You are on page 1of 8

ESTRUCTURA

TODOS SUS COMPONENTES

LOS COCHES QUE


OBTUVIERON LAS MEJORES
PUNTUACIONES EN LOS
CRASH-TEST

EL EQUILIBRIO ENTRE LA
RIGIDEZ Y LA DEFORMACIN

POR QU LOS COCHES


GRANDES SON MS SEGUROS
QUE LOS PEQUEOS

Es el elemento de seguridad
pasiva ms importante

EL
ESQUELETO
QUE NOS
PROTEGE

ESTRUCTURA

r
e
i
s
s
o
d

LA CARROCERA Y SU HABITCULO DE SEGURIDAD,


BSICOS PARA PROTEGER A LOS OCUPANTES

EL ESQUELETO
DEL COCHE
Debe ser segura, resistente y
aerodinmica. Estas son las
exigencias que ha de cumplir la
carrocera del coche para conseguir
su objetivo fundamental: proteger a
sus ocupantes en caso de colisin.
Aunque existen tres tipos de
carroceras, en los turismos se ha
generalizado la llamada autoportante
monocasco.
uando va a comprar un coche, adems de su precio,
esttica o color, seguro que
tiene en cuenta si incorpora
ABS, airbags, cinturones de
seguridad con pretensores... Sin embargo, muy pocas veces se preguntar
sobre las caractersticas de la estructura del vehculo y lo seguro que resulta
su habitculo en caso de accidente, a
pesar de que su papel es fundamental.
Juan Luis de Miguel, subdirector de Investigacin de Accidentes y Seguridad
Vial del Centro Zaragoza, afirma que
es falso tener fe ciega en los accesorios de seguridad pasiva. Lo importantes es la carrocera. Si sta se comporta
como debe, es cuando empiezan a tener importancia los accesorios.
Por tanto, en primer lugar debemos
conocer qu se entiende por carrocera
y cul es su funcin. Un coche lo for-

QU ES?
ESTRUCTURA/CARROCERA.
Ambos trminos, utilizados indistintamente por las diferentes marcas, denominan al conjunto de todos los elementos metlicos del coche.

HABITCULO DE SEGURIDAD.
Zona de la estructura destinada a los
ocupantes, diseada de forma que garantice la seguridad pasiva necesaria para preservar integridad.

BASTIDOR/CHASIS. Elemento estructural formado por dos largueros y


una serie de traviesas que los unen ensambladas mediante soldadura. Es la base sobre la que se montan los dems
subconjuntos del vehculo.

II

1
2

man dos partes


claramente diferenciadas: la mecnica (motor, transmisiones, direccin...) y la
carrocera o esqueleto metlico donde se apoyan los elementos mecnicos. A su ves, sta se divide en una
zona delantera, otra trasera y una central, llamada habitculo, cuyo interior alberga y protege a los pasajeros.

LOS ELEMENTOS
DE LA
ESTRUCTURA

Todos son monocasco


Hay tres tipos de carrocera: de chasis
independiente, de chasis-plataforma y
autoportante. Las dos primeras, hoy
prcticamente no se utilizan. En ambas,
existe una clara diferencia entre el bastidor o chasis formado por dos largueros unidos por varios travesaos y la
carrocera, totalmente independiente
del bastidor, al que se une mediante
tornillos. La tercera, autoportante, es la
adoptada por todos los turismos actuales. La ms comn es la denominada
monocasco, en la que todos los elementos, excepto cap y puertas, estn
unidos entre s, reuniendo en un solo
conjunto las funciones de habitculo y
soporte de los elementos mecnicos.
Ignasi Ferrer, jefe del Laboratorio de
Crash Test del IDIADA (Instituto de Investigacin Aplicada del Automvil),
seala que en los turismos actuales no
cabe hablar de bastidor, sino nicamente de carrocera, y lo califica comoel
cambio ms importante de los turismos
de principios de siglo a los actuales.
Segn los expertos, la carrocera debe ser aerodinmica, resistente y segura. Para Francisco Javier Peas, jefe del
Departamento de Automviles del CESVIMAP (Centro de Experimentacin y
Seguridad Vial Mapfre), es primordial
que su diseo permita que la resistenTRFICO. Septiembre-octubre 2000

Configurar un habitculo o clula de seguridad que permanezca indeformable y proteja a los ocupantes del coche es el objetivo de la carrocera. Estos son los elementos que lo consiguen:

1 LARGUEROS DELANTEROS. Dos vigas


paralelas que parten del travesao delantero. Ante un impacto se arrugan para
absorber la energa.
2 LARGUEROS SUPERIORES. Forman
parte de las aletas delanteras y colaboran
con los largueros delanteros en la absorcin de energa.

EL ELEMENTO DE
SEGURIDAD PASIVA
MS IMPORTANTE ES
LA CARROCERA. EL
CINTURN O LOS
AIRBAGS SLO SIRVEN
SI STA HA CUMPLIDO
BIEN SU MISIN

r
e
i
s
s
do
8

LOS MS
SEGUROS EN LOS
CRASH-TEST

4
4
4
5
9
9
6
3 TRAVESAO DELANTERO. Muy rgido,
reparte las cargas para que la deformacin sea uniforme en todo el vehculo.

4 PILARES. Refuerzan lateralmente y


con los largueros del techo forman el arco
que configura el habitculo.

5 LARGUEROS TRASEROS. Absorben la


energa en los impactos y mantienen la integridad del depsito de combustible.
6 LARGUEROS INFERIORES. Situados
bajo las puertas, refuerzan el habitculo.

7 VIGUETA TRANSVERSAL. Proporciona


rigidez al habitculo y sujeta el parabrisas y los airbags delanteros.
8 TECHO. Preserva el espacio de seguridad en caso de vuelco. Una serie de nervios le aportan mayor rigidez.
9 BARRAS LATERALES. Evitan o minimizan las consecuencias de los golpes laterales. Sustituidos a veces por puertas
reforzadas.

cia del aire a la penetracin del vehculo


sea mnima y tenga estabilidad a elevadas velocidades y con viento lateral.
Asimismo, las piezas que forman la carrocera deben ser resistentes para que
sta tambin lo sea. Su resistencia depende, fundamentalmente, de los materiales con los que se fabrique en general, acero y chapa de acero, aunque ltimamente tambin se utiliza aluminio y
de su espesor (de 0,2 a 2,5 milmetros),
que depende directamente del esfuerzo
que vaya a soportar la pieza y su forma
ms o menos compleja, que marcar
su capacidad para soportar cargas.

Finalmente, la exigencia
ms importante:
que sea segura. Para
ello se disean teniendo
en cuenta tres principios fundamentales: deformacin programada,
anti-intrusin de la mecnica y protecciones laterales.

Ante todo, seguras


La deformacin programada retiene
progresivamente el impacto y evita la
transmisin de fuerzas a los ocupantes.
Para ello, los largueros (delanteros o
traseros) se deforman, se arrugan en
caso de colisin. Para que su deformacin sea lo ms adecuada, algunos fabricantes segn Miguel Snchez, ingeniero e investigador del INSIA (Instituto
Universitario de Investigacin del Automvil) incorporan una serie de taladros o muescas que dirigen de forma
estudiada esa deformacin.
Adems, las carroceras se construyen para evitar la intrusin de elementos mecnicos en el habitculo de seguridad de los pasajeros. Para ello, una
serie de piezas, los pilares, forman, con
el techo, una jaula protectora. Asimismo, incorporan el denominado panel
de fuego separa el motor del habitculo y el panel trasero tras los asientos
posteriores.
Las protecciones laterales evitan que
la estructura del coche muy cercana al
pasajero produzca daos en una colisin lateral. Se incorporan tres refuerzos: los travesaos del piso del habitculo, los pilares y las puertas reforzadas
mediante barras longitudinales o cruzadas en forma de aspa.
Actualmente, la seguridad de las carroceras es similar en todos los coches,
como afirma Miguel Snchez, porque
la normativa obliga a todos a alcanzar
unos mnimos. Pero tambin quiere
dejar muy claro que ciertos fabricantes tienen mucha ms calidad, sobre todo, porque tienen ms experiencia.
TRFICO. Septiembre-octubre 2000

La seguridad de la carrocera slo se conoce sometindola a pruebas de choque. En estos momentos, en Europa se
desarrolla el programa Euro-Ncap, que
engloba a cinco ministerios de transporte europeos, asociaciones del motor, de
consumidores y organismos independientes, cuyo objetivo es realizar pruebas de choque comparativas de diferentes modelos y hacer pblicos sus resultados y las calificaciones. Estos han sido los resultados en los segmentos ms
demandados por el mercado.
GAMA ALTA
1 BMW SERIE 5

MERCEDES CLASE E
VOLVO S70
SAAB 9-5
2 AUDI A6
GAMA MEDIA
1 VOLVO S40

TOYOTA CARINA
2 OPEL OMEGA
VOLKSWAGEN PASSAT
NISSAN PRIMERA
UTILITARIOS
1 AUDI A3
FORD FOCUS
MERCEDES CLASE A
RENAULT MEGANE
OPEL ASTRA
MONOVOLMENES
1 RENAULT ESPACE
2 NISSAN SERENA
PEUGEOT 806
VOLKSWAGEN SHARA
MITSUBISHI SPACE WAGON

Direcciones importantes:
www.seguridadvial.com
www. euroncap.com
www.fia.com/tourisme/safety/safint.htm
www.crashtest.com

III

ESTRUCTURA

r
e
i
s
s
o
d
UNA BUENA CARROCERA DEBE
MANTENER EL EQUILIBRIO ENTRE LA
DEFORMACION Y LA RIGIDEZ

COLISIN. En caso de accidente, la carrocera debe absorber la mayor cantidad de energa para minimizar las lesiones en los ocupantes.

LA ARRUGA ES SEGURA
La carrocera de un coche
debe reunir dos
caractersticas esenciales:
ser deformable y, a la vez, ser
rgida. Deformable, para ser
capaz de absorber la energa
que se libera en un accidente
y rgida, para proteger a sus
ocupantes.
lguna vez, cuando hemos
contemplado las consecuencias de un accidente y
vemos un coche completamente destrozado, con
el morro arrugado como una pasa, a pesar de que sabemos que sus ocupantes han resultado ilesos, pensamos que ese automvil no era demasiado bueno porque ha quedado como un churro.
Sin embargo, nada ms alejado
de la verdad. Ese vehculo se ha
comportado perfectamente Por
qu?
Para entenderlo, debemos dejar claras una serie de leyes fsicas que se ponen de manifiesto en
caso de colisin. Por un lado, se registran una serie de fuerzas: unas,
debidas a los pesos de la carga y

IV

ocupantes (fuerzas estticas); otras,


provocadas por las aceleraciones y deceleraciones (fuerzas dinmicas); y, por
ltimo, las producidas por el rozamiento del aire y el coche (fuerzas aerodinmicas).
Durante la colisin se produce lo que
denominamos deceleracin, que determina la gravedad del accidente.Si en
una colisin hay una velocidad inicial
que tiene que acabar siendo 0, la dece-

leracin explica Miguel Snchez (INSIA) es la rapidez con la que se produce este cambio. Pero hay que aclarar
que no es una medida de tiempo, sino
que la deceleracin se mide en g (cada g equivale a la aceleracin con que
los cuerpos caen a la Tierra, 98 m/s2).
El cuerpo humano tiene una tolerancia
limitada a la deceleracin: a partir de 10
g empieza a sufrir lesiones y no es capaz de aguantar ms de 30 g.

EL RIESGO DEL VUELCO


El vuelco es uno de los accidentes ms espectaculares y graves
para los ocupantes del coche. Segn un estudio del Centro Zaragoza, cabeza, cuello, pecho y abdomen son las partes del cuerpo que sufren lesiones ms graves. Adems, destaca el dato de
que las lesiones de columna vertebral hasta se triplican con
respecto a otros accidentes.
Las causas que originan estas lesiones son, fundamentalmente, la deformacin del techo que puede reducir
tanto el habitculo que no quede espacio para los pasajeros y no llevar puesto el cinturn de seguridad encargado de retener al pasajero en su asiento en este
tipo de accidente, muchos ocupantes salen despedidos (en el 65 por 100 de los vuelcos al menos se rompe una ventana). Para disminuir estas consecuencias, el Centro Zaragoza considera necesario mejorar
la resistencia del habitculo y la actuacin de los cinturones de seguridad.
TRFICO. Septiembre-octubre 2000

dossier
LOS COCHES MODERNOS
ESTN DISEADOS PARA
QUE SE ABOLLEN AL
MXIMO, ABSORBIENDO
LA MAYOR CANTIDAD
POSIBLE DE ENERGA
Asimismo, todos los objetos tienen
una energa cintica, consecuencia de
su masa y velocidad. Para detener el
coche, ste se tiene que desprender de
alguna manera de esa energa, puesto
que, segn un principio fsico, la energa ni se crea ni se destruye, sino que
slo se transforma.
Con estas ideas claras, ahora podemos explicar el papel que juega la carrocera en caso de colisin. Primero,
es la encargada de soportar las fuerzas
derivadas de la colisin; en segundo lugar, debe evitar que la deceleracin alcance a los ocupantes al mismo tiempo
que absorbe la energa.

Blanda y dura
Cmo lo consigue? Mediante un diseo adecuado que la divide en dos zonas, una parte deformable (blanda) y
otra rgida (dura). La deformable (delantera y trasera) se encarga de amortiguar el golpe al deformarse como un
acorden. Los coches modernos estn
diseados para que se abollen lo mximo posible, conectando todos los
elementos de la estructura para que
transmitan el movimiento de unos a
otros. Al mismo tiempo, subraya Ignasi
Ferrer (IDIADA), los pequeos golpes
no deben producir deformaciones que
lleven asociados costes de reparacin
elevados, porque se encarecera el precio de las primas de seguros.
Entre estas dos zonas deformables se
encuentra el habitculo, que debe ser lo
ms rgido posible para mantener
un espacio vital de supervivencia que proteja
a los pasajeros.
Adems de

DISEO. Todas las piezas se disean de acuerdo con el objetivo que deban cumplir.

CRISTALES:
PARTE DEL
HABITCULO
Adems de proteger al conductor de
elementos externos, permitir la visibilidad y mejorar el confort trmico
del habitculo, los parabrisas son un
elemento muy importante en la seguridad del coche, porque, aunque
resulte increble, proporcionan rigidez al habitculo y absorben parte
de la energa en caso de colisin.
Desde luego, las lunas de los parabrisas no tienen las mismas caractersticas que los cristales de las ventanas de una casa. Se utiliza el denominado vidrio laminado, formado por
dos placas entre las que se coloca
una lmina de plstico transparente
y van pegadas al parabrisas mediante un adhesivo.

TRFICO. Septiembre-octubre 2000

rigidez, el habitculo debe evitar que el


ocupante se encuentre con zonas duras
en su interior. Esto se consigue acolchando con espumas y piezas plsticas
las partes duras de la estructura del coche. Adems, resulta esencial un buen
diseo de ciertos elementos, como los
pedales, que ayude a disminuir el riesgo
de lesin por contacto en los pies y las
piernas. Tambin es importante que el
conjunto formado por la columna de direccin y el volante se doble o colapse
empleando un trmino ms tcnico,
para evitar daar el pecho del conductor.

La rigidez es peligrosa
Si una estructura demasiado blanda
es peligrosa para los ocupantes porque supone que el habitculo de los pasajeros no se mantendr intacto y sus
ocupantes resultarn heridos, otra excesivamente rgida tambin lo es, porque si bien el habitculo conserva su
forma, los ocupantes se ven sometidos
a fuerzas muy elevadas en caso de colisin. Segn el Centro Zaragoza, la
energa del impacto ser transmitida
directamente a los pasajeros en un perodo muy corto de tiempo, pues el coche apenas habr empleado tiempo en
deformarse. Es decir, el pasajero habr soportado una deceleracin muy
grande, su cuerpo no se habr detenido progresivamente, sino que habr
chocado contra el interior del coche, o
contra su propio cinturn, casi con su
velocidad inicial, con lo que se habrn
soportado unas fuerzas extremas. Es el
caso de ciertos accidentes, en los que
el coche est casi intacto y su conductor, con el cinturn de seguridad debidamente abrochado y sin lesiones externas, resulta muerto. Su cuerpo ha
soportado unas fuerzas tan grandes
que interiormente est reventado.

ESTRUCTURA

r
e
i
s
s
o
d

MATICES. Los expertos aseguran que no se puede afirmar que siempre los coches grandes son ms seguros que los pequeos.

PESO, TAMAO Y GEOMETRA, CLAVES EN EL RESULTADO DE LA


COLISIN ENTRE DOS VEHCULOS

EL GRANDE SE
COME AL CHICO
Los coches grandes son ms
seguros que los pequeos,
aunque, como dicen los
expertos, con matices.
Primero, porque no existen
dos accidentes iguales y,
segundo, porque hay que
distinguir entre dos tipos de
accidente: aquellos en los que
intervienen dos vehculos y
aquellos otros en los que el
choque se produce contra un
objeto o barrera rgida.

LA MOTO
CON TECHO
Conseguir una motocicleta ms segura es
lo que BMW ha intentado con su C1, una
moto con techo. Est basada en la estructura de una moto normal a la que se ha aadido un bastidor diseado como habitculo
de seguridad formada por dos robustos tubos de aluminio y un techo con funcin de
arco antivuelco. Esta jaula cuenta con los
anclajes necesarios para dos cinturones de
seguridad y un reposacabezas. Adems,
para evitar lesiones al conductor, la parte
interior del techo y el manillar estn guarnecidos de espuma. Asimismo, en la parte inferior, dos soportes soldados ofrecen una
eficaz proteccin de las piernas en las colisiones laterales. Por ltimo, el parabrisas
incorpora un cristal de seguridad.

egn estudios estadsticos realizados en Estados Unidos, el


riesgo de muerte de los ocupantes de un coche que pesa
900 kilogramos y colisiona
contra otro de 1.800 kilogramos, es 2,8 veces mayor en el primero.
Estos datos cuestionan la seguridad de
los coches pequeos. Miguel Snchez
(INSIA) afirma que el coche grande
siempre gana, aunque, por supuesto,
hay que matizar. No se pueden hacer
afirmaciones generales, porque las circunstancias particulares pueden influir

S
VI

mucho. En este mismo sentido, Juan


Luis de Miguel (Centro Zaragoza) afirma
que no se puede decir a priori que un
coche grande es ms seguro que uno
pequeo, porque algunas pruebas as lo
demuestran. Es el caso del crash-test
en el que Renault lanz un Twingo
contra uno de sus modelos grandes, el
Laguna, o cuando Mercedes colision
su Smart contra uno de sus hermanos mayores. El comportamiento de los
pequeos fue muy satisfactorio. Desde
el Departamento de Comunicacin de
Producto de Seat se explica que los coches pequeos son tan seguros como

TRFICO. Septiembre-octubre 2000

dossier
DESCAPOTABLES:
ARCO DE
SEGURIDAD
Haga usted una prueba: coja una caja de
zapatos y, si tiene la tapa puesta, le resultar muy difcil retorcerla; en cambio,
si est abierta, apenas tendr que esforzarse. Esto da una idea de la seguridad
que pierde una carrocera abierta, es decir, un descapotable. Sin embargo, los
fabricantes han realizado numerosos estudios y su seguridad es hoy bastante
elevada. Aunque su punto dbil son los
vuelcos, la mayora de los modelos incorporan un arco de seguridad que, en
unos casos, pivota por detrs del asiento
delantero; en otros, emergen dos pequeos arcos, a modo de reposacabezas,
que slo se activan en caso de vuelco.

Adems, los descapotables estn reforzados en determinados puntos como el


marco del parabrisas, los montantes centrales, el suelo y la parte posterior de los
asientos traseros. BMW, en su ltimo
descapotable, el Z8, adems de fabricar su estructura en aluminio, ha dado
forma de Y a sus largueros delanteros
para absorber mucho mejor las fuerzas
en caso de colisin, desvindolas hacia la
parte central de los bajos.

EL RIESGO DE MORIR
DE LOS OCUPANTES DE
UN COCHE DE 900
KILOS DE PESO AL
COLISIONAR CON OTRO
DE 1.800 ES 2,8
VECES MAYOR QUE LOS
DEL MS PESADO
culo es el propio coche el que determina su seguridad. Es cierto que un coche
es ms seguro cuanto ms grande es,
ya que dispone de mayores estructuras
deformables capaces de absorber energa. Ahora bien, el tamao por s solo no
garantiza nada si su estructura no est
adecuadamente diseada.

Ms agresivos

los grandes, porque deben pasar unas


pruebas establecidas por la legislacin. Lo que s reconocen es que entre
dos coches, las leyes de la Fsica son
inexorables, y si uno de los coches es
muy grande, efectivamente resultar
menos daado; pero tambin quieren
dejar muy claro que en ese tipo de accidente, nuestros coches pequeos
mantendrn su habitculo en unas condiciones aceptables de seguridad.
La experiencia pone las cosas en su
sitio. Las razones son muy claras: hay
que diferenciar dos tipos de accidentes.
Por una parte, en los que slo est involucrado un coche, las consecuencias dependen de la velocidad y del coche en s
mismo; en los que se produce una colisin entre dos vehculos, las consecuencias no slo dependen de la seguridad del vehculo
propio, sino que es
fundamental la estructura y la masa
del otro coche.
En el primer caso
cuando se colisiona contra un obst-

TODOTERRENOS:
LOS MS RGIDOS
Ms altos, ms pesados y con un chasis
muy rgido. Estas son las caractersticas
que definen la estructura de los todoterreno y que, segn el Centro Zaragoza,
hacen que estos vehculos sean incompatibles con el resto de los coches en caso de accidente. Las razones parecen claras: los todoterreno
suelen conservar el bastidor de los coches antiguos dos largueros paralelos
unidos por travesaos que, normalmente, configuran un chasis muy rgido.
Como consecuencia de ello, al chocar
contra otro coche, acta como una pared indeformable;
adems, en las
colisiones laterales, su altura hace que se salte
cualquier barra
lateral de un coche y golpee directamente a los
ocupantes.
TRFICO. Septiembre-octubre 2000

Con el peso sucede lo mismo. Los coches suelen ser ms pesados porque
han incrementado sus elementos de seguridad, pero no siempre ste es el motivo. Cuando todos los factores son
idnticos y la colisin es contra un obstculo rgido e indeformable, Juan Luis
de Miguel afirma que incluso los ocupantes del coche grande pueden resultar con lesiones ms importantes que si
viajaran en un coche pequeo, porque
las fuerzas que han tenido que soportar
sus ocupantes, producto de la deceleracin y la masa, son mayores. Es decir,
que no en todos los casos el tamao determina la seguridad del vehculo.
Por otro lado, cuando lo que sucede
es un accidente entre dos coches qu
ocurre si uno de ellos es ms grande?
Segn el Centro Zaragoza, en un estudio que ha realizado en colaboracin
con la DGT, normalmente, los coches
ms grandes suelen ser ms pesados;
adems, tienen los frontales ms largos
por tanto, con mayor poder de absorcin y los largueros estn colocados
ms altos, lo que hace que penetren por
encima de la estructura de los coches
pequeos. Por eso, Juan Luis de Miguel prefiere hablar de este tema no en
trminos de seguridad, sino de agresividad: No se puede decir que los coches
grandes sean ms seguros, sino que
son ms agresivos con los pequeos.
Y resultan ms agresivos en varios
frentes. Normalmente, la rigidez frontal
de los coches grandes es mayor, con lo
que, como muy grficamente describe
el Centro Zaragoza, es normal que las
partes rgidas penetren en las partes
ms dbiles del otro, a modo de un tenedor que penetra en la carne. Por otro
lado, al ser ms grandes, tambin suelen ser un poco ms altos, y, entonces,
lo normal es que la estructura ms alta
se monte por encima de la otra.

VII

ESTRUCTURA

r
e
i
s
s
do
CONTINUA EVOLUCIN DE LOS
MATERIALES Y EL DISEO

LO MS
NUEVO
ACERO INOXIDABLE. Hasta ahora,
su uso es muy limitado, utilizndose casi exclusivamente en el sistema de escape. Una estructura de este material
podra reducir su peso entre un 40 y 50
por 100. Adems, tiene importantes
propiedades anticorrosin.
ALUMINIO. Reduce considerablemente el peso de los vehculos y los
crash-test realizados hasta ahora han
demostrado que su seguridad se asemeja mucho a la de los coches de acero:
se deforman en forma de acorden o
mediante flexin controlada. Audi se ha
atrevido a fabricar en aluminio un coche
de gran serie, como el A2, con lo que
ha conseguido que su peso sea 150 kilos ms ligero que cualquier coche de
su categora.

FABRICACIN. Tanto los materiales como su produccin han avanzado mucho.

DE LA MADERA AL
ALUMINIO

Textos: Mercedes Lpez. Infografa: DLirios.

Pasaron de ser coches de caballos a coches con caballos de


vapor, pero su estructura, durante aos, se mantuvo intacta. La
dcada de los 50 fue fundamental para incrementar su seguridad
y la crisis del petrleo trajo consigo la aparicin de la estructura
monocasco. Desde los primeros coches de madera, la industria ha
estudiado materiales como aluminio, acero inoxidable o plstico.

VIII

as primeras carroceras se fabricaban de madera de fresno y caoba, siguiendo las artes aprendidas en los coches
de caballos. Como la madera
cada vez era ms cara, a principios del siglo XX se empez a trabajar con chapa de acero en los vehculos
menos costosos. Durante esos primeros aos, todas las carroceras eran
abiertas y hubo que esperar al ao
1900 para que Louis Renault comercializara una carrocera cerrada, ms alta
que larga. En 1924, Andr Citron fabric las primeras carroceras totalmente
metlicas y, en 1934, cre la carrocera
autoportante. Pero el coche cerrado
tard mucho en extenderse. Adems,
como los primeros coches eran conducidos por chferes a sueldo, lo normal
era que los vehculos fueran totalmente cerrados en la zona trasera, pero el
conductor no tena ni parabrisas.
El incremento de la velocidad y del
nmero de coches, y la consiguiente
aparicin de accidentes, hicieron que
se generalizara la necesidad de cubrir
los coches de forma segura. Hacia
1940, Mercedes trabajaba con un pro-

totipo de plataforma con habitculo cerrado de configuracin rgida y proteccin especial contra las colisiones laterales. En la dcada de los 50, este fabricante alemn patent el habitculo de
seguridad con zona deformable y, en
1959, el Mercedes 220 fue el primer
coche de serie con habitculo embotado (acolchados en el centro del volante, tablero de mandos y partes interiores de las puertas).

PLSTICO. En 1996, el Consorcio de


Composites en la Automocin realiz
una prueba de choque a un frontal
construido con plstico reforzado con
fibra de vidrio. Los resultados fueron
notables. Mientras se perfecciona la posibilidad de una carrocera plstica, hoy
se aprovecha su flexibilidad para fabricar parachoques y aletas.

A causa de la crisis del petrleo de los


70 se adoptaron normativas medioambientales cada vez ms estrictas que,
entre otras mejoras, buscaban reducir
el peso de los coches. Reduccin que
pasaba, por supuesto, por una estructura ms ligera. Los ingenieros comienzan a trabajar en las estructuras monocuerpo,
que muy pronto sustituyen a las antiguas, de
chasis muy pesados. Al
mismo tiempo, la mirada
se vuelve hacia la incorporacin de nuevos materiales ms ligeros, como los plsticos y el aluminio. En la actualidad,
segn datos del Centro
Zaragoza, el coche medio
ha duplicado la cantidad
de materiales no frreos
que utilizaba en 1975 y
usa acero de baja proporPIONEROS. Los conductores solan ir al aire.
cin de carbono.
TRFICO. Septiembre-octubre 2000