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O Significado da Teoria das


Formas de Agostinho

Ronald H. Nash

Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

Tem havido uma longa e no resolvida controvrsia sobre o significado da teoria da i


luminao divina de Agostinho. A luz divina a resposta de Agostinho a como os humano
s conhecem as idias eternas que subsistem na mente de Deus. Visto que Agostinho c
ria que um conhecimento das Formas uma condio necessria para qualquer conhecimento
da realidade temporal, todo conhecimento humano deve ser explicado em ltima instnc
ia em termos da luz divina. Desafortunadamente, no existe nenhuma interpretao geral
mente aceita da teoria de Agostinho.
Algumas das interpretaes mais comumente aceitas da teoria de Agostinho devem ser r
ejeitadas. Isso inclui a tentativa de reviver a interpretao que Toms de Aquino deu
teoria de Agostinho, uma tentativa fracassada que tem o efeito de transformar o
Agostinho racional num empirista. Tentando forar a teoria de abstrao de Aristteles n
a teoria de conhecimento de Agostinho, intrpretes que seguem Aquino tendem a nega
r o Platonismo de Agostinho e transform-lo num Aristotlico.2
necessrio rejeitar tambm a famosa interpretao de Etienne Gilson.3

Como Gilson a via, a funo da iluminao no era dar mente humana algum contedo definid
conhecimento das Formas), mas transmitir a qualidade de certeza e necessidade pa
ra certos julgamentos. Gilson estava correto no que afirmou, mas errado no que n
egou. A iluminao divina explica nosso reconhecimento da verdade necessria, mas, con
tra Gilson, ela tambm fornece uma conscincia inata do contedo das verdades universa
is e necessrias.
Muitos textos nos escritos de Agostinho relacionam a iluminao divina, no somente qu
alidade de julgamentos necessrios, mas tambm ao contedo de verdades necessrias.4 A v
iso inaceitvel de Gilson deixa Agostinho sem qualquer resposta para a questo crucia
l de como os humanos chegam ao conhecimento das Formas.
Qualquer entendimento adequado da teoria da iluminao de Agostinho
deve levar em conta o fato que duas luzes esto envolvidas em qualquer ato de conh
ecimento humano. Agostinho cuidadoso em distinguir entre a luz no-criada de Deus
e uma luz diferente e criada, a saber, a mente humana, que 1 E-mail para contato
: felipe@monergismo.com. Traduzido em janeiro/2007.
2 Veja C. Boyer, LIdee de verite dans la philosophie de sant Augustin (Paris: N.p
., 1921).
3 Etienne Gilson, The Christian Philosophy of Saint Augustine (New York: Random
House, 1960), 79, 86, 91.
4 Veja Nash, The Light of the Mind, 109-11.

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desempenha um papel necessrio no conhecimento.5 Assim como a lua deriva do sol a
luz que reflete, assim a mente racional humana deriva de Deus uma habilidade cri
ada para conhecer. O conhecimento humano pode ser considerado como um reflexo da
verdade originria na mente de Deus. Para ser mais especfico, Deus dotou os humano
s com uma estrutura de racionalidade segundo o padro das idias divinas em sua prpri
a mente; podemos conhecer a verdade porque Deus nos fez como ele. Isso ajuda a e
xplicar como podemos conhecer no somente as Formas, mas tambm a criao que padronizad
a segundo essas Formas. Podemos conhecer o mundo corpreo porque primeiro conhecem
os o mundo inteligvel.
Como uma parte inerente da nossa natureza racional, possumos formas de pensamento
pelas quais conhecemos e julgamos coisas perceptveis. Porque Deus criou a humani
dade segundo a sua prpria imagem e continuamente sustenta e auxilia a alma em sua
busca por conhecimento, o conhecimento humano possvel. Deus a fonte original da
luz que torna o conhecimento possvel, pois ele a razo ou o logos do universo.6 Tod
as as verdades da razo tm seu fundamento em seu ser; elas subsistem em sua mente.
Porque a humanidade foi criada imagem de Deus, a mente humana uma fonte secundria
e derivativa da luz que reflete de uma forma terrena a racionalidade do Criador.
Uma harmonia ou correlao existe, portanto, entre a mente de Deus, a mente humana e
a estrutura racional do mundo.

Fonte: Lifes Ultimate Questions, Ronald H. Nash, Zondervan, p. 153-5.

5 Augustine, Against Faustus the Manichaean, 20.7.


6 Para uma anlise estendida dessa afirmao, veja Ronald H. Nash, The Word of God and
the Mind of Man (Phillipsburg, N.J.: Presbyterian and Reformed, 1992).
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