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Congreso Estatal de Investigacin Educativa

Actualidad, Prospectivas y Retos


4 y 5 de Diciembre del 2006

DIAGNSTICO DE LOS PRERREQUSITOS CONCEPTUALES PARA EL


APRENDIZAJE DEL MOL EN LOS ALUMNOS DE SECUNDARIA
Mauro Alberto Ramos Moreno

El estudio pretende determinar si los alumnos de tercero de secundaria


(Fornea No. 32 de Tequila, Jalisco) poseen los prerrequisitos conceptuales
necesarios para el aprendizaje del concepto del mol, dentro del programa de
Qumica (SEP, 1993 y 2006).
El mol es una de las unidades fundamentales de la Qumica y es tratado
extensamente tanto en el programa oficial como en los libros de apoyo.
Entender el concepto del mol implica la habilidad para relacionar lo concreto a
lo abstracto, lo del mundo macroscpico con el del mundo atmico.
La pregunta de investigacin es la siguiente:
Los estudiantes de Secundaria ( 3 de la escuela secundaria fornea
No. 32 de Tequila, Jalisco) dominan los prerrequisitos necesarios para el
aprendizaje del concepto de Mol?
Para indagar lo anterior se pregunt a travs de una entrevista
semiestructurada el concepto de mol y sus trminos estructurantes: tomo.
elemento qumico, compuesto qumico, masa atmica y Mol.
Los resultados indican que el concepto de mol debe seguir siendo considerado
un reto para la Qumica de este nivel pues la mayora de los alumnos carecen
de los prerrequisitos indispensables para su abordaje en la enseanza

Introduccin

El estudio pretende determinar si los alumnos de tercero de secundaria


(Fornea No. 32 de Tequila, Jalisco) poseen los prerrequisitos conceptuales
necesarios para el aprendizaje del concepto del mol, dentro del programa de
Qumica (SEP, 1993 y 2006).
Prieto et al. (2002) mencionan que los estudios sobre los prerrequisitos
conceptuales de los estudiantes empezaron a generarse en gran cantidad a
finales de la dcada de los 80s y para que este campo no se convirtiera en un
mero catalogo de las ideas previas, se apunt la iniciativa de que stos deban
proponer una progresin conceptual y plantear propuestas de presentacin del
contenido a los diseadores del currculo y de los materiales educativos.

Al principio en los 60s y 70s la idea de progresin se tom de la lgica


de la disciplina con la idea de continuidad que significa la presentacin del
conocimiento gradual y sin saltos, posteriormente cambi el enfoque y se vio
que la situacin importante era la evolucin conceptual de los estudiantes y de
sus dificultades de comprensin, dentro de los cuales pueden existir estadios y
obstculos particularmente complicados de superar por el estudiante.
Metodolgicamente los estudios de progresin pueden comenzar con la
formulacin de la lgica de la disciplina como un intento de secuenciacin a
priori, pero conforme se avanza en los anlisis de las concepciones de los
estudiantes, se puede transitar a la progresin y a las dificultades reales.
En la Didctica de la Qumica es especialmente importante el estudio de
los prerrequisitos conceptuales ya que en general la materia es poco aceptada
por los estudiantes, y uno de los factores de este bajo inters se debe a la
forma de abordar su estudio, muy sobrecargado de material terico, poniendo
demasiada atencin a la resolucin de problemas numricos artificiales y muy
poco se sabe sobre las progresiones conceptuales requeridas para su
enseanza (Hernndez y Montagut (1991).
Esto tambin se aplica al caso del concepto de mol, problema que ha
sido estudiado intensivamente (Furi et al 1999, 2000, 2002), como relevante y
actual por su impacto en los cursos de qumica correspondientes y por su
relacin con la resolucin de problemas en estequiometra (Furi et al., 1999).
La importancia de aprender el concepto del mol y de la magnitud que
mide, la cantidad de sustancia, creci cuando la comunidad internacional de
cientficos lo incluy entre las siete magnitudes principales con sus respectivas
unidades de medicin (Mills et al., 1993, cit por Furi et al., 2002: 229), como
se muestra en el siguiente cuadro (Catal, 1999):

UNIDADES FUNDAMENTALES
Magnitud

Unidad

Smbolo

Longitud

metro

Masa

kilogramo

kg.

Tiempo

segundo

Temperatura

kelvin

ampere

Intensidad luminosa

candela

Cd

Cantidad de sustancia

mol

mol

Intensidad

de

la

corriente

elctrica

El concepto de mol fue propuesto por Ostwald en 1900 (Furi et al,


1999) al intentar determinar el peso normal de las sustancias por medio de la
proporcionalidad entre la disminucin del punto de congelacin y la
concentracin en disoluciones acuosas, as menciona varias veces el trmino
cantidad de sustancia identificado como masa, para enseguida definir mol al
decir que as, si se diluye un

peso normal o molecular de una sustancia

expresado en gramos se debe llamar a partir de ahora mol a cualquier cantidad


de esa sustancia en 1 litro o 1000 g de agua.

En el programa de Qumica para 2 (SEP 1993) de secundaria en el


apartado que lleva por ttulo La naturaleza discontinua de la materia se
localizan tres temas relativos al MOL:
-El MOL, unidad fundamental de la materia.
-Masa molar de los elementos.
-Masa de un MOL de molculas.

En el programa de Qumica de 3 de secundaria es tratado el tema de


Concentracin Molar en el apartado sobre Agua, disoluciones y reacciones
qumicas.
En cuanto a uno de los textos usados por los alumnos se define MOL
como la cantidad de un sustancia (compuesto, elemento), que contiene el
mismo nmero de partculas (molculas, tomos) que 12g de carbono 12 (12C)
(Bonnet 2002: 256).
Otra definicin de Mol utilizada en un libro diferente es: la Cantidad de
sustancia de frmula qumica especificada que contiene el mismo nmero de
unidades frmula (tomos, molculas, iones, electrones, cuantos y otras
entidades) como hay en 12 gramos (exactamente) del nclido puro

12

(Carbono), segn la IUPAC ( Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada)


(Len, 1996).
La cantidad de sustancia es el nmero de abogadro = 6.022 X 1023
molculas. Es la medida propuesta con la que el resto de las masas relativas
de todos los tomos son determinadas. Se trata de un medio para contar
partculas

atmicas

molculas

pesando

cantidades

macroscpicas

(Claesgens y Stacy 2003, 6). Entender el concepto del mol implica la habilidad
para relacionar lo concreto a lo abstracto, lo del mundo macroscpico con el del
mundo atmico.
Wakeley y de Grys (2000) precisan que el problema principal en la
enseanza del mol es que los estudiantes tienden a encontrar el concepto
como algo muy abstracto y confuso, por lo mismo, suelen quedarse en su
memorizacin y en prcticas de conversin molar, lo cual logra un dominio
algortmico en la resolucin de problemas, pero no una comprensin.
Dierks (1981, cit por Furi et al., 2002) seala que las dificultades en el
aprendizaje del concepto del mol radican en el carcter abstracto de la
expresin cantidad de sustancia y en la atribucin de diversos significados a
la palabra mol. Una amplia revisin bibliogrfica le mostr al autor cmo el mol
resulta una unidad individual de masa, o bien, una porcin de sustancia, o, un
nmero de partculas (nmero de Avogadro). Es importante, dice, que la
cantidad de sustancia tenga un claro significado, lo mismo que su unidad de
medida, el mol.
Sin embargo en ninguna de estas investigaciones encontramos un
estudio que nos muestre si algunas de estas dificultades se pueden deber a
que los alumnos carecen de los prerrequisitos conceptuales para abordar el
mol, y este es precisamente el objetivo de este trabajo.

Metodologa y resultados

La pregunta de investigacin es la siguiente:


Los estudiantes de Secundaria ( 3 de la escuela secundaria fornea
No. 32

de Tequila, Jalisco) dominan los prerrequisitos necesarios para el

aprendizaje del concepto de Mol?

Para indagar lo anterior se pregunt a travs de una entrevista


semiestructurada el concepto de mol y sus trminos estructurantes: tomo.
elemento qumico, compuesto qumico, masa atmica y Mol
Las preguntas se plantearon de la siguiente forma:
1.- Diga qu entiende por tomo.
2.- Qu es un elemento qumico?
3.- Qu ideas tiene de un compuesto qumico?
4.- Cmo explica qu es la masa atmica?
5.- Exprese las ideas que tiene acerca del MOL

Siguiendo el estudio de Larson (1997) se plantea que un estudiante tiene


los prerrequisitos necesarios para aprender el concepto de mol si manifiesta
una comprensin de un elemento qumico, un compuesto qumico o molcula,
la masa atmica y finalmente conoce cuando menos el trmino mol. As se
establecen cuatro categoras de conocimientos en los prerrequisitos:

Categora 0: no conceptualiza ninguno de los cuatros


trminos

Categora 1: conceptualiza al menos alguno de los


cuatro trminos precedentes

Categora 2: al menos dos.

Categora 3: al menos 3

Categora 4: al menos 4

Categora 5: los cuatro y menciona alguna caracterstica


del trmino mol

Las categoras 4 y 5 identifican a los estudiantes que estn listos para


aprender el concepto del mol, el cual como hemos visto implica relacionar los
compuestos qumicos y su masa molecular con un nmero de partculas
constante
El cuestionario se aplic a un grupo de 102 alumnos de tercero de
secundaria tomados y los resultados fueron los siguientes:
Tabla 1 .-Posesin de prerrequisitos conceptuales del mol*
Por concepto especfico
Acertadas

Errneas

tomo

86

16

Elemento

60

42

Compuesto

53

49

Masa molecular

17

85

Mol

102

* aplicada por Asuncin Gonzlez Muoz

Tabla 11 .-Posesin de prerrequisitos conceptuales del


mol*
Por nmero de aciertos

Nmero de

Nmero de alumnos

conceptos
uno

60

dos

24

tres

16

cuatro

cinco

En esta forma concluimos que solo 4 alumnos de los 102 tienen los
prerrequisitos necesarios para acceder al concepto de Mol, pues tienen el
dominio de cuatros conceptos (categora 4), pero ninguno tiene la
categora

cinco,

es

decir

simultneamente

conceptualizan

los

prerrequisitos y el mol. Y otro hecho que resalta es que ninguno maneja el


concepto de mol, lo cual es obvio dado que no maneja los conceptos que
son sus prerrequisitos.
Tambin se destaca que ms del 50% de los estudiantes 60 solo
maneja uno de los cuatro componentes fundamentales del concepto de
mol, lo cual evidencia una distancia de 3 conceptos fundamentales para
poder ensearlo.

Anlisis de los resultados y conclusiones


Despus de revisar los resultados de los 102 alumnos encuestados slo
4 respuestas sobre el concepto de Mol merecieron ser consideradas como
relacionadas pero lo confundieron con la masa atmica o con compuesto
qumico: es algo que contiene masa atmica o con compuesto qumico: Es
igual que un compuesto, ms o menos, y por ello no fueron considerados
como parte de la categora cinco. Esto tambin significa que efectivamente que
los

cuatro

conceptos

precedentes

son

indispensables para el aprendizaje del mol.

realmente

los

prerrequisitos

En esta tabla 1 tambin se observa cmo a mayor complejidad en los


conceptos, hay menor nmero de aciertos, as en el de MOL no hay ningn
acierto, en tanto que en el de tomo hay el mayor nmero, lo cual significa que
los prerrequisitos en si tienen una gradacin de dificultad o progresin
conceptual (Prieto et al.,2002).
Un anlisis de algunas de las respuestas muestra un acuerdo con el
estudio de Claesgens y Stacy (2003,20-21). Los alumnos trabajan con un
limitado dominio del conocimiento, confiando en la poca o mucha informacin
que posean, as, algunas de sus respuestas se desprenden de las propiedades
macroscpicas que si conocen, por ejemplo, algunos hablan de masa, como la
masa de una mezcla de harina y agua para preparar tortillas, de tomo como
una parte muy chiquita, la ms chiquita que existe, de compuesto como algo
parecido a una llave que esta compuesta de fierro y niquel.
Pero tambin aprenden propiedades sensoriales de los conceptos como
el mencionar que masa atmica es un numerito que se encuentra en uno de los
cuadritos que est en la tabla peridica.
Los resultados de esta investigacin son congruentes con otros estudios
que muestran que pocos estudiantes de este nivel llegan a dar el trnsito a la
relacin masa/tomo/molcula, pues confunden un tomo con una molcula y
luego, como no tienen no tienen una imagen adecuada de un tomo, no llegan
a mencionar los elementos atmicos y por lo tanto hacia arriba no relacionan
un compuesto qumico con la masa atmica y molecular y por lo tanto no llegan
al concepto de mol (Claesgens y Stacy, 2003, 21-22).
Hesse y Anderson (1992, cit. por Claesgens y Stacy, 2003, 22)
encuentran que les es muy difcil a los alumnos hacer la transicin desde una
molcula hasta muchas molculas atribuyndoles propiedades que slo existen
en el grado macroscpico, por la falta de un puente que ayude a los alumnos a
enlazar las propiedades macroscpicas con las microscpicas es que no
pueden entender el concepto de mol, as a lo ms que llegan es a considerar
como sinnimos el nmero de abogador y ste concepto. Como sucedi en
ste caso donde dos alumnos con toda claridad expusieron que el mol era el
nmero de avogadro (aunque no supieron ni siquiera que cantidad expresaba
dicho nmero).

As el mol debe seguir siendo considerado un reto para la Qumica de


este nivel pues la mayora de los alumnos carecen de los prerrequisitos
indispensables para su abordaje en la enseanza.

Bibliografa

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acerca de la cantidad de sustancia? Hay un peso especfico para un mol?.
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Furo, C., Azcona, R., y Guisosla, J. Revisin de investigaciones sobre la
enseanza-aprendizaje de los conceptos Cantidad de sustancia y Mol .
Espaa, Revista Enseanza de las Ciencias. 2002, 20 (2), 229-242.
Furo, C., Azcona, R., y Guisosla, J. Dificultades conceptuales y
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Hernndez, M. G y Montagut B. P Qu sucedi con la magia de la Qumica?
Revista de la Anuies. VOL.XX (1), Numero 77, Enero- Marzo 1991.
Larson, J. O. Construyendo conocimientos del concepto del mol: interaccin del
texto de qumica, el profesor y los estudiantes. Chicago, IL, 1997, Artculo
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Investigacin en la Enseanza de la Ciencia.
Len, C., R. et al. Descubre el mundo de la qumica 2. Prentice-Hall, Edo de
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Prieto R. T. et al. (2002). La progresin en el aprendizaje de dominios
especficos: una propuesta de investigacin. Espaa, Enseanza de las
ciencias, 20 (1), 3-4
SEP. Plan y programas de estudio educacin
1993

bsica. Secundaria. Mxico,

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Wakeley, D. M., y De Grys, H.. Qumica de la escuela secundaria.
Descubriendo una investigacin intuitiva para moles. En la revista Diario de la
Educacin Qumica. Wa., 2000, 1007-1009