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El autor analiza en un libro de reciente publicacin el estado de la regulacin del

periodismo en Bolivia, en la cual encuentra tanto avances como retrocesos.

La libertad de expresin de los periodistas es garanta de


la democracia en el Estado moderno
Antonio Gmez Mallea (Doctor en Comunicacin, actualmente docente a tiempo completo
de la Carrera de Comunicacin Social de la Universidad Catlica Boliviana San Pablo
Regional Cochabamba).
---Hay un presupuesto bsico para la democracia: los periodistas cumplen su labor como
parte de la funcin pblica de informacin. Este hecho es resultado de una larga evolucin
histrica. Por ello, preservar la labor de los periodistas es preservar la democracia.
Orgenes de la libertad de expresin
En 1877, el historiador ingls Lord Acton seal que los griegos toleraban una
considerable variedad de opiniones y una gran libertad de expresin. De este modo llegaron
a ser el nico pueblo de la antigedad que se hizo grande a travs de instituciones
democrticas.
As, numerosos estudiosos dicen que se puede encontrar tanto en griegos como romanos
frases antolgicas en defensa de la libertad de expresin, citando la afirmacin de
Demstenes sobre el hecho de que no poda caer sobre un pueblo peor desgracia que la
privacin de la libertad de palabra.
Sin embargo, los autores estn de acuerdo en que slo se puede hablar de formalizacin
explcita del derecho a la libertad de expresin desde 1688 1689 en Inglaterra, como
resultado de la llamada Revolucin Gloriosa y la aprobacin de la Carta de Derechos.
Este hecho se ira a complementar con la rebelin de las colonias inglesas de Amrica y con
la Revolucin Francesa, pues en ambos casos los revolucionarios consideraron necesario y
digno exaltar los valores que les haban inspirado en su lucha contra su respectivo antiguo
rgimen, incorporndolos en uno o ms textos fundamentales: la Declaracin de

Independencia y la Ley de Derechos en Amrica del Norte (1776) y la Declaracin de los


Derechos del Hombre y del Ciudadano en Francia (1791).
En lo que toca al mundo hispano, el desarrollo de la libertad de expresin como derecho
tambin tuvo su influencia en el proceso constitucionalista y el progreso del periodismo,
desde las Cortes de Cdiz (1810) a la Declaracin de Chapultepec (1994).
Periodismo y poder
En lo que toca al vnculo entre periodismo y libertad de expresin, son varios los autores
que han constatado que siempre ha existido un enfrentamiento histrico de esta actividad
profesional con los poderes constituidos. Por ejemplo, Martin Conboy concluye que el
periodismo siempre ha sido asociado con la disputa - disputa acerca de su valor, su funcin,
su direccin, incluso su definicin - y siempre ha sido construido como un conjunto diverso
y mltiple de estrategias textuales, prcticas heterogneas que intentan conquistar o desafiar
todo lo que ha sido la interpretacin dominante.
En este sentido, es clebre el aforismo del cardenal Wolsey, eminencia gris del reinado de
Enrique VIII de Inglaterra, quien a comienzos del siglo XVI dijo: Debemos destruir a la
prensa o la prensa nos destruir a nosotros. A lo que en 1671, en Estados Unidos, el
gobernador britnico de Virginia aadi: La Ilustracin ha trado al mundo la
desobediencia, la hereja y las sectas; y la prensa no slo las divulg, sino que tambin
lanz libelos contra el gobierno.
Por qu sucede esto? Felipe Pena de Oliveira (2009) ha recopilado once teoras diferentes
sobre lo que es el periodismo entre la que se encuentra la del Neewsmaking, que seala que
esta actividad est lejos de ser el espejo de lo real. Es, ms bien, la construccin social de
una supuesta realidad.
En otras palabras, los periodistas han construido y siguen construyendo una visin
alternativa de la sociedad a la que tienen los poderes constituidos. Son la voz del disenso
que equilibra el poder y permite el dilogo en una sociedad democrtica.
En Bolivia

Desde su nacimiento, nuestro pas ha tenido una legislacin garantista del trabajo del
periodista, que se refleja en la Ley de Imprenta de 1925 y cuyos preceptos slo fueron
obviados por las dictaduras militares.
Sin embargo, esta situacin empez a cambiar el ao 2006, cuando el Movimiento al
Socialismo comenz a gobernar el pas con una serie de cambios polticos que se tradujeron
en una reforma de las leyes, que puso en cuestin legalmente, por primera vez en la historia
boliviana, los principios bsicos de la Ley de Imprenta.
Todo ello hace oportuna una actualizacin y ampliacin del estudio de la legislacin sobre
periodismo en Bolivia, en varios sentidos:
En el de verificar la aplicacin positiva de la Ley de Imprenta dentro del nuevo marco
normativo que incluye la promulgacin de ms de un centenar de instrumentos legales
desde el ao 2006 hasta el 2015. Y en el de constatar la nueva jurisprudencia de tres lustros
que incluye el fenmeno de la autorregulacin.
Por ello, en mi libro Regulacin y periodismo en Bolivia intento establecer un balance
actualizado de la aplicacin positiva, la jurisprudencia y la doctrina respecto de la
legislacin que regula la actividad periodstica en Bolivia, en el entendido de evaluar las
garantas legales que ofrece el Estado boliviano para el ejercicio de la profesin.
Un primer avance que puedo dar de los resultados de esta investigacin es la siguiente
hiptesis:
La interpretacin objetiva del derecho permite establecer que la inclusin constitucional del
derecho a la informacin y la comunicacin, as como la legislacin conexa que se ha
promulgado desde el ao 2009 a la fecha, garantizan un respeto de las prerrogativas del
periodista como sujeto de derecho, que est por debajo de los estndares que el Sistema
Interamericano de Derechos Humanos ha establecido para el objeto de derecho en materia
de libertad de expresin.
Les invito a ser parte de este importantsimo debate con la lectura y discusin de los
resultados de mi investigacin.

GMEZ MALLEA, Alfredo Antonio (2015). Regulacin y periodismo en Bolivia.


Alcances y lmites dentro del derecho a la informacin. Cochabamba. Editorial Verbo
Divino (www.