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DEUX THORIES STOCIENNES

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DES AFFECTIONS PRLIMINAIRES
RSUM
partir du tmoignage de Snque et dpictte, le prsent article vise
montrer comment les stociens rendent compte des ractions involontaires partir de leur propre psychologie de laction. Les rfrences
faites Znon et les allusions Chrysippe prouvent quune thorie des
affections prliminaires existait ds les dbuts du Portique. Le fragment 9 dpictte et louverture du deuxime livre du De Ira sont ainsi
interprts comme deux versions concurrentes se rapportant deux
thories subtilement diffrentes. partir du matriau textuel emprunt
aux premiers stociens, on montre linfluence de Znon sur le De Ira et
celle de Chrysippe sur le passage du livre perdu des Entretiens. Cette
hypothse a pour consquence daccorder lexpos de Snque lorthodoxie stocienne dfendant un monisme psychologique, et non la
filiation posidonienne, marque par un dualisme psychologique tendance platonico-aristotlicienne.

ABSTRACT
Basing itself upon the testimony of Seneca and Epictetus, this article
aims to show how the Stoics give an account of involuntary reactions,
basing themselves upon their own psychology of action. References to
Zeno and allusions to Chrysippus will tend to prove that a theory of
preliminary passions existed as soon as the beginnings of Stoa.
Fragment 9 of Epictetus and the opening of the second book of De Ira
are interpreted as two competing versions relating to two subtly different theories. From the early Stoics borrowed textual material, we
intend to show the influence of Zeno on De Ira and that of Chrysippus
on the passage of the lost book of Discourses. This assumption has the
effect of attuning the presentation of Seneca to the Stoic orthodoxy
defending a psychological monism, and not to the Posidonian descent
marked by a psychological dualism with a Platonic-Aristotelian trend.

REVUE DE PHILOSOPHIE ANCIENNE, XXXII (2), 2014

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1. Introduction

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Margaret Graver a montr1 que le concept de nest pas


une invention tardive de lpoque impriale, mais bien une pice matresse de la thorie stocienne des passions, dont lorigine remonterait
au moins Chrysippe2. La reconstruction de cette filiation historique
et thorique sappuie sur le traitement chrysippen des passions
entendues comme mouvements primitivement rationnels et volontaires3. Le terme, dorigine mdicale, renvoie aux premiers symptmes dune maladie et a galement servi dsigner, chez Hippocrate, la mmoire sensitive messagre des objets pour lintelligence 4 (premirement affecte et ayant une reprsentation claire),
chez Plutarque5, les affections prouves autrefois , et chez Philon
dAlexandrie, une passion anticipe 6, une joie avant la joie, une
attente dun certain bien . Si Snque traduit ses concepts et ncrit
pas en grec, cest lui que nous devons, sur les affections prliminaires, le compte rendu le plus abouti compltant les quelques indications fournies par Aulu-Gelle sur le cinquime livre perdu des Entretiens (= pictte fr. 9)7. Le problme de ce que Inwood appelle les
1 M. Graver, Philo of Alexandria and the Origins of the Stoic , Phronesis, 44, 1999, p. 300-325, et Stoicism and Emotion, Chicago
and London, The University of Chicago Press, 2007, 289 p., et notamment le
chapitre 4, Feelings without assent , p. 85-108.
2 Pourtant, aucune occurrence du mot nexiste dans le SVF, et
aucune des 131 rfrences du TLG nest stocienne.
3 Sur la conception chrysippenne de la nature rationnelle des passions, cf.
Galien, PHP IV. 2, 1-6 (SVF III. 463 = LS 65 D) ; PHP III. 1, 25 (SVF III. 886,
extrait partiel = LS 65 H) ; PHP IV. 2, 10-18 (SVF III. 462 = LS 65 J) ; PHP
IV. 6, 1-9 (SVF III. 473 ; p. 270, 21 272, 6 De Lacy).
4 Praeceptiones, I. 6.
5 De tuenda sanitate praecepta (122b-137e), Quaestiones conviviales
(612c-748d) et fr. 215k, 215l, 216a (dans Plutarchi moralia, vol. 7 , d.
Sandbach, F.H. Leipzig, Teubner, 1967).
6 Quaestiones in Genesim et in Exodum. Fragmenta Graeca, 33. 1, fr. 79.
7 Aulu-Gelle, Noctes atticae XIX. 17 (= pictte, fr. 9 Schenkl).

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prliminary passions 8 est crucial pour les stociens, dans la mesure


o les ractions psychologiques involontaires sont manifestes et remettent srieusement en question la responsabilit de lhomme face ses
motions. Incapables de rendre compte de ces affections sans abandonner leur psychologie moniste et leur morale intellectualiste, les stociens orthodoxes qui, linverse de Posidonius et Pantius9, ne
concdent pas la prsence dune partie irrationnelle dans lme10,
seraient condamns un pur verbiage.
Tel est le sens de la critique de Plutarque : jouer sur les mots en
donnant des noms diffrents (morsures, ardeur)11 des affections similaires prouve linanit dune morale trop intellectualiste :

Mais quand ils sont convaincus par leurs tremblements, leurs pleurs
et leurs larmes, au lieu dappeler ces mouvements douleurs et craintes
ils parlent de morsures et dardeurs, les stociens dnigrent les dsirs
imptueux et semblent mettre en place des subterfuges et des artifices
dignes de sophistes et non de philosophes en jouant sur les mots pour
cacher les choses.12

Les stociens semblent se trouver dans une impasse : soit admettre


pour lme une partie irrationnelle et abandonner sur le terrain de la
responsabilit, soit relguer les ractions involontaires au simple rang
B. Inwood, Ethics and Human Action in Early Stoicism, Oxford/New
York, Oxford University Press, 1988, p. 175-181.
9 Pantius et Posidonius reviendraient en effet une psychologie de type
platonico-aristotlicienne, cf. T. Tieleman, Galen and Chrysippus on the Soul :
Argument and Refutation in the De Placitis, Books I-III, Leiden, Brill, 1996 ;
Chrysippus On Affections : Reconstruction and Interpretation, Leiden,
Brill, 2003.
10 Autrement dit, revenir Aristote qui faisait, par exemple, du cur agit
lorigine de la peur (De Anima III 9, 432b30-433a1).
11 On retrouve le terme de morsure () chez Cicron (Tusculanes
III. 83) propos du sage : morsus lamen et contracitiuncula quaedam animi
relinquetur.
12 De virt. Mor. 449a-b.
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daltrations physiologiques, sans rendre compte de lexprience commune des motions. Compte tenu de lenjeu, et bien quaucun tmoignage nen fasse directement tat, il est fort probable quune thorie
des affections prliminaires au moins ait t labore par les premiers
stociens paralllement aux dveloppements sur la passion. Si ces derniers ont affirm que les passions, parce quelles nimpliquaient que
lhgmonique, taient volontaires et rationnelles, cest bien parce que
le monisme psychologique leur interdisait de concevoir les mouvements involontaires comme des ractions de lme. Pourtant, la dfinition de la passion varie selon quon suive Znon ou Chrysippe. Pour le
premier, la passion est un mouvement (gonflement, expansion, contraction) rsultant de lerreur de jugement13 ; pour le second, elle doit tre
strictement identifie lerreur de jugement elle-mme14. Cette lgre
diffrence dans linterprtation de la passion est, selon nous, lorigine de ce qui sparera, quelques sicles plus tard, les thories de
Snque et dpictte portant sur les affections prliminaires. Dune
manire gnrale, ceux-ci cherchrent montrer que limpassibilit du
sage nest pas une insensibilit. Do une distinction anthropologique
assez nette : sage et insens sont bien soumis des affections premires, quils ont en partage, bien que seul linsens soit en proie aux
passions. Jetes en dehors du champ de la morale, les
tombent sous la coupe de lassentiment comme matire lusage ,
et seul ce dernier permet de faire la diffrence entre deux comportements opposs.
On a pu dire que le De Ira sinspirait dun stocisme tendance plaVoir Galien, PHP V. 1 (= SVF III. 461) les passions ne sont pas les
jugements eux-mmes, mais les mouvements de contraction et deffusion, de
dcontraction et de retombe qui les accompagnent.
14 Chrysippe, cit par Galien PHP IV. 3, 2-5 (Posidonius fr. 34 = LS 65
K1) : Sur ce point, (Chrysippe) est en conflit avec Znon, avec lui-mme et
avec beaucoup dautres Stociens, qui ne considrent pas que les jugements de
lme eux-mmes soient ses passions, mais qui identifient celles-ci avec les
rsultats des jugements : les contractions irrationnelles, les rtractions, les
afflictions, les gonflements et les expansions.
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tonico-aristotlicienne de Posidonius15, l o le fragment dpictte


renverrait une version plus fidle Znon et Chrysippe, comme
cest lavis dAulu-Gelle16. Nous ne prtendons pas rpondre au problme des filiations du de Ira ou du livre perdu des Entretiens. Toutefois, lutilisation, pour son propre compte, dune citation de Znon (de
Ira I 16. 7)17 par Snque tmoigne dune volont de justifier son propos en linscrivant dans une tradition qui le relie directement au fondateur du Portique sans passer par Posidonius. Si tel est bien le cas, cest
dans le cadre de la thorie moniste que le concept de doit
15 Pour Hller (E. Hller, Seneca und die Seelenteilungslehre und Affektpsychologie der Mittelstoa, Diss. Mnchen, 1934, p. 22), la version de
Snque sinscrit dans la filiation dualiste initie par Posidonius : cherchant
dfinir la , Snque aurait d abandonner le monisme psychologique traditionnel. Pour Inwood (op. cit. p. 178 ), au contraire, il modifierait
subtilement la position moniste afin quelle puisse saccommoder du phnomne des ractions involontaires, en suivant peut-tre les post-orthodoxes
Diogne de Babylonie ou Antipater de Tarse. Contre Pohlenz (M. Pohlenz,
Zenon und Chrysipp , Nachricht. Der Akad. Der Wiss. In Gttingen, phil.hist. K1. 1 2.9, 1938 p. 188-193), Rist (J.M. Rist, Stoic philosophy, Cambridge, Cambridge University Press, 1969, p. 28-33) et Lloyd (A.C. Lloyd,
Emotion and decision in Stoic psychology , dans J.M Rist, d., The Stoics,
Berkeley/Los Angeles, University of California Press, 1978, p. 239-241), ont
rcemment montr que Chrysippe navait fait que prciser le monisme psychologique soutenu par Znon, qui ne considrait pas les passions comme indpendantes de la raison, cf. G. Allers, De L. Annaei Senecae librorum de ira fontibus, Dissert. Gttingen, 1881 ; P. Rabbow, Antike Schriften ber Seelenheilung und Seelenleitung auf ihre Quellen untersucht, I Die Therapie des Zorns,
Leipzig, Teubner, 1914.
16 Aulu-Gelle, XIX. 1 (= pictte fr. 9. 14) : Atque ibi coram ex sarcinula
sua librum protulit Epicteti philosophi quintum dialexeon, quas ab Arriano
digestas congruere scriptis Zenonos et Chrysippi non dubium est.
17 Quid ergo ? Non, cum eiusmodi aliquid sapiens habebit in manibus, tangetur animus eius ertique solito commotior ? Fateor : sentiet leuem quemdam tenuemque motum ; nam, ut dicit Zenon, in sapientis quoque animo, etiam
cum uulnus sanatum est, cicatrix mane. Sentient itaque suspiciones quasdam
et umbras affectuum, ipsis quidem carebit.

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trouver sa place. Mais comme nous esprons pouvoir le montrer ici,


contrairement pictte, Snque suivrait Znon dans la mesure o il
conclut, dune part, que la passion est un lan irrationnel et non simplement un jugement, et, dautre part, que laffection prliminaire nest
pas un mouvement psychologique mais un trouble de lme caractre
non pathologique, une morsure naturelle, invitable, rmanente et
irrductible la sagesse, quoique sans consquence pratique. Contrairement laffection prliminaire, qui touche mme lme du sage, la
passion est une action, un mouvement intentionnel rsultant dun jugement erron auquel linsens aurait donn son assentiment. pictte
incarnerait quant lui la ligne intellectualiste dure initie par Chrysippe. Puisque, selon ce dernier, les passions sont des jugements et que
lme est une et rationnelle, il ne saurait mme exister de troubles psychologiques involontaires. En nadmettant pour elle aucun caractre
rationnel et dogmatique, laffection prliminaire, bien que potentiellement rcurrente, est supprimable par lassentiment droitement donn
aux impressions. Nous montrerons en quoi ces deux versions concurrentes peuvent lgitimement prtendre rsoudre laporie que nous
avons nonce, en rendant compte des affections prliminaires tout en
maintenant le monisme psychologique et lintellectualisme moral
dfendus par les stociens orthodoxes.

2. La version de Snque

Ds le dbut du deuxime livre du de Ira, Snque pose nouveaux frais le problme stocien de lorigine des passions, en proposant
pour elles deux sources possibles :
la colre suit-elle immdiatement cette reprsentation (doffense) et
clate-t-elle sans que lesprit y ait part, ou smeut-elle avec son assentiment, voil ce que nous recherchons. (II 1. 3)18

sed utrum speciem ipsam statim sequatur et non accedente animo excurrat, an illo assentiente moueatur quaerimus (trad. Bourgery modifie).
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La thse de Snque (II 1. 4-5) est double : premirement, la reprsentation dune offense (species iniuriae) nest pas un lan involontaire et ne peut tre lorigine de la passion qui ncessite lapprobation de lesprit (animo approbante)19 ; deuximement, la colre ne peut
pas dcouler de (sequatur) la reprsentation dune offense, parce que
lune est un lan fait dlments complexes (compositus et plura continens), tandis que lautre est un lment simple (simplex)20. Aprs avoir
pos lexistence dun mouvement volontaire et complexe (la colre) et
dune reprsentation involontaire et simple (la reprsentation dune
offense), Snque doit rpondre deux questions au moins : (1) comment viter de confondre la raction involontaire de la reprsentation
avec llan passionnel ? et (2) un lien peut-il malgr tout tre fait entre
les deux ?
La premire question est dordre phnomnologique. Il sagira de
trouver un critre dans lexprience qui permette de distinguer la
colre du mouvement que provoque la reprsentation dune offense ou
du simple choc physique caus par un contact de type particulier. La
seconde est dj dordre psychologique : aprs avoir observ des diffrences, il faudra se demander si lune peut engendrer lautre ou non.

a. Niveau phnomnologique
Pour saisir ce quest la colre, Snque procde de manire ngative (II 2. 1) : on commencera par la distinguer des mouvements involontaires, qui sont insurmontables et invitables (inuicti et ineuitabiles)21. Cette distinction recoupe le dualisme moral canonique (
/ ). Puisquil sagit de savoir si lon peut, dans lab19 Cf. II 3. 4 o Snque pose que llan (impetus) implique ncessairement lassentiment (assensu mentis). Je ne pense donc pas quil faille traduire,
comme le fait Bourgery, lexpression impetus qui sine uolontate par lan
involontaire . La reprsentation dune offense ou le rflexe corporel ne sont
que des mouvements de lme, non des impulsions.
20 Et non un mouvement (motus). La reprsentation dune offense produit un mouvement psychologique qui ne sidentifie pas son effet.
21 Cf. SVF II. 528, 266, 293 et 279.

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solu, viter la colre, il est ncessaire de montrer quelle dpend de


nous, autrement dit, quelle nous est entirement imputable. Premire
diffrence avec pictte, le champ de linvolontaire regroupe, pour
Snque, deux types de mouvements diffremment causs : les mouvements du corps22 et les mouvements de lme23. Or les passions sont
des mouvements de lme. Il convient donc de les distinguer de mouvements psychologiques involontaires dont les causes sont externes et
ne dpendent pas de nous. Les mouvements psychologiques involontaires seront classs et seront opposs llan passionnel
qui tire de lassentiment son efficience :
Ce sont des mouvements de lme qui se refuse ces mouvements. (II
2. 5)24

Par ailleurs, la physique stocienne nest pas ignore de Snque,


qui conoit la reprsentation comme primus ictus :
Parmi ces derniers, il faut placer ce premier choc dont lme est branle la pense dune offense. (II 2. 2)

Au terme dictus (choc), il faut opposer celui dimpetus (lan ou


impulsion = ). Le mouvement psychologique peut tre double :
passif et involontaire, lme est choque par lobjet dune reprsentation actif et volontaire, elle est au principe dune action25. Ceci tant
pos, Snque doit rsoudre un problme relevant de lexprience
Frisson, dgot, rougeur, vertige, etc.
Reprsentation dune offense, spectacle et lecture de lhistoire ancienne,
chant ou rythme entranant, motion devant une peinture horrible ou devant la
torture, motions communes : sourire qui nous sourit, attristement avec la
foule, chauffement devant le combat des autres, etc.
24 sed omnia ista motus sunt animorum moueri nolentium.
25 Sur la thorie stocienne des causes, voir larticle dIsabelle Koch, Le
destin et ce qui dpend de nous, dans M.-O. Goulet-Caz (d.), tudes sur
la thorie stocienne de laction, Paris, Vrin, 2011, p. 367-449.
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sensible : comment distinguer la raction passionnelle de la raction


purement involontaire ? Ce problme se ddouble : les trois ractions
supposes (involontaire-corporelle, involontaire-psychologique, volontaire-psychologique) sobservent par les mmes modifications physionomiques : par exemple, le frisson (horror-timor) pourrait tre diffremment caus par le contact dune eau froide (II 2. 1), par la vision
dHannibal devant les remparts (II 2. 5) ou encore par lassentiment
erron une reprsentation effrayante. Nous frissonnons pareillement,
que nous soyons au contact dune eau froide ou dun objet qui produit
en nous une reprsentation. Toute raction, quelle soit volontaire ou
non, implique ce genre de modification. Reste savoir sil peut se trouver des indices dans le comportement (puisque la passion est une sorte
dimpetus excessif et dsobissant la raison)26 qui permettent de distinguer finement la peur de la crainte, ou la crainte du simple frisson.
Lutilisation dun vocabulaire unique (horror-timor) permet
Snque dviter de tomber dans la critique de Plutarque. Si la raction
involontaire est bien diffrente de la raction volontaire, ce ne peut tre
quune question de mots. On doit trouver dans lexprience un critre
assez solide pour remplacer le verbiage. Dans dautres textes, Snque
tend vers le dualisme psychologique27, mais dans le de Ira la version
propose est beaucoup plus orthodoxe : on nutilisera pas de partie
irrationnelle de lme pour rendre compte des ractions involontaires,
lexprience seule le montrera. En effet, si la peur ou la colre impliquent une modification physiologique strictement identique ce choc
qua provoqu une reprsentation effrayante ou offensante, elle suppose galement une action, un comportement qui ne se trouve pas dans
les autres situations, car
On na jamais dout que la peur ne provoque la fuite et la colre,
lagression ; vois donc si tu penses quon puisse attaquer ou esquiver
sans lassentiment de lesprit. (II 3. 4)

26
27

Cf. LS 65a1.
Cf. Epist. 71, 27 ; 57, 3-6 ; 74, 31 ; 99, 14 ; 11, 1-7 ; 71, 29.

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Autrement dit, la passion se manifeste la fois par un mouvement


physiologique comparable celui caus par les chocs (physiques et
cognitifs) involontaires et comme un mouvement dentranement28.
Par exemple, si la pleur peut tre diffremment cause par (1) le
contact du corps avec un aliment pourri, (2) la vision dHannibal
devant les remparts, et (3) lassentiment cette dernire reprsentation
laquelle on a ajout et valid un jugement du type il convient pour
moi de fuir, puisque Hannibal est vraiment devant les remparts et quil
est un mal pour moi , cette dernire forme de pleur succde ncessairement une action (ici, une fuite)29. Largumentation vise montrer
que la passion satteste avant tout comme comportement spcifique. Le
passionn ne fait pas que plir ou trembler, il agit selon un jugement
complexe quil a approuv et que la simple observation de sa conduite
permet dinduire (il slance, il fuit ou se porte en avant parce quil
dsire venger ou viter un mal quil croit prsent). Le recours lexprience sensible permet de tirer des conclusions cruciales pour la psychologie, et personne ne trouverait vident de rduire toute la complexit dun comportement passionnel un simple rflexe corporel :
Simaginer que la pleur, les larmes, lexcitation gnitale, un profond
soupir, lclat soudain des yeux ou tout autre phnomne analogue soit
lindice dune passion et la manifestation de notre tat desprit, cest
tomber dans lerreur sans comprendre que ce sont des mouvements
purement corporels (fallitur nec intellegit corporis hos esse pulsus).
(II 3. 2, trad. Bourgery modifie)

Cette argumentation subtile est une rfutation du sophisme de


l affirmation du consquent 30 : un tat physiologique ne prouve rien

28 Sur ce point, Snque est daccord avec Chrysippe (voir Galien, PHP
IV. 6, 34-38).
29 Andronicus, Des passions I. 1, 10-15 (SVF III. 391, extrait partiel) : La
peur est un rejet irrationnel : cest la fuite devant une chose terrible laquelle
on sattend (<>
).
30 Affirmation qui tablit une relation dquivalence logique a b, l o il
ny a quune relation dimplication a b.

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dautre que lui-mme (puisque les mmes symptmes peuvent avoir


des causes diffrentes)31. Quant au critre permettant de distinguer le
mouvement involontaire issu dune reprsentation de celui issu dun
strict contact, Snque arguerait de lvidence. Si seul le sage est
capable de reconnatre le caractre moral dun individu32, et notamment
son euphuia, tout le monde fait bien la diffrence entre une douleur
physique et une raction faisant suite reprsentation effrayante, et ce,
mme si les modifications physiologiques peuvent tre identiques (on
plit parce quon a mal au ventre aprs avoir ingr une mauvaise boisson ou parce quon a t frapp la vue dune scne dhorreur). Il nest
donc pas ncessaire de prouver que tous les mouvements involontaires
ne soient pas rductibles les uns aux autres, et largumentation cherchera simplement montrer : (1) que le physiologique ne permet pas de
dmontrer le psychologique et (2) que la passion, comme la considrait
Znon, est davantage un comportement quun mouvement corporel ou
quun jugement, ft-il simple ou complexe. Ceci nempche pas que la
critique de Plutarque soit mauvaise. Car la morsure (morsus,
) de la reprsentation dune offense renvoie tout de mme un
vcu spcifique incomparable un vcu strictement corporel, le froid
ne mordant pas comme peut mordre la reprsentation dune offense.
Tout ce que lon peut concder la critique de Plutarque, cest lemploi
inexpliqu de la mtaphore.

b. Implications psychologiques
ce constat par lexprience sensible, qui sinscrit dans une thorie moniste, Snque rajoute un ordre de la squence psychologique
qui brouille considrablement les pistes. Toutes les ractions involontaires ne sont pas comparables, dans la mesure o certaines (la reprPar exemple, une monte de sang nimplique ni ncessairement la reprsentation dune offense ni mme la colre, et ce, mme si toute reprsentation
dune offense et toute colre implique ncessairement une monte de sang (et
que la colre implique galement une action).
32 Sur la physiognomonie, cf. M. Schofield, The Stoic Idea of the City,
Cambridge, Cambridge University Press, 1999 (1991).
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sentation dune offense, par exemple), arrivent lme et non seulement au corps. Celles-ci ont bien une porte psychologique, puisque
lme ptit de leur choc :
Nihil ex hi quae animum fortuito impellunt affectus uocari debet : ista,
ut ita dicam, patitur magis animus quam facit. (II 3. 1)

Le primus ille ictus animi (II 2. 2) nest identique aux corporis pulsus (II 3. 2) que du point de vue de son caractre involontaire. Si une
raction involontaire peut engager lme, comment ne pas admettre
pour elle une partie irrationnelle ? La solution de Snque est de marquer une distinction au sein mme des ractions involontaires : le primus ille ictus animi est, comme chez Znon, le rsultat dun jugement
valeur axiologique (du type : jestime avoir t ls)33 et non un
simple choc corporel ou mental. On retrouve le schma suivant :
Non psychologique

Psychologique

Raction involontaire Raction involontaire


irrationnelle
rationnelle
corporis pulsus

primus ille ictus animi

Raction volontaire
irrationnelle34

impetus

Ici, la raction involontaire psychologique suppose la rationalit de


lme tout en prcdant son champ daction. Ce point saccorde paradoxalement avec le monisme psychologique orthodoxe : les reprsentations des animaux rationnels (les hommes) diffrent des reprsentations
des animaux non-rationnels en ce quelles sont des (penII 3. 4.
Irrationnel ne prend pas ici le mme sens que dans le cas du corporis
pulsus. Pour ce dernier, il sagit dun rapport dexclusion, tandis que la passion
outrepasse la raison au sein mme de celle-ci. Elle est donc rationnelle en son
principe mais irrationnelle en son dveloppement ; cf. Galien, PHP, IV, 2, 1018 (SVF III. 462 = LS 65 J).
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ses)35. Cela signifie que toute reprsentation involontaire possde dj


un contenu propositionnel, bien que, simposant lme, elle soit classe 36, hors de notre pouvoir. Cest dire que le dualisme
moral ( / ) ne renvoie aucun dualisme psychologique, Snque nayant nul besoin de saccorder avec Posidonius.
Se pose prsent le problme de la propathologie et, donc, de larticulation entre la raction involontaire rationnelle (proludentia affectibus) et la raction volontaire irrationnelle (impetus). Lide dun ordre
de la squence confirme la volont de Snque de maintenir le
monisme psychologique. Tout senchane dans lme seule et tout
entire. Or il se trouve que ces deux ractions sont en raisons inverses
lune de lautre. La premire, involontaire, dcrit une me passive, la
seconde, volontaire, une me active : lictus, le choc, saisit lme, tandis que limpetus, llan, est initi par elle :
La colre ne doit pas seulement se mettre en mouvement, mais aussi
avoir libre cours, car cest un lan ; or jamais lan nexiste sans le
consentement de lme et il nest pas possible quon discute de la vengeance et du chtiment dautrui linsu de lesprit. Quelquun se croit
ls, il veut se venger, un motif quelconque len dissuade et il y
renonce : jappelle cela non de la colre, mais un mouvement de lesprit qui obit la raison ; la colre, cest ce qui outrepasse la raison, qui
lentrane avec soi. (3. 4)37

Autrement dit, la passion suppose une reprise active par lme de la


reprsentation quelle vient de subir. Ce ne sont pas les mouvements

DL VII. 51 : ,
, .
, .
36 II 3. 1.
37 Ira non moueri tantum debet sed excurrere ; est enim impetus ; numquam autem impetus sine assensu mentis est ; neque enim fieri potest ut de
ultione et poena agatur animo nesciente. Putauit se aliquis laesum, uolit
ulcisci, dissuadente aliqua causa statim resedit : hanc iram non uoco, motum
animi rationi parentem ; illa est ira quae rationem transsilit, quae secum rapit.
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qui saccordent entre eux, mais cest plutt lassentiment qui, supposant la reprsentation dune chose comme existante, produit ce troisime mouvement quest la passion :

Donc ce premier trouble de lme que provoque lide doffense nest


pas plus la colre que lide mme doffense ; llan ultrieur, qui a
non seulement peru, mais approuv lide de loffense est la colre,
cest une excitation de lme qui marche volontairement et dlibrment la vengeance. (II 3. 5)

Comment comprendre alors laffirmation de Snque selon


laquelle [les mouvements involontaires] sont non des passions, mais
le prlude des passions . (II 2. 5)38 ? Il ne faudrait pas sur-interprter
lexpression prlude des passions (proludentia affectibus), car
aucun choc (ictus) ne peut causer un lan (impetus), la rupture entre les
deux mouvements opposs tant intgralement consomme par lassentiment de lesprit (assensu mentis). Il ny a, en effet, pas dlan sans
assentiment39. Abolissant toute ide de conscution, Snque fait,
semble-t-il, de la prcession du choc cognitif involontaire une antriorit sans postrit psychologique40. Ce trouble spuise dans lme
sans impliquer pour elle aucune impulsion ni aucune autre consquence manifeste que physiologique. Lexpression prima agitatio
animi renvoie une squence psychologique autonome et indpendante. Seule la reprsentation influence lassentiment, provoque une
conduite sans jamais pouvoir la dterminer. La reprsentation est un
appel qui engage le sujet donner une rponse, prendre ses responsa-

nec affectus sed principia proludentia affectibus.


II 1. 4 ; 3. 5.
40 Puisque limpulsion (impetus) ne dpend que de lassentiment, ce que
confirme lide selon laquelle limpulsion porte sur le prdicat propositionnel,
tandis que lassentiment porte sur la proposition tout entire. Cest pourquoi la
reprsentation ne signifie rien pour lme (le vice nest pas cach dans lme
comme une maladie latente), mme si elle constitue pour elle un premier
trouble (prima agitatio animi, II 3. 5).
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bilits vis--vis delle. Quant au mouvement propathologique, il ne


signifie rien et nest lindice daucun trouble pathologique.
La non-implication des mouvements entre eux, labsence de dynamisme psychologique, est marque par lajout dune nouvelle catgorie de mouvements causs par la raison. Ce sont des mouvements
volontaires ayant la raison pour parent (motum animi rationi parentem, II 3. 4) et qui se distinguent des mouvements involontaires au
niveau moral ( / ) :
Ne dpend pas de nous

Mouvement involontaire (irrationnels


et rationnels)
nihil in nostrat potestate est (II 2. 1) /
non potest ratio uincere (II 4. 2)

Dpend de nous

Mouvement volontaire rationnel

motum animi rationi parentem


(II 3. 4) / ille motus qui iudicio
nascitur, iudicio tollitur (II 4. 2)

Ce type de mouvements a pour cause efficiente des lments qui se


retrouveront dans la passion une fois confirms par lassentiment. Ou
plutt, la passion nest rien dautre que leffet dune volont sanctionne par un assentiment. Ceci explique pourquoi la colre peut tre
pralablement chasse par les conseils (II 2. 2), puis dsordonne
(impotens) et enfin, irrsistible au pouvoir de la raison.
Mais sil est possible de supprimer le dsir et donc par avance
llan passionnel qui en dcoule41 celui-ci suppose une reprsentation posant lexistence de son objet affect dun jugement de valeur.
Cest en ce sens, me semble-t-il, que le primus ille ictus animi est proludentia affectibus, non pas parce quil impliquerait la passion la rupture au niveau du second mouvement le prouve assez , mais plutt
parce quil lui donne son premier lment, une opinion laquelle il est
dsormais possible dajouter une srie de jugements pratiques quon
approuvera ou non par la suite. Ainsi, lantriorit du pro-pathologique
doit tre vue comme strictement chronologique et non gntique. La
41

Cf. Cicron, Tusc. IV 6.

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nengendre pas le (sans quoi nous ne serions plus


responsables de nos passions), bien que ce qui cause la (la
reprsentation dogmatique, par exemple : linsulte profre contre
moi est une offense ) constitue llment prliminaire de ce qui cause
le , le dsir de vengeance supposant la reprsentation dune
offense laquelle sajoute un double jugement pratique. Ce nest
quaprs avoir donn son assentiment tous ces lments que la colre
pourra vritablement natre. Ce qui donne le schma suivant :
(1) Ne dpend pas de nous : reprsentation marquante ayant un
contenu dogmatique raction involontaire/trouble psychologique
(2) Dpend de nous : double jugement pratique approuv ou non
par la raison mouvement de lme ayant la raison pour
parens
(3) Dpend de nous : approbation / refus passion / impassibilit

Le mouvement 2 suppose le mouvement 1 et la colre est la consquence pratique (la vengeance) de la synthse critique approuve par
lme :
Il saperoit que quelque chose est arriv, il est indign, il condamne, il
se venge : tout cela ne serait pas possible sans que son esprit ne donne
son assentiment aux choses qui lont touch. (1. 5)42

Dans le stocisme orthodoxe, la colre se prsente dans lacte de


vengeance provoqu par lassentiment une proposition complexe
() contenant llment involontaire et invitable (par exemple :
la reprsentation selon laquelle jai t offens), le dsir de vengeance
qui combine deux opinions, une selon laquelle je naurais pas d ltre,
une autre selon laquelle il convient de venger loffense quon ma
faite. Lassentiment gnral cette proposition dclenche consquemIntellexit aliquid, indignatus est, damnauit, ulciscitur : haec non pessunt
fieri, nisi animus eis quibus tangebatur assensus est (Je traduis).
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ment limpulsion la vengeance qui, elle, prend seulement comme


objet un prdicat () propositionnel et incorporel de type
X- (il convient de me venger)43. Ce prdicat suppose lopinion
prliminaire (la reprsentation qui accepte linjure : speciem acceptae iniuriae). Snque saccorderait volontiers rduire la colre une
croyance ou une opinion faible44 due une raison pervertie et une
faiblesse de lassentiment45. Mais la colre est galement un lan (II 3.
4) et nest pas rductible la simple erreur de jugement que suscite le
dsir de vengeance. Ce qui manque au dsir de vengeance pour que la
vengeance se mette en marche , cest son approbation. En insistant
sur la dimension pratique de la passion (lemportement irrationnel),
Snque suivrait Znon plutt que Chrysippe, prfrant identifier la
passion au rsultat irrationnel dun jugement erron plutt qu ce
jugement lui-mme.
c. Un passage non-orthodoxe ?
Comme lont remarqu Hller, Hadot46 et Inwood47, lordre de la
squence psychologique propos par Snque est indit par rapport
lorthodoxie chrysippenne. La raison en est la suivante : quil puisse
exister au moins deux mouvements (involontaire et volontaire) antrieurs lassentiment djoue effectivement lordre conomique de la

Sur lidentification de limpulsion et de laction, voir Stobe II. 88, 2-6


(SVF III. 171 ; LS 33 I) : Ils disent que toutes les impulsions sont des actes
dassentiment, et que les impulsions pratiques contiennent aussi un pouvoir
moteur. Mais les actes dassentiment et les impulsions diffrent en fait par
leurs objets : les objets des actes dassentiment sont des propositions, alors que
les impulsions sont diriges vers des prdicats, qui sont contenus en un sens
dans les propositions.
44 Stobe II. 88, 22-89, 3 (SVF III. 378 = LS 65 C).
45 Ibid. II. 111, 18-112, 8 (SVF III. 548 = LS 41 G) ; II. 68, 18-23 (SVF III.
663 = LS 41 I).
46 I. Hadot, Seneca und die grieschiche-rmische Tradition der Seelenleitung, Berlin, de Gruyter, 1969, p. 132, n. 41.
47 B. Inwood, op. cit., p. 178.
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psychologie de laction traditionnelle (reprsentation assentiment


lan-impulsion / mouvement = action)48. Snque insiste bien sur le
fait que lassentiment ne produit que limpetus :

Voici comment les passions naissent, se dveloppent et sexagrent. Il


y a un premier mouvement involontaire, sorte de prparation et de
menace de la passion ; un second accompagn dun dsir quon peut
dompter : cest la reprsentation quil faut que je me venge, puisque
jai t ls, et quun tel doit tre puni, puisquil a commis un crime ;
le troisime est dj dsordonn : il veut se venger non pas sil le faut,
mais de toute faon ; il triomphe de la raison. (4.1)49

Hller50 suggre que limpetus de la squence propose dans la


lettre 113 (18)51 soit identique au mouvement involontaire psychologique dcrit par le de Ira. Si la modification est bien possible, il me
semble que cela ne modifie en rien lordre orthodoxe de la
squence psychologique, Snque disant plutt que lassensu mentis
sanctionne le double jugement pratique produit par la raison (II 3. 4).
Or, cest une chose de dire que la reprsentation dune offense produit
un mouvement psychologique involontaire, cen est une autre didentifier cette reprsentation un mouvement. Par ailleurs, si lon reprend
la lettre du de Ira, on se rend compte que le choc est postrieur la
reprsentation dune offense :
48 Sur cet ordre et les problmes textuels et doctrinaux quil engendre, voir
larticle de F. Ildefonse, La psychologie de laction , dans M.-O. GouletCaz (d.), op. cit., p. 1-71.
49 Et ut scias quemadmodum incipiant affectus aut crescant aut efferantur,
est primus motus non uoluntarius, quasi praeparatio affectus et quaedam comminatio ; alter cum uoluntate non contumaci, tamquam oporteat me uindicari
cum laesus sima ut oporteat hunc poenas dare cum scelus fecerit ; tertius motus
est iam impotens, qui non si portet ulcisci uult sed utique, qui rationem euicit.
50 Op. cit., p. 22. Cette ide se retrouverait galement chez Plutarque (Adv.
Col. 1122 b-d).
51 Omne rationale animal nihil agit nisi primum specie alicuius rei inritatum est, deinde impetum cepit, deinde adsensio confirmauit hunc impetum.

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inter quae et primus ille ictus animi ponendus est qui nos post opinionem inuiriae (II 2. 2)

Le choc propathologique (primus ille ictus animi) vient aprs


(post) la reprsentation (opinionem inuiriae). On retrouvera cette ide
chez Aulu-Gelle52.
Il est en revanche tout fait possible que linsertion de mouvements antrieurs lassentiment soit une nouveaut par rapport la
squence psychologique traditionnelle. Mais comme nous esprons
lavoir montr, lantriorit du mouvement est strictement chronologique. Ce qui lui donne son rle de proludentia affectibus (), cest la reprsentation dogmatique qui se donne comme loccasion dun jugement pratique et axiologique (de type X-), futur
prdicat de limpulsion pathtique. Dautre part, les conclusions de
lexprience sensible nous ont indiqu quil ne sagissait pas du mme
type de mouvement. La passion, dclenche par lassentiment, est un
comportement qui ne se rduit pas la modification physiologique
quil engendre. On aurait donc tort de croire que des mouvements, au
sens dlans, prcdent lassentiment. Comme le rpte lenvi
Snque, ces ractions physiques ou psychologiques nont rien voir
avec des comportements passionnels. En dcrivant le propathologique
comme squence autonome sans postrit psychologique, Snque
inclut les ractions involontaires dans lordre de la squence orthodoxe , en leur donnant mme un rle prcis, parvenant maintenir
ensemble le monisme et lexprience commune des ractions psychologiques involontaires53.
Noct. Att. XII. 11.
Les mouvements dcrits par Snque ne sont pas relis entre eux. Cela
nempche pas que le constituant simple (cause efficiente) du mouvement propathologique se retrouve au rang des constituants du mouvement pathologique : corps tranger / contact choc physiologique ; objet / croyance
(reprsentation) choc propathologique ; croyance + jugement de valeur /
assentiment lan pathologique.
52
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3. La version dpictte par Aulu-Gelle

a. Compte rendu phnomnologique


Le premier chapitre du dix-neuvime livre des Nuits attiques, intitul Rponse dun philosophe [stocien] interrog sur la cause de son
plissement dans une tempte en mer, vise le mme problme. Faute
dun sage, Aulu-Gelle se tourne vers un stocien clbre (celebratus) afin dobserver l tat de son me (statu animi), sa fermet
(interritus) et son impassibilit (intrepidus) en pleine tempte (XIX 1.
5)54. Aulu-Gelle commence par considrer le tremblement (pauidum),
la pleur (expallidum), les pleurs (ploratus) et les gmissements
(voces) comme autant de signes trahissant un mouvement pathologique de lme. Cette mthode est intressante, puisquelle emprunte
la voie de lexprience, et joue le jeu de lopinion commune en la
matire tout le monde saccorde dire que limpassibilit stoque
est une insensibilit idale impossible lhomme, condamnant lillusion le modle du sage stocien. L o Snque montrait prcisment
quil ne fallait voir dans les pleurs ou les tremblements aucune manifestation de lme (De Ira II 3. 2), mais bien de simples corporis pulsus, Aulu-Gelle commence donc par suggrer que la physionomie
signifie la pathologie. Aprs avoir expos la version dpictte, il
reviendra sur cette interprtation fautive en prenant acte de son
erreur55 :
Ainsi un bruit formidable dans le ciel, le fracas dune ruine, la nouvelle
subite et inattendue dun danger, ou toute autre chose semblable, ont
pour effet ncessaire dbranler lme, de la resserrer et de la faire
brivement plir. Le sage lui-mme ne saurait sen dfendre ; cet effet
nest point produit par la peur rflchie dun mal, mais par des mouve-

Eum tunc in tantis periculis inque illo tumultu caeli marisque requirebam oculis scire cupiens, quonam statu animi et an interritus intrepidusque
esset.
55 XIX 1. 21 : Jai cru devoir en prendre note, afin que, le cas chant, je
me garde de prendre leffroi et la pleur dun moment pour le signe dun esprit
vulgaire et faible.
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ments rapides et inconsidrs qui prviennent lusage de lintelligence


et de la raison. (XIX 1. 17 ; trad. Charpentier et Blanchet modifie)56

Comme Snque, pictte considre que mme lme du sage


subit des ractions involontaires psychologiques, ractions qui ne se
rduisent donc pas de simples changements physionomiques. On
aurait tort de sparer radicalement le statu animi de ces manifestations
brutales, puisque le lien entre, dune part, une impression effrayante
et, dautre part, lbranlement et la contraction (moueri et contrahi),
mme brve (paulisper), de lme, est ncessaire (necessum). On
remarquera qupictte fait ce que Snque ne nous a pas sembl
faire57, savoir, rduire les chocs strictement physiques (clat sonore
ici)58 des reprsentations. Lanalyse phnomnologique permet de
distinguer les ractions involontaires du point de vue de leur rapidit,
de leur manque de considration par la raison (motibus rapidis et
inconsultis) et de la brivet de leur effet, puisquon voit le sage ne
changer que brivement et superficiellement de couleur (XIX
1. 20)59.

b. Niveau psychologique
Les notes dAulu-Gelle saccordent la version de Snque deux
diffrences prs au moins. Dune part, toutes les affections prliminaires () ont pour cause efficiente des impressions
56 Propterea cum sonus aliquis formidabilis aut caelo aut ex ruina, aut
repentinus nescio cuius periculi nuntius vel quid aliud est eiusmodi factum,
sapientis quoque animum paulisper moveri et contrahi et pallescere necessum
est non opinione alicuius mali praecepta, sed quibusdam motibus rapidis et
inconsultis officium mentis atque rationis praevertentibus.
57 Mme si cela ntait pas explicite dans le de Ira, les exemples confondant les genres, Snque dit bien que la reprsentation dune offense est un
premier choc de lme (II 2. 2) et son premier trouble (II 3. 5).
58 Pour les stociens, le son est produit par un choc qui se propage dans
lair de faon sphrique en formant des vagues qui atteignent les oreilles (cf.
DL VII. 158).
59 Sapiens autem, cum breuiter et strictim colore atque uultu motus est.

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(), dautre part, la croyance en lexistence dune chose


(reprsentation dune offense par exemple) reste, en droit, parfaitement vitable. Lconomie du propos rappelle celui de la squence
psychologique orthodoxe, puisque les affections premires ne dpendent que des visa animi, ces impressions de lme
par lesquelles lesprit dun homme est immdiatement frapp la premire impression dune chose qui sabat sur son me.60

Si lon compare cette dfinition au rsum de Diocls de Magnsie


sur la reprsentation et la sensation (DL VII. 49-53), lexpression visa
animi parat correspondre aux impressions sensibles () qui
sont reues dun ou de plusieurs organes sensibles . Selon Diocls,
leur cause peut tre double : soit elles sont leffet de choses existantes ( ) et, dans ce cas, elles saccompagnent
dun consentement et dun assentiment ( ), soit elles ne sont causes par rien et sont de simples apparences () comme si elles provenaient dobjets existants. Par
ailleurs, le vocabulaire employ par Aulu-Gelle rappelle Chrysippe
(, altration )61. On rappellera que la est un
processus cognitif double : passive, lesprit de lhomme est aussitt
frapp (pellitur) par la vision dune chose (specie rei) qui sest
dabord abattue sur son me , active, elle est reprise par lesprit dans
lacte de reprsentation. Ce point est crucial, puisquil permet dexpliquer le phnomne propathologique des ractions involontaires par la
puissance de choc psychologique dune , dont on sait que,
pour les stociens, elle ne dpend pas de lhomme. Autrement dit, il est
ncessaire lhomme de subir ses impressions et dtre perturb par
elles quand elles sont effrayantes puisquelles
ne sont pas soumises sa volont, ni mme son contrle. (XIX 1. 15)

60 Noct. Att. XIX 1. 15 (je traduis) : visa animi... quibus mens hominis
prima statim specie accidentis ad animum rei pellitur.
61 DL VII. 50.

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Ce qui dpend de lhomme, cest leur examen (noscuntur)62.


Cet examen est insparable de lapprobation ou du rejet quil occasionne pour les impressions :

en revanche, leur approbation (quils appellent sugkatathseis), par


lesquels ces mmes impressions sont examines, est volontaire et opre par le jugement de lhomme. (XIX 1. 16)

Cela signifie que toutes les impressions ces choses premirement vues par (l) me, cruelles et pnibles (primo animi sui pulsu
visa sunt saeva et aspera) passent au crible de lassentiment63. Mais
ce niveau de lanalyse, largument devient complexe. En effet, il est
dit quune fois frapp par la , le sage

napprouve pas (cest--dire, ou sunkatatithei oud prosepidoxazei)


tas toiautas phantasias (cest--dire, les impressions terrifiant son
me), mais les rejette et les refuse, ne voyant en elles rien redouter. Et
cela, disent-ils, fait la diffrence entre lme du sage et celle de linsens. Linsens, lui, estime que les choses qui impressionnent violemment son me sont vritablement horribles et cruelles, et, ensuite,
comme si elles taient rellement redoutables, les approuve kai prosepidoxazei (cest le terme utilis par les stociens lorsquils traitent de la
question).64

La diffrence entre sage et insens tient manifestement une qua-

62 Sur lexamen des reprsentations, voir par exemple Entretiens III. 12,
14-15.
63 pictte, Entretiens III. 3, 20 ; cf. Marc-Aurle, Penses VIII. 57.
64 XIX 1. 18-19 : mox tamen ille spaiens ibidem
(id est visa istaec animi sui terrifica) non adprobat (hoc est ), sed abicit respuitque nec ei metuendum esse
in his quicquam videtur. atque hoc inter insipientis sapientisque animum differe dicunt quod insipiens, qualia sibi esse primo animi sui pulsu visa sunt
saeva et aspera, talia esse vero putat et eadem incepta, tamquam si iure
meteuenda sint, sua quoque adsensione adprobat
(hoc enim verbo Stoici, cum super ista re disserunt, utuntur).

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lit dme. Cest pourquoi lassentiment donn dans un cas (celui du


sage) ne lest pas dans lautre (celui de linsens). La construction de
largument est problmatique et lon pourrait se demander si linsens
approuve ses reprsentations parce quil croit quelles ont des objets
rels autrement dit, parce quil sest dj fait lopinion quelles sont
telles quelles apparaissent. En prsentant largument de la sorte, cest
lopinion qui dterminerait lassentiment. Or, la majorit des stociens
considrent lopinion comme un assentiment donn au non-cognitif 65, qui ne saurait donc prcder lacte dapprobation lui-mme.
Linsens donne donc son assentiment aux impressions qui sont, effectivement, cruelles et pnibles (saeva et aspera), en les voyant (en se
les reprsentant activement) comme rellement terrifiantes (metuenda). Ceci explique, me semble-t-il, cette originalit dpictte66,
qui adjoint . Il est remarquable
quAulu-Gelle traduise ces deux termes par le seul verbe probo
(approuver). Cela se comprend tout fait, dans la mesure o approuver
quelque chose, cest dj en juger, cest--dire la reconnatre comme
tant vraie (XIX 1. 16). Or, ce que linsens reconnat comme vrai (ce
quil examine et quoi il opine) et le sage comme faux, ce nest pas la
cruaut ni la pnibilit de limpression, mais bien plutt la proposition
selon laquelle cette impression prsente un objet cruel ou pnible.
Autrement dit, le sage sen tient la stricte position de suspension phnomnologique du jugement (), il est effray sans craindre,
cest--dire, sans assentir ni sans poser un jugement de valeur quant
lobjet quil se reprsente.
Mais nous ne sommes pas, dans la situation dcrite par le fr. 9, dans
un cas traditionnel dassentiment des impressions quelconques. Ces
impressions saeva et aspera doivent possder une puissance propre qui
Plutarque, De Stoic. Rep. 1056 E-F (SVF II. 993 = LS 41 E) ; Cicron,
Acadmiques II. 60.
66 Le verbe , qui constitue un hapax, devait tre un
concept spcifiquement stocien et souvent utilis dans lcole, du tmoignage
dAulu-Gelle (XIX 1. 20).
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rende possible une certaine confusion dans linterprtation. Cest cette


puissance propre qui rend compte du phnomne propathologique. On
voit ici la distance prise par rapport lexpos de Snque, qui concevait la reprsentation dune offense comme naturelle, cest--dire, dans
les mots dpictte, comme ne dpendant pas de nous. La version du
philosophe de Nicopolis est clairement diffrente. Pour lui, croire en
loffense cest dj modifier une impression qui, prise en elle-mme,
ne prouve rien dautre que son caractre pnible . Cest, par
exemple, limpression violente et saisissante dune insulte ou dun
coup assen par un agresseur. Cette impression ne renvoie aucune
offense relle, et ce, malgr lbranlement de lme. Mais la reprsentation de loffense, qui nest pas involontaire et invitable comme elle
ltait chez Snque, porte dj la marque de lactivit rationnelle. Ce
qupictte veut montrer avant tout, ce nest pas la folie de ceux qui
cdent ces impressions violentes, mais bien plutt linfluence67
nfaste quelles peuvent avoir sur nous si, cause de la faiblesse de
notre me, nous ne sommes pas capables dy prendre garde. On trouve
un parallle dans le Manuel, quon peut comparer la leon du de Ira :
Rappelle-toi que ce nest pas celui qui insulte ou qui frappe qui
outrage, mais lopinion () que ces hommes toutragent. Quand
donc quelquun tirrite, sois sr que cest ton jugement ()
qui ta irrit. Ainsi donc, en premier lieu, essaie de ne pas tre emport

67 Lide quune reprsentation simpose lattention en vertu dune


force qui lui est propre se retrouve chez Sextus Empiricus (Adv. Math.
VII. 242 : []
), qui discute des reprsentations convaincantes
() dont parlent les stociens. Mais le lger mouvement ( )
psychologique quelles sont dites impliquer na rien voir avec une raction
psychologique involontaire de type propathologique dont parle ici Aulu-Gelle.
Il ne saurait non plus sagir des reprsentations hormtiques dont a parl
Arius Didyme, dans Stobe II. 7, 9, p. 86 SVF III. 169 = LS 53 Q : Ce qui
met en mouvement limpulsion, disent-ils, ce nest rien dautre quune impression capable dimpulser delle-mme une fonction propre. ) puisque cest un
assentiment qui la suit immdiatement et non une impulsion (un mouvement).

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par la reprsentation ( ) ; car


ds que tu auras obtenu temps et dlai, il te sera plus facile dtre
matre de toi. (Manuel XX ; je traduis)

Le jugement de valeur (X est outrageant) produit sur limpression


violente de linsulte ou de lagression est une opinion et une certaine
manire den faire usage. Mais lindividu peut tre emport () par le poids de limpression elle-mme si le jugement nest pas
ferme. Il y a bien une influence relle de ce que lon pourrait
appeler l impression marquante , bien que celle-ci soit ncessairement relative au jugement (), qui dpend de nous (Manuel
I. 1). Ainsi, si pictte accorde bien une place aux impressions violentes, puisquil admet pour elles un caractre pnible (), il leur
interdit le champ du psychologique. Passer dune impression pnible
la reprsentation dune chose terrible, cest faire un saut interprtatif
que nautorise que le jugement, car, comme il est dit dans le Manuel,
ce ne sont pas les choses qui troublent les hommes, mais les opinions
quils se font des choses ( ) : par
exemple, la mort nest rien de terrible (puisquelle serait apparue telle
Socrate), mais lopinion () quon se fait de la mort quelle
est terrible , cest cela qui est terrible. Quand donc nous sommes
entravs, troubls ou affligs, nen imputons jamais la faute autre
chose plutt qu nous-mmes, cest--dire nos propres opinions
(). (je traduis)

La passion suppose donc : (1) une reprsentation dote dune force


propre pour simposer lattention et (2) une faiblesse du jugement68
68 Voir Plutarque, Contre Colots 26. 1122C : Quel est donc le seul point
quils rejettent ? Cest celui quaccompagnent toujours la fausset et lerreur,
cest la facilit croire et consentir ; disposition qui nous fait cder par faiblesse ( ) la simple apparence des objets. Ou encore, Plutarque, De Virt. Mor. 441D (SVF III. 459), je traduis : Et en effet, la passion
est une raison faible et impuissante cause de sa mdiocrit et qui a gagn sa
vigueur et sa grande force dun jugement erron . Cette faiblesse est gale-

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relativement cette mme reprsentation dont le statut nest pourtant


pas comprhensif. La preuve, cest que le sage subit limpression
pnible tout en restant ferme dans ses convictions (statum vigoremque
sententiae suae retinet, XIX 1. 20)69. Contrairement la squence que
lon trouve dans le de Ira, lopinion est partie prenante dans lacte
dadhsion la reprsentation. La reprsentation dune offense, par
exemple, est un acte cognitif dj complexe (et non simplex, comme le
soutenait Snque) qui dpend du jugement. Cette divergence de point
de vue par rapport au de Ira sexplique par la dfinition de la
retranscrite par Aulu-Gelle :
[qui ne vient pas] de lanticipation dun certain mal, mais de certains
mouvements rapides et irrflchis qui djouent en la prcdant la fonction de lme et de la raison. (XIX 1. 17-18)

La raction involontaire limpression nest cause par aucune


anticipation dun mal prcisment parce quelle prcde lintervention
de la raison. On remarque qupictte suit ici la leon de Chrysippe,
pour qui
le sage souffre mais nest pas tortur, car son me ne sy abandonne
pas. Sil y est contraint, il naccepte pas.70

Le passage de la souffrance () la torture mentale () est opr par lassentiment. Ce qui donne ce schma, pour
linsens :
ment compare par pictte une mutilation et un aveuglement (cf.
Entretiens I 28. 5-9). Sur cette question difficile, voir larticle de M.-O. Goulet-Caz, propos de lassentiment stocien , dans M.-O. Goulet-Caz
(d.), op. cit., p. 73-236.
69 Sur la fermet et la stabilit du savoir scientifique, voir le tmoignage
dArius dans Stobe II. 73, 16-74, 3 (SVF III. 112 = LS 41 H3-4).
70 Chrysippe, dans Stobe, Flor. 7, 21 (SVF III. 574, je traduis) :
, .
, .

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(1) Ne dpend pas de lui : impression marquante raction involontaire (souffrance)


(2) Dpend de lui : assentiment dogmatique et asthnique
impulsion / action (torture mentale)

et pour le sage :

(1) Ne dpend pas de lui : impression marquante raction involontaire (souffrance)


(2) Dpend de lui : refus ferme de donner son assentiment
impassibilit (absence de mouvement)

Si limpression occasionne bien une souffrance, ce trouble de


lme non pathologique est intgralement supprim par lassentiment
du sage. Dans la version de Snque, limpression dogmatique tait
primus ille ictus animi, ce qui permettait dexpliquer le dveloppement
et lexagration des passions partir dun lment naturel et invitable
(de Ira II 4. 1). Dans ce cas, comment la version dpictte peut-elle
nous permettre de penser les ractions involontaires comme propathologiques ?
La seule solution est de considrer le glissement facilement observable de limpression pnible au contenu propositionnel selon
lequel celle-ci prsenterait un objet rellement effrayant. Autrement
dit, cause dune faiblesse de lme, les qualits de limpression
qualits qui sont dordre strictement phnomnologique sont reprsentes comme les proprits relles des objets. Le glissement seffectue donc, par le prisme dun jugement faible, des qualits physiques de lobjet impresseur la valeur dogmatique de lobjet
reprsent. Un objet impressionnant sera reprsent, si lme est trop
faible pour en juger droitement, comme terrifiant. Ce glissement est
rendu possible par le fait que les reprsentations naissent dans la partie
hgmonique de lme en recueillant les informations donnes par les
sens. Linterprtation de lhgmonique peut tre mise en chec par la
tension mme de lobjet () qui perturbe ou court-circuite la
tension sensorielle. Or, dans la mesure o les stociens semblent affir-

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mer que cette tension est lie lassentiment, quelle nest rien dautre
quun assentiment une reprsentation sensible71, voire que la sensation est assentiment et comprhension 72, on comprend quun
impresseur forte tension puisse perturber la sensation et faciliter lapparition dune impression suffisamment marquante pour quun jugement faible puisse sy laisser emporter . Le passage du propathologique au pathologique va comme suit :

(1) Impresseur forte tension modifiant la tension sensorielle


(2) Impression sensible marquante mouvement propathologique
(3) Interprtation de lhgmonique = assentiment dogmatique
asthnique (si insens) impulsion pathologique / ou rejet
ferme (si sage) impassibilit

Le refus du sage de donner son assentiment ses reprsentations


sensibles marquantes comme si elles taient terrifiantes induit pour lui
un nouveau type de rapport lexprience sensible. Le sage ne conservera delle que son pur apparatre ()73, relativisant les
qualits physiques de limpresseur en ne les modifiant par aucun
contenu dogmatique. Sil faut cder devant ce qui relve de linfirmit
de notre condition humaine, cest--dire, face aux modifications tensorielles produites par nimporte quel impresseur puissant, lenjeu
thique consistera se concentrer davantage sur lusage critique des
impressions74. Cette dmarcation nette entre la , le mouvement involontaire et passager, et lexamen par lhgmonique, induit,
dans le compte rendu dAulu-Gelle, un nouveau rapport la Voir Porphyre, De 1nima, apud Stobaeum, ed. II. 349, 23 (SVF II. 74).
Plac. IV. 8, 12 (SVF II. 72).
73 Manuel I. 5.
74 Afin aussi de mappliquer cder davantage un mouvement passager
d une infirmit naturelle, qu considrer ce que sont de telles visions.
(XIX 1. 21) Sur ce point, voir T. Bnatoul, Les stociens, III, Paris, Les Belles
Lettres, Paris, 2009, p. 97-125.
71

72 Aetius,

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. Le sage peut subir une et examiner, aprs coup,


limpression qui la cause afin de ne pas lui donner son assentiment.
Maintenue ltat de pur phnomne, limpression du sage ne sera
contamine par aucun . Il est donc impossible que le sage
subisse la reprsentation dune offense comme le voulait Snque. Ce
que le sage, dans la version dpictte, subit, cest le choc dune
impression qui nindique rien dautre quelle-mme75. De l suivent
les techniques danalyse et dusage des reprsentations quon retrouve
chez pictte76 et Marc-Aurle77 notamment. La tche premire tant
de rduire la , quand elle est pnible , un pur 78.

4. Conclusion

La confrontation de ces deux versions montre quil peut y avoir, au


sein mme de la psychologie moniste stocienne, des chemins diffrents pour expliquer les affections prliminaires, selon quon adopte
une ligne plus ou moins intellectualiste, considrant, comme Znon,
les passions comme le rsultat derreurs de jugements, ou, comme
Chrysippe, comme ces erreurs de jugements mmes. Comme nous
lavons montr, Snque se sert vraisemblablement de la psychologie
znonienne pour distinguer laffection prliminaire de la passion, au
75 Sur cette question, le commentaire de Long et Sedley (vol. II p. 183 d.
GF) propos de limpression est instructif : il faut distinguer entre limpression de voir quelque chose, et limpression que cette chose existe. Autrement
dit, le sage aura bien limpression dune chose pnible mais non que cette
chose lest rellement, exactement comme le spectateur lambda a limpression
de voir Hamlet sur scne, tandis que le fou croit quHamlet est rellement prsent sur scne.
76 Cf. Entretiens I. 20, 7 ; II. 18, 24 ; III. 8 ; Manuel IV, XLIV, XLV.
77 Cf. Penses V. 24 ; VI. 13 ; VII. 35, 48 ; VIII. 13, 24, 49 ; IX. 32, 36 ;
X. 11, 17, 18.
78 Manuel I. 5.

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niveau de lexprience sensible, dune part, en montrant que la passion


est une action, un comportement intentionnel et un emportement irrationnel, et au niveau psychologique, dautre part, en insistant sur le
caractre psychologique et invitable de certaines affections prliminaires. Si la passion est un lan, cest--dire le rsultat dun jugement
faux valid par un assentiment faible, le mouvement propathologique
doit tre compris comme une simple raction involontaire ne pouvant
impliquer quune modification physiologique. Tout en maintenant le
refus clair de faire gntiquement prcder la passion par laffection
prliminaire, Snque concde certaines dentre elles (telles que la
reprsentation dune offense) un caractre psychologique involontaire
afin dexpliquer do viennent les lments simples qui composeront
les propositions complexes do sont tires les passions. Ces lments
mentaux simples, dogmatiques et naturels, ont la capacit de troubler
mme lme du sage qui, pour autant, restera impassible aprs leur
avoir refus son assentiment. De manire assez paradoxale, nous supposons quil faut y voir la consquence du monisme psychologique
adopt ici par Snque. Cest parce que lme de lhomme est une et
rationnelle quil existe des affections prliminaires psychologiques
issues de reprsentations mentales. Autrement dit, le caractre dogmatique de certaines reprsentations involontaires, comme celle doffense, tient la nature exclusivement rationnelle de lme humaine,
dformant les impressions quelle subit. Leur reprise active par lme,
leur usage dans la composition de jugements, sera la seule cause responsable du mouvement pathologique.
Tout autre est la position dpictte, qui sinscrit galement dans
une tradition stocienne orthodoxe. Pour ce dernier, les affections prliminaires ne peuvent tre affectes daucun caractre mental et dogmatique, ne signifient rien pour lme, dans la mesure o le sage ne
peut subir de trouble psychologique. Elles sont causes, un niveau
strictement physique, par la nature exceptionnelle de certaines impressions marquantes, dont la puissance est immdiatement relativise par
la qualit de lhgmonique. Leur refusant un accs privilgi lme
afin de maintenir lindiffrence et limpassibilit du sage, pictte est
amen considrer le caractre prliminaire de ces affections involon-

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taires comme simplement physique, la tension sensorielle pouvant tre


largement perturbe par un impresseur puissant, provoquant la rponse
de lhgmonique. Si les deux philosophes saccordent dire que toute
passion reste, en droit, absolument rationnelle, volontaire et donc vitable, ils sopposent finalement sur la dfinition du trouble propathologique, dont la rcurrence et la rmanence posent problme. Selon quil
soit caus par une impression mentale involontaire ou par une impression non mentale exceptionnellement marquante, sa nature change.
Pour Snque, les morsures du sage dont parlait dj Znon (de Ira
I 16. 7) restent des troubles mentaux dont la cicatrice demeure 79, car

la raison ny peut rien, lhabitude peut-tre et une attention continuelle


(assidua obseruatio) les attnuent.80

Quant pictte, si le trouble propathologique peut tre rcurrent,


il est immdiatement dissip par un assentiment ferme et stable. Ds
que limpression est juge non-cognitive, ou fausse, la crainte subie est
dclare vide , le propathologique ne possdant aucune ralit psychologique, car
[le sage considre ces impressions] comme ntant pas du tout redoutables, mais comme terrifiant par un faux semblant (fronte falsa) et une
vaine peur (formidine inani). (XIX 1. 20)

79 On trouve galement un cho de ce passage chez Cicron : En supprimant ce quil y a l dentirement volontaire, on supprime laffliction ; il restera pourtant la morsure de lme et le serrement de cur ; quon dise que ce
sont l des faits naturels pourvu quon ne les dsigne pas de ce nom de chagrin,
avec tout ce quil y a en lui de pesant, daffreux, de funeste ; rien de pareil ne
peut accompagner la sagesse et, pour ainsi dire, cohabiter avec elle. (Tusculanes III, XXXIV, 83, trad. Brhier dans Les stociens, Paris, Gallimard (La
Pliade), 1962 ; je souligne).
80 De Ira II 4. 2. cf. Epist. 11. 1 : Nulle sagesse, en effet, nlimine les
dfauts naturels du corps ou de lme : tout ce qui est ancr et congnital est
attnu par lexercice sans tre vaincu.

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Pour Snque, lexercice continuel de la raison ne pourra quattnuer, sans jamais parvenir supprimer, un trouble mental rmanent
provoqu par des reprsentations involontaires, naturelles et invitables. Mme si ce trouble nest pas de nature pathologique, mme si le
sage ne peut en souffrir que silencieusement, il reste une cicatrice ,
une morsure qui remet en jeu, chaque nouveau pas, lexercice de
sa sagesse. Cette lecture, que le prcepteur de Nron doit sans doute
Znon, nest certainement pas celle dpictte, pour qui lme du sage
ne peut tre invitablement, durablement et profondment altre.
Pareil aux autres hommes, le sage dpictte, dont lassentiment est
inbranlable, aura bien des craintes, mais des craintes vides de
toute densit psychologique.
Olivier DJERANIAN
Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne
olivier.d-jeranian@univ-paris1.fr

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