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SALUD Y EJERCICIOS

Sorprendentes consecuencias de dejar de escribir a mano


Podra perjudicar el bienestar de los nios
jueves, 12 de febrero de 2015 - 1:24 PM
Por BBC Mundo

Nios en todo el mundo pasan cada vez ms tiempo utilizando computadoras con
teclados y pantallas tctiles en lugar de escribir con un bolgrafo y un papel.
Perjudica esto su desarrollo y bienestar? Nuevas investigaciones sugieren que podra
ser el caso.
El programa BBC Forum habl con la neurocientfica cognitiva Karin James sobre la
importancia de aprender a escribir a mano para el desarrollo cerebral de los nios.
James, profesora de la Universidad de Bloomington, Estados Unidos, llev a cabo
investigaciones con nios que todava no saban leer.
Se trata de nios que, aunque puedan identificar letras, no son todava capaces de
juntarlas para formar palabras.
Los cientficos dividieron a los nios en grupos y ensearon a algunos a escribir a mano
distintas letras, mientras que otros utilizaron teclados.
La investigacin analiz cmo aprendan los nios las letras.
Los cientficos tambin utilizaron resonancias magnticas para evaluar la activacin
cerebral y ver cmo cambia el cerebro a lo largo del tiempo a medida que los nios se
familiarizan con las letras del alfabeto.
Escanearon los cerebros de los nios antes y despus de ensearles las letras y
compararon los distintos grupos, midiendo el consumo de oxgeno en el cerebro como
indicador de la actividad cerebral.
Los investigadores concluyeron que el cerebro responde de distinta manera cuando
aprende con letras escritas a mano y cuando lo hace a travs de un teclado.

Poltica educativa
Los nios que trabajaron con letras escritas a mano mostraron patrones de activacin
cerebral similares a los de las personas alfabetizadas que saben leer y escribir.
Esto no pas con los nios que utilizaron teclados.
Parece que el cerebro responde de forma distinta a las letras cuando los nios aprenden
a escribir a mano, estableciendo un vnculo entre el proceso de aprender a escribir a
mano y el de aprender a leer.
"Datos de escneres cerebrales sugieren que el escribir prepara el cerebro para un
sistema de aprendizaje que facilita la lectura cuando los nios llegan a esa etapa", dice
James.
Adems, desarrollar habilidades motrices finas para adquirir la destreza que se requiere
para producir letras puede ser beneficioso en muchas otras reas del desarrollo
cognitivo, dice James.
Las conclusiones de esta investigacin pueden ser beneficiosas para la poltica
educativa.
Segn James, "ha habido prisa en algunas partes del mundo para introducir las
computadoras en las escuelas en edades tempranas. Esto podra mitigar esa prisa".
En muchas escuelas en Estados Unidos, escribir a mano es optativo para los profesores,
as que muchos no lo ensean.
Este tipo de escritura tiene cada vez menos importancia en los horarios lectivos, dice
James.
Una solucin podra ser utilizar la caligrafa cuando se introducen las tabletas en las
escuelas, escribiendo sobre la pantalla como si fuera con un bolgrafo y un papel.
Pero las investigaciones de James cuestionan que exista una sustitucin efectiva a
aprender a escribir a mano.