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FAIRE DE L'HISTOIRE DANS UN MONDE GLOBALIS

Serge Gruzinski
Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2011/4 - 66e anne
pages 1081 1091

ISSN 0395-2649

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Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2011/4 66e anne, p. 1081-1091.

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Serge Gruzinski

Faire de lhistoire ? Il y a maintenant presque quarante ans, sous la direction de


Pierre Nora et de Jacques Le Goff, des historiens se posaient la question en
ouvrant des pistes qui refltaient ltat de la discipline dans notre pays 1. On aurait
aujourdhui envie de relancer le dbat en le reformulant : quest-ce que faire de
lhistoire dans un monde soumis une globalisation chaque jour plus envahissante ? On peut discuter perte de vue des vertus respectives de la world history, de
la global history, des connected histories ou encore des histoires croises. La rflexion
historiographique nest jamais superflue, sauf quand elle finit par prendre le pas
sur la production historique elle-mme. Avouons quen France, dans la dernire
dcennie, on sest davantage interrog sur les origines, les caractristiques, les
apports et les impasses de ces courants quon a produit duvres qui en seraient
le prolongement ou qui leur rpondraient. Il est en effet plus difficile de lancer
des chantiers que de dresser des inventaires critiques. Cest une premire raison
pour se fliciter de la publication de cette Histoire du monde au XVe sicle. Mais 2010
a galement vu la traduction en franais de deux textes majeurs, The great divergence
de Kenneth Pomeranz et Vermeers hat de Timothy Brook 2. Nous laisserons
* propos de Patrick BOUCHERON (dir.), Histoire du monde au XVe sicle, Paris, Fayard,
2010, et Timothy BROOK, Vermeers hat: The seventeenth century and the dawn of the global
world, New York, Bloomsbury Press, 2008.
1 - Jacques LE GOFF et Pierre NORA (dir.), Faire de lhistoire, Paris, Gallimard, 1974, 3 vol.
2 - Kenneth POMERANZ, The great divergence: China, Europe and the making of the modern
world economy, Princeton, Princeton University Press, 2000, trad. par N. Wang et publi
sous le titre Une grande divergence. La Chine, lEurope et la construction de lconomie mondiale,
Annales HSS, octobre-dcembre 2011, n 4, p. 1081-1091.

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Faire de lhistoire
dans un monde globalis*

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dautres le soin de revenir sur louvrage de K. Pomeranz et sa postrit pour examiner de quelle manire cette Histoire du monde au XVe sicle et ce Chapeau de Vermeer
rpondent la question de faire de lhistoire dans un monde globalis .
Limposant ouvrage que nous livrent les ditions Fayard retiendra lattention
plus dun titre. Un capitaine courageux, Patrick Boucheron, entour dun solide
quipage o de jeunes historiens ctoient de grands noms et des spcialistes confirms, sest lanc dans la traverse du XVe sicle. Louvrage juxtapose des perspectives gopolitiques, une entre chronologique et une entre littraire, pour se clore
sur une douzaine dessais qui rendent compte des multiples facettes de la plante
la charnire du Moyen ge et des Temps modernes. Quatre grands registres
donc, pour faire le tour de notre Terre en prs de 900 pages : les territoires, les
temps, les critures et les devenirs du monde. Dentre de jeu, les principes de la
traverse sont clairement noncs : Le lieu du XVe sicle ne peut tre que le
monde (p. 25). P. Boucheron considre que ce long XVe sicle, de 1380 1520,
marque une tape dcisive de la globalisation contemporaine, mais il se garde
bien de le rduire cette seule dimension. Rejetant les vieux eurocentrismes,
opposant lenthousiasme des penses globales lpaisseur inquite des incertitudes (p. 16), le matre duvre se plie aux impratifs aujourdhui incontournables du dcentrement sans renoncer lire un point de vue puisque lhistorien,
comment pourrait-il lignorer, crit toujours depuis quelque part. Autre choix qui
rend lentreprise singulire : la dcision de puiser dans une historiographie et une
recherche en langue franaise et de donner la parole des autorits confirmes ou
des gnrations plus jeunes. Le point de vue est critique quand il sagit de se
dmarquer des ambiguts idologiques dune grammaire des civilisations la
Fernand Braudel ou dvoquer les sirnes de la microhistoire (p. 20) qui ont
contribu tenir les historiens franais loin des horizons de la world history et
de la global history, et donc des dfis que le monde actuel adresse aux sciences
sociales. Saluons aussi le souci de ne jamais perdre de vue la diversit du monde
au XVe sicle, de distinguer des mondialisations potentielles qui nadviendront
pas et les indices de celles qui se dvelopperont au cours des sicles suivants,
commencer par la mondialisation ibrique. Do une traverse qui entend dgager
des perspectives globales, en reprant la cration, la ractivation, voire le tarissement de connexions sculaires, mais qui sait sarrter sur linvention des traditions
ou laffirmation des particularismes au cur des socits et des continents. Car
lhistoire de lhumanit est [aussi] celle de ses antimondialisations (p. 11), comme
des mises lcart de pans entiers du monde : cest dailleurs la circumnavigation
portugaise [...] qui contribue paradoxalement au dtournement et, partant, la
priphrisation du monde africain au XVe sicle (p. 15).
La premire partie sillonne Les territoires du monde . Cet atlas gopolitique ne sillusionne pas sur les limites dune histoire des tats et le reprage

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Paris, Albin Michel/Maison des sciences de lhomme, 2010 ; le livre de Timothy BROOK
a t traduit par O. Demange et publi aux ditions Payot en 2010 sous le titre Le
chapeau de Vermeer. Le XVIIe sicle laube de la mondialisation.

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des mouvements de fond sait mettre, ici comme ailleurs, en garde contre le problme de la surdtermination induite par une vision rtrospective des faits (p. 247).
Le parcours dbute La Mecque, rendez-vous religieux mondial (p. 33), prlude un vaste panorama du monde islamique au lendemain des invasions mongoles. Le voyage se poursuit, attentif la dynamique des constructions territoriales
tirailles entre contraction et expansion, curieux de lessor des langues vernaculaires qui, en Europe occidentale, deviennent capables dexprimer ou danalyser le politique dans ses termes (p. 151), soucieux de contrer les clatements
qui saffirment aujourdhui, en abordant, par exemple, la pninsule Ibrique sous
langle dune exprience politique commune (p. 116). Au terme de ce premier
parcours, le lecteur qui prend le temps de rapprocher les informations et les points
de vue ne saurait viter de se poser quelques questions. Par exemple, sur ce
que peut avoir de commun la modernit singulire de la maison dOsman , la
modernisation de ltat islamique (p. 49) avec la modernit de ltat qui se
jouerait en France, en Angleterre et aux Pays-Bas, ou encore avec celle dont lItalie
du Quattrocento aurait t le laboratoire (p. 70). Cest la vertu de cette entreprise
de faire natre et dalimenter quantit dinterrogations, cest aussi, on le verra, sa
limite de ne pas toujours tenter dy rpondre.
Changement de focale avec Les temps du monde . La deuxime partie
de louvrage grne une chronologie inattendue qui promne le lecteur de pass
en pass et de pays en pays, brisant naturellement lillusion dun rcit unifi, rduit
quelques lames de fond dampleur plantaire : lbauche dune nation portugaise,
lbranlement du Grand Schisme et de lide de chrtient, la runion dun grand
concile ctoient des tapes moins connues mais souvent tout aussi dcisives pour
les parties du monde concernes. Parfois lvnement ou le personnage retenu a
travers les sicles pour nous rappeler que cette fin de Moyen ge est encore
capable dtendre son ombre sur lpoque contemporaine ou reste matire interprtations et rappropriations. Le tlescopage des dates et des espaces en 1429,
Jeanne dArc dlivre Orlans ; en 1430, les Mexica fondent la Triple Alliance ; en
1431, Angkor est mis sac fait clater les frontires gographiques mises en place
dans la premire partie en juxtaposant un pisode local, peut-tre encore familier
aux Franais, avec des vnements cantonns dordinaire dans les espaces lointains
de lexotisme amrindien ou orientaliste. Le procd est simple mais radical : il
nous apprend conjuguer au pass une lecture des choses et des tres dornavant
voue tre plantaire. Il nous apprend galement ne pas tout confondre. Des
enchanements peuvent ainsi se rvler trompeurs : la chute de Constantinople en
1453 ne suffit pas expliquer le fastueux banquet du Faisan de 1454, tant lide
de croisade fait partie, et pour longtemps encore, des imaginaires europens. Il est
vrai quau grand jeu des dates, lAfrique noire et plus encore lAmrique indienne
sortent perdantes face au reste du monde. Incertitudes des computs et apprhensions distinctes du temps et du pass, absence totale [pour lAfrique] de cration
endogne de systme dcriture (p. 109), prdominance de loralit et erased
memories , on comprend pourquoi ces parties du globe sont immanquablement
sous-reprsentes. En revanche, une unique apparition de la Chine qui peut
pourtant dj tre considre comme le poids lourd du monde , et seulement
pour la catastrophe de Tumu en 1449, parat moins justifiable.

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Puis on quitte les repres foisonnants de la chronologie pour les plaisirs du


texte, ou plutt des textes tant les formes prolifrent et ne se ressemblent gure
dun bout lautre de la plante. Avec Les critures du monde , souvre une
bibliothque universelle, elle aussi riche en surprises, en rupture avec les routines
des histoires nationales ou occidentales de la littrature : une diversit des supports
et des alphabets, des textes phares (Leon Battista Alberti, John Wyclif, Machiavel,
Thomas More, Ibn Khaldun) ou plus mconnus (ceux du roi dthiopie Zara
Yaeqb ou de Afanasij Nikitine), des citations dans les langues dorigine mais
pourquoi ne pas avoir respect les alphabets ? , tous ces tmoins livrent des clairages successifs sur les crations littraires, thtrales, scientifiques et spirituelles,
voire sur la rflexion historiographique au sein des grandes civilisations. Voil les
matriaux dun bilan plantaire que les auteurs auraient pu commenter sils
staient davantage concerts. Mais tous ne sinterrogent pas sur la pertinence de
luvre choisie, sur sa reprsentativit pour le XVe sicle, voire sur sa rsonance
pour notre temps.
Une fois cette bibliothque referme, vient lheure des synthses et des
mises au point. La premire sattaque au clich des grandes dcouvertes en relativisant le bilan des tentatives de colonisation ibrique avant 1520 et en rappelant
lexistence de rseaux maritimes intercontinentaux qui ne doivent rien aux marins
de Lisbonne. Au refus de leurocentrisme sajoute le rejet dun rcit tlologique
trop enclin privilgier la continuit sur les ruptures, force de ne voir que les
russites (le Nouveau Monde) et de perdre de vue les checs essuys face aux
empires asiatiques. Le dossier suivant met laccent sur un tout autre cas de figure :
larrt des expditions maritimes chinoises et le recentrement terrestre sur lempire
et sa frontire septentrionale. Alors que les dcouvertes europennes ne cesseront
dalimenter une vaste littrature, les voyages chinois sombreront en grande partie
dans loubli et lAfrique cessera dexpdier ses girafes vers lempire cleste. Mais
on vitera pour autant de faire de cette Chine sur ses gardes une contre ferme
sur le reste du monde. Cosmopolite, multiconfessionnelle, curieuse de ses voisins,
exportatrice et importatrice de livres, appuye sur une diaspora croissante, la Chine
des Ming saura bloquer toute tentative europenne de pntration, commencer
par celle des Portugais au dbut du XVIe sicle. On finit quand mme par se demander si ces rvisions la baisse du pass ibrique et lempathie tmoigne envers
la Chine du XVe sicle ne refltent pas les grands partages de notre temps. Ou des
hritages plus anciens si lon se rappelle de la fascination quexerce la Chine depuis
le XVIe sicle et du mpris dans lequel, lgende noire oblige, on continue de tenir
lEurope du Sud. Quoi quil en soit, louvrage a le mrite de dmarrer cette dernire
partie sur ces deux chapitres cruciaux pour comprendre les dynamiques plantaires
au cours des sicles suivants. Europe, Chine, il ne manque que lIslam, voqu
dans la foule travers une srie de rflexions sur lislamisation du monde, les
modes dexpansion, les formes de colonisation, lmergence des marges lointaines
et, surtout, laffirmation de priphries en puissance dempires : en ce sens,
lislam lore du XVIe sicle ne diffre gure encore, dans ses structures mentales
dempire, de lEurope conqurante du Nouveau Monde (p. 649). Un vaste coup
dil linguistique sur le monde inaugure la rflexion transculturelle en dgageant

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les singularits dune culture linguistique prmoderne et notamment la monte


des langues vhiculaires, entre langues vernaculaires et langues classiques . Un
effort semblable est ralis pour la ville, saisie dans un contexte plantaire, de
lEurope la Chine en passant par le Maghreb et les Amriques. Puis cest la cour
qui guide le tour du monde, une cour qui contribue son tour la rflexion globale :
le parallle avec la Chine rappelle lhistorien que la cour, mme dans le domaine
du gouvernement, ne peut pas tout expliquer de lhistoire europenne [...] mais
elle peut permettre, par le jeu du comparatisme, de proposer une autre manire
de raconter lhistoire du XVe sicle (p. 707).
Le regard fait ensuite retour sur lEurope, abandonnant lchelle du monde
pour celle de lOccident, mais sans pourtant sy enfermer puisque lvocation des
rapports avec les puissances islamiques offre encore quelques ouvertures sur lextrieur. Car comment comprendre le dsenclavement du monde quopre lOccident
ibrique et mditerranen tout au long du XVIe sicle, et donc lexprience gnralise de ltranger, sans les pratiques et les outils qua mis au point la diplomatie
europenne ? Les ultimes chapitres, par contre, scartent du parti pris panoramique et de la confrontation transcontinentale. leur tour, ils fournissent leur
lot dinformations et de rflexions sur luniversalisme romain, les conomies europennes, la question du livre, de limage et des processus dindividuation, la cartographie ; mais voil le lecteur rendu lui-mme : lui de faire le lien entre
lconomique, le culturel, le spirituel et lartistique sil veut se faire une ide
globale de lhritage du XVe sicle europen, lui galement de se dbrouiller pour
recadrer cette Europe dans le contexte plantaire des chapitres prcdents. Et ce
nest pas le bel pilogue Nous, les Barbares , ce bond dans lavenir proche des
Temps modernes, qui lui servira de ssame. Avouons-le, on meurt denvie de
savoir ce quaurait donn une confrontation Chine/Europe/Islam dans le domaine
du livre manuscrit et imprim, ce que nous aurait appris un face--face entre
limage mdivale, limage musulmane et limage chinoise dans leurs rapports avec
la personne et les formes dindividuation, ce que suggreraient les cartes chinoises
rapproches des cartes europennes et mexicaines. Car o nous offrir tout cela
sinon dans les deux cents dernires pages du livre ?
crire le XVe sicle nest pas sans danger et lon aurait beau jeu de rpertorier
les lacunes et les failles qui sont de rgle dans un ouvrage qui embrasse aussi large.
Cette Histoire du monde au XVe sicle souffre de sa richesse et de sa diversit.
force de multiplier les auteurs, les angles dapproches, les mthodes et les styles,
on court le risque dgarer le lecteur le mieux dispos, de perdre ltudiant novice
et argent , et mme le spcialiste qui reviendra frustr des terrains qui lui sont
familiers. vrai dire, un systme de renvois indiqus dans les marges incite sans
cesse se reporter dautres parties de louvrage, laissant chacun le soin de
comparer et de se faire un point de vue. chacun donc, par exemple, de rapprocher
la conclusion des pages consacres la grande Encyclopdie de Yongle des analyses
du chapitre sur lordre des livres en Occident. Sur ce point comme sur dautres,
lensemble des pices du dossier nous sont prsentes, mais en nous privant de la
confrontation et de lchange quune entreprise de cette ambition et une publication de cette ampleur auraient d systmatiquement susciter. Au terme de cette

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belle traverse, il y avait pourtant largement de quoi inspirer un texte plusieurs


mains la fois sur ce que nous a transmis cette priode, sur cette autre manire de
raconter lhistoire du XVe sicle (p. 707), ou encore sur ce que signifie aujourdhui
lhistoire globale ou lhistoire-monde. Car voil bien lune des interrogations que
soulve cette Histoire du monde au XVe sicle : existerait-il une manire franaise ou
plutt non anglo-saxonne de penser le pass du monde ?
La question prend tout son sens si on rapproche louvrage dune entreprise
assez analogue, Ltat du monde en 1492 3, qui, il y a presque vingt ans, embarquait
sur le mme bateau des dizaines de spcialistes, et non des moindres, en qute
de ce qutait le monde au terme du XVe sicle. Cela vaudrait la peine de comparer
les deux tentatives pour mieux saisir ce que cette nouvelle publication apporte
doriginal, mais aussi ce quelle implique de continuit inconsciente ou secrte.
Car il est difficile doublier un livre dans lequel se ctoyaient un Denys Lombard,
justement invoqu par P. Boucheron, un Michel Cartier ou un Henri-Jean Martin,
dautant quun souci de variation de la focale nest pas sans annoncer les dcoupages de lHistoire du monde au XVe sicle. Comment galement ne pas voquer,
avec P. Boucheron, le volume de la Nouvelle Clio que Pierre Chaunu publiait une
vingtaine dannes plus tt et qui, sous le titre de Lexpansion europenne du XIIIe au
XVe sicle, embrassait en fait un gigantesque XVe sicle, europen et non europen,
empitant largement sur le sicle suivant 4. Dj P. Chaunu sen prenait aux historiographies nationales qui se sont empar des Grandes dcouvertes en les clatant
entre les nations. Dnonant les commodits anachroniques du dcoupage national (p. 359), lhistorien tait convaincu que toute rflexion sur lEurope devait
passer par une vision globale : Demain, lhistoire de lexpansion europenne aux
XIVe et XVe sicles devra tre conduite paralllement lhistoire des succs et de
lchec de lexpansion chinoise (p. 259). Quitte dj, ds cette lointaine poque,
nous mettre en garde contre les prils et les routines des confrontations obliges.
La polarit Chine-Mditerrane, cette tentation de demain, risque, en effet, de
renforcer notre europocentrisme latent en llargissant une dimension suprieure :
celle des 45 % vritablement favoriss de lhumanit. Et dajouter : Restent 55 %,
au moins, de lhumanit. Leur rle nest pas purement passif. Cette moiti a le
droit dtre un peu mieux quun objet (p. 260). Ce qui vaut pour lAfrique comme
pour lAmrique prcolombienne une unit-monde qui constitue part entire
une unit dynamique profondment inscrite dans le temps de lhistoire (p. 263).
vrai dire, P. Chaunu ne parlait pas de mondialisation 5. Plus exactement et de
faon moins anachronique sans doute, il explorait le dsenclavement du monde
en dialoguant avec les plus grands, de Charles Boxer Joseph Needham. Le souffle
et les audaces de cet ouvrage continueront de surprendre le lecteur du XXIe sicle,
qui nest plus gure habitu ces prises de risque et ces envoles plantaires.

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3 - Guy MARTINIRE et Consuelo VARELA (dir.), Ltat du monde en 1492, Paris, La Dcouverte, 1992.
4 - Pierre CHAUNU, Lexpansion europenne du XIIIe au XVe sicle, Paris, PUF, 1969.
5 - On retrouvera cette perspective dans Jean-Michel SALLMANN, Le grand dsenclavement
du monde, 1200-1600, Paris, Payot, 2011.

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Mais quoi bon revenir sur un pass que dlaissent les diteurs et qui ne
dit souvent plus rien aux tudiants ? Il conviendrait de sinterroger longuement
sur la manire dont en France, comme dans dautres pays europens, on ne sest
pas engouffr dans la world history. Il faudrait faire la part des choix historiographiques, des routines acadmiques, mais aussi mesurer la responsabilit des
hommes, des institutions et des revues. Pourquoi P. Chaunu, dans les annes 1970,
prfre-t-il les testaments de Paris aux horizons philippins et amricains 6 ? Pourquoi Fernand Braudel prouve-t-il le besoin de se pencher sur Lidentit de la France
en 1986 ? Un tel inventaire, toutefois, nest pas le but de cette note critique.
Comment donc aujourdhui faire de lhistoire dans un monde globalis
en vitant les limites imposes par la pluralit des plumes, des styles et des approches ?
Une faon fort concrte dy rpondre consiste examiner ce que peuvent nous
apporter des partis pris opposs ceux de lHistoire du monde au XVe sicle. Cest ce
que propose lun des derniers livres de T. Brook, Vermeers hat. Ici, un auteur unique
pour conjurer la dispersion, deux points de vue pour contourner leurocentrisme, et
une hypothse claire et forte pour soutenir de bout en bout le rcit : la mondialisation nat au XVIIe sicle et sobserve aussi bien de Shanghai que de Delft. Mais
lide ne suffit pas, sy ajoute un pari, celui de suivre la piste des objets, et un
procd car il faut que ce genre de livre soit lisible aujourdhui , celui de
confronter le lecteur avec lun des peintres les plus en vue de lhistoire de lart,
Vermeer de Delft, une manire sre daccrocher la dmonstration, dun bout
lautre de louvrage, des repres encore apparemment familiers. Car on ne voyage
pas entre les civilisations sans quelques phares opportunment disposs pour guider et rassurer le lecteur : ainsi par exemple, cest parce que Vermeer rvolutionne
le regard hollandais dans la Delft du XVIIe sicle que T. Brook peut nous introduire
auprs de Dong Qichang, le plus grand peintre et calligraphe de son poque
(p. 6). Lire les prmices de la mondialisation au XVIIe sicle partir de tableaux de
Vermeer, voil donc le dfi relev par T. Brook qui, sous les dehors dun ouvrage
sduisant, dveloppe un exemple fort convaincant de ce quest en mesure de
produire une histoire globale, de ce quelle implique de mises en uvre et de
connaissances, et de tout ce quelle est susceptible de rvler dun pass encore
aujourdhui prioritairement abord par le biais des histoires nationales ou de lhistoire occidentale. Pas de dveloppements thoriques sur ce que peut tre ou doit
tre une histoire-monde mais des sources, des faits grands et petits, des objets
penser, des situations dont la mise en rapport finit chapitre aprs chapitre par
planter la trame plantaire sur laquelle se serait joue ou se serait leve la mondialisation au XVIIe sicle.
On apprciera lampleur de linformation bibliographique, ltendue, la diversit et la slection des sources primaires et secondaires. Sil en tait besoin, la
bibliographie chinoise et japonaise vient discrtement nous signifier quon ne pourra
bientt plus penser lhistoire sans passer par lAsie. On nignore pas que T. Brook
est dabord sinologue et quon lui doit un remarquable essai sur la culture et le

6 - Pierre CHAUNU, La mort Paris, XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles, Paris, Fayard, 1978.

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commerce dans lempire des Ming, The confusions of pleasure. Mais cette prsence
exotique sexplique avant tout par lide qui court dun bout lautre de
Vermeers hat : explorer aujourdhui le XVIIe sicle, cest se donner les moyens de le
regarder ou de laffronter aussi bien depuis Delft que depuis Shanghai. Mieux,
cest seulement en se postant en mme temps Delft et Shanghai que lon est
en mesure dapprhender les processus par lesquels diffrentes parties du monde
entreprennent alors de communiquer, dchanger, de partager de nouvelles habitudes et de nouveaux plaisirs. qui stonnerait de ce passage oblig par la Chine,
T. Brook rtorque dans lintroduction de The confusions of pleasure : La Chine, et
non lEurope, tait le centre du monde lpoque des Ming 7. La dclaration est
provocante puisquen lieu et place du vieil eurocentrisme partout devenu suspect
saffiche un sinocentrisme avec lequel sans doute il faudra dornavant compter.
La dmarche de T. Brook se signale galement par une attention constante
porte la culture matrielle. Le trait tait dj sensible dans The confusions of
pleasure, qui explorait lempire des Ming (1368-1644) sous langle du commerce et
de la culture la manire dune anthropologie historique centre sur les objets,
les techniques, les consommations, les imaginaires et les passions. En puisant dans
un vaste ventail de sources empruntes des lettrs, des marchands, des essayistes,
des gazetiers, T. Brook y dressait un portrait de la Chine qui sinscrit dans la ligne des
meilleurs travaux de Jonathan Spence, dont le Matteo Ricci a impressionn toute
une gnration dhistoriens 8. En quoi Vermeers hat modifie-t-il notre regard ? En
prfrant, lempilement des donnes, la mise en regard et la mise en lien. Un
bref exemple : Vermeers hat traverse lhistoire du got en lui donnant une ouverture
plantaire. Voyez ces Hollandais qui exhibent leurs porcelaines chinoises sans se
rendre compte que les modles typiquement chinois quils acquirent grands
frais, sils sont bien made in China, sont exclusivement labors pour le march
europen, alors mme quen Chine des collectionneurs recherchent ces pices
pour leur facture exotique , parce quelles incarnent leurs yeux ltranget dun
style occidental. Plus tard, la copie de la porcelaine chinoise par les faenciers de
Delft accouchera dun art populaire dont on oubliera les origines lointaines et
sophistiques. La nouveaut consiste donc sinterroger sur lexotisme et lobjet
exotique, la fois dans un contexte europen et dans un contexte chinois : la
porcelaine en Hollande est le symbole dun monde possder, qui est enfin
porte de main, cest une promesse de richesse, un signe de prosprit, tandis que
lobjet venu dEurope est peru par lamateur chinois comme charg de menaces,
dpourvu de lien avec le pass, un pass que les lettrs continuent denvisager
comme un ge dor.
Comment sy prend T. Brook ? Deux villes, Shanghai et Delft, lui servent
dobservatoires et de repres dresss aux deux extrmits du monde. Solidement
camp sur ces terres chinoises et hollandaises, lhistorien observe tout ce qui, dans

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7 - Timothy BROOK, The confusions of pleasure: Commerce and culture in Ming China,
Berkeley, University of California Press, 1998, p. 16.
8 - Jonathan D. SPENCE, The memory palace of Matteo Ricci, New York, Penguin Books,
1985, publi en franais sous le titre Le palais de mmoire de Matteo Ricci, Paris, Payot, 1986.

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SERGE GRUZINSKI

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les transformations du commerce et de la culture matrielle, rvle lavnement


de nouvelles formes de consommation qui commencent investir progressivement
la plante. Lauteur pratique une variante des connected histories mais cest un modle
asiatique quil revendique, celui de la toile dIndra, une mtaphore de lunivers
puise dans le bouddhisme : dans la demeure cleste du dieu Indra se trouve un
filet merveilleux qui stend linfini et dans toutes les directions, et chaque nud
du filet est suspendu un joyau tincelant et ces joyaux sont infinis en nombre...
La mondialisation apparat donc ici comme un systme de mailles innombrables
entremles dans toutes les directions dun espace multidimensionnel. Le mythe
est sduisant. Cest aussi, avouons-le, une manire lgante de prendre ses distances
et desquiver le dbat sur le sens donner la mondialisation ou la globalisation
du XVIIe sicle. Mais cest ailleurs que le bt blesse. Lauteur fait limpasse sur la
mise en place des circulations, des changes et des connexions entre les diffrentes
parties du monde, un processus qui remonte en ralit au dbut du XVIe sicle et qui
est indissociable de lexpansion ibrique : cest le Portugal qui connecte lEurope
occidentale lAfrique et lAsie ; cest la Castille qui rattache le Nouveau Monde
et le Pacifique la chrtient latine ; cest un Portugais au service des Castillans
qui transforme la terre en un globe dont on peut faire le tour ; cest le christianisme,
et pas seulement le commerce, qui propulse les Ibriques et les Italiens dans tous
les coins de la plante ; ce sont les presses des Pays-Bas espagnols, celles dAnvers
la catholique et non pas de la Hollande calviniste, qui lancent le premier atlas, le
Thtre du monde dAbraham Ortelius. Cest Miguel de Cervantes qui proclame
tous vents dans la ddicace de la seconde partie du Don Quichotte quon rclame
partout dans le monde la suite de son chef-duvre : lempereur de Chine lui aurait
mme adress une lettre en langue chinesque lui proposant douvrir un collge
despagnol Pkin et den prendre la direction 9. T. Brook ne cesse dattribuer
son XVIIe sicle hollandais des bouleversements et des mutations qui sont mettre
lactif des Ibriques et des socits avec lesquelles ceux-ci sont entrs en contact
sur toute la plante. Cette mondialisation hollandaise nglige galement un
pan dcisif de lexpansion europenne, la diffusion plantaire du catholicisme
romain et de la Contre-Rforme, qui sont alors les instruments privilgis de loccidentalisation dune partie du globe et dj le creuset dune conscience-monde. Il
est vrai, nous lavons dj indiqu pour lHistoire du monde au XVe sicle, que lhistoire
globale nest pas sans risque et quelle comporte invariablement des partis pris et
des lacunes. On a dailleurs scrupule jeter la pierre un historien occidental parce
quil lit le chinois et le japonais au lieu de pratiquer lespagnol et le portugais.
Que retenir de ces deux ouvrages, de ces deux entreprises souvent diamtralement opposes ? Dabord, lide dun vaste chantier qui intresse autant les historiens de lEurope que ceux des aires culturelles , dmontrant une fois de plus
que cette distinction est dfinitivement obsolte et quelle est mme devenue un
handicap pour la recherche et surtout pour les jeunes chercheurs qui peinent
trouver leur place dans nos universits. Faire de lhistoire en cette aube du

9 - Miguel de CERVANTES, Obras completas, t. II, Mexico, Aguilar, 1995, p. 576.

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LA PREMIRE MONDIALISATION

SERGE GRUZINSKI

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un dcentrement qui rsulte la fois dun engagement frontal dans lhistoire et


dun pas de ct permettant de mieux lapprhender une prise de position en
somme (p. 19). Vouloir prendre en compte la diversit des temps, des critures,
des devenirs du monde, cest tenir le pari jusquau bout, cest non seulement faire
leffort de porter ses regards ailleurs, mais cest aussi accepter dinscrire systmatiquement dbats et problmatiques dans dautres horizons. Lide nest pas nouvelle. force de nvoquer que les subaltern et postcolonial studies, on perd de vue
ce que lanthropologie historique de Nathan Wachtel sur la vision des vaincus
nous a enseign ds la fin des annes 1960. Par un renversement copernicien,
elle nous incitait lire la conqute espagnole partir des tmoignages et des
ractions indignes, rompant avec une histoire de lexpansion europenne trop
longtemps hispanocentre. Cette anthropologie nous pousse aujourdhui dpasser les dualismes classiques entre vainqueurs et vaincus, dominants et domins
(subalterns), Europens et non-Europens, en explorant dautres configurations
comme celles qui introduisent la Chine ou lislam aux cts du Nouveau Monde
et en liaison avec lui. Ces nouveaux terrains, la fois vastes et dlimits par les
connexions qui les articulent, devraient nous rapprocher de la complexit du
monde sans verser dans lillusion de la totalit. Dautres voies sont aujourdhui
explores. Dans Le grand dsenclavement du monde (1200-1600), un historien de
lItalie et de Charles Quint, Jean-Michel Sallmann, dmontre que lon na pas
besoin dune arme de chercheurs pour faire le tour du monde et parcourir quatre
sicles dhistoire 10. Parti du constat rcent de leffondrement du monde bipolaire,
J.-M. Sallmann explore dans la longue dure une plante confronte un processus
complexe et tortueux de dsenclavement et sinterroge sur la porte des thses
de Samuel Huntington : Il parat tout fait normal de remettre en cause la vision
europenne de lhistoire du monde telle que nous lavons pratique jusquici.
La construction europenne et la globalisation en cours des changes ont rendu
obsoltes les histoires nationales et ont oblig les historiens occidentaux largir
leurs horizons 11. Philosophe et historien de la philosophie, Peter Sloterdijk
consacre une partie de Sphres II lavnement de la globalisation terrestre,
en ouvrant lhistorien quantit de pistes de rflexions sur les modernits,
lmergence de lOuest et de lOccident, les racines de luniformisation du
monde, la mobilisation infinie des tres, des choses et des ides, et surtout la
force durable dune image qui est aussi un concept, le globe 12. On peut galement
faire le choix de lhistoire globale en adoptant des angles encore peu frquents
des historiens. Ainsi, lire la dcouverte et la conqute du Nouveau Monde depuis
Istanbul ne balaie ni nos clichs ni nos rflexes dhistoriens europens, mais

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10 - J.-M. SALLMANN, Le grand dsenclavement du monde..., op. cit.


11 - Ibid., p. 639.
12 - Sur lhistoire et la philosophie de la globalisation, on puisera dans les trois volumes
de Sphres : I, Microsphrologie, Paris, Pauvert, 2002 ; II, Globes, Paris, M. Sell, 2006 et III,
cumes. Sphrologie plurielle, Paris, M. Sell, 2010 ; pour un lecteur plus press, Le palais
de cristal. lintrieur du capitalisme plantaire, Paris, M. Sell, 2006, ou La mobilisation
infinie. Vers une critique de la cintique politique, Paris, C. Bourgois, 2000.

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XXIe sicle, cest dabord sexercer au dcentrement tel que le propose P. Boucheron :

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lexercice nous contraint faire un pas de ct en nous distanciant la fois


de lEurope et du Nouveau Monde, comme nous lavons tent dans un ouvrage
rcent 13. Et pourquoi ne pas relire lanthropophagie des Indiens dAmrique, qui
a fait couler tant dencre depuis le XVIe sicle et inspir une inpuisable rhtorique
de laltrit, la lumire des sources chinoises qui dcrivent le cannibalisme des
Portugais dans les annes prcisment o ceux-ci vilipendaient les pratiques guerrires et alimentaires des Indiens du Brsil ? Comment penser un monde, dans
les premires dcennies du XVIe sicle, o les vainqueurs des uns peuvent tre les
barbares des autres comme le furent les Portugais pour les Chinois 14 ? Parce que
lintersection du local et du global peut devenir un site de crativit et dinnovation 15 , cest galement au cur de ces configurations que lon dcle lmergence
de modernits qui souvent renvoient davantage au XXIe sicle qu un XVIIe sicle
troitement europen. Le reste est tout bonnement question de culture historique
et de curiosits.
De P. Boucheron J.-M. Sallmann en passant par P. Sloterdijk, il existe donc
bien une alternative la recherche anglo-saxonne, mais elle na aucune raison dtre
franaise ni mme europenne. Encore faut-il, sans aller ncessairement jusqu
apprendre le chinois et le japonais, se rendre compte que limagination historique
aujourdhui ne sarrte pas la frontire du Rio Grande et que nous gagnerions
beaucoup nous plonger dans les remarquables publications brsiliennes et indiennes.
Lhistoire globale nest pas une mode, ce nest pas une discipline de plus, cest
lirrsistible largissement de nos horizons de chercheur et de citoyen dans un
dialogue avec dautres disciplines (P. Sloterdijk, S. Huntington) et dautres formes
dexpression : on a beaucoup apprendre des cinastes dAmrique et dAsie
Alejandro Gonzlez Irritu, Tsa Ming Liang qui conoivent des uvres qui
traversent les mondes et les cultures et lon ne saurait ngliger les moyens, autres
que le livre, de divulguer cette relecture du pass 16. Enfin, lhistoire globale est
aussi dans le Vieux Monde le rvlateur des pesanteurs qui handicapent nombre
dinstitutions et dditeurs.
Serge Gruzinski
CNRS/EHESS

13 - Serge GRUZINSKI, Quelle heure est-il l-bas ? Amrique et islam lore des temps modernes,
Paris, d. du Seuil, 2008.
14 - Serge GRUZINSKI, La guerre de Chine naura pas lieu. Pour une histoire globale de la
Renaissance, Paris, Fayard, paratre.
15 - Myriam COTTIAS, Laura DOWNS et Christiane KLAPISCH-ZUBER (dir.), Le corps, la
famille et ltat. Hommage Andr Burguire, Rennes, Presses universitaires de Rennes,
2010, p. 315.
16 - Serge GRUZINSKI (dir.), Plante mtisse, catalogue de lexposition ponyme prsente
au muse du quai Branly, du 18 mars 2008 au 19 juillet 2009, Paris/Arles, Muse du
quai Branly/Actes Sud, 2008.

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