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RESISTENCIA E INTEGRACION, EL PERONISMO Y LA CLASE

TRABAJADORA ARGENTINA, 1946-1976. (DANIEL JAMES)


EL TRABAJO ORGANIZADO Y EL ESTADO PERONISTA
Bajo sucesivos gobiernos conservadores la economa argentina respondi
a la recesin mundial de la dcada 1930-40 mediante la produccin local
de un creciente nmero de bienes manufacturados que antes se
importaban. Se mantuvieron niveles de renta para el sector rural y
garantiz los privilegiados nexos econmicos de la elite tradicional con
GB.
Entre 1930-35 y 1945-49 la produccin industrial creci hasta ms que
duplicarse.
Durante la 2da Guerra Mundial se asisti a un considerable aumento del
crecimiento industrial argentino, encabezado por las exportaciones a
medida que bienes manufacturados en la Argentina penetraron en
mercados extranjeros. Al promediar la dcada 40-50 Argentina tena una
economa cada vez ms industrializada.
En la estructura social se dieron cambios que reflejaron esa evolucin
econmica. El nmero de establecimientos industriales aumento, a la vez
que el nmero de trabajadores. Tambin se modifico la composicin
interna de esa fuerza laboral. Sus nuevos integrantes provenan de las
provincias del interior. Hacia 1947 ms de un milln de migrantes
llegaron a Bs As atrados por el crecimiento industrial.
Si bien la economa industrial se expandi rpidamente, la clase
trabajadora no fue beneficiada por ese proceso. Frente a la represin
concertada por los empleadores y el Estado, los obreros poco podan
hacer para mejorar los salarios y las condiciones de trabajo. La legislacin
laboral y social era escasa.
El movimiento laboral existente en el tiempo del golpe militar de 1943
estaba dividido y era dbil. Haba en la Argentina 4 centrales gremiales
FORA, Unin Sindical Argentina (USA) y la CGT (dividida en N1 y N2). La
gran mayora del proletariado industrial estaba al margen de toda
organizacin sindical efectiva.
Pern desde su posicin como Secretario de Trabajo y despus
vicepresidente del gobierno militar instaurado en 1943, atendi algunas
de las preocupaciones fundamentales de la emergente fuerza laboral
industrial. Su poltica social y laboral cre simpatas por l tanto entre los
trabajadores agremiados como entre los ajenos a toda organizacin.
Las fuerzas polticas, tanto de izquierda como de derecha, atacaban su
figura y sus polticas en el curso de 1945. El creciente apoyo obrero a
Pern provocado por esas circunstancias cristaliz por primera vez el 17
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de octubre de 1945, fecha en que una manifestacin popular logr sacar


a Pern del confinamiento (preso) y lo puso en el camino a la victoria que
conquisto en las elecciones presidenciales de 1946.
La dcada del gobierno peronista 46/55 tuvo un efecto profundo sobre la
posicin de la clase trabajadora en la sociedad argentina. Se asisti a un
considerable aumento de la capacidad de organizacin y el peso social de
la clase trabajadora. Combinndose la simpata del Estado por el
fortalecimiento de la organizacin sindical y el anhelo de la clase
trabajadora de trasladar su victoria poltica a ventajas concretas
determinaron una rpida extensin del sindicalismo.
Esta extensin de la agremiacin en amplia escala fue acompaada por la
implantacin de un sistema global de negociaciones colectivas. Los
convenios firmados en toda la industria argentina en el periodo 46-48
regulaban las escalas de salarios y las especificaciones laborales e
incluan un conjunto de disposiciones sociales que contemplaban la
licencia por enfermedad, por maternidad y vacaciones pagas.
La sindicalizacin se basaba en la unidad de actividad econmica antes
que en el oficio o la empresa particular. En cada sector de la actividad
econmica se otorgo a un sindicato el reconocimiento oficial que lo
facultaba para negociar con los empleadores de esa actividad.
Se cre una estructura sindical especfica centralizada que abarcaba las
ramas locales y ascenda por intermedio de federaciones nacionales,
hasta una nica central, la Confederacin General del Trabajo (CGT).
Quedaba bien establecido el papel del Estado en la supervisin y
articulacin de esa estructura. El Ministerio de Trabajo otorgaba a un
sindicato el reconocimiento que lo facultaba para negociar con los
empleadores.
Mientras la expansin en gran escala de la organizacin sindical
aseguraba el reconocimiento de la clase trabajadora como fuerza social
en la esfera de la produccin, durante el periodo peronista tambin se
asisti a la integracin de esa fuerza social a una coalicin poltica
emergente, supervisada por el Estado.
Los sindicatos se incorporaron a un monoltico movimiento peronista y
fueron llamados a actuar como agentes del Estado ante la clase
trabajadora que organizaban el apoyo poltico a Pern y servan como
conductos que llevaban las polticas del gobierno a los trabajadores.
En la 2da presidencia se perfilo ms claramente el Estado Justicialista,
con sus pretensiones corporativistas de organizar y dirigir grandes
esferas de la vida social, poltica y econmica, se torno evidente el papel
oficialmente asignado al movimiento sindical: incorporar a la clase
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trabajadora a ese Estado. (Red de bienestar social propiciada por el


Ministerio de Trabajo y Previsin, y La Fundacin Eva Pern).
Los dirigentes gremiales ocupaban bancas en el Congreso, eran
consultados por el gobierno acerca de una variedad de problemas
nacionales e ingresaban en el cuerpo diplomtico en carcter de
agregados laborales.
A medida que la industria argentina se expanda impulsada por incentivos
estatales y una situacin econmica internacional favorable, los
trabajadores se sintieron beneficiados. Entre 1946 y 49 los salarios reales
de los trabajadores industriales aumentaron un 53%. Aunque declinaron
durante la crisis econmica de los ltimos aos del rgimen.
Si bien surgieron expresiones de oposicin de la clase trabajadora a
ciertos aspectos de la poltica econmica peronista, los trminos de la
integracin poltica del sindicalismo al Estado peronista fueron muy poco
cuestionados en sentido general. Un legado importante que recibieron los
sindicalistas del peronismo fue la integracin de la clase trabajadora a
una comunidad poltica nacional y un correspondiente reconocimiento de
su status cvico y poltico dentro de esa comunidad.
Los socialistas, comunistas y radicales, que antes de Pern compitieron
por el apoyo de la clase trabajadora, en 1955 estaban marginados en lo
que concierne a influencia. Para los socialistas y radicales el peronismo
haba de seguir siendo un ultraje moral y cvico, una prueba del atraso y
la carencia de virtudes cvicas de los trabajadores argentinos. Los
comunistas fueron ms flexibles, luego de la victoria del peronismo el PC
dejo de caracterizarlo como fascismo, disolvi su aparato sindical y
ordeno a sus militantes a incorporarse a la CGT.
LOS TRABAJADORES Y LA ATRACCION POLITICA DEL PERONISMO.
El apoyo de la clase trabajadora a Pern es visto como el lgico
compromiso de los obreros con un proyecto reformista dirigido por el
Estado que les prometa ventajas materiales concretas. Eran actores
dotados de conciencia de clase, que procuraban encontrar un camino
realista para satisfacer sus necesidades materiales.
El peronismo, desde el punto de vista de los trabajadores fue en un
sentido fundamental una respuesta a las dificultades econmicas y la
explotacin de clase.
Era tambin un movimiento representativo de un cambio decisivo en la
conducta y las lealtades polticas de la clase trabajadora, que adquiri
una visin poltica de la realidad diferente.
-Los trabajadores como ciudadanos en la retorica poltica
peronista.
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El atractivo poltico fundamental del peronismo reside en su capacidad


para redefinir la nocin de ciudadana dentro de un contexto social. La
cuestin de la ciudadana en si misma y la del acceso a la plenitud de los
derechos polticos fue un aspecto poderoso del discurso peronista.
La fuerza de ese inters por los derechos polticos de la ciudadana se
originaba en los escndalos de la dcada infame, que sigui al
derrocamiento de Yrigoyen por los militares en el 30. En la dcada infame
se asisti a la reimposicin y el mantenimiento del poder poltico de la
elite conservadora mediante un sistema de fraude y corrupcin
institucionalizados.
El malestar poltico y moral causado por esa situacin genero una notoria
crisis de la confianza que inspiraban las instituciones polticas
establecidas y de la creencia en su legitimidad. El peronismo pudo reunir
capital poltico denunciando la hipocresa de un sistema democrtico
formal que tenia escaso contenido democrtico real.
La formulacin por el peronismo de demandas democrticas era la
exigencia de restablecimiento de derechos anteriormente reconocidos.
El xito de Pern con los trabajadores se explico por su capacidad para
refundir el problema total de la ciudadana en un molde nuevo de
carcter social. El discurso peronista neg la validez de la separacin
formulada por el liberalismo entre el Estado y la poltica por un lado y la
sociedad civil por otro. La ciudadana se redefina en funcin de la esfera
econmica y social de la sociedad civil. En trminos de su retorica, luchas
por derechos en el orden de la poltica implicaba cambio social.
Pern recordaba a su pblico que tras el liberalismo haba una divisin
social bsica y que una verdadera democracia solo podra ser construida
si se enfrentaba con justicia esa cuestin social.
La refundicin de la ciudadana por parte de Pern involucraba una visin
distinta y nueva del papel de la clase trabajadora en la sociedad.
Tradicionalmente el sistema poltico liberal en Argentina haba reconocido
la existencia poltica de los trabajadores como atomizados (desintegrar)
ciudadanos individuales dotados de una formal igualdad de derechos en
el campo poltico, pero al mismo tiempo haba rechazado su constitucin
como clase social en ese campo.
El peronismo fundaba su llamamiento poltico a los trabajadores en un
reconocimiento de la clase trabajadora como fuerza social propiamente
dicha, que solicitaba reconocimiento y representacin como tal en la vida
poltica de la nacin.
La clase trabajadora tena acceso directo al Estado por intermedio de sus
sindicatos.
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En su discurso Pern les hablaba como a una fuerza social cuya


organizacin y vigor propios eran vitales para que l pudiera afirmar con
xito en el plano del Estado, los derechos de ellos. l era solo su vocero y
solo poda tener xito en la medida en que ellos se unieran y organizaran.
Pern subrayo la necesidad de los trabajadores de depender solamente
de su propia voluntad para materializar sus derechos.
El Estado era un espacio donde las clases podan actuar poltica y
socialmente unos junto con los otros para establecer derecho y
exigencias de orden corporativo.
Este cambio de los trabajadores como presencia social y su incorporacin
directa al manejo de la cosa pblica supona un nuevo concepto de las
legtimas esferas de inters y actividad de la clase obrera y sus
instituciones. Se hizo visible, por parte de Peron, que los trabajadores
tenan derecho a interesarse por el desarrollo econmico de la nacin y a
contribuir a determinarlo. Las cuestiones de la industrializacin y del
nacionalismo econmico (claves en la atraccin peronista) deban ser
situadas en el marco de esa nueva visin del papel de los obreros en la
sociedad.
La verdadera cuestin en juego en la dcada 1949-50 se trataba del
problema de los distintos significados potenciales de la industrializacin,
es decir parmetros sociales y polticos con arreglo a los cuales ese
proceso deba operarse. Pern tuvo la habilidad de definir esos
parmetros en una forma nueva que atrajo a la clase obrera, as como la
habilidad de abordar este problema en una forma que le permiti
apropiarse del tema y el smbolo del desarrollo industrial y convertirlo en
un arma poltica mediante la cual se diferencio de sus adversarios.
En cuanto a la imagen, a fines de la campaa electoral del 46 ya estaba
establecida la identificacin del peronismo con el progreso industrial y
social y con la modernidad. La clase obrera vea en el apoyo de Pern al
desarrollo industrial un papel vital para si misma como agente en la
esfera pblica, ampliada, que el peronismo le ofreca como campo de
actividad. Pern estableca como premisa del concepto mismo de
desarrollo industrial la plena participacin de la clase trabajadora en la
va pblica y la justicia social.
En la retorica peronista, la justicia social y la soberana nacional eran
temas interrelacionados.
-Una visin digna de crdito: carcter concreto y creble del
discurso poltico de Pern.
El vocabulario del peronismo era visionario y creble. Los discursos se
encuentran estructurados en un lenguaje claramente distinto del
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empleado por el radicalismo clsico que abundaba en densas


generalidades.
La credibilidad poltica que el peronismo ofreca a los trabajadores se
deba a su inmediatez. La visin peronista de una sociedad basada en
justicia social y en la integracin social y poltica de los trabajadores a esa
sociedad no estaba sujeta al previo cumplimiento de premisas.
La doctrina peronista tomaba la conciencia, los hbitos, los estilos de vida
y los valores de la clase trabajadora tales como los encontraba y afirmaba
su suficiencia y su validez. Glorificaba lo cotidiano y lo comn como base
suficiente para la rpida consecucin de una sociedad justa, con tal de
que se alcanzaran ciertas metas fciles de lograr y evidentes por s
mismas. Eso significaba apoyar a Pern como jefe de Estado y mantener
un fuerte movimiento sindical. La atraccin del peronismo era plebeya,
ignoraba la necesidad de una elite poltica iluminada y reflejaba un anti
intelectualismo.
La glorificacin de estilos de vida y hbitos populares involucro un estilo
y un idioma polticos a tono con las sensibilidades polticas.
Pern tena una gran capacidad para comunicarse con sus audiencias
obreras. Manejaba un idioma que reflejaba la sensibilidad popular del
momento.
EL HERETICO IMPACTO SOCIAL DEL PERONISMO.
Otros factores a tener en cuenta al evaluar el significado social del
peronismo para la clase trabajadora tienen que ver con el orgullo, el
respeto propio y la dignidad.
La dcada infame fue el punto de referencia en relacin con el cual los
trabajadores midieron su experiencia del peronismo. La cultura popular
de la era peronista fue dominada por una divisin temporal que
contrastaba el presente peronista con el pasado reciente.
La dcada infame fue experimentada por muchos trabajadores como un
tiempo de frustracin y humillacin profunda, sentida colectiva e
individualmente.
Algo de impotencia y resignacin caracterizo la respuesta de los
trabajadores a la experiencia del periodo previo a 1943, se puede hallar
en los testimonios de los militantes. (La vida era muy dura en ese
entonces, la gente trabajadora no vala nada en los 30 no tenas
derecho a nada.).
Experiencia privada y discurso pblico.

El ms profundo impacto social del peronismo debe ser considerado a la


luz de esa experiencia de la clase trabajadora en el periodo anterior al 43.
Hacia 1945 la crisis poltica haba provocado un cuestionamiento de todo
un conjunto de supuestos concernientes a las relaciones sociales, las
formas de atencin y los acuerdos, en gran medida tcitos, acerca de cul
era el orden natural de las cosas y el sentido de los limites acerca de lo
que se poda o no discutir y expresar legtimamente.
El poder del peronismo radico en su capacidad para dar expresin pblica
a lo que hasta entonces solo haba sido internalizado, vivido como
experiencia privada.
El peronismo tuvo la ventaja de ser un discurso ya constituido articulado
desde una posicin de poder estatal lo que acrecentaba la legitimidad
que confera a las experiencias que expresaba.
El poder social hertico que expresaba el peronismo se reflejo en su
lenguaje. Trminos que traducan las nociones de justicia social, equidad,
decencia, ocupaban posiciones centrales en el nuevo lenguaje del poder.
Trminos que antes simbolizaban la humillacin de la clase obrera y la
falta de status, adquirieron valores totalmente opuestos. El ejemplo ms
claro reside en las implicaciones asignadas a la palabra DESCAMISADO.
El peronismo adopt el trmino e invirti su significado simblico
transformndolo en afirmacin del valor de la clase trabajadora.
Algo de ese significado social hertico se vio en la vasta movilizacin de
la clase trabajadora que se extendi desde el 17 de octubre del 45 hasta
el triunfo electoral peronista en febrero del 46. Esa movilizacin demostr
la capacidad de los trabajadores para actuar en defensa de lo que
consideraban sus intereses. Represento un rechazo de las formas
aceptadas de jerarqua social y los smbolos de autoridad.
El hecho de que la manifestacin culminara en la Plaza de Mayo fue por si
solo significativo. Hasta 1945 esa plaza haba sido en gran medida un
territorio reservado a la gente decente y los trabajadores que se
aventuraban all sin saco ni corbata fueron ms de una vez alejados o
detenidos. El 17 de octubre muestra a los trabajadores arremangados y
sentados en las fuentes de la plaza con los pies sumergidos en el agua.
El resultado fue desinflar la seguridad que la elite tenia de si misma.
Represento una recuperacin del orgullo y la autoestima de la clase
trabajadora.
-Lmites de la hereja: ambivalencia del legado social peronista.
Una vez en el poder, el peronismo no contemplo la espontaneidad
mostrada por la clase trabajadora desde octubre dl 45 hasta febrero de
46 con mirada tan favorable como la tuvo en ese lapso de lucha. Gran
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parte de los esfuerzos del gobierno peronista desde 1946 hasta su


deposicin en el 55 fueron intentos por institucionalizar y controlar el
desafo hertico que haba desencadenado en el periodo inicial y por
absorber esa actitud desafiante en el seno de una nueva ortodoxia
patrocinada por el Estado. El peronismo fue para los trabajadores un
experimento social de desmovilizacin pasiva.
El propio Pern se refiri a su preocupacin por los peligros de las masas
desorganizadas y en la situacin peronista ideal los sindicatos deban
actuar en gran medida como instrumentos del Estado para movilizar y
controlar a los trabajadores.
El peronismo predicaba la necesidad de armonizar los intereses del
capital y el trabajo dentro de la estructura de un Estado benvolo en
nombre de la nacin y de su desarrollo econmico.
La ideologa peronista subrayaba los intereses de la nacin y su desarrollo
econmico deba identificarse con los de los trabajadores y sus sindicatos.
Los trabajadores compartan con el capital nacional un inters comn en
la defensa del desarrollo nacional contra las depredaciones del capital
internacional y su aliado interno, la oligarqua que queran impedir el
desarrollo independiente de la Argentina.
El Estado peronista tuvo xito en el control de la clase trabajadora tanto
social como polticamente. Las relaciones entre capital y trabajo
mejoraron.
El peronismo marc una coyuntura decisiva en la aparicin y formacin
de la moderna clase trabajadora argentina. Su existencia y su sentido de
identidad como fuerza nacional coherente tanto en lo social como en lo
poltico, se remonta a la era de Pern. Su impacto sobre los trabajadores
fue social y polticamente complejo.
El apoyo que los trabajadores dieron a Pern no se fund en su
experiencia de clase en las fbricas. Fue una adhesin de ndole poltica
generada por una forma particular de movilizacin y discurso polticos.
La clase trabajadora no lleg al peronismo plenamente formada y se
limit a adoptar esa causa y su retorica como el ms conveniente de los
vehculos disponibles para satisfacer sus necesidades materiales. La clase
trabajadora fue constituida por Pern, su propia identificacin como
fuerza social y poltica dentro de la sociedad nacional fue construida por
el discurso poltico peronista, que ofreci a los trabajadores soluciones
para sus problemas y una visin creble de la sociedad argentina y el
papel que les corresponda en ella.

Involucro para algunos trabajadores una reconstitucin de su identidad y


su lealtad poltica cuando abandonaban identidades y lealtades
establecidas.
Si bien la clase trabajadora fue constituida por el peronismo, este en
parte fue creacin de la clase trabajadora.
Desde el punto de vista social, el legado que dejo el peronismo a la clase
trabajadora fue ambivalente.
El movimiento sindical emergi de este periodo imbuido en un profundo
espritu reformista. Este se fundaba en la conviccin de que era preciso
alcanzar una conciliacin con los empleadores y satisfacer las
necesidades de los afiliados mediante el establecimiento de una relacin
intima con el Estado.
La era peronista tambin leg a la clase trabajadora un sentimiento
profundo de solidez e importancia potencial nacional.
El desarrollo de un movimiento sindical centralizado y masivo confirmo la
existencia de los trabajadores como fuerza social dentro del capitalismo.
El peronismo aspiraba a lograr una alternativa hegemnica viable para el
capitalismo argentino, quera promover un desarrollo econmico basado
en la integracin social y poltica de la clase trabajadora. Son acertadas
las comparaciones del peronismo con el NEW DEAL de Roosevelt y con el
desarrollo del capitalismo bajo un estado benefactor en Europa occidental
despus del 45. Esos sistemas proclamaron los derechos civiles
econmicos de la clase trabajadora, y confirmaban y fortalecan la
existencia de las relaciones de produccin capitalistas.
El peronismo se defini a s mismo y fue definido por su electorado
obrero, como un movimiento de oposicin poltica y social, como una
negacin del poder, los smbolos y los valores de la elite dominante.
Para quienes controlaban el aparato poltico y social del peronismo, esa
cultura de oposicin indicaba la incapacidad del peronismo para ofrecerse
como opcin hegemnica viable para el capitalismo argentino.