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FUNDAMENTOS DE ENERGA NUCLEAR

Y OPERACIN DEL REACTOR


Captulo 1

Modelo atmico de Bohr


Ncleo con carga elctrica positiva,
rodeado por electrones con carga negativa

Masas y cargas de las partculas


subatmicas

MASA (gr)

CARGA (Coul)

ELECTRON

9.109X10-28

-1.60X10-19

PROTON

1.673X10-24

+1.60X10-19

NEUTRON

1.675X10-24

Fsica atmica y nuclear


Estudio de los procesos en los que
intervienen individualmente electrones,
protones y neutrones.
Los cambios de energa asociada a tales
procesos son muy pequeos, lo que lleva a
utilizar el electrn-Volt (eV) como unidad de
medida para expresar estos cambios.
1 eV

1.6 x10 19 Joules 1.6 x10 19 Watt seg

1 MeV 106 eV

Notacin
Nmero de masa (protones + neutrones): A
Nmero atmico (protones): Z
Smbolo qumico del elemento: X

Ejemplos de uso de la notacin


Carbono 12: 12 6
Sodio: 2311
Iodo: 127I53
Hidrgeno: 1H, 2H y 3H

Istopos y peso atmico


Los tomos de un mismo elemento pueden
ser diferentes entre s, al tener un nmero
diferente de neutrones; se les conoce con
el nombre de istopos.

16

O, 17O

54

Fe,

56

90

Zr,

91

Fe,

Zr,

18

57

Fe

para el Oxgeno ,
y

96

Zr

58

Fe

para el Fierro, y
para el Zirconio.

Elementos comunes a las centrales


nucleoelctricas
Nmero

Peso

Elemento

Smbolo

Atmico

Atmico

Antimonio

Sb

51

121.76

Argn

18

39.94

Berilio

Be

9.01

Boro

10.82

Bromo

Br

35

79.92

Cadmio

Cd

48

112.41

Cesio

Cs

55

132.91

Cloro

Cl

17

35.46

Cromo

Cr

24

52.01

Cobalto

Co

27

58.94

Cobre

Cu

29

63.54

Estroncio

Sr

38

87.63

Fierro

Fe

26

55.85

Flor

19

Gadolinio

Gd

64

157.26

Germanio

Ge

32

72.6

Helio

He

4.003

Hidrgeno

1.008

Iodo

53

126.91

Elementos comunes a las centrales


nucleoelctricas
Kriptn

Kr

36

83.8

Litio

Li

6.94

Manganeso

Mn

25

54.94

Mercurio

Hg

80

200.61

Molibdeno

Mb

42

95.95

Nen

Ne

10

20.18

Nquel

Ni

28

58.71

Niobio

Nb

41

92.91

Nitrgeno

14.01

Oxgeno

16

Platino

Pt

78

195.09

Plomo

Pb

82

207.19

Plutonio

Pu

94

239

Polonio

Po

84

210

Rubidio

Rb

37

85.48

Samario

Sm

62

150.35

Selenio

Se

34

78.96

Silicio

Si

14

28.09

Sodio

Na

11

22.99

Torio

Th

90

232.05

Tungsteno

74

183.86

Uranio

92

238.06

Xenn

Xe

54

131.3

Zirconio

Zr

40

91.22

Peso molecular gramo y nmero de


Avogadro
Para determinar el nmero de partculas
contenidas en una cantidad especfica de
materia, se define el peso atmico-gramo o
peso molecular gramo (MOL). Cada MOL
contiene el mismo nmero de tomos o
molculas de un elemento o sustancia.
Este nmero es conocido con el nombre de
Nmero de Avogadro.

Para determinar el nmero de partculas contenidas en una


cantidad especfica de materia, se define el peso atmicogramo o peso molecular gramo (MOL). Cada MOL contiene el
mismo nmero de tomos o molculas de un elemento o
sustancia.

Peso molecular gramo (ejemplos)

VALOR DEL PESO MOLECULAR GRAMO PARA VARIAS SUSTANCIAS.


SUSTANCIA

Hidrgeno

Simbolo

Masa

Masa de

QUIMICO

(uma)

un mol (gr)

1.008

1.008

12

12

Carbono-12
Carbono

12.011

12.011

Oxgeno

15.9994

15.9994

18.015

18.015

Agua
Circonio

Zr

91.22

91.22

Plomo

Pb

207.19

207.19

Uranio-235

U-235

235.04

235.04

Uranio

238.03

238.03

Concentracin atmica

N nmero de partculas por unidad de masa


NAV nmero de Avogadro
m masa de la sustancia (en gramos
M peso molecular gramo de la sustancia
(g/mol)

Concentracin atmica
N nmero de partculas por unidad de
volumen
NAV = 0.602217 x 1024 partculas/mol
r densidad (g/cm3)
M peso molecular gramo (gr/mol)

Fuerza nuclear
Fuerza superior a la fuerza de repulsin
existente entre los protones del ncleo.
La suma de las masas de los protones u
neutrones de un ncleo de Helio es menor
que la suma de las masas de dos protones
mas dos neutrones
Masas del ncleo de Helio y de sus componentes
MASA (UMA)
NUCLEO DE HELIO

4.0015

ATOMO

4.0026033

2 NEUTRONES Y 2 PROTONES

4.03193

Fisin del U-235


1

n0

U 92

235

Reactivos
n
U 235

94

Sr38

Masa (uma)
1.008665
235.043940

139

Xe54 3 n0

Productos

Masa (uma)

Sr 94

93.915380

Xe 139

138.917840

3n

Suma

236.052605

3.025995

235.859215

Defecto de masa = 236.05605 - 235.859215 =0.193390 uma

Radiacin nuclear

Estabilidad Nuclear

Decaimiento Alfa

Decaimiento b-

Decaimiento b+

Captura del electrn

Espectro de energa del electrn para el


decaimiento b-

Rapidez de decaimiento radiactivo


At Actividad (desintegraciones/s)
l constante de decaimiento
N No de tomos presentes al tiempo t
= l

Rapidez de decaimiento radiactivo

Nt nmero de tomos al tiempo t


N0 nmero de tomos al tiempo t0
A0 Actividad al tiempo t0
l constante de decaimiento (s-1)
Dt t-t0 (s)

= 0 lDt
= lA0 lDt

Vida media

t1/2 vida media


l constante de decaimiento
ln 2
t1/2 =
l

Actividad en funcin del tiempo

Actividad en funcin del tiempo

Fraccin de la actividad presente


At Actividad al tiempo t
A0 Actividad al tiempo t0
n nmero de vidas medias en t t0

= (1/2)n
0

Unidades de radiactividad
Bq = 1 desintegracin/s
Ci = 3.7 x 1010 Bq

Interaccin de la radiacin con la


materia

Poder de penetracin relativo

Interaccin con neutrones rpidos

Interaccin con rayos gamma

Emisin fotoelctrica

Dispersin Compton

Produccin de pares

Capas decireductoras para varios


materiales (en pulgadas)

Energa
(MeV)

Aire
(millas)

Agua

Concreto

Acero

Plomo

0.18

13.0

6.1

1.92

1.15

0.25

18.5

8.7

2.70

1.75

0.41

30.0

13.2

3.68

1.80

Reacciones nucleares. Notacin

x
X
Y
y

partcula incidente
ncleo blanco
ncleo residual o producto
partcula producto
x+X

y+Y

X (x, y) Y

Secciones eficaces
Intensidad del haz de neutrones

=
n
v
I

neutrones/cm2 en el haz
velocidad de los neutrones en cm/s
intensidad del haz, en neutrones/cm2-s

Secciones eficaces
Si N es el nmero de tomos por
centmetro cbico de material en el blanco,
el nmero de neutrones que colisionan con
los ncleos de los tomos del blanco es
proporcional a la intensidad del haz, al rea
A de interaccin, al espesor x del blanco, y
a la densidad atmica del material. As:
Colisiones por segundo en el blanco a INAx

Secciones eficaces
Definimos entonces una constante de
proporcionalidad , llamada seccin eficaz,
transformando la expresin anterior en:
Colisiones por segundo en el blanco = s INAx

s es la seccin eficaz microscpica


expresada en barns
1 barn = 10-24 cm2

Seccin eficaz macroscpica


El producto sN en la ecuacin (1.2.11-3)
equivale al total de ncleos que pueden
experimentar el choque con los neutrones
del haz. Este producto aparece en muchas
ecuaciones de la ingeniera nuclear, y se le
denomina seccin eficaz macroscpica, y
se denota con la letra S:
S =sN
S se expresa en cm-1

Fisin nuclear
Modelo de la gota de lquido
1) El neutrn incide en un ncleo
fisionable. Para inducir fisin, el
neutrn puede ser uno de baja
energa, llamado neutrn trmico, o
uno de alta energa, llamado
neutrn rpido, dependiendo de las
propiedades del ncleo fisionable.
2) El neutrn es capturado por el
ncleo fisionable, formndose un
ncleo compuesto, el cual posee
una masa igual a la suma de la
masa del ncleo original ms la
masa del neutrn absorbido.

Fisin Nuclear
Modelo de la gota de lquido
3) El ncleo compuesto experimenta una
distorsin en la forma de oscilaciones en la
superficie y en el volumen.
4) Las distorsiones llegan al punto de
escisin, y dos fragmentos se forman, pero
con las fuerzas nucleares residuales an
presentes. Es posible un nmero
considerable de combinaciones de pares de
fragmentos, y cada combinacin
determinar la energa cintica total y la
energa de excitacin disponible.
5) Ocurre la separacin completa, y la nica
interaccin entre los ncleos residuales es
debida a fuerzas electrostticas. Cada
fragmento se encuentra altamente excitado.

Fisin Nuclear
6) Debido a la elevada energa de excitacin, es posible que cada
fragmento emita neutrones. El nmero y la energa de los
neutrones emitidos dependen de la masa de los fragmentos y de
su energa de excitacin. A estos neutrones se les conoce como
neutrones inmediatos.
7) An queda energa de excitacin, por lo que se emiten rayos
gamma, mismos que son llamados gammas inmediatos.
8) Los ncleos residuales son ahora denominados productos de
fisin. Tienen un exceso de neutrones y se encuentran muy
alejados de la lnea de estabilidad. Ocurre entonces una cadena
de decaimientos beta, en los que se emiten tambin gammas
hasta que los ncleos llegan a una configuracin estable.
9) En algunos casos, el decaimiento beta resulta en un ncleo
excitado, en el que algunos neutrones pueden tener una energa
mayor que la energa de amarre del ncleo, por lo que ocurre la
emisin de neutrones. Tales neutrones son llamados
retardados.
10) Una vez que han terminado todos los procesos de decaimiento
beta y emisin de gammas, los ncleos resultantes son estables.

Ncleos fisionables
Para algunos ncleos, neutrones de muy
baja energa, o neutrones trmicos, pueden
inducir fisin. Este proceso es llamado
fisin con neutrones trmicos, y a los
reactores en los que la mayora de las
fisiones son producidas por neutrones
trmicos, se les llama reactores trmicos.
El 235U y el 239Pu son ejemplos de combustibles que pueden ser fisionados por
neutrones trmicos.

Ncleos fisionables
El uranio natural contiene solamente 0.71%
de 235U; el restante es 238U. El uranio
natural no puede emplearse en un reactor
moderado con agua ligera, debido al bajo
contenido de 235U.
El proceso de incrementar la concentracin
de 235U respecto a la de 238U es llamado
enriquecimiento.

Ncleos fisionables
Solamente aquellos neutrones con energas
mayores a 1.3 MeV pueden producir fisin
en el 238U.
Por debajo de esa energa, la absorcin de
los neutrones da como resultado la
formacin de 239U mediante el proceso
238U(n, g)239U.
El 239U manifiesta luego un decaimiento
beta para transformarse en 239Np, el cual a
su vez tambin experimenta un decaimiento
beta para generar 239Pu.

Ncleos fisionables. Materiales frtiles


239

239 239

Como resultado de este proceso de


decaimiento, el 238U que no es fisionado por
neutrones trmicos es convertido en 239Pu.
Por esta razn, se dice que el 238U es un
material frtil.

Ncleos fisionables. Conversin


La absorcin de neutrones representa un
mtodo para generar combustible fsil
durante la operacin del reactor, y
reemplazar al combustible que ya ha sido
fisionado. Tal proceso se denomina
conversin, y permite extender el intervalo
de operacin del reactor antes de que sea
necesaria la recarga.

Secciones eficaces
Seccin Eficaz

U-235

Pu-239

Fisin

580

740

Absorcin

680

1010

Neutrones por fisin

2.43

2.87

Energa del proceso de fisin


Ncleo fisionable
Fragmentos ligeros
pesados

U-235

Pu-239
168.0

175.0

Neutrones inmediatos

4.8

5.8

Gammas inmediatos

7.5

7.8

Partculas Beta

7.8

8.0

Gammas retardados

6.8

6.2

195.0

202.0

Liberacin total de
energa

Productos de fisin
En la fisin trmica del 235U el ncleo
compuesto puede separarse en ms de
cuarenta formas diferentes, produciendo ms
de ochenta fragmentos primarios de fisin.
Estos productos se generan una vez que los
neutrones inmediatos ya han sido emitidos.
Productos de fisin en dos categoras: un grupo
ligero con nmeros de masa de 80 a 110, y un
grupo pesado con nmeros de masa de 125 a
155.

Productos de fisin

Productos de fisin para el U-235

Radiactividad de los productos de


fisin
Los ncleos fisionables poseen razones de
neutrones a protones mucho ms grandes que
los ncleos de nmeros de masa menores.
Cuando ocurre la fisin, los ncleos resultantes
an tienen un exceso de neutrones.
Despus de que ha ocurrido la emisin de
neutrones inmediatos, estos ncleos son
inestables y manifiestan tres o cuatro
decaimientos beta antes de lograr la
estabilidad.

Calor de decaimiento
Cuando un reactor es apagado, despus de
operarlo a plena potencia, la fisin del
combustible se interrumpe.
Sin embargo, el decaimiento de los
productos de fisin, junto con la emisin de
gammas, continuar produciendo calor. Por
ello, y a pesar de que el reactor se
encuentre apagado, es necesario enfriar el
combustible para extraer el calor de
decaimiento producido por el decaimiento
de los productos de fisin.

Calor de decaimiento
Tiempo despus de apagado

% de la potencia total producida


por el calor de decaimiento
despus de operacin a plena
potencia

1 segundo

6.0

1 minuto

4.5

1 hora

1.6

1 da

0.7

Flujo de neutrones

n
v

flujo de neutrones (neutrones/cm2-s)


densidad neutrnica (neutrones/cm3)
velocidad de los neutrones (cm/s)

=
Los neutrones poseen elevada energa al
ser liberados. Como resultado de
experimentar muchas colisiones con los
ncleos de los materiales del reactor, los
neutrones pierden gradualmente energa.

Flujo de neutrones
Los flujos de neutrones varan desde
elevadas energas de 107 eV hasta
energas trmicas menores a 10-2 eV.

Rapidez de interaccin
R rapidez de interaccin (reacciones/cm3-s)
flujo de neutrones (neutrones/cm3-s)
N densidad atmica (tomos/cm3)

seccin eficaz microscpica para la


reaccin en particular (cm2)

Potencia
P potencia trmica de salida (MW)
flujo de neutrones trmicos
(neutrones/cm2-s)
N densidad atmica del combustible
(tomos/cm3)
seccin eficaz microscpica de fisin
(cm2)
V volumen del ncleo (cm3)

= 3.2 1012

Calibracin de la potencia
Los materiales instalados en el reactor
absorben neutrones, por lo que los ncleos
resultantes pueden ser radiactivos. Este
proceso recibe el nombre de activacin
por neutrones.
La activacin por neutrones se utiliza para
vigilar el desempeo del ncleo, como la
calibracin de la potencia del reactor, y la
distribucin del flujo neutrnico.

Calibracin de la potencia
Los instrumentos que miden la potencia de
salida del reactor deben ser calibrados
considerando el comportamiento real del
ncleo.
Se insertan hojas metlicas delgadas (de
oro, por ejemplo), en el ncleo, durante la
operacin del reactor. Despus de un
tiempo especificado, las hojas son
extradas para determinar
experimentalmente su grado de activacin.

Calibracin de la potencia
La actividad as medida permite determinar
el flujo de neutrones trmicos en el ncleo,
y la potencia.
Esta potencia se correlaciona entonces con
las lecturas de los instrumentos tomadas
durante la irradiacin, realizando entonces
los ajustes que sean necesarios.

Distribucin de la potencia y mapa del


flujo neutrnico
Mediante el uso de pequeas hojas o
alambres compuestos de materiales como
el disprosio, la dependencia espacial del
flujo y la potencia en todo el ncleo pueden
determinarse apropiadamente.
Colocando tales hojas o alambres en
posiciones prescritas, se puede construir un
mapa completo del flujo en el ncleo.

Efecto Doppler
En la regin epitrmica, los ncleos
pesados muestran pronunciadas
resonancias en los valores para sus
secciones eficaces, para ciertas energas
de neutrones.
Al aproximarse a un ncleo vibrante, el
neutrn de energa en la vecindad de E0
ver una alta seccin eficaz de absorcin
pero con un ancho pequeo del orden de
10-2 eV

Efecto Doppler
Si la temperatura del ncleo blanco
aumenta, su vibracin lo har tambin.
Este aumento en la temperatura provocar
que el pico en la seccin eficaz de
absorcin disminuya, pero tambin
generar un aumento en el ancho de
energa.

Efecto Doppler

Efecto Doppler
Los neutrones que interactan con un ncleo
vibrante, la velocidad relativa entre el ncleo y
el neutrn afecta la forma de la resonancia;
entre ms rpido sea el movimiento del ncleo,
ms ancha ser la resonancia.
Este ensanchamiento Doppler de la banda
de las energas tiene una importancia
significativa en el control de reactores
nucleares, ya que el neutrn absorbido en una
resonancia no contribuye al proceso de fisin.

Moderadores de neutrones
Con el fin de reducir la energa de los
neutrones hasta energas trmicas, es
necesario que interaccionen con materiales
que, mediante colisiones, disminuyan la
energa de los neutrones.
Estos materiales, llamados moderadores,
disipan la energa de los neutrones, sin llegar a
absorberlos
Las propiedades de un buen moderador
incluyen una elevada prdida de la energa del
neutrn por colisin, y una baja seccin eficaz
de absorcin.

Moderadores de neutrones
En los reactores enfriados con agua ligera,
el agua tambin funciona como moderador
de neutrones. Son los tomos de hidrgeno
en la molcula de agua, los responsables
de la moderacin.
El hidrgeno posee una buena seccin
eficaz de dispersin, aunque posee una
seccin eficaz de absorcin mayor que la
deseable.

Moderadores de neutrones

Moderadores de neutrones
Otros materiales que se usan como
moderadores son:
El agua pesada o D2O, representada
tambin como 2H2O, usada en los reactores
de uranio natural (CANDU)
El carbono en su forma alotrpica de
grafito (en los reactores enfriados con gas)

Fin