O cheiro dos bolinhos
recm-sados do forno lembrou a Lizzie que fazia tempo que no comia nada, mas foi o afeto e a
preocupao no rosto dos amigos que a fez sentir-se acolhida na casa deles.
to bom ver vocs de novo declarou, com a voz abafada pelo abrao caloroso de Annie.
Voc no quer pelo menos tomar uma xcara de ch conosco? indagou Annie, recuando por ter
sentido a tenso de Lizzie.
Com medo de desmontar, Lizzie fez que no com a cabea.
muito gentil da sua parte, mas h tanto a fazer, e quero voltar manso e abri-la outra vez.
A morte da sua av foi uma grande tristeza para ns desabafou Hamish em voz baixa.
Ele no perguntara nada sobre qual seria seu futuro e o de Annie, pensou Lizzie quando ele lhe
entregou as chaves. Ainda no sabia o que poderia fazer por eles, mas apesar do seu luto, estava
determinada a tentar. Apertou as chaves at que machucassem a palma da sua mo. No eram apenas
chaves, eram um modo de vida. O futuro de todos na aldeia estava ardendo em sua mo, lembrandolhe tudo o que precisava defender.

Estou de volta para ficar informou. E de alguma maneira vou resolver essa confuso.
Estamos mais preocupados com voc, Lizzie garantiu-lhe Hamish com seu suave sotaque escocs.
Ento, por favor, no seja orgulhosa e pea ajuda quando precisar.
Pode deixar.
Mas um milagre bem que ajudaria, refletiu Lizzie enquanto andava depressa para casa. Estava
determinada a salvar a propriedade, mas ainda precisava descobrir como faz-lo. E, sem dinheiro nem
perspectiva de emprego, nem mesmo o certificado com o qual contava, aquele comeo no era dos mais
auspiciosos. Deu uma olhada para o celular. Chico no tinha ligado novamente. Ele provavelmente
desistira. Devia ter ouvido a notcia da morte da av, e provavelmente estava ligando para dar os
psames. Sentia-se grata a ele por isso, mas ele pertencia a uma fase da vida dela que tinha ficado para
trs. Como a av, ela teria de encarar a vida sozinha.
SUA APREENSO, afinal, fora justificada. O voo fora retardado por causa das condies meteorolgicas,
que estavam agindo contra ele. Chico fervia de impacincia, mas no havia o que fazer a respeito. A
meteorologia era algo que, infelizmente, ele no conseguia controlar.
Um dia se transformou em dois, sem nenhum sinal de que a tempestade, anormalmente violenta,
parasse. O que o deixava com tempo demais nas mos. Comeou a se perguntar por que no tinha sido
mais franco com Lizzie. Por que esperou at agora para sentir essa urgncia de deixar as coisas claras
entre eles? Por que ela no atendia suas ligaes?
As emoes eram intensas demais quando eles estavam juntos, concluiu, decidindo que precisava
acabar com a raiva, manter o sexo, e desenvolver a conexo entre eles.
Chico Fernandez pensando em levar um relacionamento a srio? Em que estava se transformando
sua vida?
Lizzie.
Lizzie, era s nela que conseguia pensar. Estava preocupado com ela. Tinha perdido a av, e seu
bem-estar era precioso para ele. Lizzie estava sozinha naquela manso. Aquilo no parecia certo.
Tentou convencer-se de que estaria igualmente preocupado com qualquer aluno seu na mesma
situao, mas aquilo no podia explicar sua frustrao intensa quando a recusa de Lizzie em atender
suas chamadas parecia uma volta ao passado, quando no respondera s suas cartas. Agora sabia que
no as tinha recebido. Ser que os pais tinham voltado e a estavam perturbando l na Esccia?
Ele precisava descobrir. Ela devia estar em choque, depois da morte da av, e mais vulnervel do que
nunca.
ERA TUDO to pior do que tinha imaginado, pensou Lizzie quando acendeu a luz, embora devesse estar
aliviada porque a eletricidade no tinha sido cortada. Caminhando pelo vestbulo, parou no meio do
tapete gasto e familiar, sob o candelabro empoeirado, avaliando seu lar de infncia
Precisava fazer algo a respeito. Pousando as malas, dirigiu-se para a cozinha quando ouviu uma
batida na porta que a fez sobressaltar-se. Seu corao bateu excitado, e precisou pensar com firmeza que
at Chico no poderia ter voado at ali to rpido assim. E, pelo amor de Deus, por que faria isso?
Era Annie. Lizzie nunca ficara to satisfeita em ver a governanta da av.
Vou tirar todas as capas dos mveis e deixar a casa como nova explicou. Vou lutar contra as
aranhas no sto, encontrar os enfeites e arrumar tudo para o Natal. Iria dar uma festa, decidiu Lizzie

na mesma hora em que falava. A casa ainda estava ali. No iriam afundar como uma canoa furada.
Iriam embora com brilho e pompa, como uma homenagem av.
Uma festa? Annie cerrou os lbios, e primeiro Lizzie pensou que iria ser contra. Acho que
uma ideia fantstica disse Annie, por fim. Sua av certamente aprovaria. Vamos, vamos comear.
Annie abriu caminho at a rea de servio para escolherem as armas necessrias.
Quando pararam de trabalhar, sentaram-se na cozinha, exaustas, com uma xcara de ch.
Mesmo que sejamos despejados, a aldeia vai se lembrar da nossa festa assegurou Lizzie com um
sorriso de satisfao pela tarefa cumprida. Tudo estava brilhando e com cheiro de limpo. Mas ento a
realidade a dominou e fez uma careta. uma pena que no tenhamos dinheiro para tornar a festa
ainda mais especial.
Sua av era muito querida por aqui afirmou Annie com doura. Se for acontecer um milagre
em Rottingdean, que melhor poca para isso do que o Natal?
Lizzie suspirou, desanimada. Adoraria acreditar em milagres. Mas, por causa de Annie, guardou
esses pensamentos cnicos para si.
O FUNERAL da av foi marcado e, em seguida, fariam a festa. Ainda que s tomassem ch e cantassem
algumas msicas, seria algo agradvel para a av e para todos os que a haviam amado, pensou Lizzie,
mordendo o lbio de preocupao enquanto fitava as poucas moedas e notas de baixo valor que tirou
da carteira e jogou sobre a cama.
Tinha acontecido um pequeno milagre, pensou, girando a pulseira de crina no pulso. Encontrara-a
quando estava remexendo o sto em busca de enfeites de Natal. Chico a fizera para ela. Devia jog-la
fora, mas enquanto a girava, lembrou-se de que ele a tranara com todo cuidado, para que ela nunca o
esquecesse.
Como se eu precisasse disso murmurou, abafando um sorriso desanimado.
Balanando a cabea com pesar pela forma como os acontecimentos tinham se desenrolado, deslizou
a pulseira para dentro do bolso do jeans, pretendendo jog-la no lixo quando descesse. Estava na
metade da escada quando ouviu uma batida na porta.
Seu corao deu um salto e mergulhou no mesmo instante. Quando aceitaria que Chico estava no
Brasil, e no tinha a inteno de viajar at a Esccia?
Chegou bem a tempo de testemunhar um segundo milagre, quando um grande pinheiro escocs foi
entregue. Os empregados da propriedade estavam ocupados montando a rvore de Natal no vestbulo.
Vamos pendurar as guirlandas luminosas para voc disse um deles, com um sorriso amplo para
Lizzie.
E os enfeites lembrou-lhes Annie. E depois venham tomar uma boa xcara de ch com uma
fatia do bolo que acabei de fazer, com sua autorizao, srta. Lizzie.
Claro! Lizzie no conseguia parar de sorrir, pensando que ia acabar acreditando em milagres,
daquele jeito.
Guarde esse pensamento, refletiu, tensa, quando mais algum bateu porta.
Mas era o dono da granja local entregando um peru, um presunto e uma bandeja de ovos.
Sinto no poder pagar admitiu Lizzie, sem graa.
Por favor, no me ofenda insistiu o homem, com gentileza. meu presente de Natal para voc
e para todos os que trabalham aqui.

Espero que venha juntar-se a ns para celebrar a vida da minha av, depois que fizermos nossas
despedidas.
Nunca nos despediremos da sua av enquanto a senhorita estiver aqui, srta. Lizzie respondeu ele,
brusco, e enquanto Lizzie ainda digeria aquilo, Annie lembrou-se de algo que podia acabar sendo o
maior milagre de todos.
Hamish contou a voc dos pneis novos?
Lizzie franziu a testa.
No. Que pneis novos?
Sua av cobrou um favor de um amigo dela que tem um garanho. Ela queria que fosse uma
surpresa para voc. Hamish est cuidando deles no campo de trs. Fora do espao de circulao
acrescento Annie com um olhar falsamente inocente.
Foi por isso que no os vi disse Lizzie com um sorriso. Sua mente encheu-se de possibilidades.
Talvez Rottingdean pudesse sobreviver, afinal os pneis eram um ltimo presente da av, e um
presente duradouro, caso ela conseguisse descobrir um meio de mant-los.
Erga a cabea, srta. Lizzie falou o granjeiro, a caminho da sada.
A cabea dela estava definitivamente erguida, pensou Lizzie. Como poderia ser diferente, com tal
abundncia de milagres?
A generosidade de todo mundo da aldeia era a melhor homenagem que a av podia receber, refletiu
Lizzie, quando os presentes continuaram a chegar. O ajudante do padeiro trouxe uma bandeja cheia de
pes e bolos, o suficiente para um exrcito inteiro, e finalmente a florista apareceu, com vrios baldes de
flores.
Sobraram das entregas de Natal explicou ela. Se voc no as aceitar, vo apenas morrer.
E no acabou a. Uma das entregas mais apreciadas foi um lote de madeira dos lenhadores da
floresta.
Uma pena deixar isto tudo se perder alegou o lenhador-chefe a Lizzie, enquanto supervisionava o
descarregamento. Uma casa grande assim precisa de muito aquecimento, imagino.
Precisa mesmo constatou Lizzie, sentindo pela primeira vez que tinha o mesmo lao que a av
tivera com essas pessoas gentis. Se todos se unissem, quem sabia o que poderiam alcanar?
Sua av era muito querida reforou Annie. Fazia tantas pequenas gentilezas que as pessoas
querem devolver agora. uma tristeza pensar que a casa pode nem estar aqui no prximo ano.
O que quer dizer?
H um boato de que uma empreiteira est de olho na propriedade, para um shopping center e um
conjunto habitacional.
A empreiteira pretende derrubar Rottingdean? quis saber Lizzie, horrorizada.
Parece que sua av no conseguiu fazer com que a casa entrasse na lista de prdios histricos
tombados explicou Annie. Aparentemente, o processo se perdeu na burocracia, e depois ela ficou
doente... e, bem, eu devia ter comentado.
Se algum dono de empreiteira acha que pode safar-se com isso, ele vai se arrepender. Vou mantlo preso no tribunal at... At o qu? At que ganhasse na loteria, na qual nunca tinha jogado? Vou
lutar, Annie. Todo mundo est se unindo, ento no vamos abandonar o jogo ainda.
Acredito em voc, Lizzie. Acho que vai ser um feliz Natal, afinal. Ei... Outra batida na porta.
Quem ser desta vez?

A cabea de Lizzie rodava. Seu corao batia acelerado tambm. Se pelo menos tivesse resolvido sua
situao com Chico, talvez conseguisse parar de achar que era ele, toda vez que algum batia.
Surpresa!
Lizzie engasgou, estupefata, quando seu pai e Serena afastaram Annie do caminho e entraram no
vestbulo.
CHICO PRAGUEJOU violentamente, como se isso pudesse fazer com que o avio voasse mais rpido.
Depois de muito tempo, estava viajando afinal, e com alguma sorte conseguiria chegar a tempo para o
funeral. Precisava prestar sua homenagem. Era uma questo de honra, e crucial para ele. Maria o
acompanhava. Ela quisera ir, sabendo que sentia como se ela e a av de Lizzie fossem irms de luta.
Seja l o que Lizzie pensasse dele, a av dela havia sido muito importante para ele, e com a morte de
Eduardo, e agora o falecimento da av de Lizzie, era como o fim de uma era. E o fim de uma era trazia
consigo a necessidade de avaliar tudo o que tinha acontecido. O que importava agora era o que
aconteceria depois, no que lhe dizia respeito; e a nica coisa de que tinha certeza era de que ele e Lizzie
tinham assuntos pendentes para resolver.
E ESSA agora, logo quando tudo parecia estar dando certo! Lizzie sabia que no devia acreditar em
milagres. Sempre precisava haver um contrapeso para tudo de bom, seu pai costumava dizer, mas
Serena e o pai, juntos? De verdade? S uma coisa podia t-los unido: o aroma de dinheiro, o que era
dificilmente um bom augrio para o futuro da propriedade.
Lizzie no tinha certeza de seus direitos legais quanto a proteger os desejos da sua falecida av, mas
sentiu-se na defensiva enquanto os pais andavam por ali, pegando, tocando, erguendo, mostrando.
Cabia a ela proteger o que tinha sobrado. Para aumentar sua preocupao crescente, avistou o gargalo
de uma garrafa de usque saindo do bolso do sobretudo do pai.
Sejam bem-vindos mencionou, com um suspiro.
Os pais a ignoraram. Serena, era evidente, no queria perder tempo com conversas sociais, e j estava
avaliando as peas que a cercavam.
Este no um quadro pintado por Stubbs? quis saber Serena, olhando a tela emoldurada de um
cavalo. E esse? No um Van Dyck?
do mesmo estilo assegurou o pai de Lizzie, sem parecer dar-se conta da presena da filha.
Mesmo assim, vale alguma coisa. Precisamos tir-los daqui imediatamente.
Ei, esperem um pouco. Lizzie apressou-se em atravessar o saguo quando o pai estendeu a mo
pouco firme, na tentativa de tirar o quadro valioso do gancho. Tudo isso est nas mos do
administrador. No podemos tirar nada. Seria roubo.
De ns mesmos? lanou Serena, voltando-se para Lizzie com um olhar peremptrio. No fique
no nosso caminho avisou. Sabemos o que estamos fazendo. E conseguiremos faz-lo mais rpido
sem sua interferncia.
Lizzie olhou de relance para Annie, cujo rosto normalmente rosado adquirira uma cor cinzenta.
Serena sempre tratara Annie mal, mas Lizzie estava determinada a proteger a leal governanta de
qualquer agresso.
No estaro roubando de si mesmos explicou pacientemente, postando-se na frente de Annie
como um escudo. Tudo vai ter de ser vendido para atender aos credores. O administrador decidir se

podemos retirar os objetos pessoais, e at que esta deciso seja tomada, acho que devemos deixar tudo
como est.
Esses so meus objetos pessoais informou-lhe o pai, fazendo um gesto amplo em volta, e
vacilando quando o fez.
Claro que so, querido Serena arrulhou para ele. Voc cresceu com eles?
Querido? Serena definitivamente convencera o pai dela a fazer aquilo.
E voc pode ficar fora disso informou Serena, fazendo um muxoxo de desprezo na direo de
Lizzie, que tinha cruzado o vestbulo para ver o que ela estava enfiando no bolso. Ao perceber que era
um dos valiosos pesos de papel antigos da av, que os colecionara em tempos melhores, Lizzie o tirou
do bolso da me e o recolocou na prateleira.
Agarrando o ombro de Lizzie, Serena a empurrou bruscamente para o lado.
Ningum vai nos impedir de levar o que nos pertence de direito! berrou, irritada.
A que voc se engana.
Todos se voltaram na direo da porta.

CAPTULO 12

CHICO! O flego de Lizzie saiu de seus pulmes de uma vez.


Eu sabia que encontraria vocs aqui, Serena... Reginald disse ele, baixinho.
O tom de ameaa em sua voz a fez estremecer, ento s Deus sabia como seus pais tinham se sentido,
pensou Lizzie enquanto Chico se livrava do cachecol e fechava a porta. Ele no precisava gritar para
mostrar que estava no comando, porque Chico tinha uma presena que no necessitava da confirmao
de ningum.
Vocs esto ficando descuidados observou ele, prendendo-os em seu olhar inabalvel.
Deveriam ter se lembrado de fechar a porta quando entraram, mas imagino que estavam com muita
pressa para saquear a casa.
Saia! gritou Serena, escondendo-se atrs do pai de Lizzie, que oscilava de modo alarmante.
Sairei quando estiver pronto para sair. Mas como estamos todos juntos aqui, no mesmo lugar, acho
que este o momento ideal para esclarecer algumas queixas de longa data e colocar as coisas em pratos
limpos.
Voc o mentiroso disparou Serena, presunosa.
No falei uma palavra ainda ressaltou Chico. Mas essa voc sendo fiel sua espcie, no ,
Serena? Sou culpado de todas as acusaes, independentemente de sequer saber ou no do crime. O
que eu deveria ter feito para voc, Serena? Eu acho que ns poderamos lidar com as lembranas disso,
voc no acha?
Estou surpresa que voc ouse fazer uma pergunta como esta na frente da minha filha. Venha aqui,
Lizzie. Venha com a mame. Vou proteger voc.
Eu no acho! bradou Lizzie, mal ousando olhar para Chico, para o caso de os sentimentos dele
no serem iguais aos dela. Lizzie no tinha inteno de olhar para seus pais em busca de apoio. Era
muito tarde para aquilo. Prefiro ter minha prpria opinio, livre de influncias, se voc no se
importar, Serena. Como eu era pouco mais do que uma criana na poca, e na maioria das vezes
ignorada, eu estou interessada em ouvir o que todos tm a dizer.
Enquanto Serena tirava seu casaco de pele, Chico percebeu que a me de Lizzie estava vestida para
seduzir, com um vestido de decote profundo que delineava sua figura longilnea como uma segunda
pele. Ele quase riu alto. Nunca perca uma oportunidade. Aquele era o lema de Serena. Quem poderia

dizer que oportunidade o funeral traria? Ela devia ter pensado. Serena tinha abandonado o abrigo do
corpo vacilante de seu marido para vagar em torno de Chico. Ela fazia o cabelo dele se arrepiar e no
de um jeito bom. Ele pensou em jog-la no lago para esfriar o ardor dela, mas com todas as joias que
estava usando, provavelmente afundaria.
Para sua surpresa, Reginald falou primeiro, devagar e com considervel deliberao:
Voc no pertence a este lugar, rapaz. Este um momento de dor para a famlia, e se voc tivesse
algum senso de decncia, perceberia isso e sairia.
Ento vocs no esto aqui para limpar o lugar? inquiriu Chico suavemente.
Serena explodiu.
Como ousa? Voc apenas um favelado.
No vulgar discutir classes em um momento como este? interrogou ele sussurrando, olhando
fixamente para Serena com deboche.
Nunca o momento errado para discutir classes. E vejo que voc no nega a acusao.
Por que eu deveria negar a acusao, como voc chama, quando tenho orgulho do lugar de onde
venho? Meu objetivo nunca foi negar meu passado, mas me erguer com o que aprendi com ele, para
ajudar outras pessoas.
Como voc tentou me ajudar? perguntou Serena, sua voz ficando chorosa, agora que percebeu
que suas tticas de intimidao no funcionariam com ele.
J que voc mencionou isso. No comeo, simpatizei com voc e sua situao, at que entendi que
tinha feito por merecer.
Eu tinha feito por merecer? quis saber Serena, com arrogncia. Voc se incomoda em explicar
isso? Ela lanou um olhar para Lizzie, talvez pensando que ele no ousasse discutir sexo na frente da
filha dela.
E ela estava certa. A ateno de Chico agora estava totalmente concentrada em Lizzie.
Sua me manteve aquelas cartas escondidas de voc, porque ela se ressentia do fato de eu no ter
me apaixonado por ela como eu deveria ter feito. Eu precisaria que voc falasse por mim, Lizzie.
E eu teria feito isso disse ela, corajosamente, mantendo o olhar no dele por um longo tempo.
Eu nunca me envolvi, porque eu nunca recebi as cartas. Voc as escondeu de mim, Serena.
Eu estava protegendo voc, querida insistiu Serena.
Desse homem terrvel? Lizzie olhou para ele, com um apelo por perdo em seus olhos.
Voc estava tentando me atrair para seu mundo vil, Serena, e quando eu me recusei a ter algo com
voc, fez falsas acusaes sobre mim.
No sei do que voc est falando protestou ela.
Serena! exclamou o pai de Lizzie. No h motivo para mentir a respeito disso. Precisamos que
Chico saia daqui, e se uma desculpa tudo o que ele precisa, ento por favor, faa isso.
Muito bem, eu menti! vociferou Serena nervosa, como se todos os outros na sala fossem
culpados, exceto ela mesma. A vila inteira falava sobre ns e o que acontecia nesta casa, e eu pensei
que talvez, acusando o rapaz, eu pudesse limpar nosso nome e...
Ento eu fui seu bode expiatrio? indagou Chico brandamente.
Por que no voc? questionou Serena.
Ento, para recapitular retrucou ele, olhando para Lizzie enquanto falava com Serena. Eu
nunca toquei voc, nunca forcei minha presena a voc?

Como se eu tivesse permitido que voc encostasse em mim zombou Serena. Um garoto da
favela? Voc est louco?
At mesmo Reginald teve a decncia de parecer chocado.
Posso ver agora que no tinha nada a oferecer a voc alm da minha juventude concordou Chico.
Ento, se voc no se incomoda disse Serena , agora que limpou seu nome, saia. Saia daqui.
O que voc gostaria que eu fizesse, Lizzie?
Gostaria que meu pai e Serena sassem. No posso confiar em vocs declarou ela olhando para os
pais. Preciso arrumar a casa para a festa de celebrao da vida da vov.
Vamos voltar para a leitura do testamento anunciou Serena a caminho da porta.
Chico apostava que eles voltariam. Depois que saram, Chico se virou para Lizzie.
Vou deixar vocs dois sozinhos disse a empregada, diplomtica.
Desculpe.
Annie... Lizzie deu um pulo, de volta vida, como se um boto tivesse sido acionado dentro dela
agora que seus pais tinham ido embora. Eu gostaria que voc conhecesse Chico. Voc deve se lembrar
dele dos anos em que a equipe brasileira de polo veio nos visitar. Chico, essa a Annie, a amiga leal da
minha av.
E sua... lembrou a mulher mais velha a Lizzie com um sorriso terno. E eu realmente o conheo,
meu rapaz garantiu Annie, virando-se para apertar a mo dele.
Por favor, no nos deixe espant-la pediu ele, consciente de que Annie tinha permanecido
diplomaticamente fora do caminho enquanto o drama se desenrolava.
Preciso ir para casa agora, de qualquer maneira garantiu ela.
Estou hospedado no pub no vilarejo explicou ele, enquanto ajudava Annie a vestir seu casaco.
Trouxe minha assistente, Maria, comigo do Brasil, e ela com certeza vai adorar alguma companhia, se
no for atrapalhar voc, claro?
Ora, claro que no confirmou Annie. Pode cham-la para tomar ch em minha casa. Estarei
de volta amanh informou ela, olhando para Lizzie.
Chico esperou at que Annie sasse para perguntar:
Como voc est enfrentando?
Bem. E voc? inquiriu ela.
Eu me sinto muito melhor agora que a verdade foi revelada.
Eu sinto muito que isso tudo tenha acontecido em Rottingdean quando voc a visitou pela primeira
vez. Sinto no ter sabido do que aconteceu.
Voc sempre esteve afastada de tudo. Sua av me contou isso. Voc estava com 15 anos na poca,
Lizzie disse ele. No podia saber de todos os fatos.
Ento me conte agora.
Ele a encarou. Ela podia encarar a verdade. Ela merecia a verdade.
As festas de seus pais eram pouco mais do que orgias, cheias de drogas, pessoas de reputao
bastante duvidosa e tudo o que voc puder imaginar. Seus pais arrumavam o que eles chamavam de
performances e convidavam pessoas para assisti-las... por um preo.
Eles transformaram Rottingdean em um bordel? No me admira que minha av tenha interferido.
Agora eu sei sobre o que era toda a fofoca na aldeia. Obrigada por me dizer a verdade, Chico. E
obrigada por acreditar que eu sou forte o suficiente para lidar com a realidade. Isso significa mais do
que qualquer coisa para mim. Eles ficaram em silncio por um tempo, e ento Lizzie mencionou,

baixinho: Sinto que eu deixei voc em maus lenis. Todos esses anos de desentendimento depois de
eles terem espalhado tantos rumores ao seu respeito.
No se preocupe com isto. Ficou tudo no passado.
passado, Chico. Mas o passado ficou realmente para trs agora?
Os meus ombros so suficientemente largos.
Lizzie balanou a cabea, como se fosse levar algum tempo para entender realmente tudo o que tinha
escutado, mas Chico sabia que aquele era o momento de ele conduzir a ateno de Lizzie para coisas
prticas e urgentes.
Voc est obviamente em uma pequena confuso aqui, e eu gostaria de ajudar.
Estamos nos aprontando para a festa anual de Natal, ento estamos um pouco confusos no
momento, mas no nada que eu no possa ajeitar.
No estou falando de decorao de Natal, Lizzie.
Do que voc est falando, Chico?
O orgulho uma boa coisa, Lizzie, mas no paga as contas. Estou me oferecendo para ajud-la.
Dinheiro explicou ele, quando ela lhe deu um olhar vazio. Seja l o que voc precise.
Seja l o que eu precise?
O que voc precisa para deixar Rottingdean em p outra vez pode parecer muito dinheiro para
voc, mas no ser um problema para mim...
Os olhos dela se transformaram em ao.
No, essa responsabilidade minha, Chico.
No estou tentando tratar voc com indulgncia. Tenho uma fundao de caridade...
Ento sou uma caridade agora?
No. Mas a propriedade est em vias de ser perdida, e eu gostaria de ajudar para que voc possa
mant-la na famlia. Como sua av me ajudou lembrou a ela.
Este meu lar, Chico. meu dever salv-lo. Eu aprecio sua oferta, mas no, obrigada.
Voc arriscaria jogar pessoas como Annie na rua, s para no aceitar minha ajuda?
Isso no justo.
No ?
E se eu aceitar esta sua oferta?
No sei o que voc quer dizer.
Chico, sempre h uma pegadinha. Voc no vai escrever um cheque em branco e me deixar sair
com ele.
Bem, no, eu no vou.
Ento? pressionou Lizzie. Qual a pegadinha?
Aqui est o que eu vou fazer. Vou abrir uma conta e depositar fundos suficientes para cuidar de
todas as reformas e para pagar os credores, e mandarei meus melhores administradores para cuidar
disso. E ento, obviamente, voc voltar comigo ao Brasil.
No h nada bvio sobre isso! exclamou Lizzie. Pelo menos, no para mim.
Ento voc no quer terminar o curso, participar do jogo final e receber seu certificado?
Quero todas essas coisas, mas sem nenhum compromisso. Se eu voltar, ns dois sabemos o que vai
acontecer, e eu no quero ser acusada por ningum de dormir com voc em troca de um certificado.
Isso jamais aconteceria. Voc capaz de passar no curso sem dormir com o chefe.
E eu no quero que gaste seu dinheiro por a de maneira que eu sempre esteja em dvida com voc.

Nunca estaria endividada comigo. Eu j assegurei a voc...


O quanto voc rico? interrompeu Lizzie. Aqui em Rottingdean ns nos ajudamos
independentemente de quanto sejamos ricos ou pobres e vou encontrar uma maneira de ajudar essas
pessoas. Eu no vou deix-los desamparados.
Ora, a est. Voc no quer deix-los desamparados argumentou ele , mas sem uma grande
injeo de dinheiro no tem uma chance de salvar a propriedade. E o que mais voc vai fazer para
conseguir o dinheiro, Lizzie?
Vou dar um jeito replicou ela, teimosa.
Eu no gostaria de nada mais do que acreditar em voc, mas desta vez assumiu mais do que pode
aguentar.
Ela abraou os prprios ombros.
Voc no tinha dito que est hospedado na aldeia?
Sim, estou afirmou ele.
Lizzie olhou para ele, diretamente, e Chico entendeu que era hora de ir.
Desejo-lhe boa noite disse ele, formalmente.
Boa noite, Chico. Andando at a porta, ela a manteve aberta para ele. Obrigada por estar aqui
quando precisei de voc.
Ele sorriu ironicamente.
De algum modo, eu acho que voc poderia ter lidado com eles sozinha.
Talvez concordou Lizzie com um sorriso. Mas estou feliz que tiramos a verdade deles, afinal.
Nada que ns j no soubssemos, ou suspeitssemos falou ele. Mas, como voc insistiu, bom
ter tudo s claras, finalmente, embora tenha sido um choque para voc quando eles se revelaram.
Foi um choque e tanto admitiu Lizzie, mantendo o olhar no dele enquanto apoiava as costas
contra a porta , mas no foi nada perto da surpresa da sua chegada.
Ainda bem que eu pude ajudar revelou ele. Boa noite, Lizzie.
Ela deu um gemido quase imperceptvel quando ele a trouxe para perto. Chico esfregou os lbios
dele nos dela e, sem conseguir resistir, aprofundou o beijo. Lizzie tinha um sabor to bom quanto ele se
lembrava... Talvez at melhor, agora que estavam juntos de novo em Rottingdean, onde as memrias se
acumulavam e rodopiavam em torno deles.
Ento voc est me deixando mais uma vez? interrogou ela, quando ele se afastou.
No estou deixando voc novamente... argumentou ele, gentilmente. Eu no a teria deixado da
primeira vez, se Eduardo me permitisse ficar. Mas o que eu poderia ter oferecido a voc ento, Lizzie?
Um sonho que tivemos no estbulo? Precisei ir quando Eduardo partiu. Eu no tinha dinheiro para
fazer como desejava. Mas nesta noite voc no deveria ficar sozinha, ento eu vou pedir a Annie para
voltar e ficar com voc.
Ele no acrescentou que a prxima vez que ele levasse Lizzie para a cama seria na ocasio certa e por
todas as razes certas, e aquele no era o momento.

CAPTULO 13

O SEU corpo parecia pequeno, leve, agasalhado contra o vento frio e cortante em um casaco preto
muito maior do que ela e com um cachecol que poderia ter servido de cobertor para um pnei de
tamanho mdio. O seu cabelo estava ondulando em torno do rosto, e ela parecia plida e cansada, mas
composta. O cemitrio estava cheio. To cheio, que as pessoas se aglomeraram junto s grades do lado
de fora, e as ruas no entorno estavam cercadas para afastar as multides. O comrcio da aldeia de
Rottingdean e das reas ao redor estava fechado naquele dia. No havia motivo em abrir quando todos
estavam no funeral. Que legado maravilhoso, pensou Chico enquanto andava at o tmulo.
Lizzie permaneceu rgida no lugar enquanto observava uma nica rosa vermelha sobre o caixo. Ela
no se virou para ver quem a havia deixado no esquife de mogno polido. Sua intuio lhe deu a
resposta quela pergunta. Lizzie estava feliz em ter a presena tranquilizadora de Chico perto dela.
Esperava que a cerimnia fosse menor e mais privada. Descobrir que sua av havia feito tantos gestos
delicados para as pessoas ao longo dos anos tornou sua perda ainda mais dura de suportar e o luto mais
cruel. Lizzie tinha esperado poder esconder e conter sua tristeza, mas no fora possvel. Os amigos
resolveram que sua av merecia uma despedida ao som das gaitas de fole e do coral infantil. Lizzie ficou
orgulhosa e contente por sua av, mesmo estando perdida e tomada pela dor. Mas ela no podia
sucumbir ao desespero. Tinha uma propriedade para salvar. Como a av teria feito, ergueu o queixo e
fixou o olhar em um futuro que ainda podia construir. Sentir Chico ao seu lado na cerimnia lhe deu
algum sinal de encerramento. Virou-se para encar-lo e sentiu o puxo familiar do desejo enquanto o
fazia.
Obrigada por vir.
Seu olhar preocupado estava fixado no rosto dela. Chico se virou para a mulher mais velha ao seu
lado.
Voc se lembra de Maria?
Sim, claro que eu me lembro. Lizzie sorriu calorosamente. Foi muito gentil da sua parte ter
vindo.
Eu precisava estar aqui. Maria lhe deu um abrao do mesmo calibre do de Annie, e se algo
poderia trazer lgrimas aos olhos de Lizzie, era aquela afeio calorosa e genuna. Sinto muito pela sua

perda, Lizzie disse Maria gentilmente, soltando as mos dela. Estou to contente por poder estar
aqui para celebrar a vida de sua av com voc. Chico me contou que ela era uma senhora notvel.
Ela era assegurou Lizzie delicadamente.
Ah, l est Annie pronunciou Maria. Vocs dois me dariam licena? Eu prometi ajudar na casa
quando todos chegarem.
claro.
Agora que eles estavam sozinhos outra vez, o olhar escuro de Chico perscrutava sua alma. Ela era
uma causa perdida, no que dizia respeito a Chico, concluiu Lizzie com pesar.
Eu preciso ficar e agradecer a todos explicou ela. No h razo em voc ficar aqui congelando.
E se eu quiser ficar aqui congelado?
Ento no posso impedi-lo, mas voc nunca se cansa de bancar o cavaleiro brilhante?
Eu posso ser mau.
Uma onda de calor percorreu o corpo de Lizzie. Ningum sabia aquilo melhor do que ela.
Chico permaneceu ao seu lado at que ela tivesse agradecido ao ltimo amigo. Quando o pastor
abraou Lizzie e comeou a falar da av para ela, Chico se retirou discretamente e foi espera-la l fora.
Ele era como um braseiro de calor moral: forte, firme e tranquilizador. Se pudesse se esquecer de todos
os problemas financeiros que enfrentava, Lizzie quase poderia acreditar que tudo daria certo. Ela
salvaria a propriedade, convenceria o banco a apoi-la, e a Sociedade Escocesa de Preservao do
Patrimnio a assumir a responsabilidade por Rottingdean para proteg-la dos investidores
gananciosos...
Mas ser? Ser que tudo daria certo?
Depois de agradecer ao pastor, ela tambm saiu.
Voc no vir comigo para Rottingdean?
Ele se virou para olhar para ela.
Vou lhe dar uma chance de se recompor, e voltarei mais tarde.
Lizzie achou que no poderia aguentar a decepo. No sabia quando Chico planejava partir e voltar
ao Brasil, ento cada momento que podia passar com ele era infinitamente precioso.
Todo mundo vai para a festa, at Maria ficou de ajudar!
Com um aceno de cabea, ele se virou e a deixou ali. Lizzie se perguntou para onde ele iria.
Ela seguiu com a multido, que era guiada pelos tocadores de gaita de fole pela estrada at a entrada
de Rottingdean. Na escadaria que levava porta da frente, ela viu uma van escura. Ao se aproximar,
surpresa. Caixas e mais caixas do champanhe rose favorito de sua av. Chico se adiantou. Era ali que ele
estava.
Depois de todos estes anos, voc se lembrou! vociferou ela.
Do champanhe favorito de sua av? Chico deu de ombros. Uma grande dama merece uma
grande despedida, e eu no me esqueci de um nico detalhe sobre os dias que eu passei aqui.
Lizzie olhou de novo para a expresso nos olhos dele. Chico Fernandez, o homem conhecido por no
se importar com nada e com ningum, exceto com o jogo de polo, demonstrava emoo, muita emoo.
O pensamento de que ele era capaz de sentir alguma coisa era um sinal do quanto havia mudado, e que
aquilo foi tudo o que bastou para seu corao bater forte.
Chico permaneceu no velrio tanto quanto acreditou que fosse educado, e ento aceitou um convite
de Hamish para andar pela propriedade.

Rottingdean era uma propriedade grandiosa e antiga, e com os magros fundos que Hamish dispunha
para administr-la, operava milagres.
Estou impressionado admitiu Chico, relembrando que ele prprio havia feito algo muito similar
no Brasil.
Este o trabalho de uma vida.
E voc faria ainda mais se tivesse alguma ajuda sugeriu Chico.
No seria de todo perdida concordou Hamish quando eles apertaram as mos. Verei voc
amanh?
Espero que sim. Aquele era um homem com quem j estava formando um lao firme de respeito,
reconheceu Chico.
LIZZIE FECHOU a porta para o ltimo de seus convidados, ainda se controlando para no chorar. Onde
estava Chico? E por que ela estava perdendo tempo pensando em um homem que agora provavelmente
estava em seu caminho de volta para o Brasil?
Entrou na biblioteca para reler a carta do banco. O ltimo pnei e o rebanho deveriam ser vendidos,
e ento a terra seria repartida, e a casa vendida tambm. Tudo pelo que a av de Lizzie trabalhara to
duro seria colocado abaixo.
Estou interrompendo?
Chico? Pensei que tinha partido. Ela engoliu em seco, enquanto seu corao enlouquecia com o
choque.
Annie me deu as chaves. Espero que voc no se importe. Achei que no deveria ficar sozinha
nesta noite.
J disse a voc. Estou bem insistiu ela.
Vai parar de dizer que est bem, quando est claro para mim que est qualquer coisa, menos bem?
Voc tambm parece cansado falou ela, enquanto ele se aproximava.
Acho que hora de voc ir para a cama. Foi um longo dia para voc, Lizzie. Quer que eu a
carregue l para cima?
No. Mas obrigada. Que ironia, quando ela nunca precisara mais do conforto dos braos de
Chico, mas se ela cedesse a esse apelo e ele retornasse ao Brasil, ela se sentiria duplamente abandonada.
Mas eu insisto contestou ele. Antes que ela pudesse protestar, Chico a havia erguido do cho,
saindo da biblioteca, e direto escada acima, para o banheiro adjacente ao quarto dela.
Vou preparar um banho para voc informou ele, colocando-a em uma cadeira no canto , mas
primeiro vou lavar as lgrimas de seu rosto.
Lgrimas? Ergueu a mo para tocar o prprio rosto. Chico gentilmente a abaixou mais uma vez.
Ele deixou a gua correr na pia at que estivesse morna, e ento mergulhou uma toalha, torcendo-a
antes de limpar seu rosto.
Voc no precisa fazer isto.
Mas eu quero. Voc deve deixar tudo para l e s relaxar, Lizzie.
Mas no demais, pensou ela, observando enquanto Chico apertava a pasta em sua escova de dente.
Voc mudou declarou ela, gentilmente.
Eu? Mudado? Tem certeza?

Ah, sim, eu tenho certeza disse ela, confiante. Voc pode sentir novamente. Pode olhar em
meus olhos e sentir o que eu sinto, e ento me alcanar. Ns costumvamos compartilhar as coisas,
Chico, mas voc sempre estava com a guarda erguida.
E agora eu no estou?
No, voc no est. Agora, realmente se importa.
Eu realmente me importo afirmou Chico, devagar e deliberadamente.
Sim. Eu acredito que voc se importa.
Tome um banho. Vou deix-la agora, mas estarei a um grito de distncia, se voc precisar de mim.
H um quarto ao lado do meu. Voc muito bem-vindo...
Tome seu banho, vista suas roupas de dormir e eu a colocarei na cama.
Ela tomou banho, se secou e entrou em seus pijamas no piloto automtico. Estava praticamente
dormindo na hora em que ficou pronta para entrar na cama.
Ah, ol disse ela com surpresa, vendo que Chico havia se instalado confortavelmente no lado
oposto de sua cama.
Espero que voc no se importe falou ele, dando a ela um olhar irnico , mas na ausncia de
trajes noturnos, estou com minha roupa de baixo.
Se eu me importo? interrogou ela, vagamente. Por que ela deveria se importar com o que Chico
usava? No era o fato de ele estar em sua cama mais alarmante? Talvez, mas ela estava muito cansada e
no tinha a energia para brigar com ele. Contanto que voc no esteja nu murmurou ela.
No estou nu, ento venha aqui. Quero dormir com voc.
Vamos vencer os obstculos primeiro, concluiu Lizzie. Ser que ela conseguiria deitar-se ao lado dele
sem toc-lo? Estremeceu ao ver os msculos impressionantes de Chico se flexionarem enquanto ele
mudava de posio para abrir espao para ela na cama.
Lizzie...
Chico ofereceu a mo e ela a aceitou depois de hesitar por um instante. Ento subiu na cama, ou
melhor, afundou na cama, exausta, ao lado dele. Ficou um pouco tensa quando Chico colocou os
braos em torno dela e a puxou para perto, mas ele parecia to bom, to seguro e quente, e ela estava
to cansada...
Durma sussurrou ele, beijando o cabelo dela.
Voc realmente quer que eu durma conseguiu dizer ela, grogue, enquanto suas plpebras se
tornavam impossivelmente pesadas. Voc realmente quer dormir comigo.
claro que eu quero dormir com voc. Eu a amo, Lizzie Fane.
Foi um sonho, ou Chico realmente tinha dito aquilo? Foi a ltima coisa de que ela se lembrava at
acordar ao amanhecer.
FOI UM sonho? Se foi um sonho, foi o melhor sonho de todos. Foi um sonho confortvel e doce, cheio
de sensaes deliciosas. Oh, Deus, realmente deliciosas...
Chico murmurou ela, adorando o corpo dele junto ao seu. E ele estava ali, esfregando-se nela,
acariciando-a mais e mais e... Lizzie no queria que aquela sensao acabasse. Ela precisava mesmo
acordar?
Estou sonhando?
No sei. Voc est sonhando? quis saber Chico murmurando, sorrindo contra os lbios dela.

No fale murmurou ela. Isto me distrai. Ela suspirou com prazer enquanto ele continuava os
golpes gentis e rtmicos, to cuidadosamente localizados, e to confiavelmente precisos. Se isto for um
sonho, por favor, no me acorde.
Voc ter de acordar em algum momento. Depois de dizer isso, Chico se posicionou mais
profundamente e fez algo incrvel, que fez a sensao quente e mida invadi-la enquanto sua
resistncia cedia.
Acho que est acordada agora observou ele, divertido, quando ela finalmente se aquietou.
Posso dormir agora, e acordar outra vez do mesmo jeito?
Ela abriu os olhos com relutncia quando Chico no respondeu, para v-lo sorrindo sobre seu rosto.
Bom dia, Lizzie.
Esta foi uma maneira incrvel de acordar... Com voc e nos seus braos... No uma viso ruim.
Ns realmente precisamos nos levantar agora?
Infelizmente, sim. Tenho negcios a resolver.
Negcios? Ela ficou instantaneamente desperta. To desperta como se tivesse entrado em um
chuveiro frio.
Este negcio vai levar voc embora por muito tempo? Ela queria perguntar a ele, mas Chico havia
feito o suficiente, e ela no comentou que iria cuidar sozinha de sua prpria vida? O que mais ela
queria dele?
Tudo?

CAPTULO 14

A CASA parecia to vazia agora que Chico tinha ido, ento Lizzie tratou de se ocupar. Tinha negcios
para cuidar.
Sua ansiedade foi aumentando conforme a manh passava, mas as notcias no eram boas. A maioria
das instituies com as quais Lizzie esperava conversar sobre a propriedade, o mais rpido possvel,
estava fechada para o feriado.
Na manh do terceiro dia, Lizzie estava desesperada. No havia nenhum sinal de movimento
financeiro, e, pior, nenhum sinal de Chico.
No podia permitir que ele a distrasse, disse a si mesma, firme em sua resoluo, e no desistiria.
Rottingdean era muito maior por causa de seus sonhos e esperanas.
Aquele pensamento a levou quase at o final daquele dia de trabalho, quando, engolindo seu
orgulho, ligou para ele.
O sr. Fernandez est preso em uma reunio com seus advogados e no pode ser incomodado.
Voc tem ideia de quando ele estar livre?
No, sinto muito.
A voz no outro lado da linha estava fria e imparcial. Por que ela deveria esperar que fosse diferente?
Bem quando pensou que no poderia ficar pior, ficou pior. Sua me ligou.
No h razo para vocs virem s para a leitura do testamento. irrelevante agora tentou explicar
Lizzie. No sobrou nada, nem para vocs, nem para mim, e, o mais importante, nem para nenhum
dos locatrios.
Os locatrios no interessam disparou sua me de volta. E as joias de sua av? Ela possua
algumas peas de valor. Com certeza voc teve algum bom senso para esconder algumas delas, no?
Todas se foram falou Lizzie, olhando fixamente para os diamantes brilhantes em sua mo.
Ela chorou ao ler o testamento. Sua av tinha deixado tudo para ela, sem dvida na esperana de
que Lizzie continuasse com o trabalho de criar cavalos e reconstruir a propriedade que sua av tinha
comeado to bravamente e de maneira to otimista, to tardiamente em sua longa vida. A primeira
pessoa que Lizzie contatou foi o advogado de sua av, para confirmar que o testamento que tinha em
mos era uma cpia verdadeira do que ele possua em seus arquivos. Ela tambm queria saber se havia
algum dinheiro, algum ativo, ou qualquer coisa que pudesse ser vendida para salvar a propriedade.

Voc no pode vender nada do rebanho, ou das pinturas, ou da prataria e dos ornamentos, porque
eles fazem parte da casa informou o advogado, confirmando o que Lizzie acreditava ser o caso , mas
quaisquer bens pessoais entregues a voc por sua av como um presente, so seus se quiser mant-los.
Tenho algumas peas de joalheria que posso vender. Vou dividir os rendimentos entre os
locatrios.
Ela segurou as joias perto do rosto por um momento, imaginando que podia sentir o perfume
familiar de lavanda de sua av pairando sobre as pedras brilhantes. No era o valor, mas as memrias
que cada pea continha de que ela sentiria falta.
Lizzie tinha apenas mais uma noite naquela velha casa amada. Um leiloeiro profissional de uma
cidade prxima viria conduzir a venda.
ELA PRETENDIA permanecer acordada a noite toda para no perder sequer um minuto de sua ltima
noite na Rottingdean House, mas no final a exausto a levou para a cama, e ela foi acordada pelo som
de um motor de diversos motores...
Os caminhes!, lembrou Lizzie, pulando da cama. Os cavalos iam ser levados embora.
Ela tomou um banho e se vestiu rapidamente antes de correr escada abaixo para o jardim. Mas o que
ela viu a deixou confusa. Cavalos chegando? Aquilo no estava certo.
Voc ter de lev-los de volta disse ela ao motorista do caminho principal quando ele deu a
volta para auxiliar os ajudantes a conduzir os pneis para fora de seu confinamento. Eles no podem
ficar aqui. A propriedade ser vendida hoje.
Desculpe-me, senhorita, recebemos nossas ordens. Os cavalos esto sendo entregues, e no
retirados informou ele.
Mas quem os mandou?
O homem deu de ombros.
O novo proprietrio? Eu realmente no sei. S cumpro minhas ordens. Seis pneis sob meus
cuidados, e mais 16 nos outros veculos.
Vinte e dois pneis! exclamou Lizzie, alarmada. E como pode haver um novo proprietrio se a
propriedade ainda no foi vendida?
Como eu assegurei, receio no poder lhe dar mais detalhes porque eu no sei nada alm disso
continuou o homem, virando-se. Aquilo so estbulos? indagou ele, por sobre o ombro.
Sim, so sim.
Ser que Chico era o novo proprietrio? Seu corao disparou. Ele estava em reunio com seus
advogados. Trechos da conversa que eles tinham tido mais cedo voltaram a ela. ... a propriedade est
em vias de ser perdida, e eu gostaria de ajudar, para que voc possa mant-la na famlia. Como sua av
me ajudou. Mas ela havia recusado a oferta de ajuda de Chico. Ser que ele havia ignorado seus
desejos e seguido em frente sem dizer a ela?
Lizzie no ia se deitar e desistir. Rottingdean seria transformada na melhor propriedade que ela
pudesse administrar, ainda que por poucas horas. Lizzie tinha uma ideia de como erguer mais algum
dinheiro para dividir entre os locatrios.
Com a ajuda de alguns empregados, ela rapidamente organizou um estacionamento pago. Hamish ia
guiar grupos nas trilhas pelo bosque da propriedade e Annie poderia fazer ch e sanduches.

Lizzie esperava levantar fundos suficientes durante aquele dia de leilo para que seus empregados
tivessem com o que se manter at que se organizassem em novos empregos.
A MANH foi um sucesso financeiro. Modesto, claro, frente s dvidas, mas ainda assim... A casa estava
lotada com os interessados no leilo e assim que o leiloeiro quisesse, a venda comearia. As coisas
pareciam correr bem, at que o leiloeiro chamou para dizer que estava indisposto e que no havia mais
ningum disponvel para conduzir a venda.
Lizzie fraquejou, mas apenas por alguns segundos. Havia algum que poderia conduzir a venda, claro
que havia.
Ela se vestiu e colocou seus sapatos de salto alto. Ela faria aquilo.
Quem conhece estes itens melhor do que eu? questionou ela ao grupo de representantes das
diversas instituies com interesse no resultado da venda.
E ento ficou acertado. Lizzie conduziria o leilo.
Senhoras e senhores, hoje vamos conduzir uma venda muito incomum e especial, na qual muitos
destes itens esto na famlia Fane por sculos, ento espero que todos vocs estejam preparados para
gastar muito dinheiro disse ela para a multido.
CHICO PERMANECEU no fundo da sala enquanto Lizzie conduzia a venda. O pessoal dele estava
espalhado pela multido. Tinha funcionrio on-line tambm, e havia uns dois no telefone. Ele estava
com essa venda nas mos. A luz brilhante que o havia atrado de incio para Lizzie quando ela era
pouco mais do que uma criana estava ardendo fortemente hoje. Longe de ser abatida pelas
circunstncias, tinha a multido comendo em suas mos. Enquanto ele olhava em volta, percebeu que
os rostos dos empregados de Rottingdean tinham o mesmo carinho por ela.
Ela era a nica mulher que ele queria, e faria qualquer coisa para persuadi-la a voltar com ele para o
Brasil. Mas ser que algum dia ela deixaria Rottingdean? Ser que ela algum dia confiaria o suficiente
nele para deix-lo conquist-la de novo?
Confiar tinha sido uma questo para os dois, refletiu ele enquanto observava Lizzie conduzir a venda
com preciso e calma. Havia alguns prmios pelos quais valia a pena lutar, e ele podia ser to
determinado quanto Lizzie quando se tratava de atingir seu objetivo.
LIZZIE RESPIROU fundo.
E agora, o lote final. Ela fez uma pausa de efeito e mais do que isso, para se acalmar. No podia
permitir que sua voz tremesse agora. Rottingdean, senhoras e senhores. Esta linda casa em que vocs
esto agora...
Houve um silncio desconfortvel, e ento um dos representantes do banco veio aos ps da tribuna
para sussurrar alguma coisa.
Minhas desculpas, senhoras e senhores, mas acabo de saber que a venda foi acertada antes do
leilo, ento, por hoje, o leilo est encerrado.
Uma vida inteira vendida em questo de minutos... diversas vidas, pensou Lizzie.
Com licena, srta. Lizzie.

Sim? Ela sorriu para o representante do banco. No guardava mgoas dele. Qual seria o sentido
naquilo, quando ele s estava fazendo seu trabalho?
Devo cham-la de lady Elizabeth?
Definitivamente, no. Posso ajud-lo?
O novo proprietrio gostaria de v-la.
O novo proprietrio? Ela olhou em volta. No podia ser Chico, raciocinou Lizzie, porque Chico
teria se feito notar. Ela no tinha notcias dele h trs dias.
Ele est na biblioteca.
Ah... certo.
Ela soube, no momento em que chegou junto da porta, o que encontraria l.
Chico pronunciou ao entrar. Ele estava vestido todo de preto e parecia ter sado das pginas
centrais de uma revista sobre polo. Era simplesmente o homem mais bronzeado, ousado e bonito que
ela j tinha visto na vida.
Lizzie...
Ento voc o novo proprietrio. Ficou todos esses dias sem falar comigo e...
Ela sentiu um calafrio percorr-la conforme Chico inclinou sua cabea, e relembrou as palavras de
seu pai: A vingana um prato que se serve frio. Uma sbita pontada de medo a atravessou enquanto
as dvidas apareciam. O que realmente significava aquilo? Chico estava se vingando pelos crimes dos
pais dela?
A vingana um mestre cruel, Chico sussurrou ela, enquanto eles trocavam olhares.
Vingana murmurou ele, pensativamente. Ainda no tinha visto isso desta maneira, Lizzie.
Havia algo nos olhos dele que chamavam suas dvidas de insensatas. Vejo que voltar aqui um
sonho muito esperado. Em minha primeira vez aqui, o time de polo do Brasil foi acomodado nos belos
quartos desta casa, mas sabe que eu me sentia melhor nos estbulos? Eu estava seguro l.
Imagino que era assim que voc se sentia disse ela, sentindo que Chico tinha uma lembrana
importante para compartilhar.
Eduardo havia planejado ir at a cidade com sua av para que ela visse um carro clssico que ele
estava pensando em comprar e despachar para o Brasil, e ele ia levar sua av para jantar depois, para
agradec-la por seu tempo. Eu fiquei aqui com os tratadores. Imagine meu espanto quando recebi um
convite para comparecer a uma soire com lorde e lady Fane. No tinha ideia do que fosse uma soire,
mas imaginei que fosse algum tipo de ch. S torci para no ter de participar de um jantar formal,
porque Eduardo ainda estava me ensinando a usar os talheres. Ele fez uma pausa. Parece tudo to
bobo agora, no?
No para mim respondeu Lizzie.
Era uma orgia revelou ele, sem emoo. Tive sorte de sair de l com vida.
Posso imaginar.
Eu era to jovem, to bobo. No tinha ideia que neste tipo de festa a vestimenta era opcional, e que
as bebidas e as drogas eram obrigatrias, junto com uma horda de jovens garotos e garotas pouco mais
do que maiores de idade. Eu no percebi que o dinheiro estava trocando de mos tambm, ou que eu
deveria ser a estrela da vez. No percebi o quanto eu estava envolvido at que entrei naquela sala e
testemunhei a performance, como Serena a descrevia, que j estava bem fora de controle quando
cheguei. Rapazes com rapazes, garotas com garotas, e qualquer outra variao do tema, todos livres para
serem observados.

Voc e eu somos os prximos ronronou Serena em seu ouvido enquanto cambaleava em seus
sapatos de saltos ridiculamente altos e de neglig decorado com plumas. Estava me guardando para
voc confessou ela, sedutoramente.
O que voc falou minha me? inquiriu Lizzie, arrancando-o de seus pensamentos.
Acho melhor no disse ele, o que fez Lizzie rir.
E ento voc saiu de l o mais rpido que pde?
Pode apostar anuiu ele, sem querer revelar o resto.
Isso no uma escolha, Chico declarou Serena na ocasio. Voc como um empregado aqui.
Vai fazer o que mandam.
Temo que no, minha senhora replicou ele. Sendo inocente de tais coisas naquele tempo, ele no
tinha dvidas de que seus olhos estavam arregalados como pires.
Voc se arrepender disso prometera Serena. Viu demais, ento se voc sair agora, vou dizer
que voc me estuprou, e tenho pelo menos vinte testemunhas para confirmar.
Naquele ponto, ele reparou no lorde Fane pela primeira vez. O grande aristocrata tinha estado
sentado em uma cadeira que, de alguma forma, se parecia com um trono, com uma garota nua
ajoelhada aos seus ps. Conforme seus olhos se encontraram atravs de uma cena que recriava mais
Sodoma e Gomorra do que a casa respeitvel em que Chico tinha pensado estar, a expresso do pai de
Lizzie garantia que seria como Serena desejava.
Lizzie suspeitou que houvesse mais do que Chico poderia lhe contar, mas se segurou, porque isso
condenaria seus pais, mais do que a Chico, e a ltima coisa que Chico queria era machuc-la. A ideia
de sua me dando em cima de Chico quando ele esperava muito mais da aristocracia deixava-a doente.
Ela estava determinada a chegar ao fundo daquilo agora.
H algo mais? interrogou a ele, corajosamente. Voc no est me dizendo tudo. Ns confiamos
um no outro, certo?
O que voc quer que eu diga? Fui ingnuo.
E eu tinha 15 anos contraps ela.
Eu no tinha desculpas. Cresci em uma favela, vi meu irmo ser morto na minha frente, meu pai
foi preso e minha me era viciada em jogo e, ainda assim, aqui, eu me permiti ser seduzido pela beleza
do campo, e pela delicadeza das pessoas, e eu falhei inteiramente em ver a mesma podrido nesta velha
casa grandiosa que existia no meu barraco.
S porque voc esperava muito mais de ns argumentou Lizzie , e no final s ramos pessoas.
No importava de onde ns vnhamos. Ns somos todos seres humanos, alguns com falhas, alguns sem.
S sinto que, tendo escapado da sarjeta, voc tenha acabado aqui, mergulhado em outro tipo de sujeira.
Estive cercada de mentiras toda minha vida, Chico. Diga-me que no vamos mentir um para o outro
agora.
Voc est certa concordou ele exceto por uma coisa. Eu no me arrependo de ter vindo para c
com Eduardo. Se no tivesse vindo para c, ns no teramos nos conhecido. Voc ainda est
preocupada a respeito de eu comprar a propriedade?
Lizzie pensou por um momento, e ento disse, honestamente:
No posso negar que levar algum tempo para me acostumar, e no tenho certeza de onde isso vai
levar as pessoas que trabalham aqui, e isso que me preocupa.
Isso vai deix-los exatamente no lugar onde sempre estiveram. Ser o meu tributo a uma dama
muito especial: sua av. Eu acho que ela ficaria muito agradecida que mais crianas das favelas viro

para c como eu vim.


Ento, este seu plano? perguntou Lizzie.
Eu comprei a casa e tudo que h nela, ento voc pode trabalhar comigo. Ou pode ficar no meu
caminho, se preferir, embora eu no aconselhe isto. Quando estou determinado a um plano, sempre
vou at o final.
Ele queria que eles trabalhassem juntos? Era um plano extraordinrio e visionrio, mas o que ela
poderia oferecer s crianas? Ela no possua um certificado, no tinha onde cair viva. As crianas
deveriam esperar at que ela pudesse resolver esses problemas?
Eu poderia viver aqui?
Espero que sim confirmou Chico. Aonde voc vai agora? quis saber ele, parando no caminho
dela.
Preciso pensar a respeito disso. Preciso primeiro me recuperar novamente.
Sim concordou ele. E depois?
Isso significa fazer meu prprio caminho, e no andar pelo seu.
Mas voc uma parte crucial do meu plano, Lizzie. No vou deixar voc ir to facilmente desta vez.
No pode me impedir disse ela, em seu tom mais razovel.
Os olhos negros de Chico mudaram. Ela conhecia aquele olhar.
No ouse avisou a ele. Se voc me beijar, eu vou...
Voc vai o qu? Puxando-a contra seu peito, ele tomou o rosto dela com as mos e a fez olhar
para ele.
Era to bom ter Lizzie em seus braos, que Chico precisou fechar os olhos por um momento para
poder absorver tanta alegria. Ela era como um presente de Natal melhor ainda do que ele se
lembrava.
Seu brbaro falou ela quando ele se afastou. Como voc ousa entrar aqui e me beijar?
Como eu ouso? Realmente? Os lbios dele se contraram, divertidos, o que apenas a deixou mais
irritada do que antes. Os olhos dela escureceram de desejo, os lbios subitamente inchados, e seus
mamilos se revelaram, imperiosos, contra a renda fina de seu suti. Eu posso at resgat-la
ocasionalmente, mas no sou santo.
Antes que Lizzie tivesse uma chance de brigar com ele, Chico colocou a boca sobre a dela,
requisitando a nica coisa que o interessava em Rottingdean. E, ento, com um gemido feroz de fome e
desejo, ela entrelaou seus dedos no cabelo dele para mant-lo perto dela.

CAPTULO 15

ELE NUNCA havia experimentado uma onda de desejo to intensa. Aquele era um beijo como nenhum
outro; um abrao que duvidava que algum deles esqueceria. Era como se todas as foras da natureza se
concentrassem para uni-los. Eles podiam brigar o quanto fosse, mas a sorte no permitiria que
desafiassem seu destino. Quando ele finalmente a soltou, o rosto de Lizzie estava corado e o sangue
corria rpido por suas veias. Mas no era apenas o desejo que ocupava a mente dela.
Voc no pode ter tudo em Rottingdean, Chico disse a ele. No pode me comprar junto com os
mveis e adornos.
Eu no quero comprar voc. No quero v-la como uma das luminrias e acessrios... Mas ento
vejo porque no posso ter voc. Sorriu ele. Por que discutir comigo se queremos um ao outro,
Lizzie?
Eu posso querer voc, mas ainda tenho bom senso.
Juzo para no fazer o qu? desafiou ele.
Bem, para no am-lo retorquiu ela, surpreendendo Chico com sua veemncia. E agora vou
checar os cavalos comunicou ela, spera. E quando terminar, vou arrumar uma mala e voc nunca
mais vai me ver.
Ei. No to rpido. Ele a puxou de volta. Voc vai embora antes de ouvir o meu plano?
No h um lugar para mim aqui disse, orgulhosa. Rottingdean no pertence mais famlia
Fane. Pertence a voc. A propriedade no mais minha responsabilidade.
Ento voc pelo menos pretende se despedir da equipe? indagou Chico sem se alterar.
Lizzie quase rosnou.
Voc se importaria de se afastar da porta?
Sim, eu me importaria admitiu ele, firme. No me trate como seus pais, Lizzie. No estou aqui
para levar nada. Eu estou aqui para dar. Quero restaurar a propriedade para que todos tenham a
chance de um futuro melhor. Eu entendo a incerteza que todos vocs enfrentaram, e quero resolver
isso. Eu sei que voc est com raiva e aflita, sei que foi tudo muito rpido e inesperado, mas no se
deixe levar por um impulso. Fique, ns podemos operar um milagre aqui.
Voc no pode resolver tudo em um passe de mgica contestou ela. No pode simplesmente
voltar a Rottingdean e esperar retomar as coisas de onde parou.

Por que no? Por que no, Lizzie? Podemos fazer qualquer coisa que quisermos, se quisermos o
bastante.
Ela respirou por um momento, e ento lentamente relaxou.
Voc se lembra disto? questionou ela, puxando a manga de sua blusa.
Esse no o bracelete da amizade que fiz para voc? inquiriu ele, surpreso. Voc ainda o tem
aps todos esses anos? Ele viu a dor em seus olhos, e entendeu como Lizzie se sentiu quando ela
pensou que ele a havia abandonado. Se houvesse qualquer outro jeito...
Agora entendo que voc realmente precisava partir. Minha me o teria destrudo. Eu sei disso
agora. Ningum recusa Serena, mas voc sim. Aquele foi o seu nico pecado. Meu pai um alcolatra
violento, que teria arruinado o pouco que sobrou da propriedade, ento minha av teve o bom senso de
tomar o poder das mos dele. Houve muita fofoca depois que foram embora, e mesmo que eu no
entendesse metade do que se dizia na poca, sei que minha av no teria conseguido minha custdia se
no fossem to ruins. Acho que vov ficou satisfeita quando ganhei a bolsa e fui estagiar com voc,
porque ela queria que a justia prevalecesse, e dar-me sua beno foi a forma de se desculpar com voc
pelo mal causado pelos meus pais. Eu me sinto pssima sobre todo o episdio agora. Eu deveria ter
confrontado meus pais.
muito difcil confrontar nossos pais, Lizzie. Por pior que sejam. Temos isso em comum.
Esse nosso elo em comum. Isso, e aprender a confiar outra vez.
Voc tem falado com Maria?
Sim, eu tenho admitiu ela rindo.
Seus pais no tero a chance de destruir nada mais agora que estou aqui.
Eu sei. Acredito em voc.
Suponho que h compensaes para mim, por ser o brbaro que eles falavam na imprensa.
Um brbaro com um grande jeito para cavalos, e isso o que importa. Ento, por onde voc vai
comear?
Vou expandir os programas de treinamento e criao em Rottingdean. Mas primeiro vou voltar ao
Brasil e quero que v comigo. E antes que diga no, considere isso: voc precisa daquele certificado na
sua parede, Lizzie, se tem quaisquer ideias de se envolver nos negcios aqui.
Vamos trabalhar juntos?
Somos bons juntos.
Os olhos de Chico a convidavam a fazer mais do que ajudar com os cavalos.
Acho que vou aceitar a oferta. E trabalhar sob suas ordens agradveis. Acho.
CHICO CHUTOU a porta atrs dele e tomou Lizzie nos braos.
Senti sua falta declarou ele com a voz rouca, e isso foi tudo que teve tempo de dizer antes de
jogar os papis da escrivaninha no cho, abrindo espao para coloc-la ali, enquanto ela rasgava sua
camisa.
No vamos perder tempo disse ele, olhando profundamente nos olhos dela.
Quem est perdendo tempo? interrogou ela, desafivelado seu cinto. Eu aceito meus brbaros
como eles so... Bem, de preferncia nus.
Eu acredito que voc espera que eu me comporte como um brbaro, em vez de perder muito tempo
em preliminares desnecessrias?

Voc entendeu certo gemeu ela quando ele a tomou profundamente.


Ela nunca se sentiu mais excitada. Chico era grande, forte e faminto, e ela gostava disso. Adorava
quando ele era macio e suave com ela, mas gostava ainda mais dele assim, feroz.
Apenas no pare pediu ela enquanto ele empurrava fundo. Ao menos no at eu dizer para
parar.
Entendido. Ento, para resumir...
Esquea o resumo e siga em frente. Estou to perto...
Voc o melhor ativo que tenho mencionou ele, comeando um delicioso padro rtmico de
profundas investidas , ento voc vai voltar ao Brasil comigo e...
Eu vou para qualquer lugar...
Voc vai se graduar e jogar na equipe dos estagirios, e ento vamos discutir os detalhes dos seus
deveres e...
Pare. Agarrando-se a ele, ela soltou um suspiro. No decidimos nada disso juntos.
Eu decidi sozinho disse Chico imvel agora, sentindo que o desejo o devorava.
Ento no h acordo alegou ela.
Voc quer que eu pare?
Eu gostaria que voc terminasse o que comeou.
Isso pode ser feito por um preo.
Que ...?
Eu preciso que voc trabalhe comigo. O time que estou montando precisar da sua presena.
Eu preciso da sua presena.
Ele riu.
Eu preciso dizer que essa a primeira vez que eu discuti termos de contrato sob essas condies.
Espero que sim. Agora, voc pode...?
Ela gemeu enquanto Chico fazia exatamente o que ela precisava que fizesse... e fez minuciosamente e
muito bem.
Isto foi incrvel ofegou ela. Voc realmente o melhor.
De quantos?
To poucos que ela nem se incomodava em lembrar, e nenhum deles pde faz-la gritar.
Pare de procurar por elogios. Voc sabe que o melhor.
Dinheiro no objeo, Lizzie. Voc pode comprar todo o estoque e equipamento que precisa...
Estamos falando de negcios agora, certo?
Estamos falando do que voc quiser disse Chico com um sorriso malvado.
Lizzie fingiu pensar sobre isso por um momento.
Podemos discutir nossos negcios no sof? Quero discutir mais, mas essa mesa dura.
Tudo que voc quiser.
Chico a ergueu nos braos sem quebrar a parte mais crtica de conexo entre eles.
Esse o benefcio de fazer amor com um homem muito forte, suponho comentou ela, enquanto
ele a abaixou com cuidado sob as almofadas sem comprometer o prazer dela de forma alguma.
Eu no vou deixar voc ir embora garantiu ele, comeando a se mover de novo. Na verdade,
voc no vai a lugar nenhum por algum tempo. Eu suponho que est de acordo com isso?
Completamente admitiu ela, gemendo enquanto ele aumentava o ritmo.

QUANDO CHEGARAM ao Brasil, havia uma festa acontecendo. Era difcil no ficar animada com aquele
ritmo tropical.
Tudo bem? perguntou Chico, virando-se para ela.
Definitivamente disse ela, imaginando quanto tempo levaria antes que Chico a tomasse em seus
braos e a beijasse com fora.
Foi bom rever Danny, pensou Lizzie abraando a amiga.
Foi uma grande despedida. Senti sua falta.
Tenho certeza de que voc se despediu de sua av por mim.
Ah, sim, e pensei sobre as vezes em que ns trs: voc, eu e Vov, estivemos juntas.
Enquanto carregavam sua mala para cima, Lizzie comeou a contar a Danny mais sobre sua viagem
de volta Esccia... o ruim e o bom.
Sabe qual o seu problema? quis saber Danny. Voc e Chico so to teimosos. Os dois querem
estar no controle.
No h eu e Chico insistiu Lizzie.
Claro que h disse Danny. Voc s no pode ver ainda, especialmente porque est esperando
que algo acontea, quando deveria fazer acontecer. Isso no como voc costuma agir, Lizzie. V pegar
seu homem. Lute com ele at derrub-lo, passe-o para o seu nome.
Tenho certeza de que Chico ficaria emocionado.
Tambm tenho certeza de que sim. E no estou sendo sarcstico. Voc deve isso ao Chico.
Eu o devo o qu?
Quer apostar que ele est esperando por voc agora? pediu Danny. Ele vai ficar de corao
partido se voc no fizer isso por ele.
O que? Arrebat-lo, como uma amazona? Riu Lizzie. Embora a imagem seja tentadora...
Se os dois continuarem sendo to orgulhosos em admitir como se sentem a respeito um do outro,
perdero algo maravilhoso, Lizzie. E isso tudo que tenho a dizer sobre o assunto. Danny se virou
para olh-la. Voc ainda est aqui?
No por muito tempo declarou Lizzie, saindo no mesmo instante pela porta.

CAPTULO 16

NO HOUVE resposta quando Lizzie bateu na porta de entrada da casa principal. Comeando a ter
dvidas em sua misso, ela se virou para ir embora, mas ento parou. Ela tentou a maaneta. A porta
estava destrancada. Destino, no ?
Ao entrar, ela gritou:
Ol!
S o eco respondeu. Talvez Chico estivesse tomando banho
Bem, ela sabia onde ficava seu quarto. Supondo que todos os outros estivessem ajudando a preparar
a cerimnia de graduao, subiu as escadas correndo e parou na porta do quarto de Chico. Ela podia
ouvir a gua escorrendo. Estava andando na ponta dos ps como se fosse uma intrusa. Ela era uma
intrusa. Estava li sem convite. Chico provavelmente a lembraria de que ela era uma aluna ali, e a
colocaria para fora
A porta do quarto estava parcialmente aberta, a do banheiro tambm. Deslizou para dentro do
quarto, e ficou observando. Lizzie, a voyeur? Ela no podia evitar. Chico estava de costas e ela adorava a
viso de suas costas, especialmente com a gua correndo por seus msculos. Com a sua cabea erguida
debaixo do vigoroso jato de gua, Chico era uma viso gloriosa e tentadora.
Isso era insano, concluiu Lizzie enquanto tirava seus sapatos. Algum deveria estalar os dedos e
acord-la.
O que exatamente tinha a perder?
Estava no meio do quarto quando Chico acabou seu banho. Ela deveria ter lembrado de quo
profundamente sintonizados eram seus sentidos. Ficou imvel enquanto ele abria a porta do box e saa.
Com gua pingando, ele provou que era ainda melhor de frente.
Lizzie Fane pronunciou ele, agarrando-a pelos ombros ao v-la. Voc escolheu o horrio mais
estranho para convocar uma reunio.
Quem mencionou alguma coisa sobre uma reunio?
Eu no consigo pensar em porque mais estaria aqui.
No consegue? Ela segurou o olhar dele. Os longos clios negros de Chico estavam molhados, e os
olhos dele riam dela. A gua gotejava do seu cabelo bagunado, e ele parecia... No haviam palavras, e
por uns segundos cruciais ela ficou sem fala, imvel, e pedindo para ser beijada.

Eu espero que voc goste de banhos frios.


Ela estremeceu enquanto ele a erguia pelos seus ombros.
A gua escorria como o Nigara no chuveiro, e ele tinha razo: estava congelando.
Ento disse ele, segurando-a na frente dele. O que voc tem para me dizer?
Chico ria enquanto a respirao dela ofegava, e no prximo movimento que percebeu, ele a estava
beijando. No apenas a beijando, ele a apertou contra a parede e a devorou.
Senti sua falta, Lizzie disse, sua spera barba por fazer roando no pescoo dela.
Eu quero voc arfou ela.
Chico j estava tirando as roupas dela, e os dois estavam rindo, porque era quase impossvel tir-las.
Estavam grudadas ao corpo dela porque estavam ensopadas, e Lizzie precisou ajud-lo, contorcendo-se
e rindo sem parar, at que finalmente estava s de calcinha e suti.
Essa ltima parte deve ser fcil declarou ela.
Ento deixe-me tentar. Chico sorriu enquanto lentamente tirou as ltimas peas de sua roupa
com uma frustrante falta de velocidade. Segurando seu rosto entre as grandes mos speras, ele olhou
em seus olhos e a beijou.
Eu amo voc, Lizzie Fane. Eu sempre a amei.
Mas...
Sem mas advertiu Chico, colocando seu dedo indicador sob os lbios dela. Ns daremos um
jeito.
Ela olhou em seus olhos e acreditou nele. Esse era o homem que ela havia esperado, e nada poderia
separ-los mais uma vez. Chico a amava. O que mais ela precisava saber?
O beijo dele era afetuoso, profundo, cuidadoso, mas quando ela se afastou leu no olhar dele um
convite implacvel, faminto. Feroz.
Eu preciso de voc tambm admitiu Chico, e, de joelhos, provou a ela o quanto.
Lizzie ofegava. Ela havia esquecido quo selvagem sua fome por ele podia ser. Tambm havia
esquecido como Chico poderia ser delicioso. Ele era um amante incrvel. Segurando as mos dela acima
da cabea, ele a suportou contra a parede com um brao, enquanto investia contra ela, at que a coliso
do quente e do frio tornou-se uma sensao alucinante, muito poderosa para que ela resistisse e, ento,
o limite foi ultrapassado. Como sempre, quando estava com ele.
Isto foi to bom que voc precisa fazer novamente para que eu tenha certeza de que no estou
sonhando.
No foi um sonho, Lizzie.
Mas melhor termos certeza falou ela.
Tudo bem, mas no aqui concordou. Voc j est limpa o bastante.
Ela ainda estava com as pernas trancadas ao redor do quadril dele enquanto Chico apanhava
algumas toalhas e a levava para o quarto. Ele ainda estava pronto, dentro dela e obviamente faminto, e
ela tambm. Foi bastante tempo depois quando ele secou o cabelo dela, e o enrolou em uma de suas
grandes toalhas felpudas.
Voc pode dormir agora disse Chico, beijando-a.
Espero que esteja brincando murmurou ela, alcanando-o.
Apenas testando sussurrou.
Ento venha para baixo dos lenis e teste-me mais um pouco.
Ele riu contra a boca de Lizzie quando a tomou nos braos outra vez.

Acho que posso fazer isto.


No pense insistiu ela. Apenas haja com o instinto.
Se voc diz... murmurou Chico, seco.
Suas bocas estavam quase se tocando, e antes que fizesse como Lizzie havia pedido, ele a beijou do
jeito que ela amava ser beijada. Lizzie jamais se cansaria de Chico beijando-a, assim como nunca se
cansaria de acarici-lo, ou mapear seus msculos tonificados e a amplitude de seus ombros. Ele era to
bronzeado, to rgido, to grande, to perfeito. Virando-a, ele a encontrou com sua mo, e enquanto
ela se inclinava para trs para facilitar a entrada dele de novo, recebendo seus golpes profundos e
regulares, ambos saboreando cada centmetro daquela paixo. Ela estremeceu gemendo enquanto a
mo dele trabalhava habilidosamente no mesmo ritmo suave.
No se segure rosnou ele contra o pescoo dela. Temos a noite inteira, ento por que no
saborear?
Ela no precisava de mais nenhum encorajamento, e relaxou, os msculos dela convulsionando ao
redor dele enquanto perdia o controle to grata, to pronta para aquilo.
Quando ela acordou, o sol nascia pelas janelas. Ela estava nos braos de Chico, e ele a observava.
Lizzie no tinha ideia de quantas vezes fizeram amor, sabia apenas que cada vez havia sido melhor que
a anterior.
Tudo bem? indagou ele. Voc est pronta para o novo dia?
Ele estava fazendo algo incrvel, e no apenas com as mos, ento tudo que ela podia fazer naquele
momento era gemer.
Voc to minha, Lizzie... sussurrou ele, pressionando sua mo na parte baixa das costas dela
para traz-la ainda mais para ele.
Brbaro disse ela quando Chico agarrou-a pelo traseiro com uma pegada firme e comeou a se
mover.
E agora uma das mos enormes dele brincava com seus mamilos, enquanto a outra trabalhava
ritmicamente no calor de sua feminilidade. Ela era uma escrava do desejo, e Chico era o mestre da
seduo. No teria importado se ela estivesse vestindo uma armadura em vez de estar deitada e nua na
cama dele, nada no mundo teria interrompido a onda de prazer que rugia dentro dela e se derramava
com mais e mais fora.
O que isto? murmurou ele depois, vendo que ela estava calada, capturando uma lgrima com a
ponta do dedo.
Ela teria de ir para casa aps a graduao. E teria de deix-lo.
Nunca nos separaremos outra vez, Lizzie Fane prometeu Chico a ela como se pudesse ler sua
mente. J passamos muito tempo separados.
Mas...
Eu lhe disse, sem mais. Vamos fazer isso juntos, voc e eu. Vamos reconstruir a propriedade
Rottingdean e torn-la o lugar obrigatrio para treino de cavalos de polo na Europa, e vamos mudar as
vidas de hordas de crianas, mantendo tambm a fazenda no Brasil.
Mas como voc vai fazer isso, quando a Esccia e o Brasil ficam a meio mundo de distncia?
Chico sorriu.
O mundo um lugar pequeno quando temos jatos privados, e equipes com pessoas como Maria e
Annie. Alm disso, h a internet a nosso comando. Acredite em mim, podemos gerenciar tudo, Lizzie.

Sim, juntos disse ela. Ei, s estou checando assegurou ela, sorrindo, quando Chico lhe lanou
um olhar.
E seremos um grande time, tambm informou ele , apesar de voc ainda ter muito a aprender
observou ele aps um momento de reflexo.
Como voc tem muito a aprender sobre Rottingdean?
A resposta de Chico foi rolar ela na cama.
Eu vou comear explicando meus projetos. E voc pode me dar o panorama geral da propriedade
enquanto continuarmos nossas atividades.
Nada disso, sr. Fernandez mencionou ela, contorcendo-se. Eu odiaria que voc pensasse que
deve carregar sozinho o fardo da liderana.
Estou discutindo isso? questionou Chico, sua boca curvando-se em um sorriso enquanto Lizzie
montava nele, prendendo-o cama.

EPLOGO

NO HAVIA plancies varridas pelo vento povoadas por homens selvagens e cavalos magnficos
enquanto Chico e Lizzie temporariamente trocaram sua casa no Brasil pela sua casa na Esccia, para
este dia que seria o mais importante das suas vidas.
O tempo estava agradvel para eles no frondoso vale onde Rottingdean reinava como um smbolo de
longevidade, cercada por montanhas cobertas de neve sob um cu azul-acinzentado. Arbustos verdes,
urze roxa e ricas turfas negras tomavam o lugar da vegetao rasteira dos pampas, e uma ona pintada
guardava o lago de superfcie brilhante. O nico som a quebrar o silncio era o choro agitado da guia
enquanto deixava seu ninho para a primeira caada do dia. Mas agora o som dos acordeons dominava
tudo, guiando toda a aldeia at a propriedade para brindar aos recm-casados, uma sinuosa e alegre
procisso rumo manso, vinda da pequena igreja da cidade onde Chico e Lizzie haviam trocado os
votos.
Apesar de protestar que era alrgica a casamentos, e que preferiria permanecer nos bastidores,
quando eles chegaram de volta manso, foi Danny quem pegou o buqu da noiva. Lizzie tinha certeza
de que seria assim.
Apesar do buqu, no se anime, acho que voc ainda no pode me deixar agora que meu brao
direito.
Bem, bastante chocolate pode me comprar prometeu Danny, corando ao notar que Tiago se
aproximava. A nica coisa que no quero acabar com um selvagem jogador de polo.
No so to ruins garantiu Lizzie olhando para Chico.
Prefiro algum que saiba o que fazer com uma gaita de fole afirmou Danny. E agora, se voc
puder me perdoar, vou rever umas pessoas.
Voc vai voltar. Sorriu Lizzie com um sorriso, notando como Tiago observava sua amiga
enquanto Danny se misturava multido.
Era emocionante para Lizzie ver Rottingdean oferecendo uma festa. Maria e Annie to amigas,
unindo as mulheres da aldeia, provando que os dois mundos podiam se unir.
A lareira estava acesa na sala, e as pessoas entravam e saam dos cmodos recm-renovados. Ainda
havia muito trabalho a ser feito, e teriam de fechar a casa por um tempo para completar as melhorias,
mas agora tinham frutos coloridos e sazonais como decorao, galhos e flores... E o mais importante, o

certificado de Lizzie pendurado acima da porta do escritrio dela. Sua av ficaria contente, pensou,
porque a propriedade estava segura pelas prximas geraes. Na verdade, a prxima gerao estava
crescendo bem e feliz, de acordo com o mdico que havia visitado com Chico para confirmar a gravidez.
Acariciando seu estmago, ela imaginou quanto tempo levaria para essa prxima gerao sentar numa
sela nas costas de um pnei doce e gentil.
Havia ficado tudo bem no fim, pensou Lizzie. Tinham at mesmo vencido o jogo do fim do curso.
Claro que venceram foi tudo que Chico disse. Voc pensou que treinamos para qu? Para
perder?
Como se ela no soubesse que qualquer coisa menos que a vitria era impensvel para ele. Mas ela o
perdoaria. Para cada comentrio arrogante e olhar autocrata, a personalidade de Chico era equilibrada
com bondade e carinho.
Vamos danar daqui a pouco avisou ela quando ele se sentou ao seu lado.
Contanto que no tenhamos de ficar muito tempo rosnou ele, beijando-a no pescoo.
No pensa em mais nada?
Voc pensa?
Precisa me fazer perguntas to difceis no dia do nosso casamento?
Apenas mais uma prometeu Chico, sorrindo cruelmente.
Qual ? inquiriu Lizzie enquanto juntavam os dedos.
Voc viver comigo e ser meu amor, para sempre, Lizzie Fernandez?
Como seus corpos estavam a apenas uma mecha de cabelo de distncia, e a tentao de carem um
nos braos do outro era esmagadora, Lizzie s podia responder sim.
Eu concordo, no devemos ficar muito tempo na festa assentiu ela, alcanando as mos de Chico.
Para sempre jurou Lizzie, ficando na ponta dos ps para beijar seu selvagem jogador de polo.
Fico contente com sua deciso disse ele enquanto pegava Lizzie no colo.
Ei...! Achei que ficaramos algum tempo.
Eu falei isso? Chico franziu as sobrancelhas.
Lizzie se afastou para olh-lo, mas Chico havia ficado srio.
Devemos agradecer a Eduardo e sua av por nos juntar declarou, indo em direo s escadas.
Espero que estejam olhando por ns concordou Lizzie suavemente.
Chico pensou nisso por um momento.
Aqui na escadaria, tudo bem, mas e quando chegarmos ao quarto? Ele deu ombros.
Voc um brbaro murmurou Lizzie com satisfao, aconchegando-se ao peito dele.
Sim, eu sou concordou Chico. Voc no est feliz?

ENTRE O AMOR E A VINGANA


Caitlin Crews

Devo estar tendo alucinaes. E que Deus tenha piedade de voc se assim no for.
Paige Fielding no ouvia aquela voz h dez anos. E a voz a envolveu como se a sugasse e deixasse
eufrica e apavorada ao mesmo tempo.
A tarde no sul da Califrnia estava terminando. O surgimento inesperado daquele homem fizera
com que o e-mail que redigia desaparecesse de sua mente completamente. Fizera com que ela
esquecesse em que ano ou ms estavam e que dia era, levando-a de volta, vertiginosamente, para o
passado doloroso.
Aquela voz. A voz dele.
Mscula. Voluntariosa. A leve aluso a sexo e Itlia, apesar do tom irritado, fez Paige arder da
cabea aos ps. Soou s suas costas fazendo com que desejasse se virar no assento, ou apenas se
dissolver onde estava sentada. Ou perder o controle... Fcil e instantaneamente... Como sempre
acontecia quando a ouvia.
Ento ela se voltou na cadeira, obedecendo de um modo inconsciente e sabendo muito bem quem
veria nas arcadas que conduziam manso de Bel Air, nas colinas de
Hollywood. A manso, chamada La Bellissima, era em homenagem sua famosa proprietria, a
lenda das telas cinematogrficas, Violet Sutherlin. Uma estrela que havia vrias dcadas encantava o
mundo com seu charme e talento, Paige lembrou vagamente.
Retornando ao momento presente, Paige sabia quem estava ali parado e, mesmo assim, uma espcie
de premonio a invadiu fazendo sua pele arrepiar nos segundos antes de seu olhar encontr-lo na
soleira da porta com uma carranca que misturava desprezo e puro dio.
Giancarlo Alessi. O nico homem que ela amara com todo o seu corao ingnuo e sofrido, apesar
disso no ter feito bem para nenhum dos dois. Ele fora o nico que a fizera gritar, soluar e implorar
por mais na cama, at ficar rouca e depois muda de desejo.
O nico cuja lembrana ainda a assombrava, e que, provavelmente, sempre a assombraria apesar de
tudo. Porm, Giancarlo fora tambm o nico homem que ela trara. Completa e indiscutivelmente.

Sentiu o estmago se contrair, fazendo-a recordar o que fizera. Como se ela pudesse esquecer algum
dia.
Na poca, ela no tivera escolha, mas duvidava que Giancarlo relevasse o acontecido mesmo agora.
Posso explicar disse Paige depressa demais e muito nervosa. No se lembrava de ter levantado da
mesa onde fazia seu trabalho luz do sol, como era seu costume nas tardes preguiosas. De qualquer
modo, agora estava de p, sentindo as pernas bambas, perdida na expresso sombria dele como estivera
dez anos antes.
Pode explicar para os seguranas replicou ele cada palavra, soando como uma bofetada.
Paige ficou vermelha, sentindo-se exposta como se ele pudesse enxergar sua alma at a parte do
passado quando ela arruinara os dois.
No me importa o que faz aqui, Nicola. Quero que v embora.
Ela fez uma careta ao ouvir aquele nome. O nome odioso que no usava desde o dia em que perdera
Giancarlo. Ouvi-lo de novo depois de tanto a desesperou. Seu estmago se contraiu novamente.
Eu no... Paige ignorava o que dizer ou como dizer, de que maneira explicar o que acontecera
desde aquele dia terrvel, dez anos antes, quando ela o vendera e destrura os dois.
O que poderia dizer? Jamais revelara a Giancarlo toda a verdade quando tivera chance. Nunca tivera
foras para revelar sobre o tipo de lugar e o meio de onde viera. E se apaixonaram to depressa, a
atrao fsica fora to violenta que, nos dois breves meses em que haviam ficado juntos, parecera no
existir tempo para se conhecerem melhor. No em profundidade.

451 HORA DE AMAR SARAH MORGAN


Lily Rose est cansada de ter relacionamentos fracassados. Por isso, tem uma nova estratgia: ter um
caso com um homem com quem jamais se comprometeria. E seu chefe, o grego sensual Nik Zervakis a
escolha perfeita!
452 CHARME INDOMADO CAROLE MORTIMER
Para sua irritao, uma perna quebrada faz Xander Sterne precisar de assistncia. Porm, quando a
ajuda chega na forma tentadora de Samantha Smith, tudo o que Xander consegue pensar em lev-la
para a cama!
454 ENTRE O AMOR E A VINGANA CAITLIN CREWS
Giancarlo Alessi tinha o plano perfeito para vingar-se de Paige Fielding. Levaria ela para um lugar
romntico e faria Paige se subjugar a todos os seus comandos. Porm, tudo muda quando Giancarlo
descobre que ela est grvida
455 MUNDO DE DESEJO SUSAN STEPHENS
Tiago Santos precisa de uma esposa de convenincia, e Danny a candidata perfeita. Extremamente
prtica, ela sabe que essa relao ajudar seus negcios. Contudo, esse brasileiro sedutor logo a faz
desejar experimentar tudo o que um amante latino tem a oferecer.

ltimos lanamentos:
450 INOCENTE TENTAO CAROLE MORTIMER

Prximos lanamentos:

456 UM HOMEM INESQUECVEL MAGGIE COX


457 SEM ESCOLHA CAITLIN CREWS
458 DESEJO POSSESSIVO SARA CRAVEN
459 SEM DEFESAS CAITLIN CREWS

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
S855m
Stephens, Susan
Mundo de paixo [recurso eletrnico] / Susan Stephens; traduo Fabia Vitiello. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: In the brazilian's debt
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1937-9 (recurso eletrnico)
1. Romance ingls. I. Vitiello, Fabia. II. Ttulo.
15-23746

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: IN THE BRAZILIANS DEBT
Copyright 2015 by Susan Stephens
Originalmente publicado em 2015 por Mills & Boon Modern Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Teaser
Querida leitora
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Eplogo
Prximos lanamentos
Crditos