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Evoluo histrica do Direito do Consumidor

Markus Samuel Leite Norat


1. Relaes de Consumo
Desde o perodo da antiguidade se tm relatos de explorao comercial; colnias como a de
Kanes, na sia Menor, os egpcios, hebreus e principalmente os fencios praticaram o comrcio
em larga escala de produtos como perfume, cereais, marfim, metais, joias, e outros.
As prticas comerciais estavam, profundamente, incumbidas na cultura dos povos, entretanto,
durante a decadncia do Imprio Romano, para fugir da crise, a populao migra para o campo
e se torna fundamentalmente campesina. As pessoas se isolavam em pequenas vilas e
consumiam to-somente o que colhiam, mantendo assim a estrutura de autossuficincia de
cada vila.
Com a queda do Imprio Romano surge um novo tipo de organizao da sociedade o
feudalismo. O modo de produo feudal tinha como essencialidade a agricultura
autossuficiente e amonetria, sendo assim no mais havia uma forte viso comercial nas
relaes.
O sistema feudal durou at a Baixa Idade Mdia, quando as necessidades da populao
europeia culminaram com a substituio da estrutura social feudal por uma economia
comercial, pois as foras polticas dos senhores feudais estavam sendo sobrepostas pelo
surgimento de um novo grupo social que tinha sua estrutura diretamente relacionada com o
comrcio a burguesia.
O interesse da Igreja Catlica em difundir o cristianismo no oriente e combater a expanso dos
muulmanos, combinado a outros fatores, fez surgir o movimento das Cruzadas; fato que
causou a Revoluo Comercial e a reabertura do Mediterrneo, possibilitando assim, a entrada
de produtos e especiarias orientais na Europa.
O novo comrcio que surgia, estimulado pelo mercado consumidor, vido por produtos vindos
do oriente, fez com que as sociedades da Europa se interligassem comercialmente,
ocasionando transaes financeiras e trazendo de volta a inveno do povo Ldio: a circulao
da moeda nas relaes comerciais[1].
O desenvolvimento comercial neste perodo foi to intenso e bem sucedido que, rapidamente,
as feiras de comrcio se transformaram em vilas e cidades. A economia em ascenso fez surgir
um novo e forte grupo de comerciantes, que visavam expanso de mercado, j que as trocas
comerciais traziam, cada vez mais, um enorme lucro. Essas mudanas j apontavam para o
incio do capitalismo.
O renascimento das cidades ocorreu em consequncia do forte desenvolvimento comercial, e o
comrcio se desenvolvia cada vez mais em decorrncia do progressivo aumento da populao
nas cidades. Com o comrcio em ascenso, os senhores feudais sentiam a necessidade de
ampliar sua produo, assim o sistema de feudos, gradativamente, se sucumbe. O capitalismo
trouxe para os Europeus o pensamento de acumulao de capitais, de enriquecimento. Esse
novo entendimento, que dava nfase ao sistema capitalista, derrubou por completo a revoluo
burguesa e permitiu de uma vez por todas o incio de uma grande revoluo na indstria
mundial.

Desta maneira, a Revoluo Industrial se inicia na Inglaterra e se espalha por toda a Europa e
Estados Unidos, contribuindo diretamente para a transformao dos grandes centros urbanos.
Assim sendo, a ampliao do consumo era inevitvel, e para atender toda a demanda foram
criadas grandes fbricas que iniciam a produo em larga escala dos produtos que, agora,
eram iguais para todos os consumidores so os produtos em srie.
A fabricao de cada mercadoria passou a ser dividida em vrias etapas, num processo
conhecido como produo em srie. Concentrado em uma nica atividade, o trabalhador
especializava-se e aumentava a produo. Essas caractersticas acabaram influindo no custo
final do produto. Com mercadorias produzidas por meios mais baratos, era possvel aumentar a
margem de lucro e o mercado consumidor.[2]
Os artesos, que antes produziam e vendiam todos os bens de consumo de forma
personalizada, no conseguiam competir com o grande maquinrio e poder econmico das
grandes fbricas que surgiam, consequentemente, tiveram que vender sua mo-de-obra por
salrios baixssimos para as indstrias, ampliando, desta forma, a miservel classe operria.
Para aumentar a produtividade, a margem de lucro e, por conseguinte, conquistar o mercado
externo, os empresrios exploravam ao mximo o uso de mo-de-obra infantil e feminina, pois
crianas e mulheres recebiam um pagamento ainda menor do que o baixo salrio que era
percebido pelos operrios homens. Os trabalhadores homens, mulheres e crianas, se
submetiam a jornadas de trabalho sub-humanas e condies de vida absolutamente
miserveis.
Tal situao culminou com o surgimento dos sindicatos, dos movimentos sociais, que
buscavam a regulamentao das condies em que os operrios eram submetidos dentro das
indstrias.
Os interesses desses movimentos sociais estavam alm dos meros pleitos por melhores
condies de trabalho, buscava-se, em verdade, um maior respeito dignidade do operrio, do
ser humano. Esses ideais entrelaam-se com o objetivo de lutar pelos direitos humanos e
trabalhistas, e do o ponto de partida para o surgimento de um movimento consumerista.
Fica evidenciado, por conseguinte, que a qualidade de vida, sobretudo e no por acaso
que o movimento consumerista caminhou lado a lado com os movimentos sindicalistas,
notadamente a partir da segunda metade do sculo XIX, por melhores condies de trabalho e
do poder aquisitivo insere-se, em ltima anlise, no macrotema direitos humanos e, pois,
universais.[3]
O aquecimento da industrializao e o aumento da populao das cidades concorreram para a
evoluo dos transportes e dos meios de comunicao, sendo o jornal escrito o primeiro
veculo de transmisso de notcias, que, na verdade, no passava de uma forma de difundir os
informes e propagandas das guerras.
Com o crescente aumento da populao e a expanso que as cidades estavam passando, os
comerciantes sentiam a necessidade de um meio de divulgao que atingisse os consumidores
com uma maior amplido; no demorou muito para perceberem no jornal um aliado, afinal, era
um mecanismo capaz de ofertar seus produtos, de uma s vez, a diversos consumidores em
potencial. Assim, as propagandas dos jornais foram, aos poucos, deixando de informar sobre a
Guerra Mundial para dar lugar s publicidades que divulgavam os produtos oferecidos pelos
comerciantes locais.
2. Massificao das Prticas Comerciais

Como vimos, o movimento das Cruzadas culminou com a iniciao do comrcio entre as
naes europeias, fortificando, ento, o comrcio internacional. Entretanto, foi com o advento
da Revoluo Industrial e da Segunda Guerra Mundial que o processo de industrializao e
comercializao das mercadorias passou por avanos que permitiram o barateamento da
produo, a homogeneizao dos produtos, um forte avano tecnolgico e de interligao das
comunicaes entre todas as naes do mundo. Essas transformaes caracterizam a
massificao das relaes de compra e venda, e puseram fim s relaes pessoais de
consumo. Agora o consumidor e o fornecedor no eram mais conhecidos um do outro.
provvel que o proprietrio do bar da esquina conhea algumas pessoas. possvel que um
gerente de banco num subrbio conhea seus clientes mais importantes e geralmente ambos
trabalharo para isso. H mesmo um esforo nesse sentido, um esforo para reviver o
relacionamento geogrfico. Mas, apesar de toda a boa vontade, os resultados so precrios. O
relacionamento j no mais geogrfico, social. As relaes se fazem em funo no do
local onde se vive, mas de interesses comuns, e no de proximidades geogrficas. A produo
em grande escala pressupe o consumo em escala idntica, e isso transforma o consumidor
num ser annimo, inidentificado. Curiosamente, ele continua a ser uma unidade. ele quem
vai ler, ouvir, ver, sentir, assimilar, decodificar a mensagem. Mas o transmissor dessa
mensagem no o conhece. No sabe se ele est triste ou alegre; se est amando ou odiando;
satisfeito ou insatisfeito.[4]
Aps todo esse processo, j podemos identificar aqui, de forma bem definida, o consumidor, o
fornecedor e o produto ou servio, que, nos dias de hoje so abalizados como plos
constitutivos de dois, dos trs, elementos da relao jurdica de consumo, a saber: elemento
subjetivo, objetivo e o finalstico. Assunto que trataremos mais adiante.
O capitalismo continua sendo o sistema predominante entre as sociedades. A ideia de
acumulao de capitais to forte que a produo em larga escala aprimorada para garantir
o comrcio a um nvel mundial.
A partir do sculo XX, as empresas passam a operar com o intuito da ampliao de mercados e
de disseminao da marca por todos os continentes. A cada dia os produtos regionalizados
desaparecem e tomam forte presena os produtos globais.
Na Revoluo Industrial, a empresa automobilstica Ford marcou poca com a fase econmica
intitulada como fordismo, que transformou os trabalhadores em consumidores. Hoje, as
empresas automobilsticas esto abandonando o estilo de produo regionalizado a cada
continente e buscam a produo de veculos montados sobre uma plataforma nica, ou, o
mesmo veculo automotor, idntico, para todos os mercados, em todos os continentes. uma
medida que tem, unicamente, a funo de cortar os custos de produo. As variaes entre os
veculos produzidos para mercados diferentes esto se mostrando apenas em peas e
acessrios que so exigidos pela legislao de cada pas.
A fabricao de um automvel geralmente passa por estudos e pesquisas de adequao e
aceitao de mercado como pr-requisito de sua produo. Vrias possibilidades de modelos
de um mesmo veculo so estudadas. O modelo vencedor produzido em tamanho real, com
escala de um por um, em argila, para que esse modelo passe pelas clnicas. Se aprovado, o
veculo em metal construdo exatamente igual ao modelo de argila, para que se iniciem os
testes de engenharia; se esse modelo se enquadrar aos motores que estavam sendo
submetidos aos testes de rodagem nas mulas industriais, o veculo ir para a produo em
larga escala. Caso os requisitos no se acertem, o projeto revisto ou o veculo cancelado
pela inviabilidade dos elevados custos de produo.

Da mesma forma tomada pela fabricao dos produtos, seguiu o modelo de contratos entre as
empresas e os consumidores, era um contrato nico. A empresa produzia um nico contrato de
adeso para todos os seus produtos similares; ao adquirir o produto ou servio, o consumidor
adere ao contrato estabelecido pela empresa sem que lhe caiba a possibilidade de negociar as
clusulas.
Casos como o supramencionado levaram ao entendimento de que o consumidor a parte
vulnervel nas relaes de compra e venda. Esse pensamento visa harmonia nas relaes
entre os consumidores e os fornecedores. Conforme podemos observar tal entendimento nas
palavras de Henry Ford, um dos maiores empresrios da histria, que revolucionou a forma de
produo da indstria automobilstica: O consumidor o elo mais fraco da economia; e
nenhuma corrente pode ser mais forte do que seu elo mais fraco".[5]
Tendo, pois, a possibilidade de impor aos consumidores os seus produtos e os contratos de
adeso de forma arbitrria, se fez necessria a criao de normas que regulassem as relaes
de compra e venda, para evitar que os fornecedores de produtos e servios cometam abusos
durante o processo de comercializao, ou mesmo, atravs dos anncios dos seus produtos ou
servios, por meio de publicidades que levem o consumidor a entender erroneamente alguma
informao.
Para o jurista J. M. Othon Sidou, as relaes comerciais so a prpria essncia do Direito do
Consumidor, o que tornava imprescindvel a criao de mecanismos eficientes para a proteo
dos direitos dos consumidores. O que deu dimenso enormssima ao imperativo cogente de
proteo ao consumidor, ao ponto de impor-se como tema de segurana do Estado no mundo
moderno, em razo dos atritos sociais que o problema pode gerar e ao Estado incumbe delir,
foi o extraordinrio desenvolvimento do comrcio e a consequente ampliao da publicidade,
do que igualmente resultou, isto sim, o fenmeno desconhecido dos economistas do passado
a sociedade de consumo, ou o desfrute pelo simples desfrute, ampliao da riqueza por mera
sugesto consciente ou inconsciente.[6]
3. Regulamentao das Relaes de Consumo
A ideia de regramento de condutas e deveres a serem realizados durante e aps as relaes
de consumo no recente como alguns podem imaginar; podemos, pois, encontrar regras que
tinham o desgnio de defender o consumidor em um dos mais antigos registros de documentos
jurdicos que se tem conhecimento, o Cdigo de Hammurabi.
Formulado pelo Rei Hammurabi (1728-1686 a.C.), com a finalidade de torn-lo glorioso entre
os reis[7], o cdigo adotava o princpio do olho por olho, dente por dente. Entre os preceitos
legais 215 - 240, o Cdigo de Hammurabi trazia leis que regulavam algumas categorias
especiais de trabalhadores, assim como: mdicos, veterinrios, barbeiros, pedreiros, arquitetos,
entre outros.
Essas leis conferiam direitos e obrigaes entre esses profissionais e quelas pessoas que
contratavam os seus servios. Adiante podemos aferir cinco leis (229-233) extradas do referido
cdigo, que, ao seu modo, determinavam as responsabilidades s partes nas relaes de
consumo:
Lei n 229 - Se um arquiteto constri para algum e no o faz solidamente e a casa que ele
construiu cai e fere de morte o proprietrio, esse arquiteto dever ser morto.
Lei n 230 - Se fere de morte o filho do proprietrio, dever ser morto o filho do arquiteto.

Lei n 231 - Se mata um escravo do proprietrio ele dever dar ao proprietrio da casa escravo
por escravo.
Lei n 232 - Se destri bens, dever indenizar tudo que destruiu e porque no executou
solidamente a casa por ele construda, assim que essa abatida, ele dever refazer sua
custa a casa abatida.
Lei n 233 - Se um arquiteto constri para algum uma casa e no a leva ao fim, se as paredes
so viciosas, o arquiteto dever sua custa consolidar as paredes.
Apesar dos povos perpetrarem atividades comerciais desde a poca da antiguidade, poucos
desses tinham um direito que regulasse essas atividades. Diferentemente dos babilnicos que
dispunham do Cdigo de Hammurabi, os fencios, que so considerados um povo que praticou
o comrcio em larga escala, no possuam regras especiais aplicveis s relaes comerciais.
[8]
Na ndia do sculo XIII a.C., o sagrado Cdigo de Mass estabelecia punies para os casos
de adulterao de alimentos.
Os gregos tinham normas que regiam o assunto, porm entre eles imperava um direito calcado
nos costumes, com cuidados em preservar os direitos do consumidor. Na Grcia, conforme
lio extrada da Constituio de Atenas, de Aristteles, tambm havia essa preocupao
latente com a defesa do consumidor. Como explicitado pelo mestre estagirista, so tambm
designados por sorteio os fiscais de mercado, cinco para o Pireu e cinco para a cidade; as leis
atribuem-lhes os encargos atinentes s mercadorias em geral, a fim de que os produtos
vendidos no contenham misturas nem sejam adulterados; so tambm designados por sorteio
os fiscais das medidas, cinco para a cidade e cinco para o Pireu; ficam a seu encargo as
medidas e os pesos em geral, a fim de que os vendedores utilizem os corretos; havia tambm
os guardies do trigo; eles se encarregam, em primeiro lugar, de que o trigo em gro colocado
no mercado seja vendido honestamente; depois, de que os moleiros vendam a farinha por um
preo correspondente ao da cevada, e de que os padeiros vendam os pes por um preo
correspondente ao do trigo e com o seu peso na medida por eles prescrita (com efeito, a lei
ordena que eles o fixem); so tambm designados por sorteio dez inspetores do comrcio, aos
quais se atribuem os encargos mercantis, devendo eles obrigar os comerciantes a trazerem
para a cidade dois teros do trigo transportados para comercializao (...) o juro de uma
dracma incidente sobre o capital de uma mina implicava uma taxa de 1% ao ms ou 12% ao
ano.[9]
Em Roma, apesar da forte evoluo jurdica promovida pelos romanos, eles tambm no
dispunham de um ordenamento centralizado sobre o assunto. O Direito Comum, com algumas
poucas excees, que regulava as relaes de compra e venda entre eles. No se pode,
porm, deixar de admitir que o Ius Gentium melhor se adaptava s atividades de comrcio,
chegando alguns autores a sustentar ser esse direito uma consequncia do trfico
mercantil.[10]
Destacam-se ainda, no Imprio Romano, as prticas do controle de abastecimento de
produtos, principalmente nas regies conquistadas, bem como a decretao de congelamento
de preos, no perodo de Deocleciano, uma vez que tambm nesse perodo se fazia sentir o
processo inflacionrio, gerado em grande parte pelo dficit do tesouro imperial na manuteno
das hostes de ocupao.[11]

Tratando efetivamente do movimento consumerista, como uma relao definida aos moldes
atuais, seu desenvolvimento se deu ao mesmo passo em que os sindicatos lutavam por
melhores condies de trabalho para os operrios.
De fato, os movimentos sindicalistas e consumeristas entrelaaram-se a ponto de possibilitar o
surgimento, em 1891, nos Estados Unidos, da New York Consumer`s League, atualmente
denominada como Consumer`s Union, um instituto de conscientizao aos consumidores sobre
os seus direitos. Nessa mesma poca, foram criados boicotes aos fornecedores - patres, que
eram considerados como maus patres aos seus empregados. Eram considerados como
maus, aqueles que estavam em desacordo com as mudanas sociais propostas pelos
sindicatos e que no ofereciam condies dignas aos seus trabalhadores.
Como analisa Hlio Zaghetto Gama, Um mau comerciante, que explorasse menores, velhos
ou mulheres, ou que no se mostrasse razovel frente ao progresso dos direitos sociais, era
execrado pelos sindicatos. Um curioso mecanismo de interligao entre as reivindicaes
trabalhistas e as aspiraes dos consumidores gerou boicote aos maus fornecedores.[12]
Em 1960 surgiu a IOCU Organization of Consumers Unions, que foi inicialmente constituda
por organizaes de cinco pases: Austrlia, Blgica, Estados Unidos, Holanda e Reino Unido.
Atualmente a IOCU designada como CI Consumers International, uma federao mundial
de grupos de consumidores que atua em 115 pases distribudos por todos os continentes do
Planeta e congrega mais de duzentas e vinte associaes de proteo e defesa do consumidor.
Inclusive, o Brasil representado na Consumers International atravs do IDEC Instituto
Brasileiro de Defesa do Consumidor e pelo PROCON. A organizao reconhecida pela ONU
Organizao das Naes Unidas.
Em 15 de maro de 1962, o ento presidente dos Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy,
encaminha uma mensagem ao Congresso daquele pas, reconhecendo os direitos do
consumidor, onde considera, por definio, que todos ns somos consumidores, compondo,
assim, o maior grupo econmico, e apesar de ser o nico grupo importante, muitas vezes suas
opinies no so ouvidas.
Special Message to the Congress on Protecting the Consumer Interest (John Fitzgerald
Kennedy):
Para o Congresso dos Estados Unidos:
Consumidores, por definio, somos todos ns. Os consumidores so o maior grupo
econmico na economia, afetando e sendo afetados por quase todas as decises econmicas
pblicas e privadas. Dois teros de todos os gastos da economia so feitos pelos
consumidores. Mas o nico grupo importante da economia que no eficientemente
organizado, cujos pontos de vista quase nunca so ouvidos.
O Governo Federal Por natureza, o maior porta voz de todas as pessoas tem a obrigao
de estar alerta para as necessidades do consumidor e promover os seus interesses. Desde
que a legislao foi promulgada em 1872 para proteger o consumidor das fraudes decorrentes
de uso do U.S. Mail, o congresso e o Poder Executivo tm a conscincia que para a economia
ser justa e adequada, deve servir de acordo com os interesses dos consumidores. (...)
O Marketing cada vez mais impessoal. A escolha do consumidor influenciada pela
propaganda de massa, que desenvolvida se utilizando de artes de persuaso. O consumidor
geralmente no tem a possibilidade de saber se os preparativos dos remdios cumprem com

as normas mnimas de segurana, qualidade e eficcia. Ele geralmente no sabe quanto paga
pelo crdito, se um alimento tem mais valor nutritivo que outro, se o desempenho de um
produto, de fato, supre suas necessidades, ou ainda, se a grande economia publicitada
realmente uma pechincha. (...)[13]
Neste comunicado proferido por John F. Kennedy, aferimos ainda a indicao de quatro direitos
fundamentais dos consumidores, quais sejam: direito segurana (os consumidores devem ser
protegidos da comercializao de produtos que sejam prejudiciais a sua sade ou vida); direito
informao (os consumidores dever receber todos os dados que precisam para fazer suas
escolhas, cobe-se assim, as prticas fraudulentas ou enganosas em informaes,
publicidades, rotulagens, ou de outras prticas); direito escolha (deve-se assegurar ao
consumidor, sempre que possvel, o acesso a uma variedade de produtos e servios a preos
competitivos; nas indstrias em que a concorrncia no exequvel e os regulamentos
governamentais substituveis, uma garantia de qualidade satisfatria e servios a preos justos)
e o direito de ser ouvido (dar a devida ateno aos interesses dos consumidores na formulao
da poltica do Governo e um tratamento justo e rpido nos tribunais administrativos). Esta
declarao apresentou tal importncia para o movimento consumerista que se passou a
comemorar nesta data o Dia Internacional dos Direitos do Consumidor.
Seguindo esse entendimento, em 16 de abril de 1985 a ONU Organizao das Naes
Unidas adota a Resoluo 39-248, que estabelece diretrizes internacionais para uma poltica
de proteo ao consumidor e enfatiza a vulnerabilidade que o consumidor apresenta em suas
relaes com os fornecedores de produtos e servios.
A Resoluo 39-248, em ltima anlise, traou uma poltica geral de proteo ao consumidor
destinada aos Estados filiados, tendo em conta seus interesses e necessidades em todos os
pases e, particularmente, nos em desenvolvimento, reconhecendo que o consumidor enfrenta,
amide, desequilbrio em face da capacidade econmica, nvel de educao e poder de
negociao. Reconhece, ainda, que todos os consumidores devem ter o direito de acesso a
produtos que no sejam perigosos, assim como o de promover um desenvolvimento econmico
e social justo, equitativo e seguro. Nela, basicamente, encontra-se a preocupao fundamental
de: proteger o consumidor quanto a prejuzos sade e segurana, fomentar e proteger seus
interesses econmicos, fornecer-lhe informaes adequadas para capacit-lo a fazer escolhas
acertadas de acordo com as necessidades e desejos individuais, educ-lo, criar possibilidades
de real ressarcimento, garantir a liberdade para formao de grupos de consumidores e outras
organizaes de relevncia, e oportunidade para que essas organizaes possam intervir nos
processos decisrios a elas referentes.[14]
Nessa Resoluo, notadamente, se evidencia a preocupao da Assembleia Geral da ONU em
incumbir aos Estados o dever de constituir e aplicar polticas prprias para se perpetrar a
defesa do consumidor, bem como adotar medidas que garantam a manuteno desses
regramentos.
4. Concluso
Como foi explicitado nesta obra, antes, o produtor e o consumidor estabeleciam uma relao
de compra e venda equilibrada, pois o comprador fazia a negociao diretamente com o
arteso, que era, ao mesmo tempo, a pessoa que produzia e que vendia o produto que estava
sendo negociado na transao. Dessa maneira, ambas as partes tinham total conhecimento
das formas de pagamento, produo, entrega e de uso do produto em questo.

Com a industrializao, a massificao da produo, fato que descaracterizou a produo


personalizada dos produtos, os consumidores no estabelecem mais uma relao pessoal com
os produtores. Na realidade, estes dois plos da relao de consumo, sequer se reconhecem.
O consumidor passa a ser um desconhecido para o produtor, fato que impede que o
consumidor tenha a possibilidade de barganhar e de conhecer o processo de construo do
produto que ir adquirir. Agora ele negocia com um novo tipo de fornecedor, o comerciante, que
no participa das etapas de produo do produto, e muitas vezes no sabe informar sobre o
seu modo de funcionamento.
Sendo, pois, indiscutvel que nesta nova forma de relao de compra e venda, o consumidor
fica em situao de vulnerabilidade em detrimento ao fornecedor do produto ou servio, que,
por sua vez, passou a ditar os moldes deste tipo de negociao. Com o desgnio de dirimir tal
situao, estabeleceram-se regramentos que proporcionam a proteo parte mais frgil da
relao, que o consumidor. Medida esta que fez por restabelecer o equilbrio nas relaes de
consumo.
Fonte: http://www.ambito-juridico.com.br/site/index.php?
n_link=revista_artigos_leitura&artigo_id=9474