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Ricardo Yez Velasco

Captulo Noveno
APROPIACIN INDEBIDA

El artculo 252 CP prescribe que sern castigados con las penas del artculo 249 250, en su caso, los que en perjuicio de otro se apropiaren o
distrajeren dinero, efectos, valores o cualquier otra cosa mueble o activo
patrimonial que hayan recibido en depsito, comisin o administracin, o
por otro ttulo que produzca obligacin de entregarlos o devolverlos, o
negaren haberlos recibido, cuando la cuanta de lo apropiado exceda de
cincuenta mil pesetas [300,51 euros]. Dicha pena se impondr en su
mitad superior en el caso de depsito necesario o miserable. El da 1 de
octubre de 2004 la expresada cuanta se alzar hasta los 400 euros.
I. TIPO OBJETIVO
I.1. En general
1. Vaya por delante que se trata de un delito de enriquecimiento (STS de
10 de julio de 2000) que transgrede las limitaciones intrnsecas en el ttulo de recepcin (SsTS de 8 de julio de 1998, 11 de septiembre de 2000).
El sujeto activo habr recibido el dinero, los efectos o cualquier otra cosa
mueble de quien ser su propia vctima, y lo habr hecho de un modo perfectamente legal. En consecuencia, poseer legtimamente bajo la condicin
del ttulo hbil utilizado, cosa que permite transmitir la detentacin sin
necesidad de engao; es decir, se tiene en virtud de un ttulo traslativo de la
posesin. Este dato diferencia de la estafa, y tambin lo hace el hecho que
la cosa apropiada deba ser un objeto mueble, aunque este trmino no coin- 337 -

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cida con el jurdico civil (artculos 335 y s. CC), que se sustituye por un concepto funcional a efectos penales (STS de 16 de septiembre de 1991).
2. Algunos autores consideran que la entrega de la cosa debe ser material
y efectiva. Esto significa que no habra tipicidad penal -sino solamente ilcito civil-, en los apoderamientos dominicales tras el constitutum possessorium u otras formas de tradicin ficticia499. Sin embargo, el Derecho civil
admite ambos medios de transmisin, y en el texto legal penal no vemos
razn para limitarlos. La enumeracin de ttulos es abierta (STS de 21 de
julio de 2000), beneficiada con la expresin de cierre referida a cualquier
ttulo que produzca obligacin de entrega o devolucin, y sin que resulte
relevante la calificacin jurdica efectuada sobre ella. En cualquier caso,
vale tanto la posesin como la mera detentacin500. Por ejemplo, comete
apropiacin indebida el poseedor legitimo por uso de cosas de su empleador, cuando deja de ser empleado y no devuelve lo usado (por ejemplo
coches de empresa, STS de 22 de abril de 1999).
I.2. Ttulos de recepcin
1. Por no existir un numerus clausus, junto con el depsito, comisin o
administracin expresamente indicados en el precepto -en realidad
merecedores de una interpretacin en parte restrictiva-, se abren
muchas otras hiptesis. Entre la jurisprudencia sobre la materia puede
anotarse el transporte (artculos 362, 368, 370 Ccom), la aparcera
agrcola, pecuaria o industrial, la relacin societaria, la prenda con desplazamiento -se duda en cambio cuando no hay desplazamiento o es
impropia (artculo 1.859 CC)-, el arrendamiento -sea de cosas, obras o
servicios-, el arrendamiento financiero o leasing, el mandato -aunque
depende de la variedad concreta-, el prstamo comodato -no el prstamo mutuo o de consumo, donde incumplir lo pactado nicamente
499. Por ejemplo Toms Santiago VIVES ANTN y Jos Luis GONZLEZ MONTES,
Artculo 252, en Comentarios..., cit., pg. 252.
500. Antonio FERRER SAMA, Apropiacin indebida, voz en Nueva Enciclopedia
Jurdica, Francisco Seix ed., 1950, pg. 17; y ya en El delito de apropiacin indebida,
Sucesores de Nogus, Murcia, 1945.
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tiene consecuencias civiles-, o la compraventa con reserva de dominio mientras no se adquiera la propiedad-, siendo el precario asimilable al
comodato o prstamo de uso (artculos 1.749 y s. CC); y es posible que
el empresario se apropie de la cuota obrera501. Pero sobre alguno de los
ttulos enumerados como viables elementos del tipo conviene realizar
ciertas puntualizaciones.
2. El depsito (regular) civil viene determinado en el artculo 1.758 CC, y
el mercantil en el artculo 303 Ccom. Un modo de buscar la impunidad
es alegar que se trata de un depsito irregular, donde el objeto depositado fuese dinero o cosas fungibles que el depositario hizo suyas, sin devolver tampoco otras de la misma especie o equivalencia. En estos casos debe
rechazarse que slo exista una obligacin civil, penalmente impune. En
primer lugar porque el artculo 1.768 CC ya prev el depsito irregular,
convirtiendo al depositario con expreso permiso para usar el objeto del
depsito en prestatario o comodatario. La eventual excepcin pasara por
aceptar que la autonoma de voluntad admite la negociacin privada de un
depsito irregular diferenciado del prstamo, en que se permita la reclamacin del dinero o cosa consumible en cualquier momento a voluntad
502
de depositante . Aqu habra obligacin de devolver, por lo que cabra
apropiacin indebida si no se hiciere, debiendo analizar de antemano el
contenido del pacto o contrato entre particulares.
En segundo lugar, se ha distinguido entre el depositario que recibe un
depsito de bienes fungibles, reintegrable de inmediato a peticin del
depositante. No existira ningn problema si el depositario dispone del
objeto depositado pero mantiene en su haber bienes suficientes para responder a la dicha peticin. Otra cosa es que el depositario carezca de la
solvencia econmica necesaria para la restitucin una vez dispuso de lo
depositado. En este ejemplo analizaramos la apropiacin indebida,
negndola en el anterior, donde siquiera computaran intereses desde el
501. Para el impago de cuota obrera a la Tesorera General de la Seguridad Social vase la
Consulta de la Fiscala General del Estado 2/1996.
502. Cfr. Joaqun GARRIGUES, Instituciones de Derecho Mercantil, S. Aguirre Imp., Madrid,
1952, pg. 375.
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da de la disposicin (artculo 1.770 en relacin con el artculo 1.724,


ambos del CC)503.
Fuera de la tradicin jurisprudencial, y siguiendo la doctrina que se acaba
de exponer, los depsitos bancarios mantienen la obligacin de solvencia.
El depositario es irregular y apto como sujeto cualificado del tipo. Igual
ocurre con las cuentas corrientes y la disponibilidad de fondos a la vista (v.
STS de 2 de noviembre de 1993).
3. La comisin o mandato mercantil del artculo 244 Ccom puede suponer
el recibo de mercancas para venderlas (comisin mercantil de venta). Es
posible apropiarse del precio obtenido por la cosa -dinero que debera
entregarse al comitente-, o incluso de la misma cosa504. Igual podra ocurrir a la inversa, cuando se reciba un importe para comprar una cosa
(comisin mercantil de cobro), y el comisionario se apropie de la cosa
comprada, o del numerario505.
Los supuestos anlogos a la comisin tambin son ttulos penalmente tpicos, porque usan un valor semntico propio y ordinario de la prctica
social que supera la significacin jurdica mercantilista del Cdigo de
comercio. Se llega incluso hasta los simples encargos de actuacin. En este
sentido habra apropiacin indebida al cobrar y apropiarse de cantidades
de terceros deudores de la empresa donde se prestan servicios (STS de 15
de julio de 1992).
4. La administracin puede ser legal, correspondiendo entonces a tutores,
albaceas, administradores de los bienes del ausente, o incluso a los padres
que ejercen la patria potestad. A lo anterior se aadiran los gestores, que
pueden apropiarse de avales (STS de 16 de mayo de 1962), dinero recibido para pago de gastos (STS de 23 de junio de 1995) o simplemente de
los fondos gestionados (STS de 20 de septiembre de 1993). La jurispru503. Antonio FERRER SAMA, Apropiacin..., cit., pgs. 26 y ss.
504. SsTS de 5 de julio de 1976, 10 de marzo de 1977, 5 de julio de 1978, 8 de junio de
1979, 29 de diciembre de 1987.
505. SsTS de 24 de noviembre de 1970, 9 de febrero de 1977, 14 de noviembre de 1978.
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dencia extiende la autora a los apoderados para actividades de administracin concretas, lo que incluye al gerente de establecimiento o empresa
mercantil (SsTS de 25 de octubre de 1954, 13 de junio de 1957, 2 de
junio de 1963, 10 de febrero de 1968), director administrativo de una
empresa (SsTS de 16 de octubre de 1978, 20 de mayo de 1981), director
de sucursal bancaria (STS de 30 de diciembre de 1961), jefe de compras
de una sociedad (STS de 28 de febrero de 1951), o incluso un cajero que
controle la entrada y salida del dinero recibido por cuenta de la empresa
(STS de 21 de diciembre de 1980).
5. El mandato se recoge en los artculos 1.709 y ss. CC, como negocio
donde hay obligacin de devolver al mandante ex artculo 1.720 CC, o a
terceros segn el artculo 1.719 CC.
6. Es ttulo apto la gestin de negocios ajenos y usufructo (artculo 467 CC),
excluyendo el usufructo de disposicin o sustento por carecer el usufructuario de disposicin. Efectivamente, como obligado a cumplir una obligacin personal indemnizatoria no debe devolver la misma cosa, por lo
506
que un incumplimiento slo constituira ilcito civil .
7. En el arrendamiento de cosas muebles destaca el alquiler de automviles sin conductor; mientras que en el arrendamiento de obra estaremos a los
materiales recibidos (artculos 1.588 y 1.590 CC). A su vez conviene
apuntar que el arrendamiento de servicios puede escapar a la apropiacin
indebida y resolverse como hurto.
8. La compraventa no se considera ttulo apto, aunque se incumpla el
sinalagma cuando el comprador impaga el prettium. Aqu slo se activara
la respuesta civil, a instancia de parte porque no hay obligacin de devolver, igual que ocurre en el mutuo, la permuta o la donacin507. Pero aunque se excluyen las compraventas por ser contratos traslativos de dominio
(como el depsito irregular), se plantean dudas en las ventas con pacto de
506. Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Apropiaciones..., cit., pg. 89.
507. SsTS de 15 de noviembre de 1994, 1 de julio de 1997.
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retro o retracto convencional. Se califica como apropiacin, de todos


modos, cuando hay compraventa con reserva de dominio, donde la transmisin inmediata de la propiedad no tendr lugar hasta el pago total del
precio y el comprador puede cometer el tipo penal508, mientras se mantenga la condicin suspensiva potestativa de ese tipo de negocios.
Como se ha adelantado, el mutuo o prstamo de consumo y el depsito
irregular se excluyen como ttulos aptos para la conducta tpica de la apropiacin indebida porque la cosa fungible se entrega sin ninguna limitacin509. Si el receptor puede emplearla en lo que estime ms oportuno,
incluso la incorporacin definitiva a su patrimonio, la licitud civil de la
maniobra sesga cualquier tipicidad penal.
I.3. La conducta ilcita
1. El fraude es el mecanismo de ejecucin, aprovechando una situacin
creada con la colaboracin del propio sujeto pasivo de buena fe; y el abuso
de confianza impregna sin remedio la conducta tpica (STS de 1 de febrero de 1996). En este injusto la omisin se expone con la negacin de
haber recibido la cosa. Para Muoz Conde se tratara de una presuncin
510
de apropiacin , mientras que para Bustos Ramrez presumir de ese
modo pugnara con el principio de legalidad.
Bsicamente se trata de fijar el momento de la voluntad apropiatoria ilcita y el fin de la obligacin de devolver. Cuando quien recibi no lo hace,
habindosele reclamado la devolucin cuando ya tena que haberla efectuado, se considera que la apropiacin fctica es precedente. As las cosas
la falta de prueba de devolucin es delito si se constata la entrega inicial.
508. V. Antonio FERRER SAMA, Apropiacin..., cit., pg. 39. Cfr. SsTS de 7 de marzo
de 1964, 10 de mayo de 1969, 22 de enero de 1970, 23 de mayo de 1978, 1 de abril
de 1985, 16 de enero de 1987, 6 de noviembre de 1990, 28 de diciembre de 1992, 14
de febrero de 1994.
509. Para el mutuo v. STS de 17 de marzo de 1959 o 14 de abril de 1964. Para el depsito
irregular v. la STS de 15 de noviembre de 1994, que se manifiesta de ese modo a mayor
abundamiento.
510. Francisco MUOZ CONDE, Derecho, cit., pg. 381.
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Ntese que el tipo no se perfecciona al momento de esa apropiacin fctica, sino cuando el agente es requerido y niega tener la cosa, manifestando haberla devuelto ya o no haberla recibido nunca. Si no se requiere al
sujeto, obteniendo de ese modo su negativa respuesta, no hablaremos de
perfeccin tpica, aun cuando tcnicamente tampoco comenzar a correr
la prescripcin delictiva para el sujeto que efectivamente recibi la cosa y
la distrajo o se apropi de ella.
2. Por otra parte, en la fase ejecutiva puede utilizarse un medio para engaar al instrumento, en casos de apropiacin indebida realizados en autora mediata, a partir de documentos inveraces, con independencia de que
entonces quepa discutir la falsedad del artculo 390.1.2 CP511.
3. La incorporacin al propio patrimonio o la disposicin de bienes, con
conocimiento del perjuicio que se causa, es exteriorizacin de la intencin
definitiva y conforma la consumacin delictiva512. Esto determina, adems, el cmputo inicial de la prescripcin delictiva (STS de 8 de julio de
1998), con la salvedad expuesta en el modo omisivo. Tambin se consuma cuando en la fecha pactada no se cumple el destino que deba darse al
bien posedo (STS de 31 de julio de 2000), o se gasta una cantidad de
dinero en forma distinta a la prevista (STS de 8 de julio de 1998). Cuando
la doble firma es necesaria, la omisin de uno de los firmantes puede permitir la apropiacin del otro (STS de 12 de julio de 2000).
4. No hace falta que el agente se enriquezca, lo que hace irrelevante que
el desvo del dinero se dirija al pago de deudas de la empresa administrada. Tampoco es necesario esperar a la liquidacin de las deudas pendientes, si las hubiera (STS de 12 de febrero de 2000).

511. STS de 26 de febrero de 1998 en contra, STS de 28 de octubre de 1997 a favor.


512. SsTS de 2 de noviembre de 1984, 9 de abril de 1985, 27 de julio de 1998, 12 de mayo
de 2000, 12 de julio de 2000.
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II. TIPO SUBJETIVO


1. El dolo del sujeto activo debe abarcar el conocimiento de una inicial
posesin legtima, la obligacin de restituir o devolver lo posedo, o entregarlo, as como la voluntad de distraer la cosa lcitamente entregada. La
intencin criminal se refuerza tanto con el nimo de lucro -consistente en
cualquier ventaja o utilidad513-, como con el abuso de la confianza generada en origen con la entrega. Ambos son elementos subjetivos del injusto,
y el primero caracterstico de los delitos de enriquecimiento, como lo es
ste.
2. El agente har suya la cosa por incorporacin al patrimonio con la
intencin de disponer a modo de dueo, configurando de ese modo el
animus rem sibi habendi que precisa el tipo subjetivo514. Usar la cosa es algo
distinto, pues una utilizacin ilcita no dominical resulta penalmente atpica a tenor del artculo 252 CP515. Habra apropiacin indebida, en cambio, si la cosa se aparta del destino al que estaba originalmente dedicada.
La existencia de un solo elemento subjetivo hace imposible la imprudencia (STS de 15 de febrero de 1994).

513. SsTS de 20 de junio de 1997, 20 de enero de 1998, 25 de noviembre de 1998, 10 de


julio de 2000, 11 de julio de 2000.
514. SsTS de 25 de mayo de 1962, 3 de octubre de 1974, 11 de noviembre de 1974, de 25
de enero de 1977, 22 de diciembre de 1980, 21 de noviembre de 1980, 22 de octubre
de 1998.
515. SsTS de 10 de octubre de 1979, 22 de diciembre de 1980, 27 de marzo de 1981, 3 de
octubre de 1990.
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III. SUJETOS
1. Para algunos autores la delimitacin del sujeto activo convierte el delito en especial516. Se razona que el sujeto activo slo podra serlo quien
recibiera la cosa con obligacin de devolverla, siendo el nico que puede
quebrar la relacin de confianza constituida. Por consiguiente, el sujeto
activo se cualifica por esa confianza, por virtud del ttulo de su posesin o
tenencia de la cosa (delito especial impropio)517.
2. Cualquier otro sujeto podra ser participe, inductor o cooperador necesario (STS de 14 de mayo de 1998). No obstante abundan tipos penales
cronolgicamente subsiguientes, donde un tercero ser autor de encubrimiento (artculo 451 y ss. CP) o de receptacin (artculo 301 y ss. CP).

516. Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Apropiaciones indebidas, Tirant lo Blanch,


Valencia, 1997, pg. 27.
517. Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Cdigo Penal..., cit., pg. 2.796.
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IV. RESARCIMIENTO
La intencin de devolver, posterior a la apropiacin, no excluye el dolo,
aunque deba analizarse la posibilidad de un desistimiento voluntario en las
formas imperfectas de ejecucin, o aplicar el efecto atenuante por arrepentimiento posterior a la consumacin518. Como delito de resultado el
artculo 252 CP precisa de perjuicio patrimonial, por lo que la reparacin
post delicto afectara la responsabilidad civil, permitiendo aplicar la atenuacin del artculo 21.5 CP.

518. Francisco MUOZ CONDE, Derecho..., cit., pg. 382.


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V. RETENCIN
1. En alguno de los ttulos mencionados aparece derecho a mantenerse
en la posesin de la cosa hasta recibir determinadas satisfacciones crediticias a ella vinculadas. De ese modo se reconoce el derecho de retencin del depositario (1.780 CC: hasta el pago debido por el depsito),
del acreedor pignoraticio (artculo 1.866 II CC: si media nueva deuda
exigible aunque discutindose si cabe cuando la cosa est en poder de
tercero), del acreedor anticrtico (artculo 1.866 CC: por creacin de
nuevo dbito del deudor), del arrendatario de obra en cosa mueble
(artculo 1.600 CC: hasta el pago de la obra), y del poseedor de buena
fe (artculo 453 CC: hasta el abono de los gastos generados por la posesin de la cosa). Resultar ms complicado alegar derecho de retencin
por el comisionista o el administracin hasta que no se liquiden las
cuentas pendientes, si bien el artculo 276 Ccom lo prev expresamente para la comisin mercantil. En cualquier caso sera preciso que existiesen crditos por derecho propio y recprocos (artculo 1.195 CC).
Para ello debe tratarse de obligaciones principales, vencidas, lquidas y
exigibles, compensables segn la naturaleza de la prestacin, lo que
ocurre con las dinerarias, y tambin de cosas fungibles si su especie y
calidad son iguales. Y no debe haber pendencia o reclamacin sobre
alguna de las obligaciones notificada oportunamente al deudor (v. artculo 1.196 CC).
2. Ejercido correctamente, el derecho de retencin suprime la antijuricidad de la accin, lo que ofrecera razn lcita del acto apropiatorio519. El
planteamiento ms comn es retener para percibir gastos, lo que se asimila a la retencin del comisionista o del administrador que retiene dinero para asegurarse la liquidacin de cuentas pendientes. Pero en este caso
la licitud slo se alcanza si hay paridad entre los crditos recprocos. Se
negar, en cambio, cuando apreciemos un exceso relevante entre lo retenido y lo debido520, o cuando la complejidad entre las partes implicadas
519. Antonio QUINTANO RIPOLLS, Tratado de la Parte Especial del Derecho penal. II.
Infracciones patrimoniales de apoderamiento, Edersa, Madrid, 1977, pgs. 925 y ss.
520. SsTS de 10 de octubre de 1981, 27 de junio de 1991, 23 de marzo de 1993.
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Concurso de acreedores y Derecho Penal

dificulte la liquidacin521. En cualquier caso entendemos que el derecho de


retencin debe expresarse como un medio reivindicativo del propio derecho, por lo que no cabra alegarlo en el juicio habindolo silenciado hasta
entonces.

521. SsTS de 23 de abril de 1954, 20 de mayo de 1996.


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VI. EL ERROR
La conducta tpica admite supuestos de error al amparo del artculo 14.3
CP, que funcionarn como invencibles de prohibicin o eximente incompleta de ejercicio legtimo de un derecho cuando el agente crea, equivocado, que tena legitimacin para realizar actos dispositivos o retener cosas
recibidas. Sera suya la carga probatoria de la equivocacin.

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VII. CIRCUNSTANCIAS DE AGRAVACIN


1. La agravacin prevista para la estafa en el nmero 7 del artculo 250 CP
(abuso de relaciones entre la vctima y el defraudador) lleva implcito el
abuso de confianza, caracterstico en el tipo apropiatorio y que ste absorbe de necesidad. Se suprime, por consiguiente, la posibilidad de aplicar el
mencionado subtipo agravado a la apropiacin indebida, negando tambin los previstos en los apartados segundo, tercero y cuarto, por contener engao522.
Pese a todo, la agravante del artculo 250.7 CP se ha reservado para casos
excepcionales, donde exista una mayor credibilidad o relacin de confianza (STS de 28 de abril de 2000), negada por ejemplo cuando ambos sujetos son socios de una empresa de responsabilidad limitada (STS de 3 de
enero de 1999). Se cie a los fraudes financieros o empresariales donde la
entrega de dinero se realiza por clientes o inversores que confan en la credibilidad del estafador. ste se sirve de una apariencia que no excluye, sino
que refuerza, mecanismos como son la simulacin de empresas, la apariencia de crdito, las promesas de elevada remuneracin por el capital desembolsado o las inversiones con supuestas perspectivas favorables. Aqu la credibilidad
del sujeto activo es la ratio legis de la agravacin523.
2. Sobre la exclusin del tercer subtipo pueden plantearse crticas, pues el
uso de un ttulo o pagar, cheche o letra de cambio, o negocio cambiario
ficticio, no implica, per se, engao alguno. ste deriva del tipo bsico de la
estafa (artculo 248 CP).
3. No hay problemas en aceptar el aprovechamiento de la credibilidad
empresarial o profesional como una posible agravacin, y tampoco se
duda de las ubicadas en los puntos primero, quinto y sexto del citado
precepto524.

522. Sic Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Contestaciones..., II, cit., pg. 234.
523. Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Estafas, cit., pg. 177.
524. Cndido CONDE-PUMPIDO FERREIRO, Contestaciones..., II, cit., pg. 234.
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VIII. CONCURSO PENAL


1. Si los rganos del concurso civil se apropiasen de bienes tras el desapoderamiento (dispositivo) del deudor comn, no habr alzamiento de
bienes porque los bienes no les pertenecan, y tampoco cabra aplicar el
alzamiento del artculo 259 CP porque ste exige como autor al deudor.
De este modo la cuestin se conduce inevitablemente a la apropiacin
indebida del artculo 252 CP525.
2. Se considera que si concurre la conducta tpica del artculo 295 CP el
delito societario se impondra por especialidad (artculo 8.1 CP)526. Pero
se defiende que no todos los hechos aptos para contenerse en el tipo societario pueden al tiempo pertenecer al mbito patrimonial, resolviendo la
cuestin a travs del criterio de alternatividad (artculo 8.4 CP); esto es,
aplicar el precepto con pena ms grave (la apropiacin indebida527. La
misma doctrina considera que no se aprecia subsidiariedad tcita porque
no existe progresin o intensidad cuantitativa en la lnea de ataque de un
mismo bien jurdico; ni tampoco consuncin del artculo 8.3 CP, en tanto
los usos ilcitos no dominicales permiten el delito societario pero rechazan
la apropiacin indebida cuando no exista adquisicin definitiva528. Cuando
dolosamente se pretenda justificar u ocultar la apropiacin ya efectuada,
normalmente por medio de falsedades, se produce una intencin criminal
subsequens que presenta un concurso real entre la apropiacin consumada
y el concreto acto doloso que se haya urdido para ocultar o justificar. Y
recurdese que desde el punto de vista del principio acusatorio la estafa y
la apropiacin indebida constituyen tipos heterogneos para nuestro
Tribunal Supremo529.

525. En este sentido, Jos Mara SAGRERA TIZN, El Derecho concursal..., cit., pg. 93.
526. SsTS de 26 de febrero de 1998, 3 de abril de 1998, 17 de octubre de 1998.
527. Jos Manuel VALLE MUIZ, Artculo 252, en Comentarios a la Parte..., cit., pg. 525.
528. Jos Manuel VALLE MUIZ, Artculo 252, en Comentarios a la Parte..., cit., pgs.
525 y 524.
529. SsTS de 17 de septiembre de 1999, 3 de mayo de 2000.
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IX. RESPONSABILIDAD CIVIL


1. La restitucin de la cosa apropiada es la principal consecuencia civil de
la apropiacin indebida. Pero si tras la desposesin de la cosa sta se
adquiere onerosamente por un tercero de buena fe, analizaramos si su
posesin se legitima de modo irreivindicable o por el contrario obtiene,
simplemente, una presuncin de ttulo a efectos de usucapin.
2. El propietario desposedo ilegalmente ostenta la accin reivindicatoria, sin importar el tipo de delito que se use para calificar la desposesin. Y aunque el proceso penal no condujera a una condena -y no
fuera posible aplicar los artculos 110.1 y 111.1 CP-, el propietario
podra reclamar igualmente una vez probada la falta de un legtimo
tracto de la cosa mueble al poseedor actual530. A partir de aqu, el tercero de buena fe tiene derecho de repeticin contra el responsable civil
de los hechos que han resultado calificados como delito o falta en sentencia firme.
3. Si lo apropiado fuese una cantidad de dinero la responsabilidad civil
comprendera los intereses legales -o pactados si los hubiere- desde la
misma comisin delictiva (STS de 12 de mayo de 2000). Ntese que
la mal llamada accin derivada de delito, en lo que no es especfico
de ella (artculos 19, 101 y ss. CP, 100, 108, 112, 114, 116 y s. LECr
y 1.092 CC) se rige por las normas del Cdigo civil, bien directamente, bien por analoga (artculo 4.1 y 3 CC)531, y que en todo caso, al
formar parte del objeto civil acumulado al penal, obedece a los principios del Derecho procesal civil (bsicamente el dispositivo anclado en
la autonoma de la voluntad). Al margen de ello se aplica el inters
legal sobre la cantidad indemnizatoria condenada desde la firmeza de
la sentencia, segn el artculo 576 LEC (antes artculo 921
LEC/1881), sin que ambos intereses puedan superponerse, sino que
unos siguen a los otros.
530. En realidad se tratara de probar la transmisin no traslativa, pues la inexistencia no
puede constatarse directamente (sera probatio diabolica).
531. STS de 1 de febrero de 1996, en concreto FD 8.
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4. Si se ejercitasen acciones con eventual trascendencia patrimonial sobre


el acusado y ste fuese deudor comn en un proceso civil donde se hubiese declarado el concurso, procede la aplicacin del artculo 50.2 LC.
Segn este precepto, el juez del orden jurisdiccional penal emplazar a la
administracin concursal, que podr personarse o no, pero si lo hace ser
considerada parte en defensa de los intereses de la masa.

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X. OTROS TIPOS APROPIATORIOS


Supuestos tpicos de menguada incidencia en el mbito mercantil son la
apropiacin de cosa perdida o dueo desconocido, modalidad extensiva
del artculo 253 CP salvo que se adquiera la propiedad por ocupacin de
res nullius bajo reglas sustantivas civiles; y la apropiacin de lo cobrado o
recibido indebidamente, recogida en el artculo 254 CP, concordante con
el artculo 1.895 CC532. En el pasado se utiliz la figura del hurto533 o el
hurto de hallazgo (STS de 23 de octubre de 1970); fue incluso til la atipicidad por considerar que fallaba la relacin de confianza preexistente
(STS de 9 de noviembre de 1993). Todo esto se supera con el citado artculo 253 CP. A partir del 1 de octubre de 2004 la cuanta distintiva entre
el delito y la falta ser de 400 euros.

532. SsTS de 3 de julio de 1956, 7 de diciembre de 1964.


533. SsTS de 4 de febrero de 1968, 23 de marzo de 1968, 15 de febrero de 1979, 10 de
octubre de 1979.
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