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Walter Andrew Shewhart y sus aportes a la Calidad

Naci el 18 de marzo de 1891 en New Canton Illinois, USA. Se gradu en licenciatura y


maestra en la Universidad de Illinois y recibi el grado de doctor en fsica en la Universidad de
California en Berkeley en 1917. Imparti clases en las universidades de Illinois y California y dirigi
brevemente el Departamento de Fsica en la Escuela Normal de Wisconsin en LaCrosse.
El cambio ms importante y con el que surge prcticamente el control de calidad moderno, fue
el llevado a cabo entre 1920 y 1940 por la Bell System, y la Western Electric al instituir un
departamento de ingeniera de inspeccin encargado de enfrentar los problemas resultantes por la
produccin de artculos defectuosos y la falta de coordinacin interdepartamental. Entre los
miembros del staff de este departamento estaban los doctores George Edwards, Walter Shewhart,
Dodge y poco despus se les incorpor el Dr. Joseph Juran. Por aquel entonces los trabajos de este
grupo tuvieron poca repercusin sobre la industria.
Shewhart est considerado como el padre del control de calidad, ya que alter el curso de la
historia industrial. Su monumental trabajo The Economic Control of Quality of Manufactured Product,
publicado por Van Nostrand en 1931, est considerado como la obra pionera ms completa y
acabada sobre los principios bsicos del control de calidad.
El Dr. Shewhart dio ctedras sobre control de calidad y estadsticas aplicadas en la
Universidad de Londres, el Instituto Stevens de Tecnologa, la escuela de graduados del
Departamento de Agricultura de Estados Unidos y en la India. Fue miembro del comit de visitas en
el Departamento de Relaciones Sociales de Harvard, profesor honorario en Rutgers y miembro del
comit consultivo del departamento de matemticas de Princeton, adems fue miembro fundador de
la Sociedad Americana de Calidad (ASQ).

Shewhart trabaj como consultor en el Departamento de Guerra de EUA, en la Organizacin


de las Naciones Unidas, en el Gobierno de la India y fue miembro activo del Consejo Nacional de
Investigacin de EUA y del Instituto Internacional de Estadstica. Fue miembro honorario de la
Sociedad Real de Estadstica de Inglaterra y de la Asociacin Estadstica de Calcuta. Tambin fue
socio del Instituto de Estadstica Matemtica, de la Asociacin Americana para el Avance de la
Ciencia, de la Asociacin Estadstica Americana, de la Sociedad Economtrica y de la Academia de
las Ciencias de Nueva York.

Fue profesor del Dr. Edwards Deming, Joseph Juran y Kaoru Ishikawa entre otros. Shewhart
escribi el libro Statistical Method from the Viewpoint of Quality Control en 1939, con el cual gan el
reconocimiento de la comunidad estadstica. La Asociacin Americana de Control de Calidad, cre
en su honor en 1947 una medalla que lleva su nombre. El primer ganador de la Medalla Shewhart
fue Leslie Simn, Director del Laboratorio de Investigacin Balstica en Maryland.
Walter Andrew Shewhart falleci el 11 de marzo de 1967 en Troy Hill, New Jersey.

La definicin de calidad segn Shewhart


Shewhart entenda la calidad como un problema de variacin, el cual puede ser controlado y
prevenido mediante la eliminacin a tiempo de las causas que lo provocan.,
Los puntos esenciales de su filosofa acerca de la calidad son los siguientes:
Existen dos caractersticas de calidad: subjetiva (lo que el cliente quiere) y objetiva
(propiedades del producto, independientemente de lo que el cliente quiere).
Una importante dimensin de calidad es el valor recibido por el precio pagado.
Los estndares de calidad deben ser expresados en trminos fsicos y caractersticas
cuantitativamente medibles de los productos.
La estadstica debe ser usada para tomar informacin sobre el gran potencial que tiene
muchos productos y servicios y traducirla en caractersticas medibles de un producto
especfico que satisfaga al mercado.

SUS APORTACIONES

Walter Andrew Shewhart, introdujo el concepto de control estadstico de calidad en un histrico


memorndum dirigido a sus superiores, en los Laboratorios Bell, el 16 de mayo de 1924 y ms tarde,
a principios de los aos 30, comienza ya la aplicacin de este concepto en la industria con el uso de
las grficas de control creadas por l mismo, las cuales desde ese entonces han sido usadas con
xito en una amplia variedad de situaciones de control de procesos, en todo el mundo. El control
estadstico provee un mtodo econmico para controlar la calidad en los ambientes de produccin en
masa y permite el gran auge de las industrias norteamericanas durante la segunda guerra mundial.
Otro de los logros ms notables del Dr. Shewhart fue su famoso Ciclo de Mejoramiento PHVA

(Planear, Hacer, Verificar y Actuar), el cual establece una metodologa para resolver los problemas
de calidad de una empresa y conduce al mejoramiento continuo. El ciclo PHVA, se refiere a lo
siguiente:

P Planear: Planificar, definir objetivos y las acciones a desarrollar para alcanzarlos.


H Hacer: Hacer segn lo planificado.
V Verificar: Evaluar o comprobar los resultados y compararlos con lo planificado.
A Actuar: Ajustar o decidir lo que hay que mantener y lo que hay que corregir, es decir, sacar
aprendizaje de nuestra experiencia.

Calidad
Aplicada
a la
Gestin

Empresari
al

Gures
de la
calidad