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INGENIERÍA DE PROCESOS TÉRMICOS ABSORCIÓN Y ADSORCIÓN

CONOCIMIENTOS BÁSICOS CONOCIMIENTOS BÁSICOS

ABSORCIÓN ADSORCIÓN
La absorción se utiliza para eliminar uno o varios Obtención de un líquido; un ejemplo sería la La adsorción se utiliza para eliminar de forma individual los Si un fluido con una concentración constante
componentes de una corriente gaseosa utilizando un producción de ácido clorhídrico por absorción de componentes de una mezcla gaseosa o líquida. El compo- de un componente a eliminar (adsorbato)
disolvente. La absorción puede perseguir diversos HCl gaseoso en agua. nente a separar se liga de forma física o química a una pasa a través de un adsorbedor de lecho
objetivos: superficie sólida. fijo, dicho fluido se adsorbe inicialmente en
En la absorción participan por lo menos tres sustan-
la zona inferior del lecho fijo (adsorbente). El
Recuperar un componente gaseoso deseado. cias: el componente gaseoso a separar (absorbato),
El componente eliminado por adsorción de una mezcla fluido que sale del adsorbedor no contiene,
el gas portador y el disolvente (absorbente).
Eliminar un componente gaseoso no deseado. Se gaseosa o líquida puede ser el producto deseado, pero por lo tanto, adsorbato durante ese periodo.
puede tratar, por ejemplo, de la eliminación de también una impureza. Este último es el caso, por ejemplo,
una sustancia nociva de una corriente de gases de la depuración de gases residuales. Según transcurre el tiempo, disminuye la
residuales. capacidad de adsorción en la zona inferior
El sólido recibe el nombre de adsorbente, y el componente del lecho fijo. El adsorbato se va ligando al
que se adsorbe en él se denomina adsorbato. El adsor- adsorbente en zonas cada vez más altas.
bente se debería ligar, en lo posible, sólo a un adsorbato, Esto equivale a la migración de la zona
y no los demás componentes de la mezcla a separar. de transferencia de materia (Mass Transfer
Absorción Regeneración Otros requisitos que debe cumplir el adsorbente son: una Zone, MTZ) con el tiempo. Una vez la MTZ
(presión , temperatura ) (presión , temperatura )
gran superficie específica (gran porosidad) y tener una ha migrado completamente a través del lecho
buena capacidad de regeneración. Un adsorbente muy fijo (ruptura). El adsorbente ya no puede ligar
utilizado es el carbón activo. más adsorbato a lo largo del lecho fijo. La
concentración del adsorbato en la salida del
Dado que la adsorción se favorece por temperaturas bajas adsorbedor equivale entonces a la concen-
y presiones altas, para la regeneración, es decir, para la tración en la entrada.
desorción, se emplean temperaturas altas y presiones bajas.
De este modo, para la regeneración del adsorbente se puede Las curvas de ruptura se emplean para dise-
utilizar, por ejemplo, vapor de agua o un gas inerte caliente. ñar adsorbedores de lecho fijo. Su forma es
característica, según el comportamiento de
la adsorción.

Sistema de absorción:
1 corriente de gas bruto, con el componente a separar y gas portador, 2 compresor, 3 disolvente, cargado con el componente
a separar, 4 disolvente regenerado, 5 calefacción, 6 columna de desorción, 7 componente gaseoso separado,
8 válvula de expansión, 9 enfriador, 10 bomba, 11 gas portador, 12 refrigeración, 13 columna de absorción

Según la naturaleza del compo- turas bajas favorecen la absorción. de los casos, de una etapa de desor-
nente gaseoso a separar, tiene Dependiendo del tipo del disolvente, ción para regenerar el disolvente. En
que emplearse un disolvente que el gas se absorbe por disolución la etapa de desorción se reduce, por
disuelva selectivamente dicho compo- física (absorción física) o por reac- efecto de temperaturas elevadas o
nente. En este caso, selectivamente ción química (absorción química). presiones bajas, la solubilidad de los
significa que el disolvente absorbe gases en el disolvente, eliminándolos
principalmente el o los compo- Para separar los componentes del mismo. Por tanto, se puede reuti- Curva ideal de ruptura de un adsorbedor de lecho fijo:
nentes a separar, y no el gas porta- gaseosos del disolvente, la etapa de lizar el disolvente, que se devuelve al C0 concentración de entrada de adsorbato en el fluido, C(t) concentración de adsorbato en el fluido en la salida del adsorbedor
dor. Presiones elevadas y tempera- absorción va seguida, en la mayoría circuito.
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