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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
CURSO SUPERIOR EM CINCIAS SOCIAIS - BACHARELADO

DBORA ARAJO DE VASCONCELLOS

REFLETINDO O ENVELHECIMENTO E O CUIDADO

Recife
2015

REFLETINDO O ENVELHECIMENTO E O CUIDADO


Dbora Arajo de Vasconcellos1
Resumo
A autora aborda neste artigo o processo de envelhecimento da sociedade que traz dois
aspectos conflitantes: a comemorao da expectativa de vida versus a desvalorizao do velho
em detrimento do jovem. Dentro deste debate, o artigo pretende pensar o cuidado como um
agente transformador para se repensar a velhice, atuando na relao medicina-velho como um
humanizador das prticas mdicas.

Abstract
The author discusses in this article the aging process of society that brings two
conflicting aspects: a celebration of life expectancy versus the devaluation of the old over the
young. Within this debate, the article intends to think care as a transforming agent for
rethinking old age, working in the medicine-old relationship as a humanizing medical
practice.

Palavras-chave: Cuidado; Envelhecimento; Vulnerabilidade.

Introduo

Este trabalho tem como finalidade compreender o processo de envelhecimento sob a


tica do cuidado. Para isso, irei utilizar textos que analisam a tica do cuidado e o
envelhecimento populacional, cruzando-os, j que parto do pressuposto de que os idosos
consistem em um grupo de ascendncia na nossa sociedade que tem sido subjugado em
detrimento da supervalorizao da juventude. Com isso acredito que o cuidado seja um
conceito fundamental para repensarmos as polticas pblicas e aes mdicas que so
direcionados parcela envelhecida da populao.
Entendo que o crescimento da populao idosa seja um fenmeno mundial. Segundo
Costa e Borges (2005), nos pases de menor desenvolvimento econmico este processo est se
intensificando, havendo uma previso de que no ano de 2025 a maioria da populao idosa do

Graduanda em Cincias Sociais pela Universidade Federal de Pernambuco; bolsista no Programa de Educao
Tutorial PET Cincias Sociais; E-mail: debora.vasconcellos15@gmail.com.

mundo esteja nos pases perifricos. Sob este aspecto, acredito que compreender o
envelhecimento da populao brasileira seja de extrema importncia acadmica com isso
penso que observar este grupo partindo do pressuposto do cuidado viabiliza uma compreenso
do envelhecer abrindo um debate sobre como a sociedade e o Estado se responsabilizar por
meio de suas aes diante deste grupo que logo poder se tornar superior aos jovens.
(SCHAFFER; BIASUS, 2012).
E ao pensar no cuidado trago como principais escopos da minha anlise as ideias e
reflexes de Jos Ricardo de Carvalho Mesquita Ayres (2005) e de Schwanke et al. (2011).
Com o primeiro trago a sua viso do cuidado como um conceito dinmico necessrio para a
construo de uma ateno integral sade que proporciona um novo olhar para as
vulnerabilidades, onde incluo a velhice; com a segunda, trago suas reflexes sobre uma tica
do cuidado para com o envelhecimento, que traz uma ideia interessante para pensarmos na
forma com que os idosos se relacionam com o ambiente mdico e na construo de uma nova
prtica diante dos novos desafios gerados pela populao envelhecida.

O idoso na sociedade da juventude

Envelhecer faz parte do estar vivo biologicamente, entretanto o fenmeno da velhice


para os humanos possui conotaes mais profundas e particulares. Universalmente o corpo
humano no seu aspecto biolgico, nasce, cresce, amadurece e caminha gradativamente para
uma aproximao da falncia do corpo que sucede na sua morte. Apesar disso, subjetivamente
cada sujeito envelhece ao seu modo, (...) devemos considerar que no h apenas a idade
cronolgica, mas tambm a biolgica, funcional, psicolgica, social, entre outras.
(SCHWANKE; CRUZ; SILVA; FEIJ, 2011:202). Mas ao pensar em polticas pblicas e
polticas de sade, a ONU classifica na categoria idoso aqueles indivduos com 60 anos ou
mais que vivem nos pases em desenvolvimento; e indivduos com 65 anos ou mais, para
aqueles que vivem em pases desenvolvidos.
Atravs desta classificao, j podemos inferir como o envelhecer depende de diversos
fatores. O desenvolvimento econmico das regies aporta um maior ou menor acesso as
tecnologias da sade, alm de fatores como acesso a boa alimentao, saneamento bsico,
habitaes em ambientes salubres, etc; que consequentemente propiciam estruturalmente
condies favorveis ou no para um envelhecer sadio. Dessa forma, j podemos apontar
que as condies econmicas, sociais e estruturais do ambiente vivenciado pelo sujeito,
interferem na forma e inclusive no tempo cronolgico do seu envelhecimento. Alm disso, h

nos aspectos culturais um importante fator para a classificao de velho nas mais diversas
sociedades, neste trabalho irei focar na sociedade cujo qual estou inserida, a sociedade
brasileira capitalista que se encontra na periferia do mundo.
O Brasil no escapa de um processo global do capitalismo, onde a produtividade um
dos principais marcadores de qualificao social dos sujeitos, como visto por Gilles
Lipovetsky (2007) no seu livo A felicidade paradoxal: ensaio sobre a sociedade de
hiperconsumo h no capitalismo um apelo para o consumo, pela velocidade, para a
superexposio da intimidade que consequentemente nos leva a uma valorizao do estar
feliz e todas essas atribuies reforam, intensificam, vendem e propagam a imagem da
juventude, uma sociedade para sempre jovem, que no aceita a velhice. Com isso:
A noo de produtividade est fortemente conectada s noes de juventude e
adultez e essa articulao produz, concomitantemente, a significao da velhice
como peso familiar e social, uma vez que sujeitos velhos no seriam mais produtores
nem reprodutores. (BOSI, 1995, p. 77) Num mundo em que tambm a velocidade se
torna valor preponderante, em que as emoes aventureiras no cessam de ser
incentivadas e celebradas, a lentido das pessoas velhas chega a ser considerada por
muitos uma agresso cultural. (NERI, 2007) Nesse sentido, envelhecer pode ser
significado como uma transgresso desses valores centrais das sociedades ocidentais
contemporneas nos quais se conectam juventude com capacidade de trabalho,
vitalidade e seduo. E, nesse contexto, nosso medo de envelhecer , tambm, o
medo de ser desqualificado pela idade. (COUTO; MEYER, 2011:23)

Apesar dessa viso negativa da velhice, nossa sociedade celebra o aumento da


expectativa de vida e almeja tardar ainda mais a morte; busca atravs das tecnologias da sade
um prolongamento da vida. A sade por muito tempo esteve voltada a uma ateno ao idoso
de forma a tirar a autonomia desse sujeito, vendo sua condio fsica como dbil que leva a
uma incapacidade de tomada de decises. No quero dizer com isso que no haja na velhice o
surgimento de doenas crnicas que levam a uma vulnerabilidade que demanda atenes
mdicas e familiares mais assistidas, inclusive h doenas que destituem do indivduo sua
capacidade de agir autonomamente. Entretanto, o que trago para reflexo a necessidade que
surge com o aumento da populao idosa de que existam novas formas de se perceber este
outro e refletir sobre o cuidado pode ser uma alternativa.
Couto e Meyer (2011) apontam que um dos problemas presentes na valorizao do
aumento da expectativa de vida, na conjuntura atual, acarreta numa falsa valorizao da
velhice. H uma viso da terceira idade como melhor idade quando esta associada a um

prolongamento da juventude e no como uma compreenso e valorizao da velhice em si, h


na verdade uma festividade para o fato de poder ter uma mente jovem, uma aparncia jovial e
continuar sendo produtivo como profissional mesmo estando idoso.
Sendo assim, para os autores os valores cultuados no almejo da maior e melhor
qualidade de vida na nossa sociedade no significam em uma busca por uma preparao para
bem viver a velhice. Com isso h tipos de envelhecimento como formas ideias que so
estabelecidas como a melhor forma para tal, anulando as subjetividades e forando uma viso
de que aquele que envelhece bem aquele que continua produtivo e jovem durante a
velhice, desqualificando aqueles que aparentam ser velhos ou que esto mais vulnerveis e
que precisam de um cuidado assistencial maior.
O que nas ltimas dcadas se propaga que possvel viver e viver muito bem na
terceira idade. Mas, viver a terceira idade , sobretudo, estar l como se l no
se estivesse, pois a visibilidade corporal deve estar sempre dada a partir de uma
idade anterior, aquela assinalada pelos ideais e formas da juventude que, sob
hiptese alguma, deve ser negligenciada ou perdida. E isto significa, sobretudo, que
preciso vigilncia contnua para afastar, controlar e administrar os pequenos sinais
da velhice que sorrateiramente insistem em se instalar no corpo que, na lgica da
exuberncia, deveria ser sempre jovem. A velhice muitas vezes representada como
perigosa porque imperceptvel, vai-se instalando por meio de uma lentido
corrosiva que marca o rosto, penetra os tecidos, caminha no silncio das clulas,
enfraquece os msculos, diminui a energia. A velhice particularmente difcil de
assumir porque ns a consideramos sempre uma espcie de estrangeira.
(BEAUVOIR, 2003) Para a grande maioria, a velhice , de todas as realidades
humanas, a que por longo tempo permanece a mais abstrata, pois nunca se seria
velho de fato. (COUTO; MEYER, 2011:26 e 27).

Pensar a velhice como um fenmeno em si parece apresentar-se de forma desafiadora,


j que a velhice rejuvenescida parece se sobrepor ao estado de envelhecimento natural do
corpo. A medicina tecnolgica refora esse aspecto ao avanar e promover as tcnicas de
cirurgias plsticas, medicamentos para manter a juventude da pele e outros rgos,
hormnios, plulas energticas, alm de outros mecanismos de prolongamento do jovem e
belo, acabam assim por colocar o velho em si como diminudo. Para isso o conceito de
cuidado torna-se importante ao repensar a velhice, o cuidado de si e o cuidado do outro so
processos que do abertura para compreenso do corpo envelhecido como espao para se

pensar novos caminhos das polticas de sade e para a prpria construo da imagem do velho
na nossa sociedade.

Refletindo o cuidado
Ayres (2005) no seu artigo Cuidado e reconstruo das prticas de sade traz uma
reflexo sobre o conceito do cuidado que reverbera para um projeto de renovao das prticas
na sade pblica, entretanto apesar da sua anlise corresponder a um contexto diferente do
que trago neste trabalho acredito que suas reflexes possam ser transpostas para o objeto de
anlise aqui presente, que no caso o envelhecimento.
O autor traz o cuidado como categoria ontolgica, remetendo atravs do pensamento
de Heidegger sobre a alegoria de Higino as facetas que o cuidado possui como conceito em si.
Com isso ele destaca alguns aspectos do cuidado que para ele so relevantes ao pensar a sade
e eu endosso seu argumento, trazendo aqui os aspectos vistos por ele sobre o conceito de
cuidado. Esses aspectos so: a ideia de movimento; interao; identidade e alteridade;
plasticidade; projeto; desejo; temporalidade; no-causalidade; e responsabilidade. Atravs
desses aspectos o autor desenvolve uma conceituao ontolgica-existencial do cuidado, que
abarca todas essas nuances em uma s palavra, gerando uma fora motora para a perspectiva
do cuidado dentro do mbito da sade. J que ao trazer esta reflexo Ayres que critica a forma
de relao mdico-paciente estabelecida pela medicina da sade pblica cujo qual ele atua,
busca com a ideia de cuidado de forma dinmica e essencial na existncia humana, um agente
modificador das atuaes mdicas, propiciadora de um dilogo de saberes, um enfrentamento
das vulnerabilidades tendo como relevante o ponto de vista dos pacientes. (AYRES, 2005).
Dialogando com esta anlise, trago a discusso de Schwanke et al. (2011), no artigo
A tica do cuidado e envelhecimento os autores nos apontam os quatros principais pontos
norteadores da biotica, que so: respeito autonomia; beneficncia; no maleficncia e
justia. Segundo eles, esses quatro aspectos no so bem articulados quando se trata de uma
assistncia ao idoso, j que muitas vezes a beneficncia pode adquirir um aspecto paternalista
diante do idoso, a justia e a autonomia acabam a merc da condio de sade do paciente
velho que muitas vezes colide com julgamentos da famlia e dos mdicos. Com isso os
autores entendem que necessria a construo de outra referncia moral, sendo esta baseada
na relao de solidariedade, principalmente ao tratar da privao da autonomia por motivos
biolgicos. Nestes casos os autores pensam em uma tica do cuidado. Esta consistiria em uma
ao de responsabilidade e comprometimento com o paciente enfermo ou com indivduos em

condies de vulnerabilidade como os idosos, esta prtica consistiria em no somente dar


tratamento e suporte as mazelas fsicas como dar uma assistncia emocional, dialogando e
compreendendo os indivduos vulnerveis. Para isso a tica do cuidado deve perpassar os
profissionais da sade e outros agentes como a famlia e os amigos. (SCHWANK ET AL;
2011).
A tica do cuidado seria para os autores essencial ao pensar nos indivduos velhos
onde os tratamentos de prolongamento da vida no so mais eficazes, para eles o cuidado e a
ateno assistida de forma mais ntima tendo um dilogo aberto, proporcionam maior bemestar, sendo necessrio o respeito sobre as decises tomadas por esses sujeitos, como a no
utilizao de tratamentos invasivos que no proporcionam a cura.
Sendo assim, pensar o cuidado fundamental para a construo de uma assistncia a
sade mais humanizada, alm disso proporciona uma reflexo sobre as nossas aes que
pem em xeque como a sociedade veem lidando com a velhice. A valorizao do
rejuvenescimento caminha lado a lado com a medicina tecnicista e impessoal criticada por
Ayres, entretanto pensar o cuidado como prtica propiciadora de um dilogo, de uma
construo em conjunto, nos traz uma perspectiva de pensar a velhice por si mesma.

Concluso

Essas abordagens nos trazem a reflexo de que o cuidado fundamental ao pensarmos


em indivduos vulnerveis: o idoso ao estar em uma fase de envelhecimento do corpo e
culturalmente conflitante, onde h uma valorizao do jovem e um escrnio do velho,
necessita de uma assistncia preparada para atender suas demandas fsicas e emocionais. O
cuidado de si tomado em todo o decorrer da vida, vista por Foucalt ao pensar na Grcia
Antiga, remete a um preparo para o envelhecimento que contrria a forma vista atualmente.
O cuidado de si dos gregos seguiria para uma responsabilidade sobre o corpo vendo na
velhice um tempo de contemplao do mundo. Com isso, penso que necessrio
modificarmos a forma puramente exibicionista dos corpos rejuvenescidos e pensarmos em
envelhecermos para si.
Alm disso, a velhice traz a reflexo do cuidado para com o outro, nas reflexes de
Ayres (2005) e de Schwanke et al. (2011), pude pensar sobre como a vulnerabilidade exige
uma reflexo do cuidado, estar vulnervel prescindi que haja um outro para cuidar daquele
que est incapacitado de lidar com isto sozinho. A medicina puramente tecnolgica prepara-se
para cortar as faces e propiciar cirurgias e intervenes nunca antes vistas, porm sozinha no

tem suporte para as demandas e fragilidades emocionais existentes nos sujeitos vulnerveis,
no caso os idosos, estes precisam de uma assistncia que dialogue e pelos autores vistos,
acredito que o cuidado proporciona uma agncia transformadora, tornando as relaes mais
humanas.

REFERNCIAS

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