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TEORA DEL COLOR

Departamento de Dibujo
IES Jorge Juan
Profesor: Manuel Chica

1- EL OJO Y LA VISIN

Crist

Pupila
Crnea
Iris

R
e
t in
a

Iris

alino

Los mecanismos del ojo humano ha sido motivo de estudio de cientficos e investigadores para entender
la visin.
Hace ciento treinta aos que se dio el primer paso, comparando el ojo a una mquina fotogrfica (fig. 1).
Se dieron cuenta de que el ojo es una pequea cmara oscura, provisto tambin de una lente (fig. 2), cuya
finalidad es la misma que la del objetivo fotogrfico: enfocar la imagen. La luz entra en el ojo, como en la
mquina de fotografiar, y la lente hace que la imagen quede perfectamente enfocada.

Humor vtreo

a
tin
e
R
Nervio ptico

Fig.1 Seccin del ojo humano

Fig.2 Seccin de la lente cristalina humana

El objetivo de la cmara fotogrfica est formado por varias lentes, mientras que el ojo humano
solamente tiene una llamada cristalino, sin embargo, ambos son capaces de variar automticamente el
enfoque, de modo que la imagen sea siempre ntida y brillante en la pelcula fotogrfica o en el fondo del
ojo, tanto si miramos una cosa lejana como cercana.
Los cientficos del siglo XIX se haban preguntado cmo poda la lente del ojo humano conseguir tal
prodigio. Despus se dieron cuenta de que esta lente tan transparente era elstica, y que variaba la propia
curvatura a fin de poder enfocar cualquier imagen que le llegase de cualquier lugar.
Para que podamos ver bien, no basta que la imagen est exactamente enfocada en el fondo de nuestros
ojos, es necesario tambin que la luz, esto es, la intensidad lumnica, sea la adecuada. Por la noche el ojo
necesita recoger mucha luz; en pleno da, en una calle soleada, la cosa es totalmente distinta: hay que
evitar que entre exceso de luz. La mquina fotogrfica est provista, a tal fin, de un diafragma que se
regula a mano.
Pero he aqu que el ojo tambin posee un dispositivo semejante, formado por el iris y la pupila, la cual se
abre ms o menos, segn la iluminacin, de modo que el ojo pueda funcionar igualmente bien con
poca o con mucha luz.
Fue descubierta, adems, otra analoga: advirtieron que as como en el fondo de la cmara fotogrfica hay
una pelcula sensible a la luz, en el fondo del ojo hay otra pelcula, tambin sensible a la luz, aunque
muy distinta. En efecto, esta preciosa pelcula, la retina, puesta en el fondo de nuestros ojos, es la que
nos permite ver. Las imgenes luminosas proyectadas sobre ella, reducidas e invertidas, son las mismas
que vemos nosotros (fig.3).

Bastones
Conos

Fig.3 Imagen invertida en la retina

Nervio optico
Fig.4 Clulas fotorreceptoras

Los cientficos concentraron sus estudios en la retina del ojo, porque era evidente que en ella empezaba
la visin: conseguir entender el funcionamiento de la retina significaba hallar una explicacin convincente
del funcionamiento del ojo y, por tanto, resolver uno de los mayores problemas de la ciencia.
Pero, a medida que se profundizaba en las investigaciones y los instrumentos de observacin se iban
perfeccionando, resultaba ms evidente que aquella sutil pelcula, de una dcima de milmetro de espesor,
era extremadamente compleja.
Con sofisticados instrumentos de observacin, se ha podido comprobar que nuestro ojo contiene unas
clulas bipolares situadas en la retina, que actan como fotorreceptoras, que captan la longitud de onda de
la luz y la codifican o traducen en seales elctricas que son enviadas al cerebro a travs del nervio ptico.
Estas clulas contienen 120 millones de bastoncillos sensibles a la luz y 6 millones de conos sensibles al
color, conos que pueden ser de tres tipos, orientado cada uno de ellos hacia la longitud de onda de una luz
primigenia: roja, violeta y verde (fig. 4). Si se fija la mirada en un punto y se observan los laterales, se
percibir la luz y la sombra pero no el color, esto es debido a que slo tenemos conos en la parte frontal del
ojo.
El ser humano percibe la luz y el color gracias a las caractersticas del ojo. Otros animales, por carecer de
algn componente, ven en blanco y negro, como el toro. mientras que la mayora de los insectos ven ms
colores que nosotros, ya que su estructura ocular es diferente.

2- EL COLOR LUZ
EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO
La luz es el efecto de las radiaciones visibles que forman parte del espectro electromagntico.
El espectro electromagntico est formado por el conjunto de todas las ondas conocidas que se extienden
por el universo. Estas ondas se miden segn su longitud, y la unidad de medida generalmente usada para
determinar la longitud de onda de las radiaciones luminosas es el milimicrn o milimicra, que se indica con
el smbolo m m minscula del alfabeto latino y (letra my) del alfabeto griego- que equivale a una
millonsima de milmetro; en algunos lugares, la milimicra se denomina nanmetro (nm). Se usa tambin el
Angstrm (A), que es la dcima parte del milimicrn.
La luz es una cualidad de la energa radiante que se desplaza en lnea recta y de forma ondulada. Cada
color tiene una longitud de onda determinada, pero no todas las longitudes de ondas son captadas por el ojo
humano (infrarrojos y ultravioletas). (fig.5).
rayos X

400 nm

ultravioletas

500 nm
Fig.5

infrarrojos onda radar

600 nm

ondas
ondas
cortas radio medias radio

700 nm

Espectro ptico

El espectro ptico
De todo este vastsimo espectro solamente las ondas comprendidas en el sector que va de 400 a 700 nm
tienen la propiedad de estimular la retina de nuestro ojo provocando el fenmeno llamado sensacin
luminosa, esto es, luz. Cuando todas las ondas electromagnticas pticas estimulan simultneamente la
retina, el ojo percibe la luz blanca. Sin embargo, cuando el ojo recibe solamente una parte de tales
radiaciones, entonces ve un color. Cada uno de los colores se caracteriza por la respectiva longitud de onda
(fig. 6).

FUENTE
LUMINOSA

IMPULSO
NERVIOSO

LUZ COLOREADA

OJO
estmulo fisiolgic o
debido al color

CENTRO DE VISIN
DE LA CORTEZA CEREBRAL

LUZ BLANCA

Representac in psic olgic a

FILTRO

Fig.6

Descomposicin de la luz blanca


La demostracin clsica de que la luz blanca se puede descomponer en varios colores, se debe a Isaac
Newton, que la realiz en el ao 1666. Su intuicin genial fue considerar que la luz no es homognea, como
se admita hasta entonces, sino heterognea, o sea, compuesta por tantos rayos (es la palabra que el
mismo usaba) coloreados como ngulos de refraccin diferentes hubiese. La refraccin es el cambio de
direccin de un rayo luminoso al pasar de un medio a otro de diferente densidad, ya sea transparente o
traslcido.
Newton demostr que cuando un rayo de luz blanca, luz solar o de cualquier otra fuente equivalente,
atraviesa un prisma de cristal se descompone en los distintos colores que constituyen el espectro solar:
violeta, ail o ndigo, cyan, verde, amarillo, anaranjado y rojo (fig.7).

VIOLETA 400 nm
AZUL CYAN 450 nm
VERDE 550 nm

NARANJA 650 nm
ROJO 700 nm
Fig.7

SNTESIS 0 MEZCLA ADITIVA


Un captulo fundamental en la ciencia de los colores, es el que trata de sus sntesis o mezclas. En la
sntesis aditiva se suman entre s radiaciones de diversa longitud de onda.
Proyectemos simultneamente en una pantalla algunas longitudes de onda de manera que se
superpongan en parte. Las zonas donde los haces luminosos se superponen, son percibidas por nuestro ojo
como un color distinto y ms claro que los proyectados.
Por tanto, con el estmulo simultneo en la retina del ojo de todas las diversas longitudes de onda, o al
menos con la suma de dos, se obtendr la sensacin de un color que se acercar tanto ms al blanco
cuanto mayor sea el nmero de radiaciones emitidas.
Tericamente es posible recomponer la luz blanca sirvindose de los colores del espectro solar. La prueba
ms sencilla la proporciona el experimento del disco de Newton (fig 8). Haciendo girar rpidamente un
disco, en el que estn pintados los colores del espectro, el disco parece blanco.
Esto se debe a que las imgenes persisten en la retina del ojo hasta cuando cesa el estmulo luminoso;
por tanto, las imgenes superponindose determinan la sntesis por la cual el ojo ve blanco.

Fig.8 Disco de Newton

Mas para una mejor experimentacin, sera til a nuestra finalidad, poder usar directamente luces
coloreadas.
No son necesarias todas las luces del espectro, pues bastan tres: la luz coloreada roja, la verde y la
violeta.
Dispongamos tres proyectores emitiendo cada uno de ellos una luz coloreada; por ejemplo:
luz roja de una longitud de onda de 615,1 nm,.
luz verde de una longitud de onda de 540,2 nm..
luz violeta de una longitud de onda de 479,8 nm,.
Dirijamos ahora los tres proyectores hacia una pantalla blanca de manera que las tres luces coloreadas se
superpongan parcialmente. En la luz reflejada por la pantalla comprobamos que los tres haces luminosos
proyectados componen otras luces coloreadas, o sea: donde la luz roja se superpone a la violeta se obtiene
una luz rojo-prpura que llamamos magenta; donde la luz verde se superpone a la roja, se obtiene una luz
amarilla; donde la luz violeta se superpone a la verde, se obtiene una luz azul, que llamamos cyan. Donde
se superponen las tres luces: roja, verde y violeta, se recompone la luz blanca (fig. 9).

Fig.9

Fig.10 Distribucin circular del diagrama C.I.E.

Conclusin
El ojo humano ve siempre por sntesis aditiva; de dos radiaciones mezcladas, por ejemplo: una
amarilla y otra azul, el ojo recibir siempre una sola sensacin: la verde.
El color como tal depende fsicamente de una determinada longitud de onda, porque es esencialmente
luz; de manera que el trmino color equivale siempre a la expresin color-luz.
Por tanto, en la sntesis aditiva tendremos:
Los colores simples, bsicos o primarios: rojo, verde y violeta que son luces primarias, con los
cuales se obtiene aditivamente la luz blanca.
Los colores compuestos o secundarios: amarillo, magenta y cyan, que se derivan de la sntesis de
los colores primarios.
Luces
secundarias

Luces primarias

Verde

Roja

Ama rilla

Roja

Violeta

Ma genta

Violeta

Verde

Cya n

Luces coloreadas complementarias


Son dos a dos aquellos colores que visualmente son opuestos.
Dos luces coloreadas se llaman complementarias cuando mezcladas en una cierta proporcin, igualan la
luz blanca, o sea dan una luz acromtica, no coloreada, que no tenga ninguna longitud de onda
predominante y, por tanto, que sea luz blanca de igual energa.
Este resultado se obtiene mezclando, por ejemplo, una luz cyan -sntesis de la luz verde y de la violeta
con una luz roja luz primaria; o bien, amarilla sntesis entre la roja y la verde-con la violeta
primaria; o bien, la magenta sntesis entre la roja y la violeta con la luz verde primaria.
Obviamente, la mezcla puede hacerse tambin al revs: luz roja con luz cyan, etc. Los colores as
considerados se llaman recprocamente, complementarios el uno del otro, y son:
Complementario del VIOLETA el---------------AMARILLO, y viceversa
Complementario del VERDE el---------------MAGENTA, y viceversa
Complementario del ROJO el---------------CYAN, y viceversa

Fig.11

Puede observarse que dichos colores ocupan una posicin recprocamente opuesta en el diagrama
circular cromtico segn norma C.I.E.(Comisin Internacional de Iluminacin) (fig. 10).
TABLA RESUMEN DE LA SNTESIS o MEZCLA ADITIVA DE LAS LUCES PRIMARIAS

Luces primarias:
Colores simples

luz roja
+
luz verde

= luz amarilla

luz verde
+
luz violeta

Colores
complementarios

luz roja
+
luz cyan

= luz blanca

luz verde
Luz violeta
+
= luz blanca
+
luz magenta
luz amarilla

= luz cyan

Luz violeta
+
luz roja

= luz magenta

= luz blanca

2- EL COLOR PIGMENTO
Percepcin del color: reflexin de la luz
La luz y la visin son dos de los tres factores que intervienen en la percepcin del color. El tercero es la
composicin qumica de las superficies que segn su naturaleza y propiedades tienen poder selectivo de
todas o parte de las radiaciones luminosas que les alcanzan y que provocan la visin del color en sus
mltiples aspectos. Igualmente, los pigmentos o substancias coloreadas contenidas en los barnices, en los
colores al leo, al temple, a la acuarela, en las tintas de imprimir, etc., tienen la propiedad de absorber o
reflejar determinadas longitudes de onda (colores).Si la superficie es opaca absorbe la luz y refleja todas o
parte de sus longitudes de ondas. Dicho poder selectivo se explica como sustraccin de radiaciones
luminosas.
Cuando un pigmento refleja toda la luz blanca que le ilumina vemos blanco el objeto recubierto por este
pigmento.
Si un pigmento absorbe toda la luz blanca sin devolver al ojo ninguna radiacin, vemos el objeto negro.
Sin embargo, la mayora de los pigmentos absorben algunas radiaciones de la luz y reflejan otras. As por
ejemplo, una superficie se ver amarilla si tiene la propiedad de absorber las longitudes de onda violetas y
de reflejar las correspondientes al verde y al rojo que unidas darn la visin del amarillo (fig.12). El ojo
humano ve siempre por sntesis aditivas.

Fig. 12

Cuando la superficie es transparente, los rayos de luz atraviesa el cuerpo sin sufrir ninguna alteracin. Pero
si la superficie es transparente coloreada (filtro), ciertas longitudes quedan detenidas, pasando slo aquellas
que coinciden con el color del cuerpo, es decir, se produce un filtraje (fig.13). En el filtro, la radiacin pasa
en lnea recta, mientras en el pigmento es reflejada .

luz
blanca

Fig. 13

verde + rojo = amarillo

Filtro

SNTESIS O MEZCLAS SUSTRACTIVAS


El pigmento est constituido por materiales colorantes, tanto de origen orgnico como inorgnico, que
pueden obtenerse de la propia naturaleza o por procedimientos qumicos.
Las mezclas sustractivas de color pueden producirse por medio de diferentes procedimientos:
-

Por la superposicin de pelculas de tinta. Se utiliza en las arte grficas (estampacin industrial
o estampacin artstica).
Por la mezcla de pigmentos o materias colorantes, como leos, acuarelas, tmperas, acrlicos..
Al interponer filtros de color delante de un foco de luz. El color de la luz se mezclar con el color
de los objetos.

-COLORES PRIMARIOS, BSICOS O FUNDAMENTALES:


Han sido escogidos como colores base de mezcla sustractiva el amarillo, el magenta y el cyan (fig
14). La eleccin no es arbitraria, pues se debe a que su pigmento no proviene de la combinacin de otros;
es ms, con su mezcla de dos en dos binarios o de tres en tres ternarios hecha en oportunas dosis,
se pueden obtener infinidad de gamas de otros tonos; y su superposicin da el negro.
Es sta la denominacin internacional ms comn, que se pretende unificar tras mltiples estudios, entre
los cuales, adquieren notable importancia los de la Comisin Internacional de Iluminacin Commission
Internationale de 1'clairage: CIE.
No debemos confundir el magenta con el rojo. El color rojo estara compuesto de magenta y amarillo.
Los que llaman rojo a uno de los tres colores base, o equivocan el trmino..., o bien, usan realmente un
rojo que contiene amarillo y, por tanto, en sus mezclas obtienen una gama de colores menos extensa: el
violeta, por ejemplo, se aproxima rpidamente al negro.

-COLORES SECUNDARIOS:
Son aquellos que se obtienen de la mezcla de dos colores primarios (fig. 15):
Colores
secundarios

Colores primarios

Fig.14

crculo cromtico

Ama rilla

Ma genta

Roja

Ma genta

Cya n

Violeta

Cya n

Ama rilla

Verde

Fig. 15

-COLORES TERCIARIOS:
La mezcla de los tres primarios en iguales proporciones tender al negro.
La mezcla de los tres primarios en distinta proporcin nos dan los marrones y grises.
-COLORES COMPLEMENTARIOS:
Son dos a dos aquellos colores que visualmente son opuestos.
El complementario de un color primario es el formado por la mezcla de los otros dos primarios. En un crculo
cromtico, los complementarios se encuentran diametralmente opuestos.
Complementario del AMARILLO el----------------VIOLETA, y viceversa (azul cyan + rojo magenta)
Complementario del MAGENTA el----------------VERDE, y viceversa (azul cyan + amarillo)
Complementario del CYAN
el----------------ROJO, y viceversa (rojo magenta + amarillo)

Fig. 16

-MTRICA DEL COLOR: CROMEMAS


Los cromemas son los rasgos distintivos o atributos fundamentales del color, en virtud de los cuales
cuantitativamente, luminosidad y saturacin, y cualitativamente segn la dominancia o tono es posible la
definicin de un color.
Dominancia :
Se puede llamar tambin tono, matiz, tinte, color. Es el nombre especfico de cada color que conocemos,
incluso sus mezclas.
Luminosidad:
Se puede llamar tambin valor o brillantez. El grado de luminosidad que tiene un color se mide en funcin
de su acercamiento al color blanco o al negro (el color rosa tiene ms luminosidad o valor que el rojo).
Saturacin:
Es el grado de pureza de un color. Un color est ms saturado a medida que sean menos los tonos que
componen su mezcla y cuanto ms se parezca a los colores bsicos. Cualquier dominancia pierde
saturacin si se le aade a su composicin el color gris.
Entre los estudiosos de los cromemas hay que destacar el doble cono de Guillermo Ostwald (1853-1931),
el slido de Alberto Munsell (1858-1918) (libro Color de Fabris-Germani, pag.60) y el cubo de Alfredo
Hickethier( libro: Teora y uso del color, pag. 47). As mismo hay que destacar el diagrama de C.I.E ( libro:
Teora y uso del color, pag. 79 y Color de Fabris-Germani, pag.56)

-SEMNTICA DEL COLOR.


En un sentido general, toda comunicacin se da a travs de unos signos, y en un sentido particular, el
lenguaje del color es aqul cuyos signos visuales son cromticos. El elemento esencial en la comunicacin
a travs del color es, pues, el signo cromtico.
Un signo cromtico est constituido por un significante (campo de la expresin) y un significado (campo
del contenido). Se trata, pues, de una entidad con carcter psquico, compuesta por una imagen cromtica y
un concepto, los cuales se hallan unidos recprocamente.
En el signo cromtico, la relacin entre significante y significado resulta convencional en el caso del
lenguaje simblico (cable marrn +, cable azul -), mientras que, considerando las caractersticas propias de
sugerencia o sensacin, emitidas por el color, llegamos a la concepcin sinestsica del color como cualquier
tipo de experiencia sensorial, y en tal caso la relacin entre significante y significado es inherente.
Psicolgicamente la sinestesias son imgenes o sensaciones subjetivas, caractersticas de un sentido,
que vienen determinadas por la sensacin propia de un sentido diferente. En el caso de la sinestesia
cromtica , nos referimos a la sensacin de color asociada a una o varias sensaciones de diferente
naturaleza perceptual (ej. Amarillo verdoso = sabor cido).
Sensaciones trmicas:
Los colores ejercen una serie de sensaciones psicolgicas dependiendo de sus cualidades.
Colores clidos: por asociacin con el fuego y la luz solar, son aquellos que llevan en su
composicin rojo o amarillo. Indican luminosidad, y dan la sensacin de cercana, calor y mayor
extensin que los colores fros. Son los anaranjados, amarillos, rojo, verde (en cuya composicin
lleven ms amarillo que azul) y prpuras (violetas con ms rojo que azul).
Colores fros: son por asociacin con el agua, el cielo y la luz lunar los que contienen en alguna
proporcin el azul. Dan sensacin de lejana, fro y menor extensin que los colores clidos. Son los
azules, violetas (con ms azul que rojo) y los verdes (con ms azul que amarillo).
Sensacin de tamao y peso:
Los colores clidos irradian ms luminosidad (como un pequeo halo), lo que hacen que dentro de una
superficie aparenten mayor dimensin que los colores fros. As mismo los colores oscuros aparentan ms
peso visual que los claros.
Sensacin de distancia:
Los colores clidos, por cualidades definidas anteriormente (irradian ms luminosidad y mayor dimensin)
dan la sensacin de acercarse visualmente, al contrario de los colores fros que dan la sensacin de
alejarse.
Sensacin de armona o igualacin:
Cuando en una composicin se usan colores con cualidades muy parecidas (ej. Clidos, luminosos, etc.) o
que estn muy prximos en el crculo cromtico, decimos que los colores guardan armona.
Sensacin de contraste:
Cuando en una composicin se usan colores con cualidades muy distintas (ej. colores complementarios.)
o que estn lejos en el crculo cromtico, decimos que la relacin de colores esta contrastada, y que la
composicin guarda contraste cromtico.

Bibliografa:
El lenguaje del color. Juan Carlos Sanz.

Teora y uso del color. Luigina de Grandis.


Color. Proyecto y Esttica en las Artes Grficas. Fabris-Germani.
Tratado del Signo Visual. Grupo

Arte y percepcin visual. Rudolf Arnheim.


El Color. Tema 27 de la revista trimestral Investigacin y ciencia.