You are on page 1of 215

NUNCA

DEPOIS DA MEIA-NOITE Mira Lyn Kelly


Voc o homem errado para mim.
Levi tinha de admitir: ele era mesmo. Com mudana marcada para Chicago, no estava disponvel para compromissos. Mas
aquela noite e aquele mulher faziam tudo parecer maravilhoso. At Elise se levantar da cama s 23h59, colocar a roupa e
partir. A noite mal comeara e j havia terminado? Levi estava cansado de ter casos com mulheres grudentas. Elise era
diferente. Agora, ele precisa encontr-la e lev-la novamente para cama. Desta vez, por uma noite inteira...

CAMA ERRADA Natalie Anderson


Dormindo com um total estranho!
Ao invadir o quarto de hotel de um colega de trabalho na inteno de seduzi-lo, Ellie Summers fica abismada com a prpria
ousadia! Na manh seguinte, porm, o sentimento presunoso transforma-se em pavor quando ela acorda nos braos de
um desconhecido. Ruben Theroux pode at estar bem resolvido com a situao, mas Ellie no! Seu nico argumento para
se defender insistir que permaneam apenas bons amigos e nada mais! Contudo, o sucesso de Ruben nos negcios no
por acaso... E ele no se importa em jogar sujo para alcanar seu objetivo.

Querida leitora,
Em Nunca depois da meia-noite, de Mira Lyn Kelly, Elise Porter vive para o trabalho. Contudo, se
entrega a uma aventura com um sensual desconhecido. Levi Davis um conquistador de m reputao,
mas fica completamente encantado por Elise. E decide ter muito mais do que apenas uma noite ao lado
dela.
Em Cama errada, de Natalie Anderson, Ellie Summers passou os melhores momentos de sua vida ao
lado de um deus grego. Mas, na manh seguinte, descobriu que havia entrado no quarto errado e seu
amante no era quem ela imaginava ser. Ruben Theroux no conseguia tirar Ellie da cabea, e far de
tudo para t-la novamente em seus braos.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Mira Lyn Kelly


Natalie Anderson

UMA NOITE APENAS

Traduo
Ligia Chab

2015

SUMRIO

Nunca depois da meia-noite


Cama errada

Mira Lyn Kelly

NUNCA DEPOIS DA MEIA-NOITE

Traduo
Ligia Chab

PRLOGO

NOITE DE vero, preenchida com o barulho pesado do contrabaixo que se infiltrava pelas janelas
abertas do loft convertido. Ventiladores industriais giravam acima, misturando o ar mido do ambiente
com o cheiro inebriante de corpos em unio.
Levi Davis esfregou seu queixo contra a curva suave de uma canela bem-torneada, antes de tir-la de
seu ombro para desliz-la ao longo de sua lateral numa carcia suave. No que dizia respeito a distraes,
ele no poderia ter encontrado uma melhor do que a instrutora de yogilates... mistura entre yoga e
pilates... de olhos acinzentados, risada suave, deleitando-se no caso de uma nica noite, o qual era uma
exceo s regras pelas quais ela vivia.
Sexy.
Inesperada.
Elise.
Arqueando-se sob ele para roar os dentes em seu pescoo, ela gemeu baixinho:
Voc to errado para mim.
Completamente concordou ele, com uma risada rouca, enquanto afastava uma mecha de cabelo
mido da testa e rolava para seu lado. Observou as linhas delgadas da mulher ao seu lado, as ondas
sedosas do cabelo dela espalhado no seu travesseiro, os membros longos e elegantes, enquanto ela se
estendia e se contorcia entre os lenis.
Deus, ela havia sido exatamente o que ele precisava. Um contato completo, um impacto profundo,
total distrao para mente e corpo da boate HeadRush. Das bandas e dos bares, de andar pelos sales e
atender os clientes. Da energia inquieta que era parte integrante do lugar. O trabalho estava feito, a
boate sendo tudo que ele imaginara que poderia ser... A fase de desenvolvimento era a parte divertida
para Levi. Transformar sua viso em realidade. Todavia, uma vez que as coisas funcionavam, Levi ficava
olhando para o calendrio, batendo um p no cho, esperando a hora certa para vender a boate, de
modo que pudesse pegar seu lucro, sair da cidade e recomear. Infelizmente, um componente-chave
desse lucro, com o qual ele se tornara muito acostumado, era uma boate que vinha atraindo uma
multido h seis meses. E ele ainda tinha algumas semanas pela frente.
Ento, estava preso.

Estava ficando louco. Observar sua mquina bem-lubrificada funcionando sem um tropeo. Sentir a
presso de nenhuma tenso ao seu redor. Os confins de um desafio exaurido.
Precisara de um intervalo daquilo tudo.
E foi como ele a encontrara.
Nove e meia da noite. Ambos andando pelos corredores de uma livraria de Chicago a oitocentos
metros de distncia. Ele gostara de olhar para ela. To sria, com o nariz enterrado em algum guia para
iniciantes sobre pequenos negcios. Gostara ainda mais do som dela quando seu primeiro comentrio
provocante lhe tirara uma risada. Quando a agitao nervosa da garota dera lugar a uma empolgao
sobre o estdio que ela planejava abrir. E, portanto, eles tinham apenas conversado.
Levi no estivera procurando um desafio. No conscientemente, pelo menos. Mas este estava bem
ali...
Ele no era o tipo dela. Elise no era do tipo que queria um relacionamento casual. Eles eram
incompatveis em todos os sentidos... exceto na qumica poderosa que ele no queria ignorar.
No final das contas, Elise era um desafio ao qual ele no pudera resistir. E no momento que ela
sussurrara Somente esta noite, ele agradecera sua sorte por isso.
Levi deslizou um dedo pela curva tentadora do ombro dela. Elise possua uma combinao sedutora
de boa menina com garota travessa que o fazia querer enterrar-se nela, novamente, passar mais algumas
horas perdido em...
Ento, obrigada disse Elise, abruptamente sentando-se e olhando em volta como se no soubesse
bem o que fazer.
Humm... foi muito bom... Ela hesitou por um momento, assim estendeu o brao para... dar um
tapinha na mo dele? Eu preciso ir embora.
Bom? O que...? Certo. Por isso, ela estava nervosa, novamente.
Porque no tinha feito aquilo antes. Fazia sentido.
E ele no estivera preparado para isso... porque nunca ficara com algum que no fizera aquilo antes.
Ei, Elise comeou Levi, tentando toc-la, apenas v-la saindo da cama e comeando a vestir as
roupas que ele removera de seu corpo menos de uma hora atrs. Roupas que ele no planejara que ela
vestisse, no mnimo, por mais uma hora.
Por sobre o ombro, Elise deu-lhe um olhar hesitante.
Tenho certeza de que eu no o verei por a, ento, boa sorte com a nova boate em Seattle.
As sobrancelhas de Levi se uniram diante da estranha transio. Da tenso nova e imediata
irradiando-se do corpo que, um momento atrs, estivera entregue em seus braos.
Aquela era uma rejeio. Inconfundvel em sua familiaridade, apenas estranha no sentido que, no
geral, no era Levi quem a recebia. No deveria importar que no fosse ele terminando as atividades da
noite. Ele deveria estar grato por no precisar lidar com alguma cena desconfortvel e com expectativas
enganosas.
Sim, ele deveria se sentir grato, mas observando aqueles cachos sexies cascatearem sobre os ombros
delgados, enquanto ela vestia a blusa... no se sentiu.
FORANDO SUAS mos a ficarem firmes, Elise Porter fechou seu jeans e tirou um elstico do bolso.
Prendendo o cabelo, lutou contra a humilhao que esquentava seu pescoo.
Obrigada?

Tenho certeza de que eu no o verei por a?


Aquilo era matar um momento. Ela estava estragando tudo.
Por que este homem no dormira pesadamente ao seu lado, deixando-a escapar sem uma palavra?
Sem o terrvel lembrete de sua absoluta inexperincia em questes de sexo casual?
Esta no era a memria que Elise queria levar consigo. O calor queimou suas faces e um som rouco
de tosse... ou qualquer resposta estranha que aquela fosse... soou atrs dela.
Bem, sem mais conversas. Mesmo se ela quisesse conversar, uma olhada furtiva para o relgio
confirmou que no havia tempo. Ela precisava reunir suas coisas e ir embora. Depressa.
Sua carteira e chaves estavam perto da porta... onde as derrubara quando eles tinham entrado l.
Que vergonha, garota, pensou com um pequeno sorriso ao qual no tinha tempo de se entregar.
Mas onde estavam seus sapatos? Olhando para o cho, enquanto andava e procurava os sapatos, ela
parou diante dos ps descalos de Levi, que estava vestido em jeans, perto da cama.
Oh...
No.
Uma risada masculina respondeu, e seu olhar percorreu a extenso dele, absorvendo tudo... o jeans
baixo nos quadris, o abdmen reto, o peito largo, o sorriso irnico curvando a boca e as ruguinhas em
volta dos olhos.
Deus, ele era to bonito. Bonito demais. Ela engoliu em seco, virando-se antes que ficasse de joelhos
bambos, novamente... e acabasse voltando para a cama da qual acabara de sair.
Como assim, no?
Eu quis dizer, no se levante replicou ela, com uma ansiedade que beirava ao desespero levandoa a colocar alguma distncia entre eles.
Elise soubera exatamente no que estava se envolvendo quando tinha ido para o apartamento dele.
Sexo. Simples e direto. Um divertimento. Do tipo que ela lera em revistas e vira na tev. Sem elos. Sem
repercusses. Sem expectativas.
Aquela era uma concesso de um caso de uma nica noite, cujo objetivo tinha sido aliviar a tenso
causada pela qumica poderosa. Isso e, talvez, o estado de loucura que vinha sentindo desde que
preenchera a requisio do emprstimo para o estdio de yoga/pilates que ela e sua amiga instrutora
esperavam abrir. Elise estivera prestes a explodir, por horas, depois de sair do banco... excitao e
antecipao percorrendo suas veias... sem vlvula de escape vista. Ento, ela chegara livraria,
pretendendo reciclar conhecimentos sobre seus negcios, apenas para encontrar Levi Davis.
Ele havia sido maravilhoso e engraado, e to aberto sobre coisas das quais ela sempre ficara longe.
Mas Elise colocara o primeiro tijolo na fundao de uma nova vida, naquela tarde. E naquela noite,
marcar a ocasio com um ato impulsivo se provara muito tentador para resistir.
O nico problema era que Elise no fazia sexo casual. No que casual descrevesse remotamente o
tipo de intensidade que ela experimentara na cama atrs de si. Ela fizera amor. Ou, pelo menos,
comparando com os dois relacionamentos de longo prazo que, at uma hora atrs, tinham sido a soma
total de sua experincia sexual.
Portanto, essa era uma mgica de uma nica vez, que acabava meia-noite, uma exceo regra...
embora mais uma regra formada por uma vida inteira de hbitos e circunstncias do que um ponto de
vista moral verdadeiro, mas uma regra de qualquer forma. E, faltando meros minutos para a meianoite... o horrio que jurara para si mesma que estaria longe dali... ela estava correndo o risco de violar
o elemento mais crtico da exceo.

Uma noite.
Isso no ia acontecer.
Eu vou embora... assim que achar meus sapatos. Ou, talvez, sem sapatos, se ela no os achasse
nos prximos 120 segundos.
Levi acendeu o abajur, iluminando o ambiente. Olhando para o cho, ele levantou a colcha
empilhada aos ps da cama.
Aqui esto. Ele entregou-lhe os sapatos.
Sem se dar ao trabalho de sentar, Elise calou suas botas, equilibrando-se sobre um p de cada vez.
Ela s queria ir embora, logo. Precisava ir.
Pegando suas prprias chaves do cho, e depois as chaves dela, Levi olhou para os ps de Elise.
Elas so confortveis o bastante para andar, ou devemos ir de carro?
Voc no precisa me levar de volta. Eu posso pegar um txi. HeadRush ficava na porta ao lado, e
a boate popular de South Loop tinha uma linha de txis que se estendia at a metade do quarteiro.
No haveria espera.
Ns iremos de carro, ento.
Abrindo a boca para protestar, Elise fechou-a, quando ele olhou-a com expresso inflexvel. Um
lembrete do jeito autoritrio que ele revelara em alguns momentos ao longo da noite. Duas horas atrs,
ela achara aquilo perigosamente excitante. Atraente. Mas agora... bem, ainda achava atraente, porm,
no to conveniente.
No quando tinha apenas... uma rpida olhada para o relgio ao lado da cama informou-a que eram
23h59. Seu corao entristeceu, quando os nmeros marcaram meia-noite.
Agora, ela fizera aquilo.
Outra regra violada.
Essa seria a ltima, contudo... e entrar num carro com um estranho no contava, considerando que
ela j estivera na cama dele. Portanto, sem mais regras violadas. Sem mais passos errados. Iria
diretamente para casa e se despediria dele, educadamente.
Respirando fundo, Elise assentiu, graciosamente.
Obrigada.
Seriam apenas mais dez minutos. Realmente, o que poderia acontecer?

CAPTULO 1

VOC FEZ isso num carro!


J fazia uma semana, e ainda aquilo.
Elise afastou um cacho da testa e olhou, com incredulidade, para sua irm, do outro lado do cap do
Volvo.
Isso no uma explicao para me armar um encontro s cegas. O qual, por incrvel que parea,
voc est me impondo na mesma hora que me deixa como bab de Bruno, o filhote de cachorro. Tem
de haver uma regra sobre isso, ou algo assim.
Hoje deveria ter sido o dia perfeito. Aps a chuva da madrugada, o sol brilhava contra um cu muito
azul, com nuvens brancas que pareciam algodo. Era seu primeiro dia de folga em duas semanas, e ela
pretendera passar pelo menos parte deste correndo nas trilhas em volta do lago. Nem mesmo passara
Burnham Harbor quando seu telefone tocou, e a ltima emergncia de sua irm a levara para a entrada
do Soldiers Field... onde ela estava parada agora, recebendo o olhar custico de sua irm.
Ally Porter-Davis meneou a cabea, com o desapontamento colorindo suas palavras.
Um carro, Elise.
Bem, mais exatamente, ela fizera aquilo numa cama. E depois num carro. E, ento, contra a porta do
lado de dentro de seu apartamento. Mas no achava que o esclarecimento lhe traria vantagens.
A parte do carro foi um acidente.
Ally arqueou as sobrancelhas.
Um acidente?
Sim, eu no pretendia que acontecesse de novo... ns estvamos parados num farol, e ele me
perguntou h quanto tempo eu morava no bairro, e quando eu o olhei para responder... Elise fechou
os olhos, lembrando-se do calor daquele momento, da expresso dos olhos que tinham percorrido seu
corpo, das mos grandes puxando-a para cima dele...
por isso! Ally rodeou a parte traseira do Volvo. por causa dessa sua expresso que eu estou
lhe arranjando um encontro. Voc precisa de um homem. Um relacionamento com algum bom e
confivel. Algum em que possa se apoiar. No de um homem que a agarra no carro, e cujo nome voc
tem vergonha de me falar.

Eu no preciso de ningum. E no vou lhe contar o nome dele, porque voc o pesquisaria no
Google, e postaria todo o cenrio srdido no Facebook em menos de uma hora.
Desculpas. Ally abriu o porta-malas e deu um passo atrs quando seu braco dinamarqus de seis
meses se libertou de seu confinamento, virou-se com um latido exuberante, ento pulou sobre Elise,
pressionando-a contra a porta lateral de passageiro. E sobre Bruno, obrigada por ficar com ele para
mim. Voc era a nica para quem eu podia pedir.
Perdendo o flego, Elise olhou para as duas patas enormes plantadas no centro de seu peito. Dando
um olhar acusador para sua irm, declarou:
Voc est to na minha lista.
Ally fechou o porta-malas com o quadril.
Sua lista negra?
A prpria.
Ele um cachorro. Voc no pode coloc-lo na sua lista negra.
Bruno podia estar com as patas em cima dela, mas tinha sido Ally quem jogara no uma, mas duas
bombas sobre Elise, hoje.
Eu no estou falando sobre Bruno. Estou falando sobre voc!
Sobre mim? Ally plantou uma mo no quadril, a outra gesticulando no ar num protesto
indignado. Eu concordo que lhe devo por cuidar do meu cachorro. Mas quanto ao encontro... eu
estou lhe fazendo um favor. Aquele pequeno incidente da semana passada foi um grito por ajuda, se eu
j ouvi um.
Era isso que ela ganhava por confiar seus segredos.
No foi um grito por coisa alguma, muito menos por servios casamenteiros.
Certo. Voc no tem um encontro amoroso desde Eric. E isso foi um ano atrs. Eu venho lhe
dizendo, h meses, que estava na hora de se mexer e encontrar algum novo, mas voc sempre diz que
no est pronta, que no tem tempo ou energia, que precisa fazer alguma coisa com sua vida. E,
ento, voc sai e escolhe um homem ao acaso... que no conta como um encontro, e faz aquilo num
carro. Sinto muito, mas se isso no beira ao desespero, eu no sei o que beira.
Eu no estou desesperada! gritou Elise em protesto.
Negao, ? Bem, considere esta minha interveno, irm. Algum dia, voc ir me agradecer.
Algum dia ela estrangularia Ally.
Eu no vou sair com ele afirmou Elise, considerando, apenas tarde demais, onde aquele tipo de
declarao a levaria.
Ally cruzou os braos e fitou-a com sua expresso mandona de irm mais velha.
E eu no vou cancelar para voc.
Uma batalha de vontades. Do tipo que nunca parecia acabar como ela queria.
O que significa, Elise, que se voc no aparecer, Hank... um cara legal e sensvel... ficar sentado l,
sexta-feira noite... esperando... Ally adotou uma expresso para indicar como o pobre Hank sofreria.
Era por isso que ela nunca ganhava... sua irm sabia como atingi-la.
Elise deu um suspiro longo, enquanto Ally abria a porta traseira do carro para verificar se seu filho
estava bem preso cadeirinha. Esticando-se sob o peso de Bruno, Elise virou o pescoo para espiar a
linda cabecinha cabeluda do beb.
To doce sussurrou ela para sua irm, que sorriu em apreciao, antes de fechar a porta,
silenciosamente.

Mas, ento, Ally voltou ao assunto em mos.


Talvez, voc goste dele. Concorde, so apenas algumas horas. Qual o grande problema?
O grande problema era que Elise no queria gostar deste Hank, que vinha altamente recomendado.
Tinha medo de conhecer um homem que parecesse perfeito, porque no havia lugar para um homem
perfeito em sua vida.
Seu polegar esfregou o dedo anular da mo direita, experimentando uma onda de amargura ao sentir
a pele vazia ali.
Ela simplesmente no tinha o bastante para dar. No ainda. Estava comeando seu prprio negcio.
Tentando construir alguma coisa, no apenas para si mesma, mas para todos eles. E ainda depois que
abrisse o estdio, provavelmente precisaria continuar com um ou dois de seus outros empregos. Entre
isso e a situao com sua famlia, seria sorte achar cinco minutos de tempo livre. Como teria tempo para
telefonemas e encontros, que eram necessrios para conhecer algum?
Seja l quem Hank fosse, ele merecia mais.
Eu realmente no estou interessada.
Ally deu de ombros.
Mas voc ir de qualquer forma. At mais tarde, irm.
DEZ QUILMETROS e Levi ainda no encontrara aquele entorpecimento, onde pensar no acontecia, e
nada registrava, exceto o repetitivo barulho de seus ps batendo no solo. O lugar tranquilo, onde ele
poderia mentalmente desconectar. Recarregar. Limpar a cabea. Seguindo as trilhas entrecruzadas ao
sul do Grant Park... o osis gramado com lago, dentro da rea urbana, orgulhosamente referido como
jardim da frente de Chicago... ele foi em direo ponte de pedestres e s trilhas que ficavam abaixo.
O suor fazia seus olhos arderem, e o oxignio queimava seus pulmes com cada inalada de ar. No
entanto, ele continuava pensando sobre o telefonema que recebera naquela manh, do homem em
Seattle. Outro problema com o empreiteiro. Do tipo que Levi poderia ter resolvido em trinta segundos,
se estivesse l, mas que agora teria de ser adiado por, pelo menos, mais um dia.
Desligue. Desligue. Desligue...
Bruno, calma! O grito tirou Levi de seus pensamentos, e levou sua ateno para a mulher com
cachos loiros familiares, andando ao longo da trilha, segurando a coleira de um cachorro quase to
grande quanto ela.
Elise. Um sorriso curvou o canto de sua boca, enquanto ele a seguia com os olhos.
A senhorita que o distrara como ningum. Ela o deixara louco, com aquele corpo flexvel e suave,
com os gemidos em seu ouvido. Com as provocaes da boca deliciosa. Com sua agitao nervosa e
regras violadas.
Eles haviam sido bons, juntos, e ele gostava muito dela. Mas tinha suas prprias regras no que dizia
respeito a mulheres como Elise... mulheres que gostavam de compromisso. Com suas famlias, com seus
relacionamentos, consigo mesmas. Ele as deixava em paz... e j violara sua regra uma vez para ter um
gostinho de Elise. Entretanto, o gostinho meramente abrira seu apetite por mais, e tinha sido um
milagre que ele finalmente a soltara. Motivo pelo qual, por mais que quisesse outro momento da
distrao deliciosa que ela oferecera, Levi desviou para o caminho oposto daquele que ela ocupava.
Olhou para a linha do horizonte sua frente. Michigan Avenue... ainda uma boa distncia do
apartamento de Elise, em Printers Row.

Ele no se lembrava de um cachorro.


Aquele dificilmente passaria despercebido.
Desligue, desligue, desligue...
claro, agora que ele a vira, agora que sabia que ela estava bem ali, Elise estava de volta em sua
mente, desafiando-o a revisitar os detalhes da noite na qual ele no tivera o bastante. Pensar em como
se perdera naquele corpo... na risada dela... no beijo ardente quando ela o pressionara contra o
volante...
Droga. Ele a estava observando novamente, correndo de costas, como um tolo. Seu corpo reagindo
de um jeito que no era muito conducente corrida.
Ele necessitava correr.
Somente que no gostava de ver o braco dinamarqus arrastando-a ao longo do caminho.
Por que mulheres pequenas tinham cachorros to grandes que no podiam lidar com eles?
E Elise definitivamente no estava lidando com aquele.
O cachorro inclinou-se para a direita, quase a fazendo tropear. Ento, voltou para a esquerda,
puxando-a para a frente. Levi franziu o cenho e foi em direo ao canino em ao. Se algum no
assumisse o controle, Elise ia se machucar...
Foi quando o cachorro parou, a cabea virando diante do som que mal penetrou a conscincia de
Levi.
Sirene de bombeiro.
O cachorro saiu em disparada, o corpo poderoso ganhando da fora de Elise e derrubando-a no
gramado. Onde tambm havia lama? Ento, a coleira se soltou do pequeno pulso, e o cachorro estava
fugindo, mesmo enquanto ela se colocava de joelhos.
Cachorro malvado, Bruno!
A essas alturas, Levi tambm j estava correndo. No que dizia respeito a distraes, aparentemente,
Elise era o tipo que no podia ser ignorada.

CAPTULO 2

COM O corao disparado, Elise levantou-se da grama molhada e comeou a correr.


Oh, sim, ela possua uma lista negra. E o cachorro estava nesta.
Assim que ela o recuperasse.
Todavia, ela estava correndo num ritmo que no era bom para captura. Bruno raspou a grama, por
isso se embrenhou entre o grupo de esculturas Agora, dando a Elise um instante de alvio. Das 106
peas de ferro de dois metros de altura, um daquele conjunto louco de pernas iria, provavelmente, levar
uma chicotada da coleira atrs de Bruno.
Exceto que, ento, ele voltou a correr, e sem dar sinais de diminuir o ritmo. Nem mesmo quando foi
para a rua...
Oh, Deus.
A interseco entre Roosevelt e Michigan Avenue podia ser avistada, com seis faixas de trnsito...
nibus, txis e carros, todos querendo virar, atravessar o farol, chegar ao lugar para onde estavam indo.
Ela estava to atrs.
Bruno! gritou, o pnico inundando-a com o conhecimento de que no conseguiria alcan-lo a
tempo.
No. Por favor, no permita que isso acontea. Por favor, por favor, por favor...
E, ento, subitamente, aquilo no ia acontecer. A dois metros da esquina, Bruno virou-se, sendo
puxado pelo homem que agarrara sua coleira no ltimo segundo.
Bruno, pare! O comando duro do homem foi dado com fora o bastante para fazer o cachorro
sentar aos ps dele.
Ela no podia acreditar naquilo. Bruno estava seguro. Salvo. Por algum estranho que ela nem vira
vindo.
Obrigada murmurou Elise, mas sua voz soou fraca e ofegante, devido corrida final at onde eles
tinham parado. Agachando-se, ela enterrou o rosto no pescoo de Bruno e respirou fundo diversas
vezes, antes de tentar sua voz, novamente: Muito... obrigada... No posso lhe dizer o quanto apreciei
o que voc fez.
Levantando o rosto do pelo quente de Bruno, ela estreitou os olhos para seu salvador, que estava
curvado, as pernas abertas, as mos sobre os joelhos, recuperando o ritmo normal da respirao. O

cabelo molhado de suor lhe caiu na testa, obscurecendo o rosto dele de vista, quando ele assentiu com
a cabea em reconhecimento.
Voltando sua ateno para Bruno, Elise alisou o pelo curto, certificando-se de que ele estava bem.
Com a lngua para fora da boca enorme, o cachorro parecia estar sorrindo para ela.
Sim, voc est bem disse ela, seus tremores internos diminuindo. O que significa... voc est na
minha lista negra.
Ao seu lado, seu salvador riu, endireitando o corpo em toda sua altura.
Ele um cachorro. Voc no pode coloc-lo em sua lista negra.
Aquela voz. Baixa, profundamente mscula. Com o tipo de tom rouco que uma mulher no esquecia.
Especialmente quando o tom sedutor acentuara os pontos altos de sua existncia sexual, apenas uma
semana atrs.
Oh, Deus, no podia ser ele. Porm, a mesma frico de conscincia que ela sentira na livraria lhe
dizia que era. Isso e o tamanho enorme dele. Seus olhos comearam nos tnis imensos, subindo pelas
pernas longas e grossas, que se encontravam numa daquelas posturas masculinas que combinava total
fadiga com uma prontido para recomear. Pernas que acabavam num shorts de corrida cinza-chumbo,
que eram largos o bastante para...
Elise... voc est olhando para meu short.
O qu? No gaguejou ela, chocada. Primeiro, em ouvir seu nome, o que confirmava a identidade
de seu salvador, e, ento, porque... ela estava fazendo aquilo.
A musculatura poderosa se dobrou novamente, mostrando outro conjunto hipntico de planos e
sulcos. Um friozinho percorreu sua barriga com o conhecimento de que ela tivera aquilo.
At mesmo os joelhos dele eram bonitos.
Sim insistiu ele com uma risada rouca. Voc est olhando para meu shorts. Ainda.
Elise bateu as mos sobre os olhos.
No... certo, eu estava... mas no como voc pensa gaguejou ela, com a humilhao levando-a a
se sentar no cho, enquanto Elise tentava se recuperar do que, naquele momento, parecia mortificao
do tipo irreversvel. s que voc to grande e...
Desta vez, ele riu alto. Gargalhou. Elise tirou as mos dos olhos para coloc-las sobre a boca.
Levi agachou-se ao seu lado, dando-lhe uma boa viso do rosto dele. Das mas salientes nas faces,
da linha reta do nariz e do queixo quadrado forte. Tudo sobre este homem falava de fora. Tudo,
exceto os profundos olhos azuis que pareciam avisar do perigo, mesmo enquanto a atraam com a
promessa de divertimento.
Ela realmente imaginara que nunca mais fosse v-lo.
Uma sobrancelha escura arqueou-se para combinar com o sorriso nos lbios sensuais, causando outro
friozinho na barriga de Elise.
Querida, voc fica cada vez melhor.
Uh-h-h... foi tudo que ela conseguiu balbuciar, antes que ele lhe segurasse o cotovelo e a
ajudasse a se levantar. Talvez, fosse a rpida mudana para a posio de p, ou os efeitos da carga
anterior de adrenalina, ou, talvez, fosse apenas a reao insana do seu corpo e mente diante da
proximidade do melhor momento que vivenciara em muito tempo, mas, de sbito, suas pernas no
estavam firmes, seus joelhos queriam ceder... E, logo, ela estava se inclinado para a frente. Diretamente
para a parede slida e quente do peito de Levi Davis.

Voc est bem? indagou ele com um misto de divertimento e preocupao na voz. A mo direita
dele ainda estava no seu cotovelo, e a esquerda descansava na parte baixa de suas costas, unindo seus
corpos das coxas at o peito, enquanto a mo de Elise estava aberta contra o abdmen dele.
Olhando para os mamilos masculinos retos, a meros centmetros de seu rosto, ela conseguiu assentir
com um gesto de cabea. Piscou e tentou lembrar-se de todas as razes pelas quais precisava manter
distncia deste homem.
Respirou fundo para clarear a mente.
Oh, pssima ideia. Ao inalar pelo nariz, tudo que ela pde sentir foi o cheiro de Levi. Limpo.
Msculo.
Deus, o aroma era to bom que ela quase gemeu. Em vez disso, engoliu em seco, tentando ignorar as
memrias daquele corpo poderoso movendo-se sobre o seu, os membros de ambos entrelaados, sua
lngua traando um caminho salgado ao longo de um bceps musculoso...
Pare com isso, Elise. Este homem apenas salvou Bruno. Agradea-o e v embora.
Erguendo os olhos, ela percebeu que ele a estava encarando, uma expresso inescrutvel nas
profundezas azuis.
Ou, talvez, no to inescrutvel, afinal de contas.
Os dedos nas suas costas ficaram tensos, de modo que as pontas pressionariam sua pele, e o ar em
volta deles se tornou to sexualmente carregado quanto naquela primeira noite.
Problema, problema murmurou Levi, baixando o olhar para os lbios dela.
Problema. Ele falara isso dentro do apartamento dela, as feies parecendo quase confusas. E, ento,
ele se inclinara para um ltimo beijo, o qual sara de controle, como o resto da noite deles.
Sim. Com um suspiro trmulo, Elise deu um passo deliberado para atrs. Mas eu juro,
somente fsico.
Os cantos da boca de Levi se curvaram num sorriso, enquanto ele afastava mechas de cabelo da testa.
Obrigado. Isso um alvio. Para mim, tambm.
Que bom. Elise tinha certeza de que aquilo era bom. E a mesma certeza de que havia mais
verdade nas palavras de Levi do que houvera nas suas.
DEUS, ESTA garota era inestimvel, mas ela no ia levar aquele cachorro para casa, sozinha. Tudo que
precisaria era um pombo ou algum objeto de interesse canino para que Bruno decidisse sair em
disparada e derrubar Elise no cho. Por isso, aps consultar seu relgio, Levi argumentou:
Certo, vamos voltar para sua casa. Mas temos de ir rpido. Eu preciso estar na boate em
aproximadamente uma hora.
Franzindo a testa, ela cruzou os braos sobre o peito e deu um passo atrs.
Levi, eu realmente apreciei voc ter salvado Bruno, e sei que eu estava parecendo... e, portanto, com
aquilo que eu falei... mas no posso fazer sexo com voc, novamente.
Sexo?
Num dia que ele no achara possvel sequer sorrir, Levi encontrou-se dando outra gargalhada.
Esfregando o queixo, meneou a cabea.
Eu estou oferecendo ajud-la a levar o cachorro para casa. E, para que fique claro, estou
oferecendo, apesar do fato de que voc estava olhando para meu short... no por causa disso.
Ela piscou.

Eu juro que no estava tentando seduzi-lo com aquilo.


Eu sei falou ele com seriedade, afrouxando um pouco a coleira de Bruno, quando ela gesticulou a
mo na direo geral de onde eles estavam indo. Voc apenas gosta de olhar.
O que... no! exclamou ela com indignao. A coisa do short foi... ora, esquea isso.
Certo. A coisa do short tinha sido o primeiro ponto alto do ano dele. E o bonito rubor colorindo
as faces de Elise agora estava sendo o segundo. Especialmente com os contrastantes traos de lama no
pequeno queixo, algumas folhas de grama entre o V do decote da camiseta dela, e os cachos dourados
desalinhados no topo da cabea, onde ela os prendera. Ela parecia sexy.
No que isso importasse.
Ele j decidira, sem mais sexo.
Ento, como esto indo seus planos para o estdio? questionou ele, lembrando-se de como ela
estivera animada sobre aquilo, e achando que conversas sobre negcios evitariam pensamentos
errneos. Voc informou ao dono do salo sobre os descontos proporcionais?
A tenso no rosto de Elise se dissolveu num sorriso brilhante, enquanto ela recontava a conversa que
tivera com o dono do salo, por isso contava sobre as ideias que tivera para promoes e para valorizar o
espao, antes de abordar algumas sugestes que ele fizera da primeira vez que ela lhe contara sobre seus
planos. O entusiasmo de Elise era contagiante. E quanto mais ela tagarelava sobre aquilo, mais Levi
tinha de lembrar a si mesmo que s a estava acompanhando at a porta de sua casa. No a
pressionando contra a mesma para descobrir o quanto ela ficara suja e molhada pelo tombo.

CAPTULO 3

VOC EST me dizendo que Bruno precisa de uma bab?


Virando a esquina de sua rua, Elise deu de ombros diante da expresso de incredulidade de Levi.
Eu sei que parece loucura. Mas o que eles podem fazer? Ele morde os mveis e, aparentemente,
comeu meio centmetro da porta dos fundos, na tentativa de cavar para escapar.
Levi inclinou-se para esfregar as orelhas de Bruno.
Voc precisa de um treinamento de obedincia, meu garoto.
Sem dvida.
Eu acho que meu cunhado, David, comeou com as aulas. Mas, ento, a gravidez de Ally teve
algumas complicaes, e, depois, eles tiveram o beb e... Bruno basicamente se perdeu na confuso.
Caos familiar. Voc sabe como .
Sim, claro. O fluxo da conversa deles parou, enquanto Levi estudava as casas antigas, a torre do
relgio acima da histrica Dearborn Station.
Alguns minutos depois, eles estavam diante do prdio dela.
Bem, esta sou eu. Elise gesticulou uma mo em direo entrada do edifcio, o movimento
parando quando ela percebeu quanta lama seca cobria o dorso de seu brao. Levi era o homem mais
maravilhoso que ela j vira... e era assim que ele se lembraria dela?
Injusto.
Obrigada pelo que voc fez hoje agradeceu ela, ento acrescentou, um pouco sem jeito: Foi
bom v-lo de novo.
O sorriso preguioso que se estampou no rosto dele causou outro friozinho na barriga de Elise.
Eu ajudarei voc a levar Bruno para dentro, depois irei embora.
Ela assentiu de forma um pouco rgida, mas virou-se e liderou o caminho. No ia ser como antes.
Elise estava coberta em lama, e Levi s estava se certificando de que ela levasse Bruno para dentro em
segurana. Ele provavelmente soltaria o cachorro perto da porta e desejaria felicidades para ela.
O que era timo.
Dentro da porta de segurana, Elise pausou para olhar o elevador. Lembrou-se do pequeno espao
entre os dois, quando eles tinham ficado de lados opostos do carro, da ltima vez que ele a levara para

casa. Como, no instante que haviam sado do elevador, a tenso sexual fora tanta que os levara a fazer
sexo dentro do apartamento dela.
Vamos pela escada com Bruno ordenou ela, tentando um tom casual que estava longe de sentir.
Boa ideia concordou ele, com um sorriso travesso indicando que ele lera seu pensamento.
Tudo bem. E da se ele soubesse? No era segredo que existia qumica entre eles. Ou que nenhum
dos dois queria ceder a tal qumica, de novo. Definitivamente, no.
LEVI RESPIROU fundo. Isto era pior do que o elevador. Pelo menos l, ele tinha sido capaz de observar a
passagem dos andares numa tentativa de distrao. Mas ali na escada, o traseiro em formato de
corao, balanando ao nvel de seus olhos a alguns passos de distncia, o fez fechar as mos em suas
laterais. Suas palmas esquentaram diante da memria de como ela se encaixara nelas.
Do que ela gostara...
O que mais ela talvez...
No novamente. Ele sabia muito sobre Elise para fingir que mais uma vez com ela o ajudaria a tir-la
da cabea.
Portanto, apenas olharia.
Deixaria sua mente vagar diante da viso de cada balano de cada passo, do short curto e apertado,
que no deixava quase nada imaginao. Uau, ele gostava daquele short.
No terceiro andar, Elise seguiu o corredor para sua porta. Ela no lutou com as chaves do jeito que
lutara naquela primeira noite. Mas, ento, ele no estava pressionado contra suas costas, com a boca na
curva de seu pescoo.
No ainda, pelo menos.
Como se sentindo a direo de seus pensamentos, Elise deu uma olhada por sobre o ombro, os olhos
acinzentados brilhando com desejo.
Bruno latiu e foi para a porta, passando por Elise em seu caminho para dentro. O brilho de desejo
desapareceu e ela riu, balanando a cabea enquanto o cachorro cavava em volta do sof. E, ento, ele
estava arremessando-se sobre ela novamente, inclinando-a para trs com o peso de suas patas.
No cho, garoto. Bruno sentou-se e esperou Levi acariciar suas orelhas.
O que Elise ia fazer com este co?
Por quanto tempo voc vai ficar com ele?
Talvez por mais uma hora, eu no tenho certeza. Mas somente hoje. Elise comeou a se sentar
numa poltrona, mas parou quando a mo de Levi se ergueu em aviso.
Eca. Lama. Meneando a cabea, ela o fitou. Voc realmente acha que eu no posso coloc-lo na
minha lista?
Levi considerou, enquanto a olhava de cima a baixo.
Levi! Ela riu em acusao divertida, obviamente notando onde o olhar dele tinha parado.
Sim, eu no tenho problema com as aes de Bruno.
Um nico cachinho caiu na testa de Elise. Ela afastou-o com o dorso da mo, deixando outra
mancha de sujeira no rosto.
Voc gosta da lama.
Da lama. Do short. Do sorriso. Das curvas que formavam o corpo dela. Estendendo a mo, Levi
limpou a mancha de sujeira com o polegar, antes de forar-se a andar para a porta.

Entre outras coisas. Cuide-se, Elise.


COM AS costas contra a geladeira, telefone sem fio na orelha, Elise se estendeu sob o peso de Bruno.
Uma cadeira da cozinha estava ao lado do cachorro, e a dez metros de distncia, estava o pote que ela
enchera com gua.
Como assim, voc no vem busc-lo?
Ele deve ter feito isso antes que ns sassemos para encontrar voc no parque, mas David diz que
parece que Bruno mastigou metade dos brinquedos do quarto de Dexter. Ele est preocupado que o
cachorro tenha feito do quarto do beb o seu territrio explicou Ally, com a voz trmula, enquanto
ela arfava. No seria seguro que ele voltasse para casa.
Um cachorro ciumento mastigando as coisas do beb. No, aquilo no era bom.
Como se sentindo a mame do outro lado da linha, Bruno balanou o rabo forte o bastante para
sacudir ambos.
Ally, tudo bem, respire fundo.
Sua irm fez uma tentativa trmula do outro lado da linha.
Elise, eu sei que voc est mais ocupada do que nunca, mas todos os nossos amigos tm crianas, e
eu no posso lev-lo para casa da mame.
No, claro que no. A famlia delas sempre tivera cachorros, mas um animal enorme,
destruindo a casa e ameaando uma rotina que se tornara to crtica de manter era a ltima coisa que
qualquer um deles precisava. Sua me no admitiria, mas a situao em casa vinha se deteriorando h
meses. No dia anterior mesmo, Elise notara que as linhas e sombras em volta dos olhos de sua me
tinham se tornado mais proeminentes. Ela perdera peso. Mas nem sequer consideraria fazer quaisquer
mudanas. De maneira alguma, Bruno poderia ir para l. Eu fico com ele, no se preocupe.
David mencionou o abrigo de animais de estimao, mas Bruno no treinado. E ele ter o
estigma de ter sido abandonado. E se eles no acharem algum para adot-lo? E se tiverem de coloclo...?
No. Isso no vai acontecer. Bruno um bom cachorro. Mais ou menos. Na maior parte do
tempo. Eu ficarei com ele por enquanto, e depois, ns acharemos um bom lar para Bruno, com as
pessoas certas.
O choro de fome de Dexter soou nos fundos. Ally fungou, e Elise ouviu os sussurros maternos que
sua irm estava emitindo para confortar o filho. Fechando os olhos, ela deixou o som envolver seu
corao como um pequeno punho.
Apenas cuide de Dex e no se preocupe com mais nada. Eu cuidarei de Bruno. Prometo.
Eu amo voc.
Eu tambm amo voc, Ally.
DEZOITO HORAS mais tarde, Elise estava cuidando de um novo arranho na lateral de sua perna,
estourando de dor de cabea, e com raiva do barco dinamarqus correndo por seu piso de madeira. Ela
passara a noite dando telefonemas, vendo se algum que conhecia estava interessado num cachorro que
no lhe obedecia de jeito nenhum, mas que atendia pelo nome de Bruno.
No conseguira nada, por enquanto, mas ainda falaria com muita gente. Tinha trocado suas aulas da
manh com outra instrutora, mas mencionaria Bruno nas suas aulas daquela tarde.

Seu olhar ansioso foi para o cachorro. Ela apenas tinha de chegar l.
Deixar Bruno no apartamento era inevitvel, ento ela lidaria com isso. Colocaria papelo na porta
com fita adesiva, antes de sair. Providenciaria um arsenal de brinquedos para mastigar, na esperana de
que ele abdicasse da tentao da perna de seu sof. Qualquer coisa que fosse necessria.
Era o passeio com Bruno, antes que ela sasse, que a preocupava mais.
Olhando pela janela e vendo o trnsito constante, faris, pedestres e hidrantes, Elise encolheu-se.
David havia ido ao seu apartamento na noite anterior, para levar os pertences de Bruno e passear
com ele. Esta manh, ela se arriscara a sair com ele, e mal voltara inteira. Ainda no conseguira impor
sua autoridade de uma forma que pudesse competir com a fora bruta do cachorro.
Elise sentou-se no sof, tentando ignorar o pensamento que insistia em girar na sua cabea. A
soluo bvia... e muito desconfortvel... para seu problema mais imediato.
Bruno estava sentado com suas coxas de braco dinamarqus relaxadas, baba escorrendo da boca,
enquanto a olhava com expresso doce. Ele era um tolo grande, e precisava de algum forte o bastante
para lhe mostrar como se comportar.
No havia outra escolha.
LEVI AFASTOU a cadeira de sua mesa, olhando para o telefone em sua mo com satisfao crescente. Elise
Porter.
Ele nem mesmo deixara o apartamento de Elise, antes que as fantasias de tomar um banho com ela
tinham surgido, e, quase um dia inteiro depois, ainda no haviam desaparecido de sua mente. O fato
de ele ter conseguido sair do prdio fora um milagre, e o fato de no ter voltado l para convenc-la a
outra deciso ruim, um milagre maior ainda.
Somente uma coisa o detivera.
Ela tentara escapar. No parque, e novamente do lado de fora do prdio onde morava.
A qumica estava l. Inconfundvel. Mas Elise resistira, porque sabia... ambos sabiam... que ele no
era o tipo de homem que poderia dar a uma mulher o que ela precisava.
Ento, depois que a deixara seguramente em casa... Levi fizera a coisa certa e partira.
Contudo, agora, ela estava lhe telefonando. Reabrindo uma porta que ele se esforara muito para
fechar. E sua boa inteno nobre tinha sido a fonte de uma noite de insnia e de uma manh
improdutiva, devido ao seu estado de irritabilidade.
Ele se afundou mais na cadeira, imaginando o que ela lhe diria. Talvez, pedisse sua ajuda para lavar
alguma mancha de sujeira que no conseguira alcanar.
Bem que ele gostaria. Atendeu o telefone.
Levi falando.
Humm, ol, Levi. Aqui Elise. Elise Porter... da semana passada, na livraria... e depois... e no
parque, ontem... com Bruno...
Ele olhou para o telefone. Certo, no a abordagem que estivera antecipando... no que devesse estar
surpreso. E pelo que parecia, ela continuava tentando lhe dar mais dicas para se identificar.
Com quantas mulheres ela achava que ele saa durante uma semana?
Elise, eu sei quem voc .
Ela suspirou.
timo. Obrigada.

Mais agradecimentos? Ela podia mant-los.


Querida, o que eu posso fazer por voc?
Eu sei que isso vai parecer loucura, e uma violao do nosso acordo... no vociferado... de uma
nica noite, mas preciso de um enorme favor, e voc a nica pessoa que pode me ajudar.
Levi descansou a cabea no encosto de couro da cadeira. Mal podia esperar para ouvir o que viria,
especialmente sabendo que no tinha sido fcil para Elise fazer o telefonema.
De que tipo de favor ns estamos falando?
Sua mente j estava formando imagens detalhadas. E se eles estivessem na mesma sintonia... ele
estava se sentindo muito generoso.
Eu me tornei a dona temporria de Bruno, mas ainda no consigo lidar com ele.
O cachorro novamente. Bem, ele no podia criticar a ttica. Tinha, afinal de contas, funcionado
antes.
Voc o nico homem que conheo que no trabalha durante as tardes. Eu gostaria de contrat-lo
para passear com Bruno, hoje.
Contrat-lo?
Levi sentou-se ereto na cadeira, mal contendo uma risada. Deus, ela era boa. Ele j conhecera muitas
mulheres que procuravam desculpas para voltar a sua cama, mas at hoje nunca vira uma to criativa.
Voc quer me contratar para passear com Bruno? De quanto dinheiro estamos falando?
O suspiro que veio do outro lado da linha era repleto de alvio. Gratido.
Eu estava pensando em 15 dlares por trinta minutos no parque.
No. Como regra, Levi no gostava de jogos. Mas este era muito divertido para ser ignorado... E a
verdade era que ele poderia ter usado este telefonema aproximadamente 12 horas atrs. Ento, talvez,
quisesse faz-la sofrer um pouquinho. Eu j provei que posso lidar com Bruno. Vinte dlares, e eu
correrei com ele, tambm.
Combinado. Perfeito.
claro que estava. Ele no via a hora de ver o que ela inventaria a seguir. No que se importasse. Ela
marcara muitos pontos por estilo e originalidade... apesar do estranho fator espordico que ele passava a
reconhecer como pura Elise. Por isso, ela inventara uma desculpa para rev-lo, grande coisa. Por mais
difcil que tivesse sido para ela dar o telefonema, Levi estava disposto a ajud-la, porque um fato
permanecia... Ele ainda no tivera o bastante dela.

CAPTULO 4

VOC EST falando srio? Levi olhou para a coleira, para o saco de jornal vazio e para a nota
amassada de vinte dlares que ela pusera na sua mo, e deu uma risada que continha partes iguais de
irritao e incredulidade. Ele devia ter visto aquilo no segundo que Elise abrira a porta do apartamento,
cumprimentando-o com aquele grande sorriso largo. Sem maquiagem, o cabelo preso num rabo de
cavalo. Jeans surrado e camiseta larga. Isso realmente sobre o cachorro?
Elise empalideceu, erguendo o queixo.
Voc pensou que no fosse sobre o cachorro?
Que tolo. No era assim que as coisas aconteciam com ele.
Levi gostava de estar no controle. Era homem o bastante para saber que necessitava disso. E, esta
coisa com Elise. Ele definitivamente no estava no controle.
No entanto, considerando a expresso culpada da mulher a sua frente, nem ela estava.
Esfregando a nuca, ele meneou a cabea.
Eu no quero soar prepotente, mas, no geral, no . O cachorro, o brinco perdido, as chaves da
casa... geralmente so desculpas.
Balanando a cabea, Elise deu-lhe um de seus olhares sinceros, ento engoliu em seco e umedeceu
os lbios.
Juro, esta no era a minha inteno. Quero dizer, sim, eu gosto de voc.
Oh, ele sabia onde aquela conversa levaria... Levantou uma mo, pensando que seu ego no estava
disposto a ouvir o discurso que ele recebera tantas vezes.
Voc um homem atraente, e a outra noite foi incri...
Ela parou quando Bruno entrou na sala, o corpo enorme colidindo com os joelhos de Elise por trs...
fazendo-a cair sobre as costas do cachorro.
Elise... Levi estava ao seu lado num segundo. Voc se machucou?
No, no respondeu ela, tentando se desvencilhar do toque, mesmo enquanto ele a segurava.
Com os dedos se movendo rapidamente, ele checou-lhe pulsos e cotovelos, ento subiu pelos braos
delgados... para os ombros... para a coluna elegante do pescoo... e para aqueles cachos sedosos, presos
num elstico.
Os olhos acinzentados emoldurados por clios escuros encontraram os seus.

Eu estou bem murmurou ela, desviando o olhar, enquanto se levantava. At mesmo me


acostumando com isso.
Certo. Erguendo o corpo, tambm, Levi esfregou as mos na cala numa fraca tentativa de apagar a
sensao aveludada sob suas palmas.
As unhas de Bruno j estavam batendo freneticamente no piso de madeira, enquanto ele girava em
total excitao.
Sente, Bruno. O cachorro sentou-se ao lado dele, a lngua para fora da boca.
Elise abaixou-se para acariciar a cabea peluda.
Bom garoto. Ele apenas no conhece a prpria fora ainda.
Portanto, aps uma pausa, ela balanou a cabea.
Oua, isso culpa minha. Eu no deveria ter ligado, mas ningum mais estava disponvel. Voc
lidou to bem com ele no parque, e eu realmente precisava...
Sim, ele entendia agora.
Voc realmente precisava de ajuda.
Agachando-se, ele puxou a coleira em volta do pescoo de Bruno, de modo que o animal o
encarasse.
Voc est na minha lista negra, cachorro. No derrube mais mulheres.
Bruno o fitou com olhos tristes, mesmo enquanto continuava movendo as patas. Definitivamente,
hora de sair com o co.
Quando ele ficou de p, Elise consultou seu relgio. Andou para uma mesa perto da porta e pegou
um chaveiro com duas chaves.
Estas so chaves reserva para a porta da frente do apartamento e para o porto l de baixo. Eu
preciso trocar de roupa e sair para minha aula em 15 minutos. Voc pode trazer Bruno aqui de volta
depois do passeio, e, ento, apenas bater a porta quando sair?
Levi olhou para a mo estendida com irritao.
As chaves de sua casa?
Voc pode deix-las sobre a mesa lateral perto da porta.
Balanando a cabea, ele reprimiu o impulso de segur-la pelos ombros e sacudi-la para lhe despertar
um senso de autopreservao. Mas enfiou as mos nos bolsos, deixando claro que no ia levar as chaves
dela.
Voc tem o hbito de dar suas chaves para homens estranhos?
Ela estreitou os olhos.
Somente para aqueles que eu j convidei para dentro do meu corpo e que me salvaram dois dias
seguidos.
Convidei para dentro do meu corpo... Sim, ele estivera l. E estava a caminho de um retorno mental,
mesmo enquanto ela o encarava. Forando-se a relaxar o maxilar, Levi suspirou.
A que horas voc vai voltar?
Em aproximadamente trs horas.
Aquilo devia ser tempo suficiente para que ele clareasse sua cabea. Especialmente, se corresse por
metade deste. Olhando para Elise, disse:
Eu ficarei com Bruno, e ns a encontraremos aqui em trs horas, ento.

A MENTE de Elise estava em caos. E era tudo culpa de Levi Davis.


Nunca, em todos seus anos de yoga e pilates, Elise tivera a dificuldade que experimentara hoje em
manter seu foco na aula. Tinha sido uma charlat, ensinando respirao de yoga, ou pranayama,
promovendo clareza da mente e emoes equilibradas, enquanto revitalizava o corpo inteiro.
Ha.
Durante toda a aula, durante todas as posturas, Levi estivera no estdio com ela. Um fantasma
sensual interferindo em cada alongamento e fazendo-a pensar em posturas erticas.
No final da segunda aula, ela estava to longe da clareza mental quanto da pureza de pensamentos. E
no tinha melhorado no momento que chegou a casa.
Levi no deveria quer-la, novamente. Ele deveria se certificar de manter distncia entre os dois,
apenas no caso de ela no conseguir fazer isso. No aparecer no seu apartamento, pronto para participar
de qualquer cenrio absurdo que ela tramara para lev-lo l.
Indo para a janela da frente, Elise olhou para a calada deserta. Assim que os avistasse, desceria
correndo para encontr-los na rua. Agradeceria Levi e se despediria. Ele provavelmente ia querer levar
Bruno para dentro, mas isso no ia acontecer.
O homem a tentava demais, e, embora ela no estivesse interessada num relacionamento real, no
achava que podia lidar com o tipo de relao casual em oferta.
E no podia imaginar o que teria levado Levi de volta. Claro, o sexo a enlouquecera, mas a
experincia de Levi era vasta.
Duas batidas fortes soaram porta da frente. Elise bufou diante de sua prpria estupidez. Estivera
olhando pela janela, esperando por ele... e no o vira chegando.
Esse tipo de distrao era perigoso.
No importava. Ela apenas no o convidaria para entrar.
Um segundo, eu estou indo. Ela seria sincera, desculpando-se pelo mal-entendido, agradecendoo novamente pela ajuda. E, ento, se despedindo. Sem toques.
Abrindo a porta apenas o bastante para se colocar entre o vo, ela abriu a boca para dispens-lo...
apenas para encontrar Levi apoiado sobre um brao forte contra o batente, a meros centmetros de
distncia. Ele trocara o traje de corrida por uma camisa azul-clara aberta no colarinho e com mangas
enroladas, e uma cala jeans baixa nos quadris. O cabelo estava mido, indicando que ele tomara
banho.
Uau, este homem era problema.
Enquanto ela ficara parada ali, olhando-o, Bruno passou por baixo de suas pernas, e a mo grande de
Levi cobriu a curva de seu quadril, enquanto ele lhe sorria.
Como foram as aulas? interrogou ele, os olhos escuros intensos nos seus.
Sirenes de aviso gritaram na mente de Elise, entretanto, quando ele fechou a pequena distncia entre
eles, trazendo o peito slido em contato com o seu, ela no teve flego para protestar.
A presso em seu quadril guiou-a um passo atrs, o suficiente para que Levi entrasse no
apartamento.
L se ia seu plano por gua abaixo.
A cozinha por ali? inquiriu ele, j na metade do hall. Bruno tomou um pouco de gua na
minha casa, mas ns corremos bastante, ento, talvez, ele precise de mais.
O som da torneira se abrindo foi ouvido, logo algumas palavras de elogio, antes que o curto alvio de
Elise acabasse e Levi estivesse de volta.

Alto. Forte. Dominando seu hall estreito e absorvendo tanto oxignio do ar que parecia no haver o
bastante para encher os pulmes de Elise.
Bruno o seguiu at a metade do hall, antes de parar e se deitar no cho. Num piscar de olhos, ele
dormiu. Aquilo levou Elise de volta ao aqui e agora, e ela comentou:
Eu nunca o vi dormir to depressa.
Levi deu de ombros.
Ns corremos por um bom tempo.
Obrigada. Muito obrigada por ter me ajudado, hoje.
Bem, eu estava aqui. O Humor seco tingiu as palavras dele. E, aparentemente, voc precisava
muito. Ento, fico feliz por ter vindo.
Agora, era o momento de mand-lo embora. Ela podia ver no olhar que ele lhe dava... Levi estava
esperando por isso. Todavia, quando ela abriu a boca pra dizer adeus, descobriu-se perguntando:
Por que voc veio?
Esfregando o queixo, ele meneou a cabea. Boa pergunta.
A regra de Levi era, geralmente, deixar os encontros de uma nica noite numa nica noite. Mas com
Elise... simplesmente no tinha sido o bastante. E quando ela oferecera uma desculpa to perfeita...
quando ele vira um jeito de voltar para ela, sem pensar muito sobre por que queria isso... agarrara a
oportunidade.
A coisa do cachorro. Ele riu. Com a oferta de me pagar. Isso foi... nico. Aquela era apenas
parte da resposta. O resto, Levi no queria examinar de perto, mas suspeitava que tivesse a ver com o
tipo de energia que existia entre eles.
O dinheiro? Ela ergueu o queixo numa expresso horrorizada. Voc voltou porque... ser pago o
excitou?
O qu? Ele falara aquilo? E ela no podia estar realmente perguntando se ele... Mas a expresso
no rosto de Elise dizia que era exatamente a essa concluso que ela chegara.
Oh, meu Deus, voc teve algum tipo de fantasia? continuou ela, chocada. Como se fosse um
gigol...
Elise, pare com isso. O tom de Levi era de desespero. Cale-se antes que diga outra palavra.
Antes que ela acabasse de esmagar seu orgulho masculino.
Eles pareciam falar lnguas diferentes. Como ele poderia quer-la tanto?
Era fsico. Como ela admitira no parque.
Mas mesmo com a tagarelice de Elise, quando ela ficava nervosa, ele queria outra noite. Uma noite
inteira. Queria que ela parasse de fazer suposies loucas e entrasse em sintonia com ele.
Ela abriu a boca novamente.
Voc devia apenas pegar os vinte dlares...
Bastava! Ele fechou a distncia entre os dois num segundo, segurando-a pelos ombros e fazendo-a
arfar.
Isso no sobre o dinheiro, Elise. Fitando-lhe os olhos acinzentados, ele procurou o mesmo calor
que estivera l na primeira noite. Encontrou apenas confuso. Como estava lidando to mal com aquela
situao? sobre... sobre voc. Que diferente. Eu no sei o que . Mas no consigo tir-la da
cabea desde a semana passada. E v-la ontem... Levi enrijeceu o maxilar. Eu tinha de ir embora
daqui, porque sou to errado para voc quanto era naquela primeira noite. J estou um p fora de

Illinois, o outro pronto para partir. Eu no tenho nada real para lhe oferecer. E, independentemente de
voc querer isso no momento ou no, ainda o tipo de garota para um relacionamento real.
Levi poderia ter parado por a e ido embora. Porm, suas mos j estavam em Elise, seus polegares
roando a pele desnuda dos braos dela, e ele soube que no ia a lugar algum.
Voc no ?
Ela o encarou... as pupilas grandes e escuras, uma pulsao errtica batendo no pescoo. Ento, olhou
para a boca de Levi, e a lngua rosada umedeceu o lbio inferior.
O corao de Levi disparou quando a conexo entre eles comeou a acontecer.
Os olhos de Elise se fecharam. Os lbios se entreabriram, prontos para que ele os tomasse...
Eu estou saindo com algum.

CAPTULO 5

LEVI CONGELOU a centmetros da boca de Elise, quando alguma coisa gelada e distintamente
desagradvel percorreu suas veias.
Aquilo no era possvel. Ele ouvira errado.
O qu? Levi ergueu a cabea, encontrando um olho acinzentado fixo nele, o outro fechado.
Eu estou saindo com algum. Mais ou menos. Elise deu um suspiro trmulo, escapando de seu
abrao. No posso fazer isso.
Por causa de outro homem.
Por causa do tipo de pessoa que ela era.
Ele entendia. Entendera desde o comeo, e soubera que era muita sorte encontrar uma mulher como
Elise fora de um relacionamento. Achara que era apenas uma questo de tempo... Ento, o que estava
lhe causando tanta tenso? Cime?
No podia ser. Ele no sentia cime. Nunca. Ademais, no era como se tivesse algum direito sobre
Elise. Eles haviam tido uma noite juntos. E uma tarde no parque. Ela no era sua... Contudo, as poucas
horas com ela deviam ter embaralhado sua cabea, porque, mesmo quando Levi fechou os olhos para
bloquear o rosto dela de sua viso, as imagens daquele corpo flexvel em sua cama foram mais
brilhantes do que nunca.
Ainda podia senti-la a sua volta. Ver o desejo nos olhos acinzentados. Ouvir seu nome nos lbios
doces quando ela atingia o clmax.
Seu nome.
O que estava errado com ele?
Elise no era sua.
Ele no a queria.
No, isso no era verdade. Ele a desejava. Muito.
O que no queria era a complicao do que estar com ela significava. No queria que ela tivesse a
ideia errada sobre o que ele tinha a oferecer.
No entanto, mais do que isso... no queria algum outro homem fazendo as coisas com ela que Levi
no conseguia parar de pensar em fazer.

Saindo com algum, desde quando? Seu esforo de modular um tom casual fracassou
miseravelmente quando as palavras saram entre dentes cerrados.
Elise piscou, os dentes brancos mordendo o lbio inferior, como se ela tivesse acabado de descobrir
como aquilo importava para ele.
Quando? insistiu ele.
Na verdade, eu no estou saindo com ele ainda, mas vou sair amanh.
Amanh?
Elise, Elise, Elise. No uma coisa boa para fazer. E, definitivamente, no o bastante para faz-lo
recuar.
Levi sorriu quando uma onda de alvio o inundou, tirando-o de seu estado de imobilidade.
Como assim? Pode me contar isso melhor?
Ally, minha irm, armou um encontro s cegas para mim. Ela estava observando cada movimento
dele... sua boca, seus olhos, seu peito, e, oh, to brevemente, mais abaixo. Ela no vai cancelar o
encontro para mim.
O que significava que Elise tentara escapar daquilo.
Sim, aquele encontro no ia acontecer.
Levi assentiu em compreenso, fazendo o possvel para esconder o sentimento de posse que o
envolvia. O homem nem sequer pusera os olhos em Elise, muito menos um dedo ou coisa pior.
E mais do que isso, sua pequena Elise era o tipo de garota doce que no queria trair um homem que
ainda nem conhecera.
Eles estavam frente a frente, mas isso ainda no era perto o bastante. Aproximando-se, Levi
pressionou-a contra a parte traseira do sof, fazendo-a inclinar a cabea para trs.
Um homem melhor a teria liberado, considerando o espao que ela pedira, sem palavras. Mas, ento,
um homem melhor no a teria encurralado ali, para comear. Um homem melhor no quereria que ela
perdesse o equilbrio, de modo que no tivesse escolha seno se segurar nele.
Elise poderia ter um homem melhor depois que ele deixasse a cidade.
Pegando-lhe uma mo, e depois a outra, Levi roou os polegares contra a pele alva dos pulsos
delicados, sentindo a pulsao ali, antes de levar-lhe as palmas para seu peito.
Por que sua irm fez isso?
O olhar de Elise estava fixo no lugar onde as mos dela descansara contra ele, a respirao ofegante.
a verso de Ally de uma interveno, por causa do que aconteceu com voc. Ela acha que eu
estou... solitria... desesperada... No acredita em mim quando eu digo que no tenho tempo para um
relacionamento no momento. Ela se sente... responsvel por mim. No certo, mas isso. Ento, Ally
ligou para algum que conhece um cara legal procurando um relacionamento srio, para me salvar de
mim mesma.
Inclinando-se para mais perto, Levi deixou as palavras soprarem na testa dela.
Voc precisa ser salva?
Ela arfou. Por isso, subitamente escorregou sobre o encosto do sof, caindo sobre as almofadas.
Muito rapidamente, ela viu sua abertura e entrou em movimento. Levi seguiu-a, alcanando as
almofadas no mesmo momento que Elise deslizou para o cho, a escapada dela fazendo-o querer
captur-la ainda mais.
Entretanto, no ainda.
Com olhos arregalados, ela meneou a cabea.

Eu no sei do que preciso.


Sem problemas.
Eu sei.
Estava escrito no rosto dela... nas manchas vermelhas nas bochechas, no brilho dos olhos, no
movimento de sobe e desce do peito... e nos bicos dos seios arrepiados contra o top de lycra de yoga. E
se isso no bastasse, havia aquela corrente eltrica no ar entre eles.
E eu acho que voc tambm sabe.
Oh, Deus. Ele estava sorrindo. E era um sorriso predatrio. Um aviso de intenso sedutora que
provocou os sentidos de Elise.
Ela se sentia quente. Com medo e excitada, ao mesmo tempo.
Subitamente, sentia vontade de ser impulsiva, de um jeito que no era caracterstico seu.
Levi suplicou ela, braos e pernas se agitando para colocar distncia entre eles. Isso no pode
ser uma boa ideia.
Ele seguiu-a para o cho num movimento lento. Ps as mos e os joelhos contra o piso de madeira...
aquele brilho predador nos olhos... a promessa de prazer atraindo-a em direo a ele, mesmo enquanto
suas mos e ps a afastavam.
No .
Sem um pedido de desculpas. Sem justificativa.
Ento, por qu?
Porque no fundo, Elise, eu no sou um cara legal. Os olhos escuros como um mar tempestuoso
prenderam os seus. E eu quero voc demais para fazer a coisa certa.
Um tremor a percorreu, parando sua fuga quando o calor a envolveu.
Oh, meu Deus, isso bom.
Ser desejada a ponto de que a coisa certa no importasse.
E, ento, ela percebeu: era assim que o queria.
Esperando, Elise tremeu, enquanto Levi se aproximava... engatinhando sobre ela, os braos de cada
lado de suas costelas, e um joelho posicionado entre suas pernas, enquanto o outro descansava ao lado
de seu quadril.
Ele deu um sorriso malicioso.
Desistiu de lutar?
Eu no acho que quero fugir disso. De voc.
Os olhos escuros percorreram seu corpo sob o dele, a centmetros de contato.
Voc no quer um cara legal, afinal de contas?
Elise meneou a cabea. Caras legais eram valorizados em excesso. Doa muito mais quando eles a
deixavam, porque voc nunca percebia isso vindo.
Com um brao ainda apoiado no cho ao seu lado, Levi passou o outro em volta das costas dela.
Segurando-lhe o peso, fechou a distncia entre eles com um beijo firme na boca de Elise.
Segura no brao forte, ela envolveu-lhe o pescoo nos braos. A procura pela boca de Levi aumentou,
e ela entregou-se ao beijo. Correspondeu com o mesmo ardor.
Ningum nunca a beijara como Levi a beijava.
Era um beijo consumidor. Possessivo. Intenso.
E valia qualquer coisa que sua conscincia tivesse de pagar para receb-lo.

Acomodando melhor o joelho entre as pernas dela, ele inclinou-se para a frente, colocando-os num
contato mais prximo.
Elise gemeu quando uma coxa musculosa flexionou-se contra seu sexo. A satisfao o preencheu
quando ele segurou-lhe o traseiro, angulando os quadris femininos para encontr-lo novamente e para
estabelecer um ritmo de avano e recuo, com o balano de seus corpos e a dana ertica de suas
lnguas.
Adicionando combustvel chama do desejo de Elise, at que esta no pudesse ser mais contida.
Levi arfou ela, a dor pulsante entre suas pernas cada vez maior, enquanto ela agarrava-lhe a
camisa. Tire isto. Por favor.
Levi mudou para uma posio ajoelhada, puxando-a consigo, de modo que ela ficasse sentada de
pernas abertas no seu colo. Ento, ele removeu a camisa pela cabea e jogou-a de lado.
A boca de Elise se abriu para dizer... alguma coisa, suplicar por mais, talvez, mas nem um nico som
saiu.
Ele era to magnfico. Ombros largos. Pele bronzeada. E aquela trilha de pelos que desaparecia sob o
zper do jeans. Abrindo as mos sobre o peito definido, ela roou os mamilos masculinos com as pontas
dos dedos, maravilhando-se diante da reao de seu prprio corpo ao senti-los enrijecer.
Olhando-o, sussurrou:
O que voc faz comigo...
Elise. O que eu quero fazer com voc. Segurando-lhe o queixo na palma, ele encarou-a. Tem
certeza de que entende no que est se envolvendo aqui?
O canto da boca de Elise curvou-se perante a concesso relutante dele. Levi no queria ser um cara
legal, mas, aparentemente, no conseguia evitar.
Eu tenho certeza.
Ele assentiu ento, inclinando-se para trs, tirando o celular do bolso e erguendo-o na frente dela.
Ligue para sua irm.
Elise piscou, seu corpo pulsando de desejo.
O qu? Agora?
Agora. Eu no estou acima de cometer outro erro, mas certamente no a transformarei em traidora
enquanto fao isso. Disque.
Elise engoliu em seco, digitando o nmero de sua irm. Ao primeiro toque, moveu-se para pegar o
telefone dele, mas Levi no permitiu, segurando-lhe os pulsos em uma mo.
Levi, d-me o celular. Ele no tinha ideia de que tipo de confuso poderia criar para ela. Estou
falando srio.
Olhando-a fixamente, ele replicou:
Eu tambm.
Portanto...
Oi, Ally, aqui Levi, o namorado de Elise...
Incrdula, Elise sentiu o cho se abrir sob ela.
Cancele o encontro. Ela no est disponvel.
Levi desligou o telefone e colocou-o no cho, o olhar percorrendo o corpo dela, onde Elise
continuava sentada de pernas abertas no seu colo, e, ento, subindo para a boca aberta em choque dela.
Ele no falava srio. Obviamente, ele no falava srio.

E, talvez, Elise poderia ter confirmado aquilo com ele, se Levi no a tivesse puxado para si e tomado
seus lbios com tanto ardor que a fez esquecer de tudo que era racional.

CAPTULO 6

LEVI BEIJAVA-LHE a boca enquanto a carregava atravs do apartamento, cuja arrumao mal conhecia.
As costas de Elise colidiram com a porta do quarto um instante antes que a porta batesse na parede
atrs, o barulho ecoando em volta dos gemidos que tinham seguido a corrida desesperada deles em
direo sua cama.
Ela mordiscou-lhe o lbio e apertou mais as pernas em volta dele, sedenta por mais do contato que
nunca imaginara que teria novamente.
Chegando cama, Levi plantou um joelho sobre o colcho, soltando-a at que ela deslizasse por sua
coxa e estivesse sentada.
Sem se importar com consequncias ou ms decises, Elise inclinou-se para a frente, lambendo o
peito poderoso, enquanto abria a fivela do cinto dele. Ela o queria. Em seu interior. Em cima do seu
corpo.
Com o zper meio aberto, Levi tirou um envelope de preservativo do bolso e jogou-o na cabeceira da
cama.
Ele estava sempre preparado. Sempre pensando, mesmo quando ela no estava.
Especialmente quando ela no estava.
E, de sbito, isso parecia mais um problema do que um alvio. Entregar-se s necessidades de seu
corpo no deveria significar fechar sua cabea. Principalmente, quando ela estava to perto de
transformar aquilo num hbito.
O que a fez pensar no que Levi tinha dito.
Deslizando as mos pela frente do corpo dele, ela parou-as sobre os ombros largos.
Quando voc me perguntou se eu entendia no que estava me envolvendo... eu achei que quisesse
dizer sem elos.
No exatamente. Ele deu um daqueles sorrisos de bad boy, enquanto as mos deslizavam sobre
os contornos dos seus quadris, os dedos provocando por baixo do top, ento puxando a lycra para cima.
Considerando o jeito que voc me amarrou, acho que alguns elos fazem sentido... a curto prazo.
O corpo de Elise enrijeceu em resposta s palavras dele... embora ela no soubesse se isso se devia
ideia de Levi estar amarrado em ns por sua causa, ou ao sutil subtexto ertico da declarao dele
aplicando-se posio imediata dela.

Antes que ela tivesse tempo de considerar aquilo, ele removeu-lhe o top e jogou-o de lado.
Posicionou aquelas mos grandes em seus ombros e pressionou-a contra o colcho, de modo que
pudesse remover sua cala de cotton e sua calcinha.
Totalmente nua, ela ficou deitada diante dele, observando o sobe e desce do peito largo, enquanto
Levi estudava a oferta de seu corpo.
Nenhum de seus amantes anteriores a olhara daquele jeito antes. Como se pudessem passar o dia
inteiro apenas decidindo que parte comear a tocar.
Era muito excitante ser a receptora daquele tipo de foco. No entanto, a antecipao estava fazendo
Elise se contorcer.
Levi. Ela ergueu-se sobre os cotovelos, olhando-o.
Eu gosto quando voc fala meu nome.
Ela arqueou as sobrancelhas, e falou o nome dele, novamente, desta vez, num sussurro sensual,
como se fosse sedutora, e no a mulher relativamente recatada que era.
Ele sorriu e pegou um de seus ps. Circulou o interior do tornozelo com o polegar, numa carcia to
sensual que enviou correntes de eletricidade ao longo de sua perna. Ento, Levi posicionou seu
calcanhar contra o edredom, diversos centmetros para o lado.
Assim.
Elise estava subitamente nervosa. Era dia. O quarto estava completamente iluminado por uma luz
natural, e Levi acabara de abrir suas pernas para ele de um jeito que a deixava totalmente exposta.
Ela tentou fechar as pernas, mas ele no permitiu.
Voc linda, Elise. Eu quase enlouqueci pensando em voc por uma semana. Deixe-me v-la.
Uma semana. Era possvel? A lgica lhe dizia que no, porm, o desejo ardente nos olhos azuis a
informava de que aquilo era verdade. Levi a desejava tanto quanto ela o desejava.
Assim. Agora.
Relaxando no toque dele, ela fechou os olhos. Sentiu a cama afundar sob o peso de Levi, e, por isso,
sentiu lbios quentes na pele sensvel no interior de seu joelho, o roar da barba por fazer, e do cabelo
dele entre suas pernas.
Fechando as mos sobre o edredom abaixo do seu corpo, Elise gemeu quando a lngua dele provocou
perto da juno entre suas coxas.
Levi.
Dedos grossos se apertaram em volta de seu quadril, lembrando-a do que ele dissera sobre ouvi-la
falando o nome dele, e fazendo-a pulsar diante do conhecimento de que ela podia afet-lo.
Um beijo de boca aberta em seu sexo levantou os quadris de Elise da cama.
Levi, por favor.
Uma risada baixa sedutora soou, enquanto o calor do hlito dele lavava seu centro.
Assim ainda melhor. Vamos ver onde isso me leva.
Meu Deus, Levi! Elise pronunciou o nome dele, sem pensar, ganhando um gemido de prazer e
uma repetio da coisa incrvel que ele tinha feito com lbios, dentes e lngua.
Ela comeou a se contorcer, sentindo seu corpo entregue para o homem que a observava com
plpebras baixas enquanto se deleitava no seu prazer.
Seus dedos estavam entrelaados no cabelo escuro de Levi, e ela o puxou de leve quando a tenso de
seu corpo aumentou.
Chega... por favor. Ela no sabia quanto tempo mais poderia aguentar aquilo.

Ainda no. Eu vou fazer voc atingir o clmax assim. Ele traou um crculo lento com a lngua ali,
antes de massagear seu clitris. Depois, vou deslizar para seu interior acrescentou, penetrando-a
com a lngua para pontuar suas palavras , e lev-la a outro clmax. E a outro. E a outro.
Sim! A sensao se construiu, at que o corpo de Elise levantou da cama, ficando suspenso por
um momento, antes de finalmente tombar sob o peso do desejo. Ondas de sua liberao inundaram
cada clula e cada extremidade de seu corpo. Relaxada e saciada, Elise observou, atravs de plpebras
pesadas, quando Levi moveu-se entre suas pernas, removendo o jeans. Ele veio subindo pelo seu corpo,
at que os quadris descansassem no bero de suas coxas, a extenso slida e rija pressionando sua
barriga quando ele alcanou o preservativo acima de sua cabea.
Eles se entreolharam, e ela no pde evitar que o sussurro sasse de seus lbios:
Voc incrvel.
Levi cobriu-lhe a boca com um beijo voraz e exigente, e isso foi o bastante para excit-la novamente.
Meneando a cabea, ele afastou-se e prometeu com voz rouca:
E eu no terminei com voc ainda.
Ele no via a hora de penetr-la. Provar o prazer de Elise em sua lngua tinha sido uma tortura doce.
To bom, contudo, no o bastante. Protegido com o preservativo, ele deslizou para dentro do corpo
deleitoso, cerrando os dentes contra o assalto de sensaes... A massagem dos pequenos calcanhares em
suas costas, o corpo feminino se movendo ao ritmo do seu, a respirao ofegante contra seu ouvido.
Ela pensara que ele estava atrs de outra noite sem elos. Nem de perto.
Isso no era alguma coisa do que Levi ia abrir mo at que deixasse a cidade para sempre.
Estabelecendo o ritmo dos movimentos, ele observou o rosto e o corpo de Elise, enquanto a levava
para um lugar mais alto a cada investida.
Ela no se arrependeria daquilo. No ficaria machucada ou desenvolveria alguma forma de apego
duradouro. Elise tambm no queria um compromisso. Ento, eles teriam um caso. Curto. Ardente.
Algumas semanas de divertimento. Livres de culpa.
Arqueando as costas, Elise deu um grito selvagem quando seu corpo enrijeceu ao redor do dele.
E ambos liberaram seu prazer ao mesmo tempo.
A CAMA era de m qualidade. Claro, tinha servido seu fim, permanecendo em p quando eles haviam se
movido num ritmo frentico. Mas por pouco no desmoronara.
Olhando em direo janela do outro lado do quarto, Levi calculou, pela cor do cu, que devia estar
quase anoitecendo.
Mais tarde do que ele pensara. Mas depois de uma semana de uma frustrao sexual que no
estivera muito disposto a reconhecer, sentira-se exausto. Adicionado a isso, a suavidade de Elise
curvada contra seu corpo... uma novidade tentadora demais para ignorar... e ele dormira.
No que Levi no apreciasse a sensao de uma mulher em seus braos, ou que, como alguns
homens, no conseguisse dormir aconchegado com outra pessoa. Ele gostava de sentir a presso de um
corpo suave, de ouvir a respirao ritma e delicada de uma mulher. Gostava do cheiro de xampu que
no fosse o seu. O que no gostava era das complicaes e potencial para mal-entendidos, quando ele
cedia ao desejo de aninhar uma mulher junto a si para passar a noite.
Mulheres tinham ideias erradas quando um homem as abraava por muito tempo, sem tentar
penetr-las. Ideias que Levi no tinha tempo ou inclinao para dissipar.

Mas com Elise, isso no era necessrio.


Com Elise, os limites do relacionamento deles no podiam estar mais claros. Ele partiria em menos de
dois meses. E ela no o queria realmente. Bem, ela o desejava sexualmente. Que era como ele a
desejava tambm. Mas Elise no queria que um relacionamento verdadeiro atrapalhasse suas
prioridades.
O que tornava tudo perfeito.
O que a deixava segura.
Ele no diria sem elos, porque no era isso. Havia elos, mas eles eram descomplicados.
Ele. Ela.
Um escape agradvel que duraria pelo tempo que a distrao funcionasse para ambos. E, ento, eles
seguiriam caminhos separados. Sem mgoas. Sem brigas. Sem coraes partidos.
Nada com que Levi precisasse se preocupar quando deixasse a cidade para trs.
Logo, ele se entregara a algumas horas de sono, aninhado ao corpo quente de Elise.
E provavelmente teria dormido mais, se no fosse pela cama e pelo jeito que esta ampliava cada
movimento, com os ps balanando precariamente sob o peso deles.
Como aquela cama os aguentara ao longo de suas atividades, Levi no tinha ideia.
Os cachos sob seu queixo fizeram ccegas em seu pescoo quando o corpo ao qual estavam atados
virou-se. Ele podia sentir a tenso de Elise subindo superfcie, e no queria abrir mo do aconchego
que se instalara entre os dois.
Pensando sobre os elos? indagou ele contra o topo da cabea dela.
Elise traou um padro leve sobre seu peito com as pontas dos dedos.
Ns provavelmente deveramos ter esclarecido a questo antes de...
Levi sorriu ao imaginar que palavras ela estava tentando formar na cabea.
Fazermos sexo ofereceu ele, de modo cavalheiresco.
Sim. Inclinando a cabea para trs, ela o fitou. O que isso? Quero dizer, eu no acho que me
importo, seja o que for. Eu queria isso... quero isso. Mas acho que seria bom um pequeno
esclarecimento. Para ns dois. Isso ... apenas sexo, certo?
Obviamente sexo uma grande parte da relao, mas no a nica parte. Sim, eu a desejo
intensamente, mas tambm... gosto de voc. Levi usou o polegar para afastar uma mecha de cabelo da
testa dela. Nenhum de ns se encontra numa posio para vivenciar um relacionamento real. Eu
estou indo embora da cidade, e voc est trabalhando como louca para fazer seu estdio acontecer. Mas
ns temos esta conexo. Por que lutar contra?
Ento, voc meu namorado, mas no sentido mais livre da palavra.
Por que Levi no gostava do som daquilo?
Que tal se eu for seu namorado exclusivo, com a nica exceo que o namoro durar um curto
perodo de tempo?
Elise arqueou a sobrancelha, juntamente com um canto da boca, e alguma coisa se moveu dentro de
Levi. Deus, ele gostava daquele sorriso.
Voc realmente no me quer saindo com outro homem.
Nem um pouco.
Sou filho nico. O que posso dizer? Eu nunca aprendi a compartilhar.
No segundo que as palavras saram de sua boca, ele queria retir-las. Alm de oferecer as
informaes mais superficiais, Levi no falava sobre seu passado. Ora, nem gostava de pensar sobre isso.

Mas aquela observao irrefletida era o tipo de abertura na qual uma garota de famlia dedicada como
Elise podia se agarrar.
Ele no queria que ela lhe perguntasse sobre sua famlia. No queria que ela soubesse sobre sua me.
No queria todas aquelas questes, normalmente inocentes, que pessoas educadas faziam sobre o tipo
de vida que ele levara. O tipo de homem que ele era.
Entretanto, Elise no agarrou a oportunidade. Ela uniu as sobrancelhas por um momento, e, por isso,
quis saber:
E voc? Ser exclusivo tambm?
Levi no a culpava por precisar perguntar. Havia muitas mulheres disponveis em suas boates, e, na
grande maioria das vezes, as fotos de publicidade que saam nos jornais, o mostrava com, pelo menos,
uma linda modelo em cada brao.
Mas aquilo era para Relaes Pblicas. Na verdade, as garotas da boate, apesar de convenientes, no
eram particularmente difceis de resistir. Especialmente as regulares, que frequentavam o lugar o
bastante para conhecer o staff pelo nome, flertando com os barmen enquanto eles serviam seus
drinques.
Eu no sairei com nenhuma outra mulher.
Elise rolou sobre as costas, olhando para o teto, usando uma expresso divertida de concentrao.
Como vai ser ento? Eu ligo para voc quando quiser...
Novamente, ela pareceu no saber que palavras usar, mas o lado travesso de Levi no lhe permitiu
ajud-la, desta vez.
... uma distrao.
Dando uma gargalhada, Levi rolou para cima dela, e, segurando-lhe o queixo na mo, inclinou-se
para beij-la. Esse um jeito de colocar isso. Ou voc poderia dizer um encontro. Jantar, talvez? Eu
estou comeando a me sentir vulgar.
Ela pigarreou, aquele rubor sexy colorindo as faces bonitas, enquanto ela estava deitada nua sob ele.
Eu... oh, no... Eu no quis dizer... Levi, pare de rir!
Ele queria parar, mas, por alguma razo, sempre que estava com Elise, no conseguia.

CAPTULO 7

SIM, ENTENDO que aquela no foi exatamente uma apresentao para a famlia disse Elise,
andando entre a multido de amantes de livros povoando o festival anual de Chicago, Printers Row Lit
Fest.
Ally bufou do seu lado, uma mo descansando de leve sobre a cabecinha de Dexter, que estava
acomodado no canguru preso ao corpo da me.
Ele desligou o telefone na minha cara.
Tentando reprimir um sorriso, Elise assentiu em reconhecimento.
Sim.
Ligou para mim. E, ento, desligou continuou sua irm, em tom ultrajado. Como ele achou que
eu me sentiria sobre isso?
No momento, no tenho certeza de que ele estava preocupado com a imagem que estava passando.
Parando numa barraca sob uma das enormes tendas brancas ao longo do centro de Dearborn, Elise
olhou para a abundncia de ttulos em oferta, mais uma vez desejando que tivesse mais do que esta
nica hora para gastar no que era essencialmente a maior feira de livros ao ar livre e o maior evento
literrio da regio centro-oeste dos Estados Unidos. Mas Elise tinha duas aulas naquela tarde, com
algumas horas de trabalho na creche infantil do clube entre elas.
Ally pigarreou, indicando que estava esperando a ateno total de Elise.
Obtendo-a, murmurou:
Ele declarara que era seu namorado.
Elise sorriu.
Ns somos exclusivos. Mas o tipo de conexo emocional e relacionamento que voc e eu
normalmente associamos a esta palavra... no bem o que ele tinha em mente.
Os olhos de Ally se arregalaram, e ela cobriu gentilmente as orelhinhas rosadas de Dexter.
Voc est falando sobre aquela coisa de derreter o corpo inteiro, de novo, no est? Oh, meu Deus,
isso somente sobre sexo?
No. Elise falou em tom defensivo, mesmo que tivesse se feito a mesma pergunta. Pensou no
telefonema que recebera entre as aulas no dia anterior. Levi querendo saber o que ela estava usando e
como o traje era justo em certos lugares... mas depois mudando para questes sobre os vrios empregos

que ela tivera. Querendo saber qual havia sido o melhor, o pior, e por qu. Ento, ele lhe contara sobre
seus prprios empregos.
No era somente sexo. Todavia...
Eu no sei exatamente o que , Ally. Exceto que divertido e muito bom estar com ele, e eu no
pude evitar.
Ally inclinou a cabea de lado, afeio e preocupao brilhando nos olhos.
Cuidado. Sei que voc est entrando nisso com olhos bem abertos, mas esse tipo de relacionamento
no combina com voc. E eu no quero v-la ferida.
Elise deu de ombros, escondendo sua prpria preocupao.
Eu duvido muito que terei uma chance de perder a cabea. Entre nossos horrios e a probabilidade
da novidade desaparecer rapidamente, no haver tempo.
Aparentemente satisfeita, Ally assentiu, e elas se moveram para a barraca seguinte.
Ento, casualmente, sua irm questionou:
Sendo assim, suponho que voc no o viu ontem?
Bem, eu o vi. Mas tudo aconteceu anteontem. Foi provavelmente a coisa da novidade. Duvido que
eu o veja de novo, esta semana.
ELISE NO ia ligar.
Tamborilando os dedos sobre a mesa, ela olhou novamente para o relgio digital acima do forno...
8h36. Dois minutos depois da ltima vez que ela checara.
Cruzou as pernas para um lado.
Depois para o outro.
Pegando o garfo, brincou com os legumes h muito tempo frios no seu prato. Desistiu e levou o prato
para a pia.
Seguiu os passos de sua rotina. Lavou e guardou a loua. Limpou a pia e o balco.
Oito e quarenta.
No ia ligar para Levi. Ela o vira seis dias seguidos desde que tentara contrat-lo. Eles at mesmo
tinham combinado um esquema para Bruno. Ele ia buscar o cachorro antes que ela sasse para as aulas
da tarde, e, ento, a encontrava de volta l. Passando algumas horas fazendo-a tremer e gemer, e
apenas a relembrando do arranjo espetacular que eles tinham, antes de ir para a boate pela noite, e
deix-la para dormir, ou, nas noites que Elise dava aula, levando-a at o estdio.
Mas hoje ela tivera de repor algumas aulas e no vira Levi. Ele pegara Bruno usando as chaves
reservas, e levara o cachorro para casa, com o plano de devolv-lo no dia seguinte.
Sem problemas.
Exceto que seu corpo no entendera a mensagem, e estava em estado de prontido desde o momento
que Elise acordara naquela manh, pensando sobre o som que Levi emitira quando ele a levara para o
chuveiro no dia anterior. Apenas a memria daquele gemido baixo e gutural fazia seu baixo-ventre se
contrair com desejo.
Isso era ridculo. Era somente um dia.
Ela podia passar um dia sem ele.
Seria mais fcil se estivesse cansada e conseguisse dormir.

Ao passar pela porta de seu quarto, descobriu dois problemas com isso. O primeiro, no estava
cansada. O segundo, uma olhada para a cama, e estava pensando no que Levi fizera com ela da ltima
vez que eles tinham estado l, juntos.
Elise deu um suspiro trmulo.
Menos de uma semana, e ele j a deixara viciada.
As paredes do seu apartamento pareciam se fechar mais conforme os minutos passavam. Sua pele
ficava mais quente com cada pensamento, lembrana, fantasia... tudo isso envolvendo o corpo poderoso
e os intensos olhos azuis de Levi Davis.
Ela virou-se de volta para a sala, determinada a encontrar alguma coisa na tev que prendesse sua
ateno. Era s um dia. Poderia sobreviver um dia sem ele.
A BANDA ao vivo era uma que Levi escolhera, sempre gostara, e que atraa um pblico enorme. Porm,
esta noite, o som alto reverberando no cho, nas paredes, dentro de sua cabea, era demais.
Ele estava nervoso. Irritado. Andando pela boate e procurando problema onde no havia um.
Rodeando o bar central, ele checou o estoque quando Finn saiu do seu caminho, rapidamente
movendo-se em direo aos clientes do lado oposto. Tentando parecer ocupado. Ou, mais provvel,
realmente ocupado. Levi levantou uma mo para chamar a ateno de Finn, mas abaixou-a novamente
quando um dos barmen aproximou-se com uma garrafa cheia, ento deu um passo atrs ao v-lo.
Ele precisava tirar a carranca do rosto e se acalmar. Seus funcionrios estavam fazendo um bom
trabalho, e o fato de que ele no conseguira estar com Elise hoje no tinha nada a ver com eles.
Na verdade, aquilo no deveria ter importado para Levi. Nunca importara antes.
Mas importava, e no fazia sentido lutar contra aquilo, fazendo todos ao seu redor sofrerem com seu
mau-humor. Ele lhe telefonaria. Avisaria que Bruno estava bem, sendo levado para passear cada duas
horas, apreciando ser o mascote de HeadRush. Levi at mesmo sabia de algum que talvez tivesse
interesse em ficar com o cachorro, ento no era como se fosse ligar apenas para ouvir a voz dela.
No. Ele tinha um propsito. E se, por acaso, quisesse saber qual era a cor da calcinha que Elise
estava usando, quando ela atendesse o telefone, logo... Certo, talvez ele quisesse ouvir-lhe a voz. Talvez
eles pudessem fazer sexo por telefone.
Levi pegou seu celular e havia acabado de enviar uma mensagem de texto para o gerente da boate,
informando-o de que ficaria fora pela prxima meia hora, quando ele a viu atravessando a pista de
dana. Elise movia-se em direo a ele, o balano rtmico dos quadris, o vestido curto e os saltos altos
formando um conjunto sedutor.
Deus, como ela estava sexy. Quase to sexy quanto com a lama.
Guardando o telefone de volta no bolso, Levi rodeou o fim do balco para encontr-la. Inclinou-se
para mais perto.
Ol, linda. Esta no uma boa surpresa?
Espero que voc no se importe. A voz dela mal registrou sobre o barulho da banda, assim ele
rodeou-lhe a cintura com um brao e puxou-a contra si.
Nem um pouco respondeu ele tranquilizando-a. Posso lhe oferecer um drinque?
Elise meneou a cabea, lentamente roando o rosto contra o seu numa carcia leve e sexy. O contato
foi gostoso, mas Levi afastou-se, querendo v-la. Querendo testemunhar a reao dela diante da boate
que ele sabia que ela nunca entrara antes.

Seu trabalho. Sua criao.


Mas ela pegou sua manga e puxou-o para mais perto, novamente. Deslizou a mo pelo brao dele e
posicionou a palma de Levi sobre a bainha de seu vestido, roando seus dedos ali.
O que voc pretende fazer, exatamente, Elise?
Ela inclinou-se para mais perto e sussurrou no seu ouvido:
Voc parece estar precisando de uma distrao.
NO HOUVE nada remotamente sutil sobre a sada deles. Um garom apareceu para perguntar alguma
coisa, logo depois que Elise fizera o movimento mais ousado de sua vida, mas antes que o rapaz tivesse
a chance de falar, Levi o mandou encontrar o gerente para resolver qualquer questo em mos. Ele
estava tirando a noite de folga.
E Levi dissera aquilo sem tirar os olhos dela.
Agora, a mo que ela ousadamente roara sobre sua coxa estava presa em volta de seus dedos,
conduzindo-a para os fundos da boate e para o que parecia ser uma rea congestionada de pessoas.
Pessoas que queriam Levi.
Ei, chef...
Oi, Levi...
Davis, espere...
Era um chamado atrs do outro, mas Levi no parou para nenhum deles. Sua nica resposta, quando
ele rodeou o canto que levava escada dos fundos, foi um breve:
Gerente. Eu estou de folga.
Parando base da escada, Levi deixou-a passar, descansando as mos nos quadris dela enquanto a
seguia para cima.
A antecipao percorria as veias de Elise, enquanto ela subia o lance curto de escadas. Com cada
passo, seu vestido se mexia sob as mos de Levi. Subindo. Descendo. Excitando-a.
No segundo andar, Levi aproximou-se, abraando-a mais apertado. O corredor tinha uma
iluminao fraca e uma nica porta esquerda, mais adiante. Guiada pelo corpo poderoso contra o seu,
eles andaram a distncia para o que mostrou ser o escritrio dele.
Elise entrou numa sala que era mais funcional do que bonita, contendo uma mesa grande, gabinetes
de arquivos, uma mesa baixa, um sof de couro preto e duas poltronas. Como no apartamento, no
havia nada pessoal ali dentro. Mas, diferentemente do loft, onde a msica s podia ser ouvida e
sentida, nesta sala ela podia ver tudo.
Atravessando para a parede de vidro escurecido, Elise olhou para o salo principal da boate abaixo,
para o bar central e para a pista de dana, onde corpos se moviam ao ritmo da msica.
Sua boate incrvel. Voc projetou tudo isso?
Conceitos comuns hoje em dia. Eu tenho uma equipe que trabalha para mim, ento muita gente
recebe crdito.
maravilhosa. Por isso, trilhando os dedos sobre o vidro, ela comentou: Eu no imaginei que
houvesse alguma coisa aqui em cima.
uma combinao de espelhos e outros efeitos que faz com que s se possa ver daqui para baixo, e
no o contrrio.
Ela sorriu.

Logo, ningum pode me ver aqui?


Ningum, exceto eu.
Levi abraou-a por trs, enterrando o nariz no cabelo dela. Comeando pelos ombros, seguiu a linha
dos braos delgados at lhe capturar os pulsos, portanto, ergueu-os acima da cabea deles para uni-los
em volta de sua nuca.
Assim. A respirao quente banhou a orelha de Elise, acompanhada por um gemido baixo de
apreciao masculina que enviou arrepios de excitao por todo o corpo dela, enrijecendo seus mamilos
e umedecendo seu centro do prazer.
Mais uma vez, aquelas mos fortes escorregaram pelos seus braos, seguindo o contorno externo de
seus seios, e descendo lentamente at o topo de suas coxas. Ela arfou quando ele brincou com a bainha
do vestido, os dedos roando a pele nua por baixo do tecido.
Levi sussurrou ela quando os dedos dele subiram mais e foram para o interior de suas coxas.
E, ento, os lbios de Levi estavam contra a concha de sua orelha, a respirao a provocando.
Para que voc veio aqui, esta noite, Elise?
A pulsao dela acelerou, embora ela no soubesse se devido pergunta ou aos dentes contra sua
pele sensvel. Elise adorava que ele queria ouvi-la dizer as palavras, adorava que, com ele, ela no tinha
medo do jogo sensual, ou de provocar em retorno.
Fechando os olhos, ela respondeu em tom travesso:
Eu pensei que ns pudssemos conversar.
Mentirosa, mentirosa murmurou ele numa voz to rouca que aguou ainda mais os sentidos de
Elise.
Como voc sabe?
Ela podia sentir o sorriso dele nos lbios que estavam em sua orelha, enquanto aqueles dedos
habilidosos subiam mais.
Boates como HeadRush no so propcias para conversas ntimas. No para isso que as pessoas as
frequentam. E, logo, um dedo roou a seda de sua calcinha... a seda molhada , h isto.
Um tremor a percorreu, to intenso que quase dobrou seus joelhos. Mas aquilo era to excitante que
ela no poderia arriscar que parasse. Por isso, aguentou firme, silenciosamente pedindo por outro toque
ntimo.
Conte-me, minha linda. Conte-me o que voc quer, antes que eu decida que voc ter de suplicar
por isso.
A cabea de Elise se inclinou para a lateral, permitindo mais acesso quelas palavras quentes e
molhadas contra seu ouvido e pescoo.
Tome-me.

CAPTULO 8

ELISE PDE sentir a presso da palma dele em sua coxa aumentar por um momento delicioso, antes que
ele gemesse baixinho. Deleitando-se diante do bvio esforo que Levi estava fazendo para se controlar,
ela acomodou seus quadris melhor no sexo dele, e foi recompensada com a presso insistente do
membro viril na parte baixa de suas costas.
Estava quase pronta para suplicar agora, mas queria saber como seria a sensao se ela se controlasse.
Queria brincar.
Um dedo longo seguiu uma trilha ertica pela extremidade de sua calcinha, e, ento, segurou o
tecido molhado entre suas pernas, puxando-o levemente de seu corpo. O suficiente para roubar o
flego de Elise.
Eu quero isto fora.
Oh, Deus. Ela tambm queria. Queria que ele rasgasse sua calcinha com os dentes.
Ou melhor, que a arrancasse de seu corpo com aquelas mos enormes. Apenas a imagem mental a
fez arfar.
Mas as mos que removeram sua calcinha foram gentis. Lentas. Deslizando a seda por suas pernas
com sensualidade.
Portanto, com a mesma lentido, Levi comeou a remover-lhe o vestido pela cabea, pausando para
roar seus mamilos numa srie de crculos suaves que fizeram Elise se contorcer de desejo, antes de
subir o tecido para seus ombros.
Logo, ela estava nua. Completamente exposta. De p no escritrio de Levi, cercada por um prdio
cheio de empregados e frequentadores da boate, que no tinham ideia que eles estavam l. Aquela era
a coisa mais provocante que ela j fizera.
O carro no contava, pois tinha sido um ato de desespero. Mas isto era algo consciente e deliberado.
Quando as mos de Levi retornaram, no havia nada entre elas e a pele desnuda de seu corpo. Ele
cobriu-lhe os seios por trs, pressionando os bicos rijos contra suas palmas. Desceu as mos para seus
quadris, a fim de pux-la para um contato mais ntimo de seu traseiro com o membro poderoso.
Uma mo grande foi aberta em sua barriga, a outra desceu para seu sexo, cobrindo-a ali.
E, ento, com o joelho se inserindo entre as pernas dela, Levi abriu-a um pouco e pressionou um
nico dedo entre as dobras abaixo.

Deus, voc est molhada sussurrou ele dentro de seu cabelo, atrs de sua orelha.
O corao de Elise disparou quando a antecipao se construiu com as palavras provocantes. O toque
deliberadamente leve oferecendo apenas contato suficiente para lhe roubar o ar dos pulmes, e faz-la
questionar se seus joelhos a sustentariam, antes que ela percebesse que no se importava.
Oh, meu Deus, por favor, Levi.
No devia ser possvel ouvir o sorriso dele na respirao, mas, de alguma maneira, ela ouviu.
Mmm, estamos perto, querida. Mas eu quero mais.
Aquele dedo escorregadio trilhou outro caminho pela rea molhada, com movimentos to leves que
ameaavam torn-la escrava de Levi. Ele chegava to perto... apenas para recuar. Ela precisava de mais.
Seus quadris comearam a se mover com a carcia punitiva de Levi, procurando mais... embora se
fosse mais contato, ou mais da doce tortura que a estava enlouquecendo, Elise no sabia. Tudo que
sabia era que homem algum jamais a fizera se sentir assim. Homem algum a levara a alturas
inimaginveis, e, ento, a lugares ainda mais impossivelmente altos. Homem algum levara seu desejo a
um nvel que a fazia acreditar que nada poderia superar o prazer derivado daquela jornada... e, assim,
provava que ela estava errada. Dando-lhe um clmax to intenso que Elise no sentia, contudo, que ela
desmoronara, mas que o mundo ao seu redor tambm desmoronara.
Era para onde Levi a estava levando agora.
Era por isso que ela deveria esperar o mximo que fosse capaz. Resistir com todas as suas foras. E
absorver cada minuto de prazer que Levi oferecia.
Ela soltou as mos que estavam unidas atrs do pescoo dele e entrelaou os dedos no cabelo sedoso
de Levi, incitando um gemido baixo de aprovao, quando a boca dele se abriu para beijar a juno
entre seu ombro e pescoo, fazendo-a tremer.
Levi sussurrou ela, movimentando o corpo no ritmo das investidas lentas, tentando tom-lo mais
profundamente, tentando tomar o que, apenas momentos antes, estivera tentando conter. Eu
preciso... oh, meu Deus... eu quero...
Fale. disso que voc precisa? interrogou Levi num tom zombeteiro que lhe dizia que ele sabia
exatamente o que ela precisava.
Sim... mais. A resposta era metade splica e metade grito, e foi recompensada com a grossa
penetrao dos dedos dele, estendendo-a em prazer decadente. Enlouquecendo-a de prazer, at que
sua garganta trabalhou freneticamente, enquanto ela engolia os soluos que ameaavam se libertar com
cada investida controlada. At que a conteno e a resistncia foram esmagadas sob o desejo.
Elise gritou, um som desesperado que encontrou seu comeo e fim num lugar em seu interior que ela
no soubera existir. E que vociferava a necessidade profunda de sua alma.
O ngulo das investidas de Levi mudou, o dorso da mo mscula fazendo doce contato com seu
ponto mais sensvel. O ar na sala, nos seus pulmes, no mundo ao seu redor, pareceu entrar em colapso
dentro do epicentro gravitacional de seu corpo, ficar preso ali por um momento longo, antes de ser
libertado, levando sensaes incrveis por todo seu ser. Sobrecarregando suas terminaes nervosas,
preenchendo-a to alm do que ela acreditava ser possvel que Elise pensou que pudesse explodir.
Onda aps onda de prazer inundou-a, ameaando afog-la num xtase to profundo que seria difcil
achar o caminho de volta. Mas, ento, Levi estava com ela. O brao poderoso envolvendo seu torso,
segurando-a com firmeza, quando ela no teve foras para ficar de p, sozinha.
Inalando profundamente diversas vezes, Elise tentou encontrar seu lugar no universo mais uma vez.
O mundo girou quando Levi virou-a em seus braos. Abrindo os olhos, ela encontrou os olhos azuis

fixos nos seus, as feies dele tensas pelo desejo contido, e mal conseguiu respirar.
Isso foi... Levi balanou a cabea, a voz rouca quando continuou: a coisa mais sexy que eu j vi
na vida.
Se ela no estivesse fitando os olhos dele, se a verdade daquelas palavras no estivesse brilhando nas
profundezas azuis, Elise no teria acreditado naquilo.
Um homem igual a ele. Uma mulher igual a ela.
Isso no devia ser possvel, mas, naquele momento, era.
Ela queria lhe dizer que era ele... que nenhum outro homem jamais a fizera se sentir daquela forma.
Mas antes que pudesse abrir a boca e encontrar a voz, as mos fortes ergueram-na para o topo da mesa.
Levi removeu a camisa pela cabea com uma nica mo, enquanto usava a outra para abrir o cinto e o
zper da cala.
E eu quero ver isso de novo.

CAPTULO 9

TUDO QUE eu estou dizendo que isso clich. No que no seja bom.
Recostado contra o sof preto de couro em seu escritrio, Levi riu e olhou para Elise, onde ela estava
deitada em cima dele, o pequeno queixo teimoso apoiado nas mos sobre seu peito.
No pode ser clich se isso foi uma emergncia.
Uma sobrancelha delicada se ergueu numa expresso divertida.
Uma emergncia? Como foi isso, exatamente?
Capturando um daqueles cachos sedosos caindo em volta do rosto dela, Levi enrolou-o no seu dedo,
antes de solt-lo e observar o efeito de mola.
Voc precisava de uma distrao. E eu precisava ouvir seu gemido. O escritrio era o lugar mais
perto para fazer isso acontecer.
Seu apartamento na porta ao lado. Literalmente anexo boate.
Muito longe. E tinha sido. No instante que Levi a vira andando na sua direo, estivera pronto
para lhe rasgar o vestido e ergu-la sobre o bar. Mas no era o tipo de homem que gostava de
demonstraes pblicas.
Elise estava rindo de sua resposta mais do que honesta, enquanto o pequeno corpo flexvel se movia
de um jeito que era impossvel ignorar. E, ento, ela deu um suspiro suave e alguma coisa dentro do
peito dele se apertou tambm.
To diferente.
Ela beijou-lhe o peito. Suavemente. E se Levi no tivesse gostado tanto da sensao, teria invertido
suas posies e a colocado debaixo de si, naquele momento.
Alm disso acrescentou ele , Bruno est l. Voc sabe, to bem quanto eu, que se ns
tivssemos entrado por aquela porta, teramos sido obrigados a lev-lo para passear, antes que
chegssemos cama. Ademais, os rapazes l embaixo teriam ficado zangados se eu quebrasse o rodzio.
O rodzio?
Sim, eles gostam de passear com Bruno. Combinaram um tipo de rodzio para que todos tenham a
chance.
Alguns momentos de silncio se seguiram.

Levi, voc no est... Engolindo em seco, ela meneou a cabea, ento fez o cabelo esconder o
rosto, impedindo-o de ver-lhe os olhos. No era o tipo de coisa que normalmente o incomodava...
talvez no fosse algo que notasse... mas, no momento, estava curioso sobre o que ela estivera prestes a
dizer.
Mas, logo, ela comeou a se mexer em cima dele e saiu do sof.
Eu preciso ir embora.
Levi arqueou as sobrancelhas, enquanto se levantava sobre os cotovelos. Ela no o olhou enquanto
colocou o vestido pela cabea e deixou-o escorregar por seu corpo nu.
Est ficando tarde, e eu tenho de trabalhar cedo, amanh.
Certo. Fazia total sentido. E talvez, aquilo somente no parecesse verdade porque ele era um patife
arrogante, e no tinha sido ele quem sugerira a separao naquele momento. Talvez, apenas no
gostasse que Elise tomasse a iniciativa antes dele... mesmo quando a escapada que ela oferecia fosse
uma que ele sempre usara no passado.
Levantando-se, Levi comeou a se vestir.
Ou talvez, o que no gostasse fosse que a fcil conexo entre os dois tivesse evaporado de maneira
sbita, e agora Elise parecia no ver a hora de sair de l. Como se eles tivessem completado a parte
sexual do programa e, incerta sobre o que viria a seguir, ela estava pronta para fugir.
Ele poderia pedir que ela ficasse. Acordar com Elise em sua cama. T-la novamente, e lev-la para
casa pela manh.
Em vez disso, estendeu o brao e puxou-a para mais perto, de modo que ela ficasse entre seus joelhos
e ele pudesse descansar as mos na parte traseira de suas coxas.
Eu fiquei feliz que voc veio esta noite.
Dedos leves trilharam pelo seu peito.
Eu tive medo de interromp-lo em seu trabalho. No farei um hbito disso.
Venha sempre que puder.
Elise no era do tipo que aparecia s 4h da tarde e ficava at a boate fechar, bebendo e se tornando
tola. Na verdade, ela mal bebia.
Eu no irei atrapalhar?
Talvez se ele estivesse no comeo do seu projeto, em vez de no final. Mas a verdade era que
HeadRush e seu staff estavam funcionando muito bem sem ele.
No. Alm disso, todo mundo precisa de um intervalo, de vez em quando, certo?
Ela encontrou-lhe os olhos.
Eu precisava de um intervalo como voc. Como isso.
Sim, ento, talvez, Levi tambm tivesse precisado. Suas palmas subiram pelas pernas dela por baixo
do vestido para...
Sem calcinha.
Mesmo na luz fraca, ele viu o rubor subindo ao rosto de Elise.
Eu ainda no a encontrei.
Verdade? Uma rpida olhada em volta do escritrio, e ele localizou o pequeno pedao de seda
contra a base de sua mesa. Aninhando-a para mais perto, Levi deu alguns passos atrs e sentou-se no
sof, trazendo-a consigo e posicionando-a de pernas abertas sobre seu colo. Eu no acho que seria
certo deix-la ir embora at que voc ache sua calcinha.
Oh, srio?

Srio. Ele acomodou-se nas almofadas e levantou o vestido de Elise.


No se preocupe. Eu tenho um plano.
Ela arqueou aquela sobrancelha sexy, silenciosamente lhe dizendo que no via a hora de saber qual
era o plano.
Primeiro, ns checamos o sof aqui. Depois, damos uma olhada no meu apartamento.
Seu apartamento, humm. E quanto a Bruno? inquiriu ela, aquele sorriso pecador o deixando mais
excitado do que ele j estava.
Ns o levaremos para passear, antes, e, ento, voltamos para procurar a calcinha. bem possvel
que esteja na cama. Mas se ns no acharmos nada... voc ter de passar a noite.

CAPTULO 10

ENCOSTADO CONTRA o pilar de concreto do lado de fora do estdio, Levi gesticulou a cabea num
cumprimento para a mulher que saa da sala de Elise.
Logo depois, Elise saiu com outra mulher, presumivelmente a dona do espao, que se demorou ali,
trancando a porta.
Eu no estava esperando vocs assegurou Elise, com um sorriso amplo.
Bem, Bruno estava ficando agitado. Por isso, pensei em virmos para c e andarmos de volta com
voc. Comermos comida tailandesa no restaurante da esquina.
Elise abaixou um pouco para acariciar a cabea de Bruno.
Isso seria timo. Eu farei o turno da noite no Caf hoje, mas ainda tenho algumas horas antes de
precisar estar l, e estou morrendo de fome, pois no almocei.
Durante a ltima semana, Levi ficara surpreso pela complexidade e extenso dos horrios de Elise, e
que, pela primeira vez em sua vida adulta, era ele se acomodando conforme a agenda de algum.
Soubera que ela dava aulas em algumas academias e estdios, mas os trabalhos extras que ela fazia para
aumentar sua renda tinham sido uma surpresa. Os turnos estranhos num Caf da moda e servir mesas
uma noite por semana significavam que Elise trabalhava mais de sessenta horas por semana, na maioria
dos dias, comeando s 6h da manh, e, na noite que servia mesas, terminando depois da meia-noite.
Ela era incansvel.
Mas as leves manchas em volta dos olhos sugeriam que ela estava cansada. E a experincia lhe dizia
que, uma vez que os contratos fossem assinados, Elise no ia diminuir o ritmo to cedo. No se ela fosse
como ele.
Levi respeitava muito o jeito que ela perseguia seus objetivos. Dando tudo de si. Como ele tambm
fazia quando queria alguma coisa. Mas no podia deixar de imaginar se o corpo de Elise poderia
aguentar o que ela estava exigindo deste.
Ela o assegurara que suas aulas eram variadas e com espao entre elas, durante o dia, e que passava
mais tempo corrigindo posturas dos alunos do que as fazendo, mas mesmo assim...
Voc no deveria pular refeies, do jeito que trabalha.
Eu sei, e normalmente no pulo, mas hoje tive de ir ver uma propriedade com Sandy, e no deu
tempo.

Sandy era a scia que ia dividir o aluguel do espao e dos equipamentos.


Eu pensei que voc j tivesse um lugar?
Elise desviou o olhar por um momento, de um jeito que o fez pensar que a reunio no havia
transcorrido conforme ela esperara.
Ela est mudando de ideia sobre o local e quer ver algumas propriedades diferentes.
Quando Elise lhe revelou o endereo, Levi esfregou a nuca. Ele conhecia bem os bairros, de quando
tinha procurado o lugar ideal para HeadRush, e aquele que ela mencionara ficava quase isolado, e no
era nem um pouco promissor. No havia quase trnsito de pedestres. Era uma rea pobre... um espao
industrial, provavelmente, com um quarto do preo do aluguel que elas teriam de pagar pela casa
escolhida anteriormente... mas no o tipo de lugar que Elise sonhara.
Como se lendo sua mente, Elise o olhou de volta.
Ns conversamos sobre o valor do investimento. Sobre o tipo de lugar que queremos abrir.
Dando um suspiro frustrado, ela encontrou seus olhos. Nossos planos so baseados em projees de
uma rea como esta. So baseados naquela localizao especfica. Ns teramos de retirar nosso pedido
de emprstimo e fazer outro com um novo projeto. Novos valores. Mais espera. Mas eu no sei se estou
interessada no que ela est sugerindo.
Ento, o que ela mencionou sobre isso? Ele gostaria de ter estado l. Podia ler investidores como
um livro. Dez minutos com Sandy e ele saberia exatamente qual era a situao.
Ela continua voltando para a questo do dinheiro. Elise balanou a cabea e olhou para o cu.
Eu estou preocupada. Ns estamos falando sobre isso h tanto tempo, e agora que, finalmente, estamos
fazendo acontecer, eu me permito...
O qu? Aumentar suas esperanas? Isso bom, como deveria ser. E talvez, ela tenha se
acovardado. Isso acontece, especialmente com coisas que pessoas fazem pela primeira vez, e, no geral,
elas superam o medo. Ligue para Sandy amanh e converse com ela. Esta noite, tente no se preocupar
com isso.
Assentindo com um gesto de cabea tenso, Elise concordou. Mas no momento que eles chegaram ao
restaurante, ela no relaxara.
Eu detesto fazer isso, mas voc entenderia se eu deixasse este jantar para outro dia?
Ela queria discutir ou refletir sobre seus negcios. Era o que Levi desejaria, se fosse ele. Ora, era o
que ele queria agora... portanto, a soluo parecia simples o bastante.
Que tal se ns comprssemos alguma coisa para comer aqui, e, ento, voltssemos para sua casa? Se
voc quiser, eu ficarei l, e podemos discutir seus planos. Se voc preferir ficar sozinha, pelo menos ter
o que comer.
Os olhos acinzentados suaves piscaram, gratos pelo que ele oferecera.
Voc realmente no se importaria?
No quando ela o olhava daquele jeito. Ora, no, ele no se importava.
Noventa minutos depois, as sobras frias da comida tailandesa na ponta da mesa da cozinha, eles
estavam sentados com o notebook de Elise e os arquivos que ela reunira sobre seu projeto para o
estdio. Levi abordara os detalhes fazendo perguntas aqui, oferecendo opinies ali, e, entre essas,
relembrando-a de comer.
Agora, recostando-se em sua cadeira, ela observou quando ele fechou o notebook e olhou-a.
Eu poderia conversar com Sandy, com voc.

No. Obrigada, mas eu prefiro falar com ela, sozinha. Depois disso Elise gesticulou uma mo
entre eles , eu me sinto mais confiante sobre o que quero dizer.
Isso e o fato de que ela no queria magoar Sandy com a impresso de que estava conspirando com
algum. Levi podia ser intimidador quando alguma coisa ameaava no sair como ele queria.
Levi afastou-se da mesa e comeou a fechar as caixas da comida que sobrara.
No tenho certeza de que eu ajudei muito. Estou impressionado com o projeto que voc
desenvolveu. Tenho certeza de que o banco tambm ficar.
Elise foi para a geladeira e guardou as embalagens que ele lhe passou.
Voc ajudou. Eu trabalhei muito para reunir as informaes que ns precisvamos, mas no tenho
experincia para saber se estou esquecendo alguma coisa vital. Portanto, a viso de outra pessoa faz
uma diferena enorme para mim.
Ento, apoiando um quadril contra a pia, ela engoliu em seco contra a inesperada onda de emoo.
Eu precisava disso. Precisava disso para mim mesma.
Levi largou a loua e, limpando as mos num pano de prato, estendeu uma para ela. Entrelaou os
dedos nos seus.
Conte-me por qu.
Ela queria que ele entendesse. Mas quando abriu a boca para explicar, no achou que conseguiria.
Como se percebendo sua hesitao, ele afastou-se apenas o bastante para lhe dar aquele sorriso
devastador que abalava a fora de vontade de Elise.
Certo, que tal se ns comearmos com uma coisa pequena? Por que yoga e pilates? Como voc
chegou a isso?
Fcil.
Eu fazia aulas com minhas amigas, quando estava na faculdade. Tudo comeou socialmente,
apenas alguma coisa que queramos fazer juntas, mas quando percebi como a prtica clareava minha
cabea e fortalecia meu corpo, fiquei viciada.
Faculdade? Levi olhou alm dela, e Elise podia quase ver as engrenagens girando na cabea dele.
Ela lhe dissera que no tinha um diploma.
Eu s fiz trs semestres.
O que aconteceu?
Meus pais tiveram alguns... problemas financeiros. E o dinheiro que pensvamos que tnhamos
para minha instruo, no estava l. No foi culpa deles acrescentou ela, rapidamente, detestando as
concluses que Levi poderia tirar. No foi culpa de ningum. Apenas aconteceu.
Levi deu-lhe um momento para elaborar, e, quando ela no o fez, ele no insistiu e continuou:
Voc gostou da faculdade... enquanto frequentou?
Elise pensou naquele primeiro dia horrvel, quando estivera to nervosa e apreensiva que suplicara
para seu pai lev-la para casa. Ele tinha andado ao seu lado, prometendo que ele e sua me estariam a
uma curta distncia de carro... que sempre estariam presentes para ela... mas que ela precisava ficar.
Brincando, at que Elise relaxara o bastante para deixar seus medos para trs. Ela nunca duvidara de
seu pai.
E, portanto, houvera o grupo de estudo noturno, seu dormitrio e suas amigas. Toda aquela
excitao e intensidade acerca de um futuro que elas construiriam. Mesmo agora, ela sentia um eco do
que vivenciara em seu interior.
Tanta coisa tinha mudado. To rapidamente.

Sim, eu gostei. Elise deu de ombros, porque, realmente, o que mais havia para fazer? Mas ns
amos perder a casa.
Esta era apenas metade da histria. E, pelas linhas fracas entre as sobrancelhas de Levi, era evidente
que ele queria saber mais, no entanto, ela sabia que, no momento, ele no perguntaria. Ento,
meneando a cabea, Elise continuou: Ally tinha somente mais um semestre para acabar a faculdade, e
um emprego esperando por ela, quando terminasse. Meus pais precisavam de minha ajuda, e eu queria
estar perto... mas eu necessitava de uma renda, tambm. Alguma coisa flexvel. O que me fez pensar em
yoga e na oferta que eu recebera de um dos instrutores para pegar uma classe. Bem, foi o que acabei
fazendo. Juntamente com muitos outros bicos. Mas a yoga permaneceu. Eu gostei do trabalho. Minhas
aulas se tornaram mais populares e, logo, eu tinha classes cheias.
Voc fazia faculdade do qu?
Administrao de Empresas respondeu ela com um sorriso.
Levi gesticulou a cabea para os arquivos sobre a mesa.
Voc tem cabea para isso.
Suponho que algo que teremos de aguardar e ver. Mas eu espero que sim. Olhando para as
mos unidas deles abaixo, Elise pensou no que havia entre os dois. Era um relacionamento
descomplicado. Honesto. Fcil. Bom. Ela podia conversar com ele. Poderia lhe contar o resto. Talvez,
at mesmo lhe contar o que estava acontecendo agora... entretanto, havia um tipo de liberdade no fato
de ele no saber, do qual ela no estava preparada para abrir mo. Quando eles estavam juntos, ela
podia esquecer. E, ento, por enquanto, metade da histria era tudo que queria dar.
Eu gostaria de terminar aquela faculdade, algum dia. Mas, at l, este estdio tudo. A vida no
perfeita. Nunca ser. Mas eu apenas quero alguma coisa que seja minha. Algo com que eu possa me
comprometer, no que eu possa investir e ver crescer. Meu Deus, eu quero tanto que isso d certo.
Levi puxou-a para seu peito, deslizando uma mo pelas costas dela.
Voc comeou bem, querida.
Respirando fundo, Elise derreteu-se no calor e fora que a cercavam.
Sentia-se to bem nos braos de Levi.
To segura.
Aquilo era tudo sobre o que Ally sempre falava, percebeu ela. Ter algum em quem se apoiar.
Algum presente apenas para abra-la, quando ela precisava de fora extra.
Isso era tudo que estava acontecendo, todavia. O que flua entre eles era gratido e uma espcie de
compreenso emptica, no alguma conexo emocional profunda. Levi sabia como era estar
recomeando a vida. Ele estava oferecendo sua experincia e apoio, porque, independentemente do
que pensasse, ele era um bom sujeito. Apenas no o tipo de bom sujeito que ela ia manter.
Porm, enquanto ela entendesse o que eles estavam fazendo e para aonde estavam indo, poderia
apreciar isso, e ningum sairia machucado.

CAPTULO 11

EU ESTOU apenas dizendo que isso estranho, nada mais. Ally dobrou algumas fatias de peito de
peru num pozinho integral, cobriu-as com uma camada de alface e olhou por sobre o ombro. No
quero ofender Levi... seu namorado, que desligou na minha cara... forando-o a se aproximar da famlia
inteira... mas conhec-lo pedir demais?
Brincando com os ps de Dexter, que estava no seu colo, as pequenas plpebras se fechando mais
com cada respirao, Elise meneou a cabea, respondendo numa voz calma:
No tente me vencer pelo cansao, Ally. Eu no vou ceder.
Um prato com o sanduche, cenourinhas e pickles deslizou para sua frente.
No como se eu estivesse pedindo o nmero da identidade dele. Apenas quero conhecer o
homem. Pr os olhos nele, de modo que eu saiba que ele sincero.
No. Mantendo seus olhos em Dex, Elise pegou o corpinho rechonchudo e entregou para a me,
que esperava.
Vamos l, rapazinho. Hora de uma soneca. Ally colocou-o sobre o pequeno bero ao lado da
mesa da cozinha, cobriu-o com uma colcha leve e acariciou-lhe os cabelinhos.
Voltando ao seu assento, inclinou-se sobre um brao, estendendo-se sobre a mesa.
Quando voc me mantm no escuro assim, minha mente comea a imaginar. A questionar por qu.
Estou pensando em viciado em drogas, trapaceiro, vigarista...
Elise riu, pegando uma cenourinha.
Boa tentativa, mas voc sabe exatamente quem ele e o que ele faz. As boates de Levi so
divulgadas nas sees de entretenimento o bastante para torn-lo praticamente uma figura pblica.
Isso o que ele faz, Elise. No quem ele . O tom brincalho desapareceu, e sua irm a encarou
com seriedade. Ns sempre conversamos. Sempre apoiamos uma outra, quando ningum mais
podia entender pelo que estvamos passando. A coisa com nossos pais... ningum entendia, exceto voc
e eu. Nem David. Nem Eric. Sempre fomos voc e eu. Mas com Levi voc me conta menos cada vez que
eu a vejo. Por qu?
No que eu esteja tentando excluir voc. Ela movimentou-se, desconfortvel com o que no era
exatamente a verdade. Eu s estou tentando descobrir algumas coisas.

Como para aonde o relacionamento est se dirigindo? perguntou Ally, o tom de voz quase
esperanoso. Porque mais srio do que voc pensou que fosse?
Sim e no. Ela sabia exatamente para aonde o relacionamento estava se dirigindo. Para um final. Mas
era mais srio do que ela planejara.
Eles passavam todas as noites juntos por uma semana, agora. E, na noite anterior, quando ela estivera
esperando que Levi acabasse o trabalho em HeadRush, tudo que pensara tinha sido em como era bom
dormir nos braos dele. Dormir.
To errado.
Elise soubera, quase desde o comeo, que aquilo no era apenas sexo. Mas no estivera preparada
para quo mais seria... para ela. E como tentar explicar isso para outra pessoa, quando nem mesmo
queria admitir para si prpria?
Seu relacionamento com Levi era... diferente. Mas ele era exatamente o que ela precisava... o que
queria, no momento. Apenas no poderia se permitir perder o controle das emoes.
Contudo, Ally no merecia ficar de fora. Felizmente, Elise tinha algo para aliviar a angstia de sua
irm.
Vou lhe contar uma coisa. Levi acha que encontrou algum que quer Bruno. Ns iremos conheclo neste sbado.
Os olhos de Ally se iluminaram, enquanto ela pegava a mo de Elise na sua.
Srio? Voc sabe alguma coisa sobre ele?
Ele gosta de correr. Mora a aproximadamente uma hora da cidade...
Espere. A mo segurando a sua apertou-a. Voc no est me dizendo que Bruno vai viver
numa fazenda, ou algo assim, est?
Elise meneou a cabea, rindo da tpica resposta de Ally.
No, eu juro. Levi garantiu que um homem mais velho... com cinquenta e poucos anos, talvez.
Divorciado. Ele trabalha em casa, e teve um baco dinamarqus que morreu no ano passado. Estava
esperando para adquirir um novo, mas acha que est pronto agora.
Oh, meu Deus, ele parece perfeito!
O corao de Elise alegrou-se diante da memria de Levi girando-a em meio crculo, antes de contarlhe sobre o pai do garom, e por que ele parecia a pessoa certa para ficar com o cachorro.
Eu sei, eu no pude acreditar que ele estava procurando por algum assim.
Ally franziu a testa.
Eu no estava falando sobre Levi... mas saber que voc o acha perfeito pode ser suficiente para
satisfazer minha curiosidade sobre o cara. Pelo menos, por mais uns dois dias.
A garganta de Elise se fechou, impedindo-a de falar. Mesmo se ela conseguisse falar, o que isso lhe
traria? Sua irm questionando por que ela estava tentando convenc-la que Levi no era perfeito... ou
se Elise estava tentando convencer a si mesma.
VOC VAI se comportar, garoto?
Levi agachou-se diante de Bruno, esfregando o pelo curto do pescoo do co, enquanto o encarava.
Bruno bufou, as patas traseiras se movimentando.
Sim, voc vai ser bonzinho.
Elise observou a troca, ento trilhou os dedos sobre o ombro dele.

Voc vai ficar bem?


Levi a fitou, apoiou as palmas nas coxas e levantou-se.
Ele ficar bem.
Elise estudou-o, notando como, mesmo agora, ele estava esfregando a mo sobre a cabea de Bruno.
Eu quis dizer, voc.
A risada rouca e o sorriso irnico a fizeram querer se aconchegar no calor daqueles braos fortes.
Mas ela no fez isso. Andando ao longo do caminho pavimentado do parque, observou as ondas de
Lake Michigan, enquanto tentava ordenar seus pensamentos. No deveria gostar tanto de Levi. No
deveria ter se envolvido. No entanto, como podia evitar isso, quando ele estava sempre l, mostrandolhe o homem maravilhoso que era? Deixando-a tentada a imagin-lo em todos os lugares que achara
que ele nunca se encaixaria.
Mais frente, dois garotinhos brincavam perto da fonte de gua. Um casal estava a poucos passos de
distncia, de mos dadas, sorrindo. Aps um momento, o homem beijou a testa da mulher, ergueu um
menino em cada brao para lhes dar seus sucos.
Uma famlia.
Ter sua prpria famlia tinha sido o sonho de Elise. Por muito tempo, se algum lhe perguntasse o
que ela queria da vida... a cena no parque teria sido uma parte disso.
Ela tivera a chance de construir uma famlia com Eric. Mas o momento no fora certo, e, quando
deparada com o que aquilo lhe custaria, Elise no estivera disposta a fazer o sacrifcio.
Voc no pode me pedir para escolher.
E voc no pode me pedir para passar a minha vida estando sempre em segundo lugar na sua. Se
voc me amasse, viria comigo... escolheria a ns.
A mo grande de Levi passou em volta de seus ombros, puxando-a para mais perto, a respirao
brincando em seu cabelo.
No que voc est pensando?
No que outro homem que a estivera abandonando tinha oferecido. Algo que Elise vinha dizendo a si
mesma, pelo ltimo ano, que no queria... que no tinha tempo... mas no que vinha pensando cada vez
mais nas ltimas duas semanas.
Afastando-se de Levi, ela ps um sorriso no rosto e virou-se para ele.
Nada. No importa.
Levi franziu o cenho, a boca se firmando numa linha fina, enquanto os olhos azuis tentavam ler os
pensamentos dela.
Algum chamando o nome de Levi o fez olhar por sobre o ombro. Apertando a coleira em volta do
pulso, ele acariciou a cabea de Bruno com sua mo livre.
isso a, garoto. Vida nova sua frente.
A TROCA no levara muito tempo. Ficou claro, desde o minuto que Bruno e seu novo dono se olharam,
que eles seriam perfeitos um para o outro. Meia hora depois, Levi e Elise estavam voltando para casa
dela, sozinhos.
Ela parecera distante ento, e Levi experimentara a desagradvel sensao de que Elise o estava
fechando do lado de fora. Apesar de ficar enlouquecido porque ela no se abria, ele entendia como se
despedir de Bruno tinha sido difcil. E, infelizmente, no havia nada que ele pudesse fazer para

consertar aquilo. No poderia comprar-lhe outro cachorro, uma vez que tudo havia girado em torno de
se livrar desse.
Embora eles tivessem se apegado a Bruno, nem ele nem Elise estavam prontos para serem donos de
um cachorro por perodo integral.
Claro, Levi no estivera ansioso para dar Bruno, entretanto, uma vez que o fizera, sentira o mesmo
alvio que experimentava sempre que assinava a escritura de venda de uma de suas boates ou que
entregava as chaves de um lugar que estivera morando.
Uma libertao.
Talvez de algo que ele nem mesmo registrara... ainda. Mas acabaria registrando. Isso sempre
acontecia. E, ento, o conforto que estivera tomando de alguma coisa a qual tentava se agarrar
comearia a sufoc-lo.
Era sempre assim.
Olhando para Elise, caminhando ao seu lado, Levi sabia que seria o mesmo com ela. Sim, ela o
afetava de maneira diferente de outras mulheres. Porque ela era diferente. De tantas maneiras que ele
nem sequer comeara a descobrir todas, ainda. E isso devia ser parte da atrao louca entre os dois.
Ele no esgotara o desafio. No desvendara o mistrio.
Todavia, mais cedo ou mais tarde, o desafio, ou qualquer coisa que o fazia voltar para mais,
desapareceria, e ele precisaria deix-la... com ou sem a desculpa conveniente de mudar de estado ou
comear um emprego novo.
Motivo pelo qual, quando chegasse a hora de partir, ele se despediria de seu caso temporrio e iria.
At l...
Ele passou um brao em volta de Elise, enquanto eles andavam. Oferecendo-lhe qualquer conforto
que ela tomasse apenas por estar em sua companhia.

CAPTULO 12

COM AS costas e os ps doendo, Elise desamarrou seu avental preto de garonete e colocou-o debaixo
do balco. Encostando-se contra a pia com um sorriso fraco, contou suas gorjetas. Pensou novamente
em encontrar um segundo emprego que pagasse melhor, e, ento, lembrou que a flexibilidade de
horrios era a principal razo pela qual trabalhava neste. E as gorjetas no eram to ruins. Alm disso,
ficava perto o bastante de sua casa para que ela fosse a p. O que significava no gastar com transporte.
Normalmente, a energia do Caf popular era suficiente para que ela aguentasse um turno, mesmo
depois de trabalhar das 5h s 14h no clube atltico, mas hoje a cacofonia das mquinas de caf, de
cermica batendo e de pedidos sendo gritados a irritara desde o instante que ela entrara ali.
A situao em casa estava se deteriorando.
Ally mencionara aquilo na semana anterior, mas, sendo um pouco alarmista, Elise achara que sua
irm estava exagerando. Mas quando fora levar umas compras de mercado para sua me, na noite
anterior, tinha sido cumprimentada no degrau da frente, com um sorriso fraco e com a notcia de que
aquele no era um bom dia para visitas, e que elas se falariam pelo telefone, mais tarde.
claro que no era a primeira vez que um dia ruim a impedira de ver sua me. Era somente que Ally
encontrara uma resposta similar, dois dias antes. E quando Elise conversara com sua me, esta manh,
todas as suas perguntas haviam sido despistadas com respostas evasivas, e com sua me lhe pedindo
para no ir casa por alguns dias.
Um n de ansiedade apertou o estmago de Elise.
No era como se sua me no tivesse direito a espao ou privacidade. Era que ela vinha se fechando
do mundo por quase seis anos... e precisava de uma vida. Se ela nem mesmo recebesse suas filhas...
Elise?
Endireitando a coluna, ela olhou para a multido de clientes. Seus olhos se fixaram no homem de
camisa cqui, limpando os culos com a ponta da gravata, sua frente. Cabelo cor de areia bem curto.
Magro e bonito.
Oh, Deus, no agora.
Eric?
O polegar de Elise moveu-se para tocar a base de seu dedo anular.
Isso era a ltima coisa que ela precisava hoje. Ele era a ltima pessoa que ela queria ver.

Eu sei. Surpresa. Surpresa. Eu no sabia que voc estava trabalhando aqui admitiu ele, olhando
em volta do Caf com uma expresso desaprovadora, dando a impresso de que estava revivendo uma
conversa antiga, quando ele lhe pedira que parasse de trabalhar. Que, casada com ele, ela no precisaria
de um emprego.
Que erro aquele teria sido.
Finalmente, desistiu da coisa da yoga?
Ela irritou-se diante do desdm de Eric pelo seu sonho, mas reprimiu o sentimento, lembrando a si
mesma que j estava nervosa. E no era culpa de Eric. Sem dvida, ele se sentia to desconfortvel ao
v-la quanto ela, e estava apenas procurando alguma coisa para dizer.
O que voc est fazendo aqui? indagou Elise, forando um tom educado. Na cidade, quero
dizer.
Eu lhe assegurei que voltaria replicou ele, observando-a atentamente, como se medindo sua
reao. Seu remorso, talvez. Que provavelmente no demoraria mais que um ano e meio. E demorou
menos. Eu fui transferido na semana passada.
Parabns, Eric. Voc mereceu a promoo. Descobrindo que estava sendo sincera, ela
acrescentou: Eu estou feliz por voc.
Ele fez uma pausa. Aproximou-se um pouco.
Voc poderia ter estado feliz comigo, Elise.
Ento, balanando a cabea com um sorriso irnico, Eric quis saber:
Como voc est? Como est seu pai... sua famlia?
Elise engoliu em seco, perplexa pela pergunta ousada e pelas questes nos olhos castanhos que nunca
a tinham prendido verdadeiramente. E percebeu que ele estava errado. Ela no teria sido feliz com Eric.
No como as pessoas que se comprometiam por uma vida, juntas, deveriam ser. O relacionamento deles
teria sido bom. Agradvel. Conveniente.
Morno.
Eles haviam se dado bem.
Compartilhado interesses.
Apreciado a companhia um do outro.
Mas nunca houvera uma frao da intensidade que ela experimentava com Levi. Este homem tinha
sido seu amigo.
E o fato de Eric for-la a escolher entre mudar de cidade pela carreira dele e ficar perto de sua
famlia tinha sido to devastador, porque parecera uma traio de algum que deveria ter
compreendido.
Portanto, eles haviam tomado a deciso certa. O casamento teria sido um erro enorme.
Eu estou bem, Eric. Ocupada. Estou tentando abrir meu prprio estdio, ento estou trabalhando
ainda mais do que antes.
Depois, Elise contou a Eric sobre sua famlia. Primeiro, sobre as aventuras da gravidez de Ally, e da
alegria de seu novo sobrinho, Dexter. Quando terminou, descobriu Eric a observando com o que
parecia ser piedade nos olhos.
Algo que Elise no gostou. Cruzando os braos, ela deu um passo atrs.
Parece a vida sobre a qual ns sempre falamos. Porm, esta a vida de outra pessoa.
Ela meneou a cabea.

Eu apenas quero coisas diferentes, hoje em dia. Meu prprio estdio. Trabalhar em direo a esse
objetivo ocupa a maior parte de meu tempo.
Parece solitrio.
Ultimamente, no parecia assim. Mas uma vez que Levi partisse...
Eric ps sua caneca de caf sobre o balco entre eles.
Cuide-se, Elise. Eu quero que voc seja feliz. Quero que tenha a vida que ns no pudemos ter,
juntos.
ALGUMA COISA estava acontecendo com Elise.
Levi percebeu isso no segundo que ela entrou em seu loft. Sentiu a tenso e notou o jeito que o
sorriso dela no alcanava os olhos. Todos os tipos de alarme comearam a soar em sua cabea, e ele
preparou-se para alguma coisa que no ia querer ouvir. Algo que no ia deixar acontecer. Mas, ento,
Elise aproximou-se e, sem uma palavra, comeou a abrir seu cinto.
O problema no era ele.
E com qualquer outra mulher, saber disso teria sido suficiente. Mas esta era Elise.
Parando as mos dela em seu cinto, ele ergueu-lhe o queixo.
O que est acontecendo?
Ela piscou, como se estivesse surpresa... frustrada que ele notara. Ou frustrada porque ela o deixara
notar.
Converse comigo. Talvez, eu possa ajudar.
Levi esperou que ela explicasse, mas, em vez disso, Elise olhou para o cho.
No. Hoje foi um daqueles dias. No Caf... no, antes disso...
Ei, venha aqui. Ele envolveu-a nos braos, inalando o perfume doce no cabelo dela.
Eu deveria ter cancelado... Apenas pensei que se visse voc, esta noite...
Ela parou, balanando a cabea e fazendo Levi sentir como se tivesse levado um soco no peito.
O que voc pensou?
Que voc me distrairia. Que fizesse o que sempre faz e me ajudasse a esquecer todo o resto. Com
cada palavra, os olhos dela escureciam. Apenas por algumas horas.
isso que voc quer? Que eu a faa esquecer? Levi teria preferido que ela se abrisse com ele. Que
compartilhasse seu fardo, mas, talvez, a distncia que Elise mantinha fosse mais inteligente do que
fingir uma intimidade a qual ele no conseguia resistir.
Foi estupidez...
Segurando-lhe o rosto na palma, Levi inclinou-o para encontrar o seu. Questionou-se, por um
segundo, como esta mulher tinha a habilidade de afet-lo como mulher alguma o afetara antes. Por
isso, reprimiu o pensamento e deixou sua arrogncia tomar o controle da situao.
O que, voc acha que eu no posso fazer isso? Deslizando as mos pelos quadris, cintura e
costelas de Elise, ele abaixou o tom de voz para sussurrar sedutoramente no ouvido dela: Acho que eu
tenho algo a provar, ento.
VOC PRECISA comer. Levi ps as caixas de comida italiana aos ps da cama, enquanto Elise sentava
de pernas cruzadas no centro.
Eu sei. Apenas me esqueo de comer, quando h muitas coisas na minha cabea.

Espetando um penne no garfo, Levi franziu o cenho.


Est me dizendo que eu no a distra o bastante?
Ela ergueu as mos para ele, ento puxou o lenol para seu peito, rindo.
Eu estou distrada! Juro.
To distrada que era um milagre que ela estivesse sentada, e no dormindo de exausto.
Bem, apenas para me certificar... Levi rodeou a cama, sentando-se atrs dela, enquanto levava o
garfo boca de Elise, esperando que ela comesse.
Delicioso.
Vamos falar sobre seu assunto favorito. O estdio. Voc quer me contar sobre a madeira que acha
que ficaria melhor em estdios, ou sobre os oramentos que fez dos aparelhos de pilates?
O alvio a inundou quando ela voltou-se para o conforto de suas fantasias e planos... o escape
produtivo que usava para fechar todas as coisas que estavam alm de seu controle.
Eu no sei. Elise meneou a cabea, perguntando-se novamente o que faria se os planos do estdio
no dessem certo. Ela colocara tudo nesta ideia abstrata. Oh, Deus, e se o emprstimo no sair?
Dedos trilharam suas costas.
Vai sair. No se preocupe.
Contudo, eu nem imagino o que vou fazer, se no sair. Olhando-o por sobre o ombro, ela
confessou: Eu no tenho outro plano. Coloquei tudo que tinha neste estdio, e sinto que, se no der
certo, eu ficarei sem nada.
De sbito, nada tinha um significado inteiramente novo para ela. Quando seu relacionamento com
Eric acabara, Elise ficara chateada, sentindo-se abandonada. Mas, mesmo 12 meses atrs, as coisas
haviam sido diferentes com seus pais... na poca, ela olhara nos olhos de seu pai, e, de vez em quando,
ainda o via olhando-a de volta. Hoje, at mesmo sua me a estava fechando do lado de fora.
E, ento, havia Levi. Ela nunca compartilhara uma conexo com algum assim, antes. Se o
sentimento fosse unilateral, no importava. Elise finalmente sabia como era ter algum que a fazia se
sentir inteira. Algum que adicionava cores a um mundo que ela nunca vira antes. Perder aquilo, ela
suspeitava, seria pior do que se nunca tivesse vivido a experincia.
E sem o estdio para distra-la...
No contestou Levi, interrompendo seus pensamentos. Se no der certo, voc modifica seu
plano e tenta alguma outra coisa.
L vem voc, novamente. Sempre com a soluo simples e direta. Os olhos de Elise pesaram
quando ele massageou seus msculos das costas e aliviou sua tenso. O que eu vou fazer quando voc
for embora?
Ela falou sem pensar, logo arfou. Esta era a primeira vez que dizia alguma coisa assim. A primeira vez
que reconhecia que comeara a contar com ele. E fizera isso em voz alta.
Mos fortes envolveram seus quadris e a puxaram do colcho para o colo de Levi. Dois movimentos
rpidos, e ela estava deitada sobre as costas, na curva de um brao poderoso, enquanto o outro envolvia
seu torso... a posio fazendo-a se sentir protegida e vulnervel, ao mesmo tempo.
Ento, talvez voc precise de um plano reserva. Vamos comear um. Mechas de cabelo escuro
caam na testa de Levi, enquanto ele a encarava. E se voc fosse comigo?
As palavras pareceram consumir o ar entre eles.
O qu! exclamou Elise num tom que soou mais desesperado do que deveria.

Se o emprstimo no sair, por que no ir para Seattle comigo por um tempo? Ns podemos abrir
algum negcio, juntos. Ele deu um sorriso irnico. Por acaso, eu tenho um talento para esse tipo de
coisa. Sei o tipo de bairro que voc est procurando aqui. Ns poderamos voar para c de vez em
quando, para cuidar dos detalhes. Enquanto isso, voc e eu poderamos montar SoundWave, juntos. A
grande inaugurao ir encant-la.
Elise no tinha dvida disso. Mas estava atnita pelo convite.
Ele no deveria ter lhe pedido para ir.
No entanto, Levi estava falando sobre algo temporrio. Nada mais do que uma extenso do caso
deles, com o bnus adicional de acesso aos negcios dele. Entretanto, ela no tinha ar suficiente nos
pulmes, e saiu dos braos fortes.
Um plano novo de um negcio?
Levi a seguiu para fora da cama.
Seriam alguns meses. Ns estamos nos divertindo, ento, por que no?
Por que no? Por que no? Por que no?
Um milho de motivos. Todos passando por sua mente nos rostos que ela amava muito para
abandonar.
Eu no posso. Minha famlia est aqui. E mesmo que ela no fosse partir para sempre, alguns
meses era tempo demais para arriscar estar longe. Muita coisa poderia acontecer nesse tempo. E se eles
precisassem dela? Essa semana, no que dizia respeito sua me, mostrara como as coisas podiam mudar
rapidamente. No. Ela no poderia ir embora.
Alm disso Elise colocou toda a confiana que conseguiu reunir na voz , o emprstimo vai sair,
certo?
Certo. Levi deu-lhe um beijo rpido nos lbios, antes de sair do quarto.
ELA REJEITARA sua oferta, graas a Deus.
Com o corao descompassado no peito, punhos cerrados na extremidade da pia de porcelana, Levi
se olhava no espelho do banheiro.
O que estivera fazendo, sugerindo que Elise fosse para Seattle? Aquilo no fazia sentido. A vida dela
era em Chicago. Enraizada em todas as coisas das quais ela jamais desistiria. E ele era um nmade.
Desenvolvia cada boate, esperava que esta alcanasse sucesso, vendia-a e se mudava.
Sozinho.
Ento, por que estava pedindo que Elise o acompanhasse?
Claro, ele no a estava pedindo em casamento. Basicamente, convidara-a para passar dois meses
aprendendo como montar um negcio novo... e somente se os planos dela no dessem certo. Ele
gostava de Elise. Ela era uma garota doce, com ambies que ele respeitava e uma disposio para lutar
com a qual ele se identificava. Portanto, oferecera-lhe ajuda, achando que isso daria tempo aos dois
para esgotar o que quer que existisse entre eles.
No estava tentando mant-la.
Nunca esperara que Elise concordasse.
E ela discordara de imediato. Queria ainda menos do que ele daquele relacionamento.
Perfeito.

Afastando-se do homem muito intenso no espelho, Levi ignorou o gosto amargo de alguma coisa que
parecia no conseguir engolir.
Talvez, no dia seguinte comeasse a se afastar um pouco de Elise. Todavia, quando ele abriu a porta e
viu as pernas delgadas expostas, enquanto ela se inclinava sobre o macarro... um sorriso amplo nos
lbios... esqueceu-se de qualquer plano que tinha alm de estar com ela.

CAPTULO 13

IRREQUIETA SOB uma colcha fina de algodo, Elise olhou para as faixas de luz no teto de seu quarto, que
se infiltravam atravs das frestas da persiana.
Embora Levi no tivesse mais mencionado Seattle na semana que se seguira, o momento estava
sempre na mente de Elise.
Ele no estava procurando compromisso. Ela sabia disso.
Levi no tinha sido claro sobre a natureza temporria do convite. Falara apenas sobre mais dois
meses juntos. Um pouco mais de divertimento.
Exceto que Elise no podia se impedir de ler mais ali. Ela no conseguia parar os pensamentos no
ponto onde Levi a enviava de volta para casa com um novo plano para um futuro que aconteceria num
estado diferente daquele onde ele residia. Em seus pensamentos, ela no voltava sozinha. No
conseguia acreditar no fato de que eles no deveriam ter tido nada alm de uma nica noite. Mas j
fazia um ms, e Levi ainda no estava pronto para deix-la. Ele reconsiderara seus planos, novamente.
Virando-se de lado na cama, Elise ergueu os joelhos numa posio fetal.
Agora, Levi estava sugerindo... embora, apenas como uma alternativa no caso de o emprstimo ser
negado... que eles somassem mais dois meses ao que j tinham compartilhado? E depois?
Ele destrura a segurana que ela tivera no conhecimento de que, independentemente do quanto
comeasse a gostar ele, haviam aqueles limites, aquelas regras inflexveis que a impediam de aprofundar
as coisas. De encontrar-se numa posio onde teria de escolher.
Mudando as regras, ele lhe dera licena para visualizar possibilidades que Elise nunca teria
visualizado antes. Cenrios que giravam em torno de palavras proibidas como de alguma maneira, e se,
apenas talvez. Palavras que a desafiavam a ter esperana e que prometiam um corao partido.
O celular ao lado de sua cama avisou a chegada de uma mensagem de texto, e um friozinho
percorreu sua barriga, seu corpo ganhando vida, enquanto dvidas e preocupaes evaporavam no ar.
Voc est acordada?
Elise ligou para ele.
So 2h da manh. claro que estou acordada.
A risada de Levi soou do outro lado da linha.
Humm, certo... mas diga-me que voc j est na cama.

Eu estou murmurou ela, ajustando o travesseiro atrs da cabea. Onde voc est?
No meu carro. Eu estava a caminho de casa, e pensei em passar a, se voc estivesse acordada.
Desta vez, foi Elise rindo.
A caminho de sua casa? Considerando que a nica coisa entre sua boate e seu apartamento uma
camada de concreto, pergunto-me como voc se encontra no carro.
Chame isso de vontade de dirigir... mas, mudando de assunto, o que voc est usando?
O baixo-ventre dela pulsou com desejo.
Por que voc quer saber?
Porque eu tenho cinco minutos antes de chegar a, e estou prestes a lhe dar algumas instrues
especficas. Tempo tudo.
Elise sorriu, seus olhos se fechando.
Nesse caso, eu no estou usando absolutamente nada.
HORAS DEPOIS, Levi acordou sozinho na cama de Elise, aquele contentamento preguioso que sempre
sentia ao acordar l sendo dissipado pelo som de uma voz abafada no corredor. Ele andou para a porta
do quarto.
Elise estava de costas para ele, o telefone na orelha, a coluna rgida sob o penhoar fino. A tenso que
se irradiava dela o atingiu antes das palavras:
Quanto tempo? No, eu no estou pronta. D-me dez minutos... eu ligarei de volta.
Tudo bem? interrogou ele, quando ela desligou o telefone, entrou no quarto e comeou a vestir o
jeans.
Evitando olh-lo, ela assentiu com a cabea.
Era Ally. H uma... situao. Eu preciso sair. Desculpe, mas melhor voc ir para casa. Eu falo com
voc amanh.
H uma situao? s 4h da manh? E voc acha que eu deveria ir embora? Aproximando-se, ele
segurou-lhe o queixo na mo, forou-a a encar-lo e viu as sombras nos olhos de Elise. Sombras que s
via nos momentos que ela baixava a guarda. Aquelas sombras que o intrigavam, mas que ele sempre
deixava passar. No esta noite. Eu no vou embora sem saber o que est acontecendo.
Ela ergueu o queixo de maneira teimosa, e Levi imaginou se ela ia insistir em expuls-lo. Mas sob a
teimosia, ele viu um pequeno tremor. Uma rachadura na fachada que ela estava tentando manter.
Puxando-a para si, ele acariciou-lhe os cachos sedosos, quase esperando que Elise se afastasse, mas,
com as mos entre os dois, ela pressionou a testa contra o centro de seu peito.
Qualquer que fosse o problema, era srio. Levi no sabia o que era. Apenas sabia que, naquele
momento, ela precisava dele.
Respirando fundo, Elise deu um passo atrs, tentando disfarar o medo que era tarde demais para
esconder.
meu pai. Ele... desapareceu.
Desaparecido? Levi franziu o cenho, pensando sobre os detalhes que sabia sobre o pai dela... e
descobrindo que no sabia nada. O que no parecia possvel. Do jeito que ele conhecia Elise... o jeito
que eles conversavam por horas sobre os sonhos dela para o estdio, sobre livros e filmes, sobre poltica
e cultura pop, sobre a famlia da Ally...
Mas no sobre os pais dela.

Pais, famlia e vida no lar eram assuntos que Levi sempre evitava. Mas at este minuto no tinha
percebido como Elise facilitara isso. Porque ela tambm os evitava.
Claro, houvera algumas histrias sobre a infncia dela. Outras sobre a adolescncia. Porm, nada
atual. Contudo, ele nem notara.
Subitamente, o cho sob seus ps pareceu prestes a se abrir.
O que Elise estava tentando esconder?
Enquanto ele fitava os olhos perturbados de uma mulher de quem gostava muito, cenrios feios, que
Levi nem queria considerar, subiram superfcie de sua conscincia.
Elise, conte-me o que est acontecendo.
Elise engoliu em seco, nervosamente olhando para o telefone ainda na mo.
Meu pai foi diagnosticado com Alzheimer, seis anos atrs. Ele no trabalha, e minha me cuida
dele em casa. Ela o fitou, com os olhos cheios de lgrimas. Esta noite, ela acordou e ele tinha
sumido. O carro e as chaves ainda esto l, assim como os sapatos de meu pai. Minha me tem de ficar
em casa, caso ele volte. Ela a nica que talvez seja capaz de acalm-lo. Eles j chamaram a polcia, e
David vai sair de carro para procur-lo, mas para que Ally possa ir com ele, e ajud-lo a procurar nosso
pai, precisa de algum para ficar com Dex.
Levi assentiu, com um puro alvio o inundando. Alzheimer era uma tragdia. E ele sentia pena da
famlia inteira de Elise por eles terem de lidar com tal fardo. Mas os cenrios que comeara a imaginar...
haviam sido muito piores. Elise no tinha algum segredo sujo. E um pai desaparecido era algo que ele
entendia muito bem.
Certo, querida. Ligue para Ally. Ns vamos fazer o seguinte...
UMA HORA depois, eles estavam percorrendo os bairros em volta da casa dos pais de Elise. Levi dirigia,
enquanto Elise olhava dentro das vielas, nas caladas e nos vos entre carros estacionados. Ally estava
no carro com David, enquanto uma das gerentes da boate HeadRush, que tinha seis irmos mais novos,
ficou com Dexter.
Elise olhava pela janela, procurando.
Eu no queria mentir para voc.
Levi enviou-lhe um olhar interrogativo.
Sobre minha famlia ser to tima. Voc declarou que eles pareciam perfeitos, e eu respondi que
eram, porque era assim que costumava ser. E, s vezes, talvez, eu ainda queira fingir que .
Levi prestou ateno na estrada, enquanto refletia sobre a admisso de Elise. Sabendo que esta era a
oportunidade para se abrir, tambm. Aliviar a conscincia dela, contando-lhe sobre seu prprio
passado.
Em vez disso, murmurou:
No precisa se desculpar, Elise. Voc no me deve nada que no se sinta vontade para
compartilhar. Mas, somente para que saiba, se quiser conversar sobre isso, eu ouvirei.
Ela assentiu, piscando contra as lgrimas.
difcil falar sobre isso. Difcil lidar com isso. Mas, pelo menos, se eu sou a nica lidando com o
problema, ento, quando no quero pensar neste... quando quero fingir que tudo como sempre foi,
eu posso. Se voc no sabe o que est acontecendo, no vai me perguntar como meu pai est. Qual a

ltima notcia sobre a medicao dele. Se ele est piorando. Ela engoliu em seco e fechou os olhos,
um segundo antes de reabri-los e olhar para as ruas.
Levi diminuiu a velocidade do carro, dando-lhe tempo para que ela procurasse com calma.
Recostando-se, Elise continuou:
s vezes, eu s quero esquecer... ser algum sem todas as preocupaes.
Algum sem todas as preocupaes.
Levi entendia a necessidade de ser outra pessoa por um tempo. Tirar um intervalo dos problemas.
Mas tambm entendeu outra coisa.
por isso que voc no poder ir para Seattle comigo. Porque deixar a cidade, mesmo por dois
meses, no uma opo.
E porque o estdio to importante. No s por mim.
No, ele imaginava que no.
No que voc est pensando?
Que mame passou os ltimos seis anos em casa, cuidando do meu pai. Desistindo um pouco mais
de si mesma a cada ano, porque ela no consideraria abrir mo do tempo que lhe resta com ele. No
quer arriscar acelerar o progresso da doena com uma mudana nas redondezas ou expondo-o a rostos
no familiares. Ela est sempre nos dizendo que pode lidar com isso. Recusa-se a considerar que talvez
papai esteja num ponto onde precisa de mais ajuda do que ela pode oferecer. Mas depois disso...
alguma coisa tem de mudar. E mame precisar de algo para fazer. Um lugar para ir, para comear a
reconstruir uma vida que no gire em torno de algum que, na maior parte do tempo, no sabe quem
ela .
Ele entendia.
E voc estar pronta. Com um lugar para sua me ir.
Ela precisa estar perto de pessoas, novamente. Sair daquela casa para mais do que uma ida ao
consultrio mdico. O estdio seria uma base, onde ela poderia passar algum tempo comigo. Se ela
quiser trabalhar, pode ajudar na creche. Eu s quero que mame tenha opes. Quero lhe dar algo com
o que ela possa contar.
Porque Elise sabia como era ficar sem opes. Ter tudo com o que ela contara subitamente roubado.
Levi apertou as mos no volante.
Sim, agora ele entendia.
Detestava que Elise tivesse de passar por aquilo. Mas, pelo menos, ela no estava sozinha agora. Ele
ficaria ao seu lado, por quanto tempo ela precisasse.
Estendendo o brao, ele deslizou a mo sob os cachos na nuca de Elise.
Ns o acharemos. Levi rezou para que aquilo fosse verdade.
Vinte minutos depois, o telefone tocou, a tela se iluminando na mo de Elise.
Diminuindo a velocidade numa interseco deserta, ele esperou que ela atendesse.
O que est acontecendo? inquiriu ela, ainda olhando as caladas. Logo, abaixou a cabea, a mo
livre cobrindo o rosto, e alguma coisa doeu dentro do peito de Levi.
Graas a Deus. Onde? Eu posso estar a em... Tem certeza?... Certo, at mais, ento.
Desconectando, ela virou-se para ele.
Seu pai est bem?
Sim. David e Ally o encontraram perto do restaurante que ns costumvamos ir quando ramos
crianas. Ele est bem. Exausto... o que deve ter facilitado para que eles o colocassem dentro do carro...

Elise olhou pela janela. Mas ele no estava machucado.


Voc quer encontr-los na casa de seus pais? para onde eles esto indo?
Sim, mas eles no querem que eu v. David ir passar a noite l, e, ento, pela manh, eu irei, e ns
o levaremos ao mdico. Para conversar sobre opes. Recostando-se no assento, ela fechou os olhos.
Pode me levar para casa?
Ela parecia frgil sentada ao seu lado. Naquele momento, tudo que Levi queria era pux-la para seu
colo e abra-la contra seu peito. Prometer que tudo ficaria bem. No entanto, isso seria mentira, uma
na qual nenhum deles acreditaria. Levi no sabia muito sobre Alzheimer, mas conhecia muito bem
como era conviver com uma doena incurvel.
O alcoolismo de sua me. s vezes, ela se recuperava, mas a doena em si nunca desaparecia.
Mexendo-se no assento, ele tentou reprimir os pensamentos sobre sua me. Entretanto, era muito
difcil no comparar, especialmente quando sua me estava desaparecida no momento. No caso de
Levi, todavia, no havia nada notvel sobre isso. Ela sumia toda vez que um de seus curtos perodos de
sobriedade chegava a um fim.

CAPTULO 14

DE VOLTA ao seu apartamento, Elise enfiou a mo no bolso para pegar as chaves. Ainda trmula pelos
acontecimentos da noite, e, particularmente, pelo telefonema apressado de sua irm, quando ela levara
o pai delas de volta para casa, ela derrubou o chaveiro no cho, ento quase tropeou, tentando peg-lo
antes que Levi se adiantasse e o apanhasse para ela. Sem uma palavra, ele abriu a porta e guiou-a para
dentro.
Segurando-lhe a mo na sua, ele estudou-lhe o rosto.
Voc est exausta. Vamos para a cama, querida.
Ela o encarou, e, subitamente, toda a emoo que estivera lutando para controlar, todas as dvidas,
medos e desejos se libertaram num soluo muito grande para conter.
Ela cobriu o rosto com as mos e tentou virar-se, tentou se esconder, mas as mos de Levi estavam
em seus ombros, puxando-a de volta para os braos dele.
Est tudo bem, Elise. Voc pode chorar, querida.
E ela chorou. Queria parar, mas a fora daqueles braos ao seu redor era boa demais para resistir.
Levi era slido e caloroso. Capaz. E no desmoronou ou recuou sob a barragem de suas lgrimas. Em
vez disso, aconchegou-a contra o corpo protetor, acalmando-a com aquela voz baixa que ela no
soubera que podia ser to carinhosa.
Acalme-se. Eu estou com voc.
Elise pressionou a testa contra o peito largo.
Ele no me reconhece h meses. Cada vez que eu o vejo, ele est pior. Eu mal o reconheo como o
homem que me criou e... Levi, quando eles chegaram casa, minha me estava com um olho roxo. Ele
ficou to agitado esta tarde... ela afirmou que no conseguiu acalm-lo e que foi um acidente, mas...
Levi abraou-a com mais fora.
Isso j aconteceu antes?
Ela meneou a cabea.
Nunca. Meu pai nunca levantou uma mo para nenhuma de ns. O que torna as coisas piores. Esta
doena o roubou de ns. De mim. Roubou o homem constante que ele sempre foi e transformou-o em
outra pessoa.

No. O que seu pai foi para voc no algo que pode ser roubado. Seu pai pode no ter a
habilidade de lembrar, mas voc ter. Ele sempre estar com voc. Uma parte sua. Aquele
relacionamento a fundao de quem voc . O amor sempre estar presente. Mesmo quando ele no
puder mais estar.
Alisando o tecido da camisa de Levi, ela sussurrou a nica palavra que conseguiu:
Obrigada.
Levi abraou-a por mais um minuto, ento, ergueu-a nos braos e comeou a carreg-la para o
quarto.
Voc no precisa fazer isso.
Voc leve. Eu sou forte. Funciona ofereceu ele, deliberadamente fingindo no entender o que
ela quisera dizer.
Voc no precisa ficar.
Sim, eu preciso. Ele acendeu a luz antes de entrar no quarto.
Eu ficarei bem.
Eu no ficaria. Levi sentou-se na cama, as costas contra a cabeceira, as pernas estendidas, os
braos segurando-a contra si. Eu me preocuparia, ficaria imaginando se voc conseguiu dormir.
Passaria a noite pensando como teria sido melhor se eu a estivesse abraando. Por enquanto, deixe-me
cuidar de voc.
Uma emoo que ela no queria nomear formou um n na garganta de Elise, e ela assentiu. Naquele
momento, percebeu que Levi era tudo que ela vinha dizendo a si mesma que no estava pronta para
ter. Ele era gentil e compreensivo. Bem-humorado e amigo. Forte, carinhoso e generoso. O tipo de
homem que estaria ali para ela... se no estivesse partindo em menos de um ms.

CAPTULO 15

NO QUE dizia respeito aos dias da semana, domingo era o favorito deles, com seu ritmo lento e
vibrao tranquila. Elise trabalhava na maioria deles, dando quatro aulas em dois estdios diferentes,
mas por volta do meio-dia estava livre, e hoje, no via a hora de chegar a casa.
Quando ela sara, s 6h da manh, Levi ainda estava na cama... todo nu e dormindo
profundamente... e, mais do que qualquer coisa, ela queria entrar debaixo do lenol e fechar os olhos.
Deixar que os braos fortes a envolvessem outra vez, e entregar-se ao deleite de ter Levi na sua cama.
Em sua primeira tentativa de sair da cama hoje, ele oferecera escrever um bilhete dispensando-a das
aulas. Quando Elise mencionara que um bilhete no pagaria o valor que ela receberia pelo seu trabalho,
ele oferecera fazer-lhe um cheque. De mil dlares.
Virando a esquina, ela sorriu ao se lembrar do gemido de prazer de Levi, quando ele enterrara o
nariz na curva de seu pescoo. De alguma maneira... mesmo com o tumulto emocional de internar seu
pai numa clnica especial esta semana, as horas gastas com papelada e nervos flor da pele de toda a
famlia... Levi a mantivera s. Lembrando-a de que ela podia sorrir. Mostrando-lhe que ela no estava
sozinha.
Um flash de alguma coisa branca chamou sua ateno, e Elise estreitou os olhos para ver Levi
andando na sua direo, com o que parecia ser um saco de padaria num brao e uma bandeja com dois
cafs em copos descartveis no outro. Ela queria culpar a acelerao de seu corao nos seus passos
apressados para encontr-lo, mas no era verdade. Cada vez mais, era Levi. Tocando o corao de Elise
com seu sorriso, com o olhar que ele lhe dava quando ela o pegava com a guarda baixa. Com sua
conversa sincera sobre estratgia de negcios, a risada fcil, e o jeito que ele a fazia se sentir to
desejada.
Levi beijou-lhe os lbios e levantou o prmio para lhe mostrar.
Ei, linda.
O jeito que ele falou aquilo causou um friozinho na barriga de Elise.
Voc comprou comida?
Doughnuts. Da padaria que voc gosta. Vamos nos sentar no parque.
Elise assentiu. Adorava Printers Row Park e a pequena fonte de l.

Quando eles estavam sentados num banco, Levi passou-lhe um doughnut de chocolate, guardanapo
e caf, ento perguntou sobre suas aulas.
Sra. Fitz estava l, esta manh?
Elise deu um gole do caf. Ela lhe contara sobre a mulher excntrica de 68 anos... com forma e fora
melhores do que a sua... semanas atrs. E ele se lembrava do nome dela.
Sim, ela estava. E usando um dos menores shorts de lycra que Elise j vira.
Distraidamente, folheando as sees do jornal, Levi sorriu.
Essa a aula no clube atltico, certo?
Sim, voc deveria passar l um dia, s para v-la. Ou talvez, no. Mesmo beirando os setenta anos,
ela me ofusca.
Levi riu. Com os cotovelos descansando sobre os joelhos abertos, ele abriu a seo de entretenimento
do jornal.
Impossvel.
Uma brisa quente fez as folhas do jornal farfalharem e brincou com as mechas do cabelo escuro dele.
Elise inclinou-se contra a lateral das costas de Levi e descansou o rosto ali.
Fechando os olhos, disse a si mesma para apenas apreciar o momento. Para apreciar a beleza simples
do mesmo, e no deixar que as emoes de medo passassem por sua garganta. No se entregar aos
pensamentos que estavam demandando saber o que ela iria fazer quando Levi partisse.
Porque, de alguma maneira, contra suas melhores intenes, apesar de todas as suas defesas, ela se
apaixonara por ele.
E estava mais apaixonada a cada minuto... mesmo sabendo que cada dia era um dia mais perto
daquele em que ele deixaria a cidade para sempre.
Subitamente, tudo era demais. O emprstimo, o estdio, seus pais, seu futuro... e a nica coisa que
parecia totalmente certa estava prestes a acabar. Sua cabea girou e seu estmago embrulhou. O ar do
espao aberto pareceu preso em sua garganta.
Ela se levantou, tropeou para trs.
Elise. Levi estava de p, segurando-a, enquanto Elise procurava as chaves, desesperadamente.
Ela precisava ir para casa. Tinha de...
Tarde demais. A nusea subiu garganta, e ela correu para a lata de lixo.
DENTRO DA casa dela, Levi molhou uma toalha com gua fria e pressionou contra a nuca de Elise, onde
ela estava sentada na lateral da banheira, de cabea baixa.
Eu estou bem, Levi. Muito melhor agora, embora eu no saiba se irei me recuperar da humilhao
de ter vomitado na sua frente. E em pblico.
Fico feliz que voc se recuperou. Mas no realmente. Olhando para as costas delgadas de Elise e
para as mos delicadas pressionando os olhos, Levi teria se sentido muito melhor se ela ainda estivesse
pondo para fora alguma comida que no lhe cara bem. Mas no, a nusea que viera do nada passara
to rapidamente quanto tinha chegado. E ela s estava sentada l ainda, porque Levi no a deixara se
levantar.
Ele precisava de um minuto.
No porque no pudesse lidar com a viso do vmito de uma mulher. Cortesia de sua me, ele se
acostumara com isso. O que estava fazendo com que ele espremesse a toalha com fora desnecessria

era a curta lista de motivos pelos quais mulheres enjoavam de maneira sbita e violenta. Sem uma
febre.
Sim, Levi definitivamente precisava de um minuto.
Para fazer clculos. Para pensar... muito cuidadosamente... e surgir com nada concreto. No podia se
lembrar de mais de duas noites seguidas que eles no tinham se visto. Em mais de um ms.
Olhando-se no espelho acima da pia de Elise, Levi tentou rearranjar suas feies numa mscara de
alguma coisa que, pelo menos, lembrasse calma. No estava funcionando.
Jogando a toalha na pia, ele saiu do banheiro, antes que Elise pudesse olh-lo.
Levi? Elise soou tensa atrs dele.
Porque ela no tinha certeza de como ele se sentira ao v-la vomitando?
Ou porque havia alguma coisa que ela no estivera pronta para lhe contar... e acabara de lhe dar uma
grande indireta?
Indo para a janela da sala, Levi olhou para fora, sem ver nada. Apenas sentindo as paredes se
fechando a sua volta.
Deus, no podia ser isso.
Levi, eu no sei o que dizer. muito embara...
Ele virou-se, encarando-a.
Voc est grvida?
O qu? A confuso brilhou nos inocentes olhos acinzentados. Confuso seguida por horror.
Voc acha que porque eu... Ela gesticulou as mos em pequenos crculos. No... Oh, meu Deus,
no. O choque de Elise era genuno. Ningum podia fingir aquele nvel de desespero... ou pelo
menos, Elise no podia.
No. Eu no posso estar.
Esta era a resposta que ele esperara ouvir. Somente que, no momento seguinte, os olhos de Elise
perderam a convico e ela empalideceu.
Droga.
Vamos comear pelas questes simples. Quando foi seu ltimo ciclo? Esse no era o tipo de
conversa que ele costumava ter com suas mulheres. Especialmente porque tais mulheres tendiam a ser
mais prticas em assuntos ligados sexualidade. Por isso, em adio ao uso religioso do preservativo de
Levi, havia frequentemente outra forma de controle de natalidade em jogo. Plulas. Um DIU. Alguma
coisa.
Mas Elise no levava o tipo de vida onde estaria preparada, caso alguma coisa surgisse. O que
significava que os preservativos haviam sido a nica preveno. E eles no eram cem por cento efetivos.
Elise estava movendo os dedos, aparentemente fazendo contas. Os msculos nas costas dele
enrijeceram ainda mais.
Voc no deveria saber esse tipo de coisa? indagou ele, com as palavras saindo mais agressivas do
que pretendia.
Um rubor cobriu o pescoo e o rosto de Elise, fazendo-o se sentir o pior dos canalhas. Mas aquilo era
importante. Para ambos.
Certo, deixe-me ajud-la. Antes de voc me conhecer ou depois? S havia duas opes; como ela
poderia no saber? Elise.
D-me apenas um minuto. A voz dela era nervosa. Meu ciclo s vezes no vem, e
honestamente, eu no presto muita ateno nisso.

A viso de Levi nublou.


Voc no presta ateno nisso?
No, Levi. Eu no presto. Nunca foi regulado ou confivel, e, alm do fato de que eu tinha outras
coisas acontecendo na minha vida, antes de voc, eu no fazia sexo h mais de um ano. Por isso, no!
Eu no prestei ateno nisso, ultimamente.
No confivel.
Levi respirou fundo, ento de novo e de novo. Seu corao estava disparado, bombeando sangue
muito depressa num organismo j alterado pelo medo.
Antes. Elise o fitou com expresso de uma garotinha perdida. Foi definitivamente antes.

CAPTULO 16

ELISE ESTAVA sentada no canto do sof, as pernas junto ao corpo e os braos as envolvendo.
Acalmando-se. Ou tentando, pelo menos.
Fazia seis semanas desde seu ltimo ciclo menstrual. E embora ela tivesse dito a Levi que no era a
primeira vez que atrasava tanto, ele parecera no absorver a informao. Ela observara, impotente,
enquanto ele andava pelo apartamento sem uma palavra, deixando-a sozinha de um jeito que Elise no
se sentira desde o dia que o conhecera.
Pressionando a testa contra os joelhos, ela respirou fundo.
No podia estar grvida... no podia acreditar que estivesse. No teria sentido alguma mudana em
seu corpo? Uma conexo com alguma coisa maior do que ela, porm, contida em seu interior?
Certo, ento sua vida estava repleta de acontecimentos, ultimamente. Cada distrao mais
consumidora do que a ltima. Mas ela no sentira... nada.
Mesmo com os estmulos de Levi, tudo que Elise sentia em seu interior era negao.
A certeza de que aquilo no podia acontecer. No seria justo. Depois de toda a espera. Depois de
todo o trabalho. De, finalmente, estar to perto de alcanar seus objetivos... Uma onda de culpa a
inundou.
Egosta.
Se ela estivesse grvida, no haveria espao para esse tipo de pensamento. O beb deles mereceria
mais.
O beb deles...
Seu e de Levi. A relao entre eles no deveria ter sido nada mais do que uma nica noite. No algo
que Elise comeasse a se questionar se conseguiria viver sem. No era para ser amor.
Levi iria embora em trs semanas.
Mas um beb mudaria tudo.
Um beb era para sempre.
Mais importante do que os planos que Elise tinha para seu estdio. Mais importante do que qualquer
coisa. E, embora a ideia de mudar de vida to radicalmente a assustasse, ela percebeu uma coisa... No
estaria sozinha.

Todas as maneiras nas quais Levi a surpreendera durante o ltimo ms lhe vieram mente. A
generosidade e confiana dele. O jeito que ele a forara a deix-lo estar l para ela, mesmo quando ela
tentara afast-lo. Levi era mais do que ela esperara. E se eles fossem ter um beb juntos, Elise tinha f
que, juntos, eles resolveriam a situao.
A porta da frente se abriu e fechou com um som abafado, seguida pelo barulho das chaves sendo
colocadas sobre a mesa do hall.
Elise estava fora do sof num piscar de olhos. No se incomodara quando ele sara do jeito que tinha
sado. A ameaa de tudo mudando de forma to drstica... destruindo todos os planos que eles haviam
feito... Era normal que ele precisasse de um tempo. Mas ao ouvir a porta da frente se fechar, ela
percebeu o quanto queria que ele voltasse. Como queria aqueles braos fortes ao seu redor, as palavras
de bom senso sendo sussurradas no seu ouvido.
Como precisava que ele a tranquilizasse, dizendo que tudo ficaria bem.
Ela quase fechara a distncia at ele, quando Levi a deteve, erguendo um saco de papel marrom
entre eles.
Testes de gravidez.
Elise pegou o saco e virou os contedos em sua mo. Duas caixinhas com testes de gravidez.
claro. Aquilo fazia total sentido. E Levi estava sempre pensando.
Linhas de tenso marcavam o rosto dele. Estendendo a mo, ela tocou-lhe o brao.
Voc est bem?
Enrijecendo sob seu toque, Levi deu um passo atrs.
Suponho que descobriremos nos prximos minutos. Embora o farmacutico tenha dito que um
resultado negativo em um dos testes no garante que voc no esteja grvida.
Elise ouvira isso de Ally, quando sua irm estivera tentando engravidar, e urinara em seis diferentes
varetas durante duas semanas, antes de finalmente obter o resultado positivo. No haveria dvida se os
dois resultados fossem positivos.
Enfiando as mos fechadas nos bolsos do jeans, Levi gesticulou a cabea para as pequenas caixas.
Por que voc no faz o primeiro teste?
Claro respondeu ela, os nervos enjoando seu estmago, novamente.
Elise o olhou. Levi estava com a expresso fechada. Totalmente indisponvel para ela.
Envolvendo os braos ao seu redor, ela admitiu a si mesma que estava sendo sensvel demais.
Emoes inundavam-na, e ela estava lendo mais do que deveria no que provavelmente era uma reao
normal.
Levi estava abalado. Uma vez que eles obtivessem os resultados dos testes... uma vez que soubessem
sua posio... ele seria capaz de responder do jeito que ela passara a esperar que ele respondesse.
Pegando os testes, Elise foi em direo ao banheiro, apenas percebendo que ele a seguira, quando
praguejou diante de sua inabilidade de abrir a caixa de papelo, e Levi estendeu a mo sobre seu ombro
e pegou a caixa.
Ele pretendia segui-la ao banheiro.
Eles haviam compartilhado muitas coisas durante o ltimo ms, mas esta no era uma delas.
Parando-o com uma palma no centro do peito dele, ela meneou a cabea.
D-me alguma privacidade, e eu logo sairei.
As linhas entre as sobrancelhas grossas se aprofundaram, e as feies bonitas se tornaram mais duras,
como se ele estivesse se preparando para protestar. Mas, ento, os olhos azuis encontraram os seus, e

Levi deu um passo atrs.


OS DOIS minutos que Levi ficara de p do lado de fora da porta do banheiro pareceram os mais longos
de sua vida. Mas logo a porta se abriu, e Elise saiu devagar. Sobre o ombro dela, ele viu a vareta branca
de plstico descansando sobre a lateral da banheira, parecendo to inofensiva quanto uma bomba
prestes a detonar.
Elise ergueu uma mo em direo a ele, mas, por isso, baixou-a e passou por ele.
Nas instrues, diz para esperar trs minutos. Podemos ajustar o timer no micro-ondas.
Levantando o brao esquerdo, ele retrucou:
Eu ajusto no meu relgio.
Bem, portanto, eu gostaria de tomar um copo de gua.
Ele no queria sair de perto da porta do banheiro. No queria tirar aquela vareta com sua pequena
janela de viso. Ora, nem quisera que Elise fizesse o teste, sem que ele estivesse l para garantir que ela
o fizesse corretamente. No porque no confiava na honestidade de Elise, mas porque aquilo era muito
importante.
Elise o olhava com expectativa. Esperando que ele o seguisse para a cozinha, Levi presumiu.
Racionalmente, ele sabia que sua presena no impactaria o resultado do teste. Contudo, forar seus ps
a se moverem provou-se quase impossvel.
Assentindo, ele a seguiu para a pequena mesa e cadeiras.
Sente-se, Elise. Eu pego gua para voc.
Os ps da cadeira rasparam no cho, enquanto ele enchia um copo de gua. A cozinha era muito
pequena. Entulhada. Antiquada.
Virando-se, ele ps o copo na frente de Elise.
Voc ter dinheiro suficiente para se mudar. Compre uma pequena casa. Se for isso que voc
quiser. Embora ele achasse que um prdio com porteiro seria mais seguro. Talvez um lugar em
Streeterville, como no edifcio 680 em Lake Shore Drive. H mercado, Caf, salo de beleza, segurana,
garagem...
Os olhos acinzentados o fitaram em confuso.
O qu?
Este apartamento bom para voc, mas se estiver grvida, provavelmente ir querer um lugar
maior. Mais seguro.
Ela assentiu.
timo. Ele no queria ter de discutir com ela sobre isso. Mas quando os segundos passaram, ele
quase achou que discutir teria sido melhor que o silncio.
No gostava deste silncio.
Eles tinham comido a esta mesa dzias de vezes. Tinham feito amor sobre sua superfcie, pelo menos,
duas vezes. Estavam sempre rindo e conversando ali. Mas no agora.
Elise traou a borda do copo com o dedo.
O que voc quis dizer com eu terei dinheiro suficiente para me mudar?
Se a mulher sentada sua frente fosse qualquer outra que no Elise, ele teria esperado a presena de
um advogado, antes de ter esta conversa. Mas com ela queria ser sincero... aliviar quaisquer

preocupaes que ela pudesse ter. Elise no era mercenria. As finanas dele nunca haviam sido tpico
de discusso. Ora, ela provavelmente nem tinha ideia de como ele era rico.
Elise estivera tentando construir uma vida para si mesma, e todos os seus planos estavam prestes a
mudar. Ela precisava saber que teria alguma segurana.
Eu quero dizer que cuidarei de voc. De vocs dois.
O alvio brilhou nos olhos acinzentados, e Elise inclinou-se para a frente, sua mo cobrindo a dele.
Voc fala como se isso fosse uma coisa certa. Nem sabemos se somos dois.
Elise apertou sua mo, mas Levi estava muito entorpecido para sentir. No entanto, ver os dedos dela
se entrelaando nos seus era um conforto. Ela seria uma daquelas mes que no conseguia parar de
tocar o filho. Do tipo que daria tantos beijos que a criana teria de lhe suplicar para que ela parasse de
embara-lo na frente dos amigos, quando ele fosse para a escola.
Elise seria uma me excelente.
Meu ciclo pode apenas estar atrasado. Provavelmente isso.
Eu lhe darei o dinheiro para o estdio. Ele possua o dinheiro, e a ltima coisa que ela precisaria
era se preocupar. Voc poder contratar outra instrutora para substitu-la. Se quiser, talvez voc possa
dar aulas para mulheres grvidas, e, ento, trabalhar na administrao do estdio sua me, ou ajudar
com o servio de creche que voc est pensando em oferecer. Isso manter voc envolvida nos negcios,
podendo construir um relacionamento com outras mes.
Levi, espere pediu ela, dando uma risada que, de alguma maneira, ajudou-o a relaxar um pouco.
Eu sei que voc gosta de resolver tudo, mas est se adiantando. Acontea o que acontecer, ns
resolveremos isso, juntos.
Juntos.
Levi olhou para Elise, que o observava com uma expresso que combinava confiana e ternura. E,
subitamente, ele estava zangado. Nada daquilo pertencia ali.
Ele sabia o que ela estava pensando.
Elise, voc nunca precisar se preocupar com dinheiro. Mas isso tudo que eu lhe darei.
O sorriso nos lbios dela desapareceu.
Do que voc est falando?
Eu no sou o tipo de homem que voc gostaria de ter na vida de seu filho ou filha. Sou bom em
duas coisas. Uma delas nos trouxe onde estamos agora. A outra desenvolver boates e vend-las por
muito dinheiro. Eu posso lhe dar segurana financeira. Verdadeira segurana financeira. E se voc
precisar de mudana, se precisar de mais do que ns combinarmos, s me telefonar.
Elise o fitou com expresso incrdula, ento balanou a cabea, afastando-se da mesa. A voz soou
fria, forada, como se ela estivesse lutando para no gritar.
Acho que eu entendi errado. Parece que voc no planeja estar por perto... em absoluto.
Acredite, Elise. Ser melhor para todos, se eu no estiver.
Elise piscou, os olhos ainda demonstrando confuso, at que ele viu quando ela entendeu. A dor se
instalou nas profundezas acinzentadas. E quaisquer esperanas que ela estivera nutrindo sobre ele
desapareceram.
Est me dizendo que, se eu estiver grvida, voc no vai querer ter nada a ver comigo ou com este
beb?
exatamente o que eu estou lhe dizendo.

CAPTULO 17

A TENSO o estava deixando to rgido que Levi imaginou se seu corpo poderia partir ao meio.
Os olhos suaves de Elise estavam gelados agora.
Que tipo de homem diria isso? questionou ela.
O tipo que honesto o bastante para admitir que no seria um bom pai. O tipo que vinha
dizendo a ela, desde o comeo, que ele no era o bom sujeito que Elise merecia.
A risada amarga sem humor informou-o exatamente o que Elise pensava de sua resposta. Que ele
estava fugindo de um problema, de um dever.
Mas no estava. Levi sabia, por experincia prpria, o que significava ficar melhor sem algum. Sabia
o que significava ter suas esperanas destrudas repetidas vezes. Ser decepcionado pela pessoa com
quem voc mais precisava contar.
Ele no faria isso com seu prprio filho ou filha.
Relutantemente, sua mente o levou de volta ao passado, para um apartamento precrio, e para o
pesadelo que era no ter para onde correr, onde se esconder. Para a terrvel sensao, enquanto ele se
agachava num canto, desejando que no tivesse entrado... mas os policiais j tinham passado duas vezes
na rua, e ele estava com medo que o Servio Social Infantil o pegasse. Com medo das histrias que sua
me lhe contara sobre as crianas que eram capturadas por eles. Ento, Levi entrava em casa e
presenciava outra briga que beirava violncia.
O patife que vinha batendo neles nos ltimos dois meses estava ameaando ir embora, seu rosto j
feio, contorcido e vermelho. Levi esperou que o resto da cena se desenrolasse... que sua me gritasse
insultos e mandasse o homem embora.
Entretanto, desta vez, era diferente. Desta vez, ela suplicava, entre lgrimas, agarrando-lhe o brao,
para que ele no a deixasse. Jurando que o beb tinha sido um acidente.
Prometendo que se livraria do beb.
Aos oito anos de idade, Levi no entendera completamente o que ela quisera dizer, mas sentira
medo, de qualquer forma. Queria dizer a sua me para deixar o homem ir, que eles ficariam melhor
sem ele. Ela poderia ficar com o beb, e Levi seria bonzinho. Ele ajudaria. Sabia fazer muitas coisas.
Cuidara de si mesmo durante aquela semana que sua me sumira, no ano anterior, e cuidava dela o

tempo inteiro. At mesmo sabia como ganhar dinheiro... s um pouco, mas o suficiente para comprar
comida quando necessrio.
O homem tinha chamado sua me de pattica e dado um passo em direo porta, o p pisando
sobre uma garrafa vazia. Ele tropeou, tornando-se mais zangado do que antes. Aconteceu
rapidamente. Os golpes vieram numa confuso de socos e chutes, enviando sua me para o cho e Levi
para o outro lado da sala.
Levi tivera de ficar em casa por uma semana, at que o ferimento sarasse, desesperado para escapar
daquele lugar mido que cheirava a fumaa, lcool e o homem que decidira ficar, afinal de contas. Por
um tempo, pelo menos.
No houve mais conversa sobre o beb ou se livrar do mesmo. E, por um tempo, Levi se permitira ter
esperana, mas no seu prximo aniversrio, o corpo de sua me no tinha mudado. Nenhum beb
chegara. E ele sabia que nunca chegaria.
Finalmente, o homem partiu para sempre. Como outros haviam feito antes e depois.
Mas Levi no podia partir. Apenas os observava indo embora, um aps o outro, cada ano desejando
mais e mais que pudesse ser ele. Ansiando partir, mas sabendo que no podia. Sufocando na vida da
qual no podia escapar, at que, por fim, chegou a sua vez.
E uma vez que ele partira, nada mais o amarraria.
Ele no poderia suportar isso.
Algumas pessoas no nasciam para ter filhos. Pessoas como sua me, cuja disfuno encontrava seu
comeo e fim no fundo de uma garrafa. E pessoas como ele, que no sabiam mais nada.
Era exatamente como ele dissera a Elise sobre o pai dela. Que aquele relacionamento era uma
fundao sobre a qual o resto da vida dela tinha sido construda.
A fundao de Levi estava danificada ao ponto onde ningum era tolo o bastante para construir
sobre esta.
Ele sabia o que tinha a oferecer.
Dinheiro. Muito dinheiro. Conquistado com uma carreira baseada em deixar tudo que ele construra
para trs.
No que dizia respeito segurana, todavia, o tipo que ele nunca conhecera, Elise seria a nica capaz
de oferecer isso. Ela seria o tipo de me que Levi gostaria de ter tido.
Ele se certificaria que nada a atrapalhasse.
Elise no precisaria lutar. No precisaria se unir a algum patife para se manter. Ela sabia como amar.
Entendia responsabilidade. E a expresso fria nos olhos acinzentados, quando ela percebeu que ele no
era o tipo de homem que seu beb merecia, contou a Levi tudo que ele precisava saber.
Eles ficariam bem.
E ele tambm ficaria.
O despertador tocando no pulso de Levi causou um sobressalto em ambos. Apenas trs curtos
minutos... como tudo podia ter mudado?
Ao mesmo tempo, eles se levantaram.
Com a vista embaada, Elise andou sobre pernas dormentes em direo ao resultado que definiria o
curso do resto de sua vida.
Levi a seguiu de perto, at que eles chegaram ao banheiro, onde ele parou junto porta.
Alcanando a pequena vareta branca com dedos trmulos, ela fechou os olhos e respirou fundo.
Negativo. Tinha de ser.

Ela no podia estar grvida. No se sentindo to vazia, como estava no momento.


Piscando, Elise olhou para baixo, enquanto todos os seus medos e esperanas se uniram no soluo
que escapou de seus lbios.
Ela esperou que o alvio a inundasse e apagasse todos os outros sentimentos. Porm, este no abateu
a sensao de perda que a envolvera antes que o despertador tocasse no pulso de Levi.
Sentindo-se mais cansada do que podia se lembrar de ter se sentido algum dia, ela sentou-se na
lateral da banheira, levantando a vareta para Levi. No podia encar-lo. No agora. No com o
turbilho de emoes girando em seu interior.
O que isto significa? interrogou ele, com voz rouca.
Negativo. seu carto de liberdade da priso. Sem gravidez.
Dentro do pequeno espao do banheiro, ela esperou que ele falasse alguma coisa. Desse um grito de
alvio. Murmurasse uma prece de gratido. Alguma coisa.
Mas o silncio entre eles apenas se estendeu. Elise podia sentir os olhos de Levi sobre si. Mas no
podia sentir a emoo que havia atrs deles.
Provavelmente, porque no havia nenhuma. O homem era muito frio. Ele estivera pronto a lhe dar
um cheque e desaparecer de sua vida, sem olhar para trs.
Da vida do prprio filho.
Elise meneou a cabea. No. No havia criana. Ela no estava grvida.
Contudo, ela sentiu a traio, como se estivesse.
Levi pegou o teste de sua mo.
Eles no so cem por cento precisos.
No, eles no eram.
Eu farei o outro pela manh. Os hormnios, ou qualquer coisa que cause a reao, supostamente
estaro mais concentrados ento. Eu lhe telefonarei para inform-lo.
Outra pausa, e ela imaginou se Levi a obrigaria falar as palavras.
Mand-lo embora.
Por que ele no faria isso? Planejara pedir-lhe que criasse o beb, sozinha. O que eram algumas
palavras que causavam desconforto?
Mas logo ele andou em direo porta e pigarreou.
Ns conversaremos amanh.
ELISE NO estava grvida.
Levi ainda no podia acreditar naquilo. No podia sentir o alvio que deveria ter substitudo o medo
que acompanhara a crena de que ela estava. Na verdade, ele no sentia muita coisa. Desde que sara
do apartamento dela no dia anterior.
Talvez fosse fadiga.
Depois de desistir da ideia de dormir, ele tinha sado para correr s 3h da manh. Parara s 5h, e fora
para casa, a fim de tomar um banho. Trabalhara at o meio-dia, quando Elise lhe enviara uma
mensagem de texto, dizendo que ela conseguira uma consulta com seu mdico, que confirmara os
resultados dos testes de farmcia.
Agora, Levi estava recostado em sua cadeira do escritrio, fechando uma planilha eletrnica atrs da
outra. Jogando os planos e provises que fizera para Elise e um beb que no existia na Lixeira de seu

computador.
Era loucura, mas uma parte sua estava desapontada que ele no daria a Elise o dinheiro para o
estdio dela. Ele brincara com a ideia de lhe oferecer isso, independentemente... como um
investimento. Mas descartara a ideia em seguida. A ltima coisa que precisava era encontrar outra
maneira de se unir a Elise.
E, considerando o texto que se seguira notcia de que ela no estava grvida... Livre esta tarde? Ns
precisamos conversar.... Levi imaginava que Elise tambm no gostaria da ideia.
NO DEVERIA ter dodo. Afinal de contas, ela sabia que estava fazendo a coisa certa. E para todos os fins
prticos, o relacionamento j estava acabado... tendo acabado com as palavras, exatamente o que eu
estou lhe dizendo.
Mas quando Elise abriu a porta, sentiu como se o homem entrando em seu apartamento fosse um
estranho. O beijo casto que ele lhe deu na testa pertencia a algum que ela nunca conhecera. A
conexo sempre presente em todos os momentos que eles estavam juntos no existia mais.
Ela reconheceu o corpo, mas o homem que acreditara conhecer no estava ali, e a percepo de que,
talvez, ele nunca tivesse estado l foi outro golpe para seu corao.
Tinha sido difcil acreditar na atitude de Levi, depois de tudo que ele fizera por ela. Depois que ele
lhe mostrara tanta generosidade e afeio. Mas talvez fosse apenas porque todos aqueles atos haviam
sido nos termos dele. Talvez, Levi fosse um daqueles homens que dava e dava quando isso lhe
convinha, mas com quem voc no podia contar se realmente precisasse de alguma coisa e tivesse de
pedir.
Ela no sabia. Talvez, nunca entendesse. Mas, esperanosamente, superaria sua decepo amorosa.
Elise fechou a porta enquanto Levi ia para a sala e sentava-se no sof. Com os cotovelos descansando
sobre os joelhos abertos, ele observou quando ela se sentou sua frente.
Conseguiu dormir, ontem?
No muito respondeu ela, honestamente. Fiquei pensando, na maior parte da noite.
Sim, eu tambm. Ele a olhava fixamente, as feies tensas. Muita coisa para processar.
Elise assentiu, detestando o espao entre eles. A troca tensa.
Mas talvez fosse melhor assim. Ter os braos de Levi ao seu redor no facilitaria o que viria a seguir.
E aquilo tinha de ser feito.
Ela respirou fundo, reunindo coragem para falar as palavras que estavam girando em sua cabea
pelas ltimas 24 horas.
Isso no vai dar certo.
Ela no sabia que tipo de resposta estava esperando, mas no era a aprovao silenciosa nos olhos de
Levi. A expresso calma que lhe dizia que ela estava fazendo a coisa certa.
Desde o comeo, ns sabamos que no ia dar certo, Elise. O abalo de ontem apenas abreviou o
nosso tempo, juntos.
O abalo de ontem. Novamente, ela irritou-se com o jeito frio to diferente do homem que pensara
conhecer. O homem que a fizera questionar se talvez...
Acontecera mais do que uma abreviao do tempo deles, juntos.
Voc tem razo. Elise endireitou os ombros e ps um sorriso nos lbios, antes de se levantar.

Imaginara que teria mais coisas a dizer. Que a conversa fosse mais longa. Mas na verdade no havia
muitas palavras. No existia um confronto entre os dois. Explicaes no eram necessrias. Apenas um
simples fechamento de alguma coisa que se tornara mais complicada do que deveria ter sido.
Ela s precisava se despedir. E agradec-lo.
Eu quero agradec-lo pela ajuda que voc me deu com o estdio... e com meu pai e minha famlia.
Voc me apoiou de maneiras que eu no tinha esperado precisar. E isso fez uma diferena para mim.
Uma grande diferena.
Levi levantou-se e estudou o espao em volta de seus ps, antes de encar-la.
Voc carrega uma grande carga nesses ombros delgados, Elise. No perca seu tempo com homens
como eu, que no podem lhe oferecer nada, exceto alguma experincia em negcios e um carro,
quando voc precisar de uma carona. Voc merece o tipo de homem que vai compartilhar seus fardos.
Uma vida.
Elise no gostou do jeito que ele minimizava o que tinha feito. Mas no pde conter uma risadinha.
Voc est me dizendo para encontrar um cara legal?
Uma estranha emoo brilhou nos olhos escuros, ento desapareceu. Substituda pelo meio-sorriso
de Levi.
exatamente isso que eu estou lhe dizendo.

CAPTULO 18

ELISE FEZ a ltima rubrica no contrato de aluguel que ela e Sandy tinham acabado de assinar. E,
portanto, estava feito.
Elise recostou-se em sua cadeira e soltou o ar que no soubera que estava prendendo, a ansiedade
que vinha sentindo h dias relaxando numa sensao que era mais antecipao do que medo.
Elas estavam no caminho.
Sandy virou-se em seu assento, olhando-a.
Voc estava certa sobre isso. A localizao perfeita. Eu sei que .
Elise sorriu-lhe.
Ns estamos nos dando todas as oportunidades para o sucesso. Comearemos as renovaes e
promoes esta semana, e logo estaremos trabalhando.
Elas conversaram um pouco com a proprietria da casa, antes que Sandy tivesse de correr para sua
prxima aula. Elise saiu no sol do comeo da tarde, as chaves de seu futuro firmes em sua mo.
Passando na frente das lojas que seriam vizinhas de seu estdio, ela notou os vasos de flores perto
das portas. As vitrines criativas. A atividade dos pedestres. Mes jovens passeavam em roupas da moda,
suas sacolas de compras penduradas em carrinhos de crianas. Sua futura clientela.
Um passo mais perto de seu objetivo, ela deveria estar radiante. Em vez disso, tudo que podia pensar
era em Levi. Em como gostaria de compartilhar isso com ele.
Em como desejava que as coisas tivessem sido diferentes.
Fazia uma semana que ele sara por sua porta, levando mais do seu corao do que Elise um dia
pretendera dar. Ela ficara zangada e confusa. Tentando entender como podia ter se enganado tanto
sobre quem Levi era. Apenas com o passar dos dias, com lembranas e reflexes, ela percebeu que no
era porque o homem por quem se apaixonara no tinha sido real, mas que ela no quisera acreditar nas
limitaes sobre as quais Levi lhe contara desde o comeo.
Ele era generoso, sexy e tinha considerao. Era tambm o tipo de homem que podia lhe dizer que
sairia da vida do prprio filho, sem um momento de hesitao. Porque, por algum motivo, acreditava
que isso era a coisa certa a fazer.
E Elise detestava isso. Detestava-se por desejar que nunca tivesse descoberto a verdade, por desejar
que pudesse ter tido aquelas ltimas semanas com ele. Por nutrir a esperana de que, talvez, com o

tempo, ele pudesse mudar.


Seus passos pararam na calada.
Este era o dia que ela estivera esperando, e estava comemorando sozinha, tendo pensamentos tristes
no meio da rua? Inaceitvel.
Elise tinha novidades para compartilhar.
DENTRO DA casa aconchegante, Ally estava sentada na beirada de seu sof florido, com os olhos
arregalados, as mos erguidas no ar.
Cale-se! Como voc pde no ter me contado?
Elise riu, deleitando-se com a reao sempre exagerada de sua irm a tudo.
Eu no queria trazer m sorte. Mas agora com o contrato de aluguel assinado...
Isso maravilhoso! Eu vou contar para todo mundo que conheo. Irei postar no Facebook e fazer
todas as minhas amigas mames se matricularem. O que mame falou?
Todas as coisas usuais sobre trabalho duro ser recompensado, como estava impressionada, como
papai ficaria orgulhoso... ele pareceu muito bem, a propsito. Confortvel. E mame parece... relaxada.
Foi uma tima visita. Exatamente do que eu precisava, hoje.
O sorriso de Ally foi compreensivo, um lembrete de como ela era sortuda.
Elas conversaram sobre os planos para o estdio, e, por isso, inevitavelmente, o assunto voltou-se
para Levi. O conselho que ele lhe dera. As sugestes que fizera. E como Elise estava desde que o
relacionamento acabara.
Ally aconchegou-se no canto do sof, estendendo as pernas sobre as almofadas.
Ento, voc realmente gostava dele.
Alisando o peitinho de Dexter, Elise assentiu.
Ele lhe deu apoio. Era algum com quem voc podia conversar sobre o estdio. Levi ajudou-a com
Bruno... diariamente. Aquela noite com papai... fez toda a diferena. E, portanto, havia a forte qumica
entre vocs.
Sim.
Mas quando a situao se tornou crtica, ele fugiu.
Desta vez, at mesmo a nica palavra pareceu demais, e Elise apenas deu de ombros.
Ally suspirou.
Uma pena. Quase qualquer coisa que no essa esquiva da responsabilidade, voc teria deixado
passar. E, ento, poderia ter desfrutado da qumica incrvel com ele por mais duas semanas.
A qumica era definitivamente boa, mas era apenas parte do que ela sentia falta. E esse era o maior
problema. Elise se acostumara com o companheirismo, descobrindo como era bom sentir o tipo de
conexo que ela e Levi compartilhavam, permitindo-se um envolvimento muito profundo com o tipo
errado de homem.
Talvez, Levi esteja certo.
Certo sobre o qu?
Eu deveria encontrar um cara legal.
Ally empolgou-se, qualquer sinal de fadiga desaparecendo.
Como Hank!
Segurando o brao de Elise, ela a estudou.

Eu pensei que voc no tivesse tempo para um cara legal. Voc no poderia torn-lo o tipo de
prioridade que ele merecia ser. Pensei que voc no quisesse isso em sua vida, agora.
Eu tambm pensei. Mas esse ms com Levi... Elise engoliu um n de emoo. Ele no atrapalhara
a vida que ela estava construindo. No se ressentira por ela precisar planejar o tempo deles, juntos, de
acordo com seus horrios loucos. Ele a respeitara por isso.
Levi a apoiara e a incentivara.
Ele tinha sido to diferente de Eric. Eric era um homem bom, que quisera uma vida boa, com uma
boa esposa e uma boa famlia, mas que no era muito compreensivo com prioridades que destoassem
das suas.
Levi lhe mostrara como as coisas podiam ser diferentes. Ele lhe dera um gostinho de como era ser
apoiada. Mostrando-lhe que, se ela casse, haveria algum para ajud-la a se levantar e para encoraj-la
a tentar novamente. Mostrara-lhe que ela no precisava abrir mo de partes de si mesma para ter um
relacionamento.
claro, Levi no queria todas as coisas que Eric quisera, e talvez por isso fosse to fcil para ele
acomod-la. Ele no estava preocupado se o caos de algumas semanas estabeleceria o tom para o resto
de suas vidas.
De qualquer forma, por um breve perodo, Elise sentira que tinha tudo.
Deus, sentia tanta falta dele.
Ei, tudo vai ficar bem, Elise. A voz de Ally suavizou-se, o brilho casamenteiro nos olhos dando
lugar a uma compreenso emptica, enquanto ela roava alguma coisa fria e molhada no rosto de Elise.
Uma lgrima.
Elise balanou a cabea.
Isso tanta estupidez. Eu no deveria estar chorando por causa de Levi. Ele era o caso de uma
nica noite.
Ally inclinou a cabea.
Ora, voc sabe que ele foi muito mais do que isso.
Mas no deveria ter sido. Ele no deveria ter sido o tipo de homem que fizesse eu me importar.
E ele no deveria ter sido capaz de decepcion-la. Eu sei.
Elise meneou a cabea, olhou para Dex.
Um presente to precioso. Um milagre to grande.
Ela no estava pronta para uma famlia, ainda. Mas algum dia estaria. E quando esse dia chegasse,
queria estar com um homem que no fugisse.
Um homem com prioridades iguais as suas. O que significava no sair mais com caras errados.
LEVI ESTENDEU as pernas o mximo que conseguiu nos confins do assento de primeira classe, retornou
um sorriso breve para a comissria de bordo, que lhe oferecera tudo, exceto um banho de esponja,
durante o voo voltando de Seattle. A viagem tinha sido um sucesso. O arquiteto e os empreiteiros
estavam contratados, o gerente do projeto, Ron, j estava agendando entrevistas para staff, e os
comentrios sobre a inaugurao de SoundWave j haviam comeado.
As rodas estavam girando.
Ento, onde estava a carga de adrenalina que sempre acompanhava o primeiro grande impulso para
o prximo projeto? Ele estivera esperando por esta como um viciado espera sua prxima injeo de

herona... contando que a sensao o distrairia dos pensamentos perturbadores que no saam de sua
cabea.
Rios e rvores podiam ser vistos na paisagem dos bairros ao oeste de Chicago, abaixo deles. Eles
estariam no solo em menos de cinco minutos, e descendo do avio, em dez. Esta era a ltima vez que
ele chegaria ao aeroporto OHare para mais do que um voo de conexo. Pelo menos, durante os
prximos anos.
Se as coisas tivessem sido diferentes com Elise, talvez, ele tivesse voltado algumas vezes. Ficado em
Chicago de domingo a tera e...
Ele precisava parar com isso. O relacionamento deles acabara.
Elise vira a realidade de quem ele era, e o que ele tinha a oferecer, e assim a fantasia terminara.
Hora de pr a histria no passado.
claro, Levi vinha dizendo isso a si mesmo por duas semanas, agora.
Fechando os olhos, ele movimentou a cabea para um lado, depois para o outro.
Pescoo tenso?
A comissria de bordo descansava uma mo no espaldar do assento vazio ao lado dele, e inclinou-se
para mais perto, com um sorriso travesso e olhos que brilhavam com uma confiana que diziam que ela
sabia o que queria. Sem incerteza. Sem vulnerabilidade.
Ela era familiar.
Levi nunca a vira antes, mas reconhecia a inteno que vira em centenas de rostos distintos ao longo
dos anos.
Voc parece que precisa relaxar. Uma sobrancelha esculpida arqueou-se num convite. O que
vai fazer esta noite? Talvez, ns pudssemos relaxar juntos.
Previsvel.
Nada diferente sobre ela. Pelo menos, no que ela tivesse decidido lhe mostrar, e, certamente, ele
no ia procurar por isso.
Diferente o levara para a situao onde se encontrava agora. Pensando muito sobre uma mulher boa
demais para ele. Sentindo como se houvesse uma pedra em seu peito, e que, no espao dentro de seu
corpo, faltava um pedao.
Ele no gostava disso.
Diferente no era bom.
Levi angulou-se em direo comissria, deixando seu olhar percorr-la.
Hora de tirar o diferente de sua cabea.
Ento, voc gosta de boates?
HEADRUSH ESTAVA lotada, com uma fila que virava dois quarteires. O lugar estava funcionando bem
sem ele, como deveria estar. O que deixava Levi livre para se concentrar na comissria de bordo Holly,
e nas colegas muito atenciosas dela. No entanto, Levi tivera o bastante daquele tipo de mulher.
Ele quisera gostar delas, realmente quisera. Ora, elas moravam em Los Angeles e voariam na manh
seguinte. Voc no conseguia coisa muito melhor do que isso quando se tratava de breves distraes.
Exceto que elas no o estavam distraindo.
Ele no estava interessado. No em Holly. No em Lana. No em Holly e Lana, ou qualquer outra
combinao em oferta.

No enquanto Elise no sasse de sua cabea.


Usando sua desculpa padro, ele inclinou-se para sussurrar no ouvido de Holly:
Com licena, eu preciso atender esta ligao.
Normalmente, ele ativava o telefone quando o tirava do bolso, mas, convenientemente, seu celular
comeou a tocar, avisando uma mensagem, antes mesmo que ele fizesse isso. Erguendo o telefone, ele
saiu da mesa, prometendo enviar uma rodada de bebida por conta da casa.
Olhando para a mensagem legtima, Levi parou abruptamente. O ar ficou preso em seus pulmes,
enquanto o mundo ao seu redor se tornava insuportavelmente opressivo.

CAPTULO 19

ELISE ACORDOU instantaneamente... sabendo que tinha sido trazida conscincia por alguma coisa alm
de sua prpria inquietao. Uma chuva forte batia nas janelas, mas o barulho insistente no era o
culpado. Sentando-se na cama, ela olhou para o criado-mudo e viu que passava um pouco da uma da
manh. Nenhuma mensagem em seu celular ou qualquer outra pista do que perturbara seu sono.
Mas tinha de ser alguma coisa... uma batida sua porta?
Ajustando o pijama, ela foi para a porta da frente, abriu uma fresta, piscou em surpresa, ento
rapidamente soltou a corrente e saiu no corredor, onde viu Levi andando em direo escada.
Assustada, ela o chamou num sussurro. Arfou quando ele virou-se.
Meu Deus, Levi.
Ele parecia destrudo. Ensopado, gua pingando do celular que segurava na mo. A camisa azul-clara
estava colada aos braos, ao peito, aos ombros. O cabelo molhado estava desalinhado, e os olhos
pareciam to perdidos que ela quis saber como ele a encontrara l.
O que aconteceu?
Levi abriu a boca, entretanto, nada mais do que uma tosse estrangulada saiu, antes que ele
comeasse a menear a cabea numa srie de negativas lentas, que a levaram para seu lado num
segundo. Os braos de Levi se abriram para ela brevemente, mas logo se abaixaram.
Eu no deveria ter vindo. Ele falou como se tivesse fazendo um esforo monumental para que as
palavras sassem. Eu apenas... eu apenas precisava v-la. Mas est tarde, eu...
Elise aproximou-se, encostando o corpo no dele, no se importando com o frio e a umidade que
instantaneamente penetraram seu pijama fino. Braos fortes a rodearam, enquanto um suspiro que
parecia um misto de alvio e sofrimento moveu seu cabelo. Unindo os braos atrs do pescoo de Levi,
ela o abraou de volta. Oferecendo o calor de seu corpo.
No era algo sexual.
Era conforto.
Contato.
Conexo.
E alguma coisa que, por alguma razo, Levi parecia desesperadamente precisar.

Ele a puxou para mais perto, enterrando o rosto em seu pescoo, agarrando-a como se nada fosse o
bastante.
Levi, por favor sussurrou Elise, seu corao doendo por ele. O que aconteceu?
Outra resposta gaguejada:
Eu... no posso. Por favor... deixe-me apenas ter outro minuto assim.
Liberando as mos, ela moveu-as para o rosto de Levi. Ento, beijou-lhe o queixo, o nariz, os olhos,
sussurrando que estava l para ele.
No importava o que acontecera entre eles, antes. Agora, esta noite, se tivesse ou no as palavras para
explicar isso, Levi precisava dela. E Elise precisava estar l para ele. Para lhe dar alguma da fora que ele
lhe dera quando ela mais necessitara.
Ela beijou-lhe os lbios com afeio, antes de abrir os olhos e ser capturada pelas profundezas azuis
do olhar de Levi. Pela necessidade inexplicvel daquele abrao casto.
Sem nada alm daquele olhar firme entre eles, seus lbios entreabertos se uniram, um instante
depois, num beijo que era muito diferente dos anteriores.
Inclinando-lhe a cabea para trs, Levi aprofundou o beijo. O desespero de momentos antes se
transformou em alguma coisa ardente e exigente. Algo to essencial para Elise quanto para Levi.
O beijo tornou-se vido, voraz. Profundo e poderoso...
Levi afastou-se, olhando para ela.
Eu no vim para isso. Mas, meu Deus, Elise...
Entre. A respirao ofegante preenchia o silncio. Por favor.
Levi estudou-lhe os olhos, ento, satisfeito com o que viu neles, seguiu-a para dentro.
ELES TINHAM feito amor.
No havia outra maneira de descrever a unio vagarosa que fora uma conexo em cada nvel. Levi a
tomara lentamente, preenchendo seu corpo com o dele, e, durante o tempo inteiro, olhando-a com
tanta intensidade que parecia penetrar sua alma, fazendo-a se sentir exposta, adorada e protegida, ao
mesmo tempo. E, ento, por longos minutos depois, ele pressionara a testa na curva de seu pescoo, os
braos debaixo de suas costas, de modo que pudesse continuar segurando-a perto, sem esmag-la.
Elise poderia ter passado a noite sob o delicioso peso dele, seus dedos trilhando crculos nas costas
largas, mas, finalmente, ele rolou de cima dela e saiu da cama. Um momento depois, ela ouviu o
barulho do chuveiro e levantou-se. O cu ainda estava escuro, sem sinais de um breve amanhecer, mas
Elise no dormiria novamente.
Aps se vestir, ela foi fazer um caf, enquanto Levi tomava banho. As roupas dele estavam sobre os
espaldares das cadeiras da cozinha, secando. Enquanto o caf coava, Elise encostou-se contra o balco,
pensando na expresso desolada nos olhos de Levi, quando ela o encontrara no corredor. Alguma coisa
acontecera e o chateara muito, para que o nico consolo no qual ele pudesse pensar em encontrar tinha
sido v-la.
Ela nunca conhecera um homem to isolado. Ele construra uma vida deixando pessoas e lugares
para trs.
Mas Levi lhe confessara isso desde o comeo... com ela tinha sido diferente. E, mais uma vez, Elise
imaginou o que teria acontecido se eles tivessem tipo mais tempo, juntos. Se, talvez, Levi tivesse se

tornado uma pessoa que no precisava se desculpar por pedir ajuda, quando precisava de algum. Se
ele teria encontrado alguma coisa na qual valia a pena se apegar.
O chuveiro foi desligado, e, a essas alturas, o caf j estava pronto.
Com uma caneca quente aninhada entre as mos, ela foi para o quarto, parando porta.
Com a toalha enrolada em volta dos quadris estreitos, Levi estava sentado na beira da cama, os
cotovelos descansando nos joelhos, os ombros abaixados.
Levi? chamou ela, pondo a caneca sobre o topo de sua cmoda.
Minha me disse ele.
Ela entrou no quarto, sentou-se ao seu lado e esperou que as palavras viessem, confirmando o que
ela j sabia.
Eles acharam-na trs dias atrs.
A me dele. Uma mulher sobre quem Elise no sabia nada, exceto que ela era uma pea do quebracabea que fizera de Levi o homem que ele era hoje. Um homem que, apesar de tudo, ela amava.
As lgrimas inundaram seus olhos, enquanto ela sussurrava o quanto lamentava, as palavras
parecendo insignificantes para o vazio deixado por esse tipo de perda.
Aps um momento, Levi assentiu com a cabea.
Eu tambm lamento.
Pegando-lhe a mo, ela inquiriu o que acontecera.
Uma camareira encontrou-a num quarto de hotel. Pensou que ela estivesse dormindo, at que
tentou acord-la. Passando uma mo pelo cabelo, Levi suspirou. Eu deveria ter feito alguma coisa.
Elise acariciou as costas dele, oferecendo o tipo de lgica que Levi sempre usara com ela.
Voc no poderia saber.
Ele meneou a cabea, olhando-a.
Eu sabia. Ela estava bebendo. Eu no consegui falar com minha me ao telefone, o que sempre
acontece quando ela comea a beber. Liguei para o homem que cuida das compras de mercado dela. A
comida que ele comprara na semana anterior estava podre nos balces. Ele jogou uma parte fora,
guardou outra na geladeira, mas o lugar estava um caos. Na semana seguinte, ele podia dizer que
minha me estivera l, mas a baguna e sujeira estavam ainda pior.
Elise entendeu.
Ela era alcolatra.
Ele assentiu uma vez.
Levi, eu sinto muito. Mas voc no pode se culpar por no ter estado l. Especialmente
considerando a palavra novamente, insinuando uma histria de problemas. O que fez Elise se perguntar
sobre que tipo de vida Levi levara enquanto crescia.
Ela lutou contra o vcio por muito tempo?
Uma velha amargura o inundou. Lutar parecia uma palavra forte... todavia, ele sabia que era isso que
tinha sido para sua me.
Durante minha vida inteira. E, provavelmente, durante a maioria da vida dela, embora eu no
tenha certeza disso. A verdade era que, nos 16 anos que eles tinham compartilhado um teto, as nicas
coisas que ele realmente aprendera sobre sua me eram como ficar fora do caminho dela, e, acima de
tudo, no investir muito naqueles breves momentos de sobriedade, quando ela parecia colocar a vida
em ordem.
Esses haviam sido os piores.

A esperana de que alguma coisa finalmente mudara, e que, talvez, tudo pudesse ser diferente...
apenas para chegar a casa da escola um dia, para um apartamento vazio e uma garrafa vazia sobre a
mesa de frmica. Esperando por horas ou dias, at que ela aparecesse com os olhos vidrados,
desculpando-se, para o novo homem que a seguia para dentro, pelo filho sobre quem ela no avisara
antes. Prometendo que a criana no daria trabalho algum.
Um toque leve no seu brao levou-o para o presente.
Por isso que voc saiu de casa to jovem?
Sim. Levi podia sentir as paredes se fechando a sua volta. A sensao de asfixia que acompanhava
uma vida da qual ele tinha sido impotente para escapar. E, ento, de alguma maneira, estava contando
tudo aquilo para Elise. As coisas que nunca compartilhara com outra pessoa. A dor. O medo. O
desespero de sair de l. Tudo... at o tapa que sua me lhe deu no rosto quando ele a confrontara sobre
os livros escolares desaparecidos, que Levi fora tolo o bastante para no conseguir esconder. O
entorpecimento em sua conscincia, quando sua me jogara o dbito da existncia de Levi no rosto
dele, lamentando que no tivera dinheiro para se livrar dele quando tivera a chance.
Como ele ouvira aquilo antes. Mas naquela ltima noite era diferente... porque Levi acabara de
completar 16 anos, e podia finalmente partir.
Ele tinha pegado todo o dinheiro que conseguira juntar, ido ao mercado e comprado comida para
uma semana, deixando o troco ao lado das latas de sopa sobre o balco. Soubera que era um erro deixar
o dinheiro, que ela o usaria para comprar mais bebida alcolica. Mas era o nico jeito que ele podia ir
embora. E tinha de ir.
Eu no acho que teria sobrevivido, se no fosse embora. Era a coisa certa a fazer. Levi sabia disso
agora, e soubera na poca. Mas eu deveria ter voltado para ela. Depois que constru uma vida para
mim mesmo, eu deveria ter feito mais para ajud-la a construir a dela.
Lgrimas escorriam pelas faces de Elise.
Ele no queria a piedade dela. No deveria ter lhe contado.
Com a voz trmula, Elise perguntou:
O que voc poderia ter feito?
Ele suspirou.
Alguma coisa mais do que livrar minha conscincia com algum dinheiro para o aluguel e compras
de mercado.
Voc continuou enviando dinheiro para ela?
Levi deu uma risada sem humor.
No. Ela teria bebido tudo e ido para as ruas. Eu aluguei uma pequena casa para ela e contratei um
sujeito para fazer as compras para minha me.
Os lbios de Elise se entreabriram quando a conexo se formou.
Sim. Como eu estava oferecendo fazer com voc, se estivesse grvida. o que eu fao quando no
posso arcar com minhas responsabilidades.
Ela meneou a cabea.
No era isso que eu estava pensando.
Deveria ter sido. a verdade.
Havia uma liberdade na admisso, como se o fardo de um segredo vergonhoso tivesse sado de seus
ombros... mesmo se a culpa da ao em si permanecesse. Talvez, ele apenas precisasse que Elise
soubesse.

Precisasse lhe dar mais uma razo para que ela o rejeitasse. Dar-lhe mais um exemplo do tipo de
homem que ele era, de modo que ela abandonasse aquela expresso compassiva e afetuosa nos olhos de
uma vez por todas.
Esta a verdade? Para mim, parece mais que voc tentou passar sua vida cuidando de algum que
nunca cuidou de voc.
Levi abriu a boca para contestar, mas estava alm dos argumentos. Sentia-se exausto. Sofrendo de um
jeito que no podia explicar ou entender. Fatigado, tanto mental como fisicamente. E Elise... que o
levara para dentro de sua casa, de seu corao, de seu corpo... estava ao seu lado. As mos o
envolvendo, o rosto descansando no seu ombro.
Ela o abraava, mesmo quando ele praticamente suplicava para que ela o libertasse.
ELISE SAIU da estao de metr, temendo a caminhada de volta para seu apartamento, sabendo que Levi
tinha ido embora.
Eles haviam passado as ltimas horas at o amanhecer na cama. O corpo de Levi aconchegado contra
o seu. A respirao quente brincando com seu cabelo.
Quando o despertador tocara s 5h, Elise sara dos braos fortes que desejava que pudessem envolvla pelo resto de suas noites, deixando Levi dormindo em sua cama.
Melhor apenas ir.
A noite anterior no tinha sido o comeo de algo duradouro entre eles. A nica coisa que mudara
naquelas horas era a sua compreenso sobre o que tornara Levi o homem que ele era.
Seus passos se arrastaram cada vez mais devagar, at que, inevitavelmente, ela se encontrasse dentro
do silncio de seu apartamento vazio. Andando para o sof, Elise sentou-se e deu vazo s lgrimas.

CAPTULO 20

A VENDA de HeadRush era final. As chaves tinham sido entregues. A papelada estava assinada. Levi
pegara o resto de suas roupas na lavanderia, fechara sua conta e vendera seu carro. Tudo que restava de
sua vida desmontada em Chicago era uma maleta com roupas para dois dias e um notebook. A soma
total de seus pertences... trs caixas, uma cama e suas roupas... j fora enviada pelo correio.
Isso nunca o incomodara antes, mas desta vez, enquanto examinava o apartamento vazio onde se
encontrava, notando sua semelhana com o dia que ele se mudara, e praticamente todos os dias desde
ento, uma sensao de perda... de desperdcio... inundou-o. Levi vivera neste espao por mais de um
ano e nunca o tornara seu lar. Nunca o preenchera com mveis. Nunca achara nada que quisesse
pendurar nas paredes.
Cada manh era como uma promessa para si mesmo de que ele no ia ficar l. No estava preso. Este
lugar era apenas temporrio, e ele podia partir a qualquer momento.
Pattico.
Aos 30 anos de idade, ainda estava tentando sair daquele apartamento precrio onde morara com
sua me, esperando pela chance de fugir. Recusando-se a ter esperana por alguma coisa a mais, porque
no arriscaria a decepo, quando isso no acontecesse.
Ele construra sua vida em volta de um passado do qual nunca escapara. Somente ao ficar parado ali,
olhando para o espao vazio que o cercava, Levi percebeu que o que tinha construdo no era uma vida,
em absoluto.
Sabia disso agora, porque, por um breve perodo de tempo... tivera uma vida. Durante aquelas
semanas com Elise seu corao estivera repleto.
Diferente.
O tipo de diferente que acontecia uma vez na vida. E perder aquilo fora to ruim quanto ele
imaginara que seria.
Na rua, Levi chamou um txi. Entrou no banco traseiro e deu as instrues ao motorista. Conferindo
se a passagem de avio estava no bolso de sua jaqueta, recostou-se.
Uma ltima parada a fazer.

ELISE OLHOU, com desespero, para o par de olhos azuis a encarando, o nervosismo fazendo sua pulsao
acelerar.
Eu amo voc. Mas no sei do que voc precisa.
O lbio inferior de Dex tremeu, enquanto o pequeno rosto se contorcia, tornando-se vermelho.
No, no, no murmurou ela, sentindo uma onda de pnico. No to ruim assim, querido.
Titia vai descobrir. Apenas...
O choro cortou o ar, quase ensurdecendo Elise. Acomodando-o contra o peito, ela comeou a andar,
embalando-o, o que sempre parecia acalmar seu sobrinho, quando Ally e David faziam isso.
O choro do beb apenas se intensificou.
Ele tinha tomado uma boa mamadeira. Arrotado. Estava com a fralda limpa. Ela o colocara sobre as
costas, de bruos, de lado, no colo... mas nada parecia acalmar a criana, e a culpa assolou-a quando
Elise pensou que talvez ele estivesse absorvendo sua tenso.
Levi estava indo embora hoje, e ela se sentia arrasada por isso. Por saber que no o encontraria no
parque ou na rua. Por saber que ele fizera o que sempre fazia e se mudara.
Outra cidade. Outra boate.
Outra mulher.
Que Deus a ajudasse, ela no suportava o pensamento. No sabia o que faria quando visse fotos de
Levi na nova boate, com uma supermodelo em cada brao.
Precisava parar com isso. Distrair-se e tirar Levi da cabea para sempre.
Porm, tudo voltava para ele... e o mesmo pensamento que no lhe saa da cabea.
Ele quisera mais.
Dex chorou mais alto.
Acalme-se, querido. Titia est com voc. Elise esfregou as costinhas dele em movimentos
circulares. Sentiu o corpo frgil enrijecer, e, ento, um segundo depois, um jato de leite parcialmente
digerido espirrou em seu pescoo e peito, onde ela segurava Dex contra si.
Olhando para Dex, ela viu que ele tinha relaxado com alvio.
Ento, era isso que o estivera perturbando. Agora ela entendia.
O que significava que era hora de entrar em ao. Limpar ambos, antes que o leite vomitado
escorresse para sua cala e para o cho.
Naquele momento, Dex agitou seu pequeno brao, enviando respingos de frmula malcheirosa num
arco para o hall.
Elise olhou para o banheiro, tentando ignorar suas roupas sujas e o jeito que os contedos da barriga
de Dex j tinham esfriado contra sua pele. Tudo que importava era limp-los o mais depressa possvel.
Mas no caminho para o banheiro, ela ouviu uma batida porta da frente.
Arriscando um suspiro raso, Elise murmurou:
Oh, claro, mame est de volta, agora.
De costas para a porta, ela estendeu o brao e girou a maaneta, deixando a porta abrir atrs de si.
Voc perdeu toda a ao falou ela por sobre o ombro. Entre e feche a porta. Eu preciso de ajuda
aqui.
Os dedinhos de Dex bateram contra seu peito melecado, uma expresso curiosa no rosto, enquanto
Elise entrava no banheiro e abria o chuveiro. Ouvindo passos atrs de si, ela informou:
Acho que vou coloc-lo debaixo do chuveiro assim mesmo. Vou despi-lo e lav-lo, enquanto ns
estamos aqui, e depois eu o entrego para voc, enquanto acabo meu banho.

Certo.
Elise congelou com a mo sob o jato morno, quando a palavra reverberou no pequeno espao
azulejado... enviando uma avalanche de emoes para seu corao.
No a voz de Ally.
Nem de perto.
Com Dex ainda agarrado a ela, Elise virou-se para a porta do banheiro... onde Levi estava, vestido
em jeans escuro e uma jaqueta azul-marinho sobre uma camiseta branca, e parecendo impossivelmente
lindo e indisponvel.
Eu pensei que voc j tivesse viajado sussurrou ela, com a voz trmula.
Estou a caminho do aeroporto. Levi ps sua maleta no cho e entrou no banheiro, olhando
cautelosamente para Dex. Esse seu sobrinho?
Ela assentiu.
Eu estou cuidando dele.
Parece divertido. A gua est pronta?
Elise levou um minuto para perceber que ele estava falando sobre o chuveiro ligado atrs dela. E
levou outro minuto para perceber que ele estava esperando que ela entrasse.
Aquela no podia ser uma boa ideia. Quando ela fizera a sugesto, achara que estava pedindo a
ajuda de Ally.
Voc no precisa ajudar, Levi.
Ele franziu o cenho.
Mas seria mais fcil se eu ajudasse.
Elise no queria admitir, mas com Dex comeando a se contorcer nos seus braos, ela sabia que seria.
Sim.
Levi tirou a jaqueta e pendurou-a num gancho na porta do banheiro.
Ento, entre logo, antes que eu desmaie com este cheiro de azedo, e no lhe sirva para nada.
Elise riu baixinho. Realmente, o que mais podia fazer?
Levi manteve uma mo em seu cotovelo quando ela entrou na banheira, parecendo relutante em se
afastar, mesmo quando a gua j estava batendo nas costas dela. Ele ajustou o jato de gua, assim
permaneceu perto, uma mo pronta, caso ela deixasse Dex escorregar.
Seu jeans est ficando ensopado. Eu estou segurando o beb com firmeza.
Mas, uma vez que voc despi-lo de toda essa roupa, ele no vai ficar escorregadio?
Uma nica olhada para o rosto de Levi, e Elise sabia que ele no desistiria de ajudar.
No final das contas, o segundo par de mos fez toda a diferena. E, felizmente para todos, Dex
adorava gua. Ele arrulhou e agitou os bracinhos sob o jato suave, at mesmo dando um grande sorriso
desdentado quando Levi espirrou sabonete lquido na barriga dele.
E, ento, ele estava limpo, limpo demais para ficar nos braos de Elise, que ainda estava usando os
contedos do estmago do beb.
Levi uniu as sobrancelhas em concentrao quando pegou Dexter nos braos, segurando-o contra seu
corpo, enquanto cuidadosamente sentava-se no cho e recostava-se contra o gabinete da pia.
Parada debaixo do jato morno, Elise no conseguia tirar os olhos da cena diante de si.
Levi era to cuidadoso. To gentil. Um homem to grande segurando um corpinho embrulhado
numa toalha felpuda. As mos dele se moviam toda hora para reajustar a posio, se certificando de
que estava apoiando a cabea de Dexter, corretamente.

O jeito que voc o segura est perfeito comentou ela. Ele o informar se quiser que voc se
mova.
Eu acho que ele est bem. Os olhinhos esto fechando.
O tom de triunfo na voz de Levi a fez sorrir... at que ele a fitou, os olhos escurecendo enquanto
percorriam a extenso de seu corpo.
Subitamente, ela estava muito cnscia do jeito que suas roupas estavam coladas ao corpo como uma
segunda pele, e do fato de que ela teria de remov-las, antes de sair do chuveiro e pegar Dexter de Levi.
Eu s vou acabar aqui murmurou ela, sem graa, desejando que tivesse optado por alguma
cortina bonita na frente da banheira, em vez de ter escolhido maior entrada de luz ali. E a vista
desobstruda de Levi.
Talvez, ele mantivesse os olhos desviados e a boca fechada.
Fique vontade. Eu estarei aqui veio a resposta arrogante que era tpica de Levi, e um desafio
grande demais para Elise ignorar.
Generosidade sua, Levi. Principalmente considerando que este pacotinho que voc segura no est
usando fralda sob a toalha.
Cinco minutos depois, Elise quebrara seu recorde de banho rpido, e estava limpa, vestida e tirando
seu sobrinho adormecido dos braos de Levi.
Ela no queria pensar em como eles ficavam bonitos, juntos, ou no carinho que vira em cada toque e
movimento de Levi. No queria pensar quo bem ele se encaixaria no tipo de vida que no queria para
si mesmo.
Queria pr uma fralda em Dexter, e deit-lo para o resto da soneca dele. Ento, queria passar os
ltimos minutos com Levi, antes que sua irm retornasse. E, depois disso, queria cinco minutos para
chorar, sozinha. Porque no havia uma nica dvida em sua mente que era assim que aquilo ia acabar.

CAPTULO 21

LEVI SEGUIU Elise, que carregou Dexter para a sala, e, assim, ajoelhou-se sobre o colcho ao lado do
tapete, para trocar a fralda do beb. O garotinho dormia profundamente, de um jeito que Levi invejava.
Ele no dormia bem desde que Elise parara de compartilhar sua cama.
Depois de vestir o beb, Elise colocou-o num bero porttil em seu quarto. Ela movia-se com
confiana, como se cuidar de uma criana fosse a coisa mais natural do mundo. Exatamente como ele
soubera que ela seria se...
Ento, hoje o grande dia? indagou ela, pegando sua mo e conduzindo-o para a sala.
Levi no costumava segurar a mo de uma mulher. O gesto sempre parecera muito ntimo para os
tipos de relacionamento que ele tinha. Mas com Elise no podia resistir tentao de tomar mais do
que deveria. Mesmo agora, enquanto ela tentava recuar, ele no a soltou... em vez disso, entrelaou os
dedos de ambos.
Era um gesto egosta. Mas ele queria a conexo naqueles ltimos minutos.
No to grande, mas hoje o dia.
Ela ofereceu um sorriso que no alcanou os olhos.
A dor que ele no conseguia tirar de seu peito intensificou-se, at que no houvesse nada a fazer,
exceto pux-la para seus braos e esperar que a proximidade o fizesse se sentir melhor. Contudo, aquilo
no era o bastante. Levi no se sentiu melhor, e os soluos baixinho que sacudiam os ombros de Elise
revelaram-lhe que o abrao no a estava ajudando, tambm. No entanto, ele no conseguia solt-la.
No conseguia fazer nada seno segur-la contra si e pressionar a boca no topo da cabea dela.
Isso to tolo, eu sei vieram as palavras abafadas contra seu peito. Depois de quase dois meses
para me acostumar com a ideia de sua partida, eu no deveria ficar assim.
Levi segurou-lhe a nuca, os dedos entrelaando nos cachos sedosos ali. Como poderia lhe dizer o
quanto significava para ele que dizer adeus era to difcil? A ltima coisa que queria era faz-la chorar,
mas enquanto os ombros delgados tremiam em seus braos, cada lgrima era como um presente.
Ele passara tantos anos evitando qualquer possibilidade de envolvimento emocional que esquecera o
que significava ser gostado por algum.
Embora isso no fosse inteiramente verdade.

Voc no podia esquecer alguma coisa que nunca tivera. E isso, o que sentia com Elise, era como
nada que ele conhecera. V-la chorar por ele... era triste e maravilhoso, ao mesmo tempo. Um tipo
egosta de tormento, e o fato de Levi deleitar-se no sentimento apenas reforava sua crena de que ele
no era o tipo de homem que ela merecia.
Por isso ele precisara ir l hoje? Para ver se Elise realmente choraria por causa de sua partida? O que
havia de errado com ele para precisar que outra pessoa sofresse?
Uma pessoa de quem ele gostava.
Levi tirou uma das mos do cabelo dela e segurou-lhe o queixo, inclinando-lhe a cabea, de modo
que ela o encarasse. Entretanto, quando o rosto de Elise foi exposto, e ele viu as lgrimas de dor
escorrendo ali... no houve qualquer alvio. Qualquer satisfao.
Apenas a conscincia sbita de que seu peito tinha sido rasgado.
Secando as lgrimas de Elise com o polegar, ele murmurou:
Eu no mereo suas lgrimas. No mereo nem sequer uma delas.
Elise meneou a cabea, como se no pudesse acreditar no que ele pronunciara.
Eu acho que talvez voc merea algumas.
Levi pegou-lhe as mos nas suas e segurou-as contra seu peito.
Eu vim aqui para me despedir, mas no sei como.
Beije-me sussurrou ela, suavemente.
Abaixando a cabea, Levi fechou a distncia entre os dois e cobriu-lhe a boca com a sua. Durante os
ltimos dois meses, ele a beijara mais vezes do que podia contar. Mas este beijo era o ltimo, e isso era
brutal demais para suportar.
Levi afastou-se diante da sensao de Elise agarrando a frente de sua camiseta com ambas as mos.
No era a paixo que curvava os dedos delicados contra ele, mas a dor.
Dor que ele sentiu como se fosse sua prpria dor. Dor que ele queria remover.
Os olhos acinzentados encontraram os seus.
Diga-me que voc no vai voltar. Que no vai ligar. Que, se vier para Chicago, no ir me procurar.
Levi sentiu um n na garganta. Aquilo no deveria ser assim. Parecia tudo to errado, como se,
talvez, desta vez...
Porque se houver alguma chance de eu v-lo novamente, eu no serei capaz de esquec-lo. Ficarei
esperando.
Levi respirou fundo, ento fez a pergunta cuja resposta mais temia ouvir.
Por que voc esperaria por mim?
Elise deu de ombros. A expresso nos olhos dela era a mais devastadora que ele j vira.
Porque eu amo voc.
Roando-lhe o lbio inferior com o polegar, ele balanou a cabea. Ela se apaixonara por ele.
Por que uma garota inteligente como voc faria uma coisa dessas? Eu no lhe ensinei nada?
Elise assentiu.
Sim. Voc ensinou.
Talvez, ela tivesse falado mais, todavia, trs batidas rpidas soaram porta, e Elise apenas sorriu.
Diga-me adeus.
Ele sabia que deveria.
Somente que, quando abriu a boca, no foram essas palavras que saram.
Fale aquilo de novo.

Com os olhos se enchendo de lgrimas, ela repetiu:


Eu amo voc.
O corao dentro do peito de Levi, que vinha batendo to devagar ultimamente, comeou a disparar,
e, de sbito, ele no pde manter as mos no lugar. No pde impedir-se de deslizar as mos pelas
costas dela, de beijar-lhe os lbios, de entrelaar os dedos nos cachos sedosos.
Ento, v comigo murmurou ele, possibilidades de repente girando em sua cabea mais depressa
do que Levi podia acompanh-las.
Ele no podia perd-la.
O qu? questionou Elise chocada, seu corao se despedaando, enquanto aqueles olhos azuis
estudavam seu rosto.
Ns podemos fazer dar certo. Eu comprarei o estdio. Podemos...
No respondeu ela o interrompendo, a voz ecoando a convico. Ns no podemos. Eu no
posso ir embora. No posso deixar minha famlia. No quando seu pai tinha acabado de se mudar,
sua me estava tentando encontrar o caminho no novo estgio de sua vida, e Elise finalmente
transformara seu sonho em realidade.
E ele no ficaria. Levi jamais ficaria com ela.
Os segundos se passaram enquanto ele a fitava, aquela conexo a qual ela nunca fora capaz de resistir
fluindo entre eles.
Outra batida porta. Desta vez, mais alta, acompanhada pela voz abafada de Ally:
Elise...
Elise comeou Levi com voz rouca, mas no restava nada a dizer.
Voc precisa ir.
Ela saiu dos braos de Levi e, virando-se em direo porta, forou as palavras para assegurar que
Ally ouvisse:
Eu estou indo.
Ela precisava ser forte.
Apenas mais alguns minutos.
Uma vez que ele partisse, tudo melhoraria. Seu corpo pararia de gritar para que ela fosse com ele,
quando Elise sabia que nunca seria feliz, se fizesse isso.
Parecendo entorpecidos, seus ps descalos andaram lentamente sobre o piso de madeira. porta,
ela alcanou a maaneta... apenas para que Levi segurasse seu brao e a puxasse contra si.
Aproveitando-se do fato de Elise ter arfado em surpresa, ele tomou-lhe a boca num beijo possessivo, to
intenso que ela nem foi capaz de pensar em protestar.
Mais trs batidas porta.
Elise!
Parando de beij-la, Levi a encarou.
Isso no acabou. E eu voltarei.
Ento, pegando sua maleta do cho, ele abriu a porta. Elise mal registrou o grito de surpresa de Ally,
ou o jeito que Levi deu um beijo rpido no rosto de sua irm ao passar por ela e ir para a escada.
Ally estava na sua frente, estalando os dedos diante dos olhos de Elise.
O que foi isso? E... oh, meu Deus... Elise, olhe seu estado. Voc est bem?
Bem? Tirando o fato que o homem que acabara de sair tinha levado o corao dela consigo? No.
Nem de perto.

CAPTULO 22

LEVI ESTAVA dirigindo por horas, indo de bairro em bairro, fazendo clculos mentais do que havia l, e,
mais importante, do que no havia. Cada novo comeo que ele fazia, esta busca por oportunidades era
uma parte crtica do processo. Uma que ele comeava imediatamente, e na qual passava alguns dias
trabalhando, tomando notas, fazendo perguntas. Formando planos.
Isso mantinha sua cabea funcionando na direo certa.
Porm, quarteiro aps quarteiro, sua tenso interna aumentava. As dvidas que sussurravam em
sua cabea se multiplicavam, at que, finalmente, as luzes da rua foram acesas e uma olhada para o
relgio iluminado no painel confirmou que ele esperara tempo suficiente.
Seus dedos apertaram o volante quando ele sinalizou uma mudana de faixa, ento voltou pelo
caminho que tinha ido.
Chegando ao seu destino, estacionou numa vaga e olhou para a casa do outro lado da rua, j em
reforma. A porta da frente se abriu, e dois homens cobertos de p de construo saram, aparentemente
tendo acabado pela noite.
Levi respirou fundo, e comeou a ir em direo casa.
Do lado de dentro, o ar cheirava a serragem, panos cobriam o cho, e dois cavaletes de serrador
equilibravam uma folha de madeira compensada compreendendo o nico mvel. Vozes ecoavam no
espao, e Levi seguiu o som, parando no vo da porta quando viu Elise... sacola de yoga ainda
pendurada sobre um ombro, a ateno fixa no empreiteiro, que lhe dava um resumo do progresso do
dia.
Era disso que ele precisara.
Parte disso, pelo menos. Comearia a se preocupar com o resto quando o sujeito com a prancheta
fosse embora.
ELISE ESTAVA perdendo o foco.
Desde o minuto que Levi partira naquela manh, Elise estava se esforando para funcionar. Suas
aulas da tarde certamente no tinham sido as melhores que ela j oferecera. O que no era bom,
considerando que sua reputao como instrutora iria, sem dvida, impactar o sucesso do estdio. Mas

ela sentia-se como se algum tivesse tirado alguma coisa vital de seu peito, e fizera o melhor que
pudera.
Agora, ouvindo Ed falar sobre chamar o eletricista e sobre quando o piso seria entregue, os
pensamentos sobre Levi subitamente no podiam ser ignorados. Deus, ela podia quase senti-lo... Seus
olhos se fecharam quando uma nova onda de tristeza inundou-a.
A ltima coisa que precisava era chorar na frente de Ed.
Sob o disfarce de estender msculos doloridos, ela esfregou a nuca, usando seu cotovelo dobrado
para esconder os olhos da vista de Ed, enquanto tentava controlar as lgrimas.
Diria que aquilo se devia serragem ou algo assim.
Uma alergia.
Possvel, se Elise fosse capaz de limitar seu descontrole emocional a uma ou duas lgrimas. Mas uma
vez que essas vinham seu corpo queria entrar em ao.
Seus ombros tremeram agora, enquanto, mortificada, ela lutou contra o soluo querendo escapar de
sua garganta.
E, ento, os braos fortes a rodearam.
Oh, Ed, no. Eu estou bem murmurou ela, precisando se recompor... e sair do abrao do
empreiteiro. Um abrao que apenas confirmava quo desesperadamente ela sentia a falta de Levi...
porque, naquele momento, podia ter jurado que o empreiteiro de constituio mdia tinha crescido dez
centmetros e a segurava de um jeito que era muito familiar. Como se aqueles fossem os braos que ela
precisava...
Elise veio a voz baixa e inconfundvel. Voc est me matando, querida.
Piscando em confuso, Elise enxugou os olhos e olhou para cima. Para o rosto que estivera ansiando
ver. Ela arfou, derramando mais lgrimas e agarrando a camiseta dele. A mesma camiseta branca de
algodo que ele usara naquela manh. O mesmo jeans escuro.
Os mesmos olhos azuis, desafiando-a com as profundezas que ela nunca explorara.
O que voc est fazendo?
Levi passou os polegares sob os olhos dela, assim gesticulou a cabea para Ed, que estava atrs de
Elise.
Voc poderia nos dar um minuto?
O calor subiu s faces de Elise quando ela virou-se para Ed, que estava encostado contra a parede,
tomando algumas notas.
Sem olh-los, ele fechou a caneta e ps a prancheta embaixo do brao, indo para a porta.
Eu j acabei, de qualquer forma. Se voc tiver perguntas, ns discutiremos amanh.
Obrigada Elise conseguiu falar, com fraqueza.
Assentindo, Ed se foi. Deixando-a sozinha, no que seria seu estdio, com Levi. Que no deveria estar
l.
Levi tirou a sacola de yoga do ombro dela e pendurou-a em seu prprio ombro.
Eu dei aulas esta tarde explicou ela, tolamente, sem saber o que dizer. Ou talvez, com muito
medo de fazer a pergunta com cuja resposta no sabia se poderia lidar.
Eu sei. Estava esperando que suas aulas acabassem. As mos de Levi desceram pelos seus braos,
e ele entrelaou os dedos de ambos.
Voc no foi embora declarou ela o bvio.
Ele deu-lhe um de seus sorrisos arrasadores.

Eu no pude.
Uma esperana brotou no corao de Elise, fazendo seu corao disparar.
Por que no?
Havia um brilho de conspirao nos olhos de Levi, quando ele abaixou o tom de voz para responder:
Eu esqueci minha jaqueta, com minha passagem de avio, pendurada na porta de seu banheiro.
Elise piscou, seus lbios se entreabrindo, embora parecesse no haver ar para passar por eles.
Ele perdera o voo. O que significava que a despedida que a vinha torturando aos poucos pelos
ltimos dois meses fora adiada. Por mais doze horas, talvez. Dando-lhe outra chance de quebrar a
ltima reserva de fora que ela reunira.
Outra noite nos braos de Levi.
Quando eu cheguei ao aeroporto...
Vamos sair daqui implorou ela, interrompendo-o.
No importava quanto fosse doer no dia seguinte. Se eles tivessem esta noite... se tivessem os
prximos sete minutos... ela os queria.
Tinha o resto de sua vida para esquecer este homem. E no fundo, era o tempo que Elise imaginava
que levaria. O que significava aproveitar o mximo do momento presente.
Uma onda de adrenalina bombeou seu organismo. No havia tempo a perder.
Aproximando-se de Levi, ela queria aconchegar-se no calor e fora que ele irradiava, mas, em vez
disso, ergueu-se na ponta dos ps e segurou-lhe a nuca, puxando-o para mais perto.
Elise.
Ou ns poderamos ficar aqui sussurrou ela, pensando na nova parede do corredor dos fundos.
Provavelmente no aguentaria o peso deles, mas ofereceria privacidade da rua. E Levi era forte o
bastante para segur-la contra si.
Seu corpo ganhou vida diante da memria do ardor nos olhos azuis enquanto ele a preenchia...
contudo, no era no ardor dos olhos dele que Elise estava pensando. Mas na ternura que os preenchera
da ltima vez que eles tinham feito amor. O jeito que ele a olhara depois. Como se, em algum nvel,
quisesse am-la.
Com um n na garganta, ela tentou se focar no fsico. Na qumica poderosa entre os dois que quase
podia faz-la esquecer tudo mais.
Segurando-lhe os quadris, Levi estudou os olhos dela... sem fazer um nico movimento para fechar a
distncia entre eles. O que ele estava esperando?
O corao de Elise disparou freneticamente. Ela no queria mais lgrimas. No queria mais
sofrimento. Queria apenas...
Elise.
Ela balanou a cabea.
Chega de conversa, Levi. Eles j tinham falado tudo que havia para ser dito. Ns no temos
tempo.
O olhar dele abaixou, as sobrancelhas se unindo, escondendo os olhos na sombra.
Ns temos tanto tempo quanto voc me der.
Elise abriu as palmas sobre o peito poderoso, antes de empurr-lo um pouco, precisando ver o
mximo de Levi possvel. Estudar o rosto e o corpo dele, a fim de tentar decifrar, pelas dicas visuais, as
palavras que no entendia.
Ele quisera dizer esta noite. Quanto tempo ela lhe desse esta noite.

Era o que Elise quisera. O que estivera tentando realizar, enquanto o puxava para mais perto... Mas,
de repente, uma amargura irracional a inundou diante das palavras desatentas de Levi.
Ele no entendia quo desesperadamente ela agarraria at mesmo a menor evidncia de que aquelas
palavras tivessem significado mais?
E se eu quiser para sempre? O tom de Elise foi mais de splica do que do desafio que ela
pretendera lanar.
Para sempre?
O rosto de Levi empalideceu, e o medo renovado instalou-se no estmago de Elise, at que, aos
poucos, aquela expresso perplexa se transformou num sorriso. E o corao dela comeou a bater de um
jeito que ressonou no seu corpo inteiro, a onda de emoo e necessidade ameaando anular qualquer
rgo baseado na razo.
Todos os seus objetivos e suas ambies finalmente estavam ao seu alcance. Seu estdio. Sua famlia
unida na mesma cidade. Prioridades ao redor das quais ela construra sua vida.
Mas com Levi parado na sua frente, aquele sorriso de garotinho no rosto de homem, falando as
palavras para sempre... ela no podia deix-lo ir. No podia desistir dele. No sem seu corao ser
arrancado do peito.
Voc assegurou que ns poderamos fazer dar certo. Engolindo o nervosismo e as emoes, ela
umedeceu os lbios. Eu quero ir com voc.

CAPTULO 23

LEVI NO era o tipo de homem que ficava sem fala.


Era um homem que sempre sabia o que queria e que tinha um plano para obter isso. claro, as
regras atuais no se aplicavam no que dizia respeito Elise, como evidenciado pelo fato de que ela o
deixara atnito, balanando a cabea com incredulidade, enquanto pensava nas cinco palavras que ela
falara, achando que devia ter entendido errado.
Mas quando estudou o rosto dela, e viu o misto de emoes brincando ali... medo, esperana, amor e
f... percebeu que ouvira corretamente.
Deslizando os dedos pelo cabelo sedoso dela, ele inclinou-lhe o rosto para o seu e beijou-a, devagar e
com doura, antes de afastar-se para encontrar os olhos acinzentados.
No posso lhe pedir para desistir da vida que voc construiu aqui. Eu no quero isso.
Mas... comeou ela, com a voz um pouco mais do que um sussurro trmulo.
Ele silenciou-a com um dedo nos lbios dela.
Deixe-me terminar, querida. Eu no poderia lhe pedir para abrir mo de tudo que voc ama aqui,
de tudo pelo que lutou...
A garota teimosa no seria silenciada.
Eu amo voc.
Deus, ele nunca se cansaria de ouvir aquilo. E acreditava na declarao. Sentia a verdade desta no
jeito que ela o abraava, nas lgrimas de emoo nos olhos que o fitavam. No gosto no beijo
desesperado dela.
Aquilo era muito mais do que ele algum dia imaginara que pudesse ser. Mais do que acreditara que
pudesse ter. Mais do que pensara que pudesse sentir.
Ele segurou-lhe o rosto.
Mas estava l... o amor... apertando seu peito e sua garganta, de modo que as palavras que
finalmente escaparam vieram de sua alma:
Eu tambm amo voc.
Desta vez, foi Elise quem ficou atnita. Levi saboreou o momento, deleitando-se na expresso
perplexa que podia ver no lindo rosto.

No sendo uma pessoa que perdia uma boa oportunidade de reforar seu ponto, ele segurou-lhe os
ombros e puxou-a contra si, tomando-lhe a boca num beijo ardente, antes de afast-la, para murmurar,
sorrindo:
Eu no quero que voc desista de nada que ama. Sei como importante transformar seus sonhos
em realidade. A satisfao de alcanar seus objetivos. Eu no quero que voc sacrifique seu
compromisso com sua famlia, de modo que possa se comprometer comigo.
Quando eu a olho assim... quando vejo o que estou sentindo brilhando de volta para mim nos seus
olhos... quero que voc tenha tudo.
Mais do que isso, ele queria dar-lhe tudo.
Mas e quanto a Seattle? SoundWave? E quanto aos seus sonhos e objetivos? O que voc quer?
Voc ainda no entendeu, verdade? Levi enrolou um cacho entre os dedos, puxando-o de leve.
Eu no sou um cara legal. No sou altrusta. Portanto, melhor acreditar, eu irei exatamente atrs do
que quero.
Quando os olhos acinzentados piscaram, Levi deu uma risada rouca, segurando o rosto de Elise entre
as mos.
E antes que esta sua cabecinha crie cenrios totalmente irrealistas sobre o que eu quis dizer, deixeme esclarecer. Estou falando sobre voc, Elise. Voc o que eu quero.
As boates so um trabalho, e eu cansei de fazer deste minha vida inteira. Minha equipe levou
SoundWave at aqui, e pode muito bem dar continuidade ao resto do projeto. Sim, eu precisarei fazer
algumas viagens curtas, mas quero que Chicago seja minha base. Levi engoliu em seco. Meu lar. E
quanto aos meus sonhos e objetivos... o nico objetivo que me importa aprender como me tornar o
tipo de homem que bom o bastante, para que, algum dia, estes sonhos que eu no consigo tirar da
cabea se tornem realidade.
Virando a cabea, Elise roou o rosto na palma dele. Beijou-a.
Conte-me sobre seus sonhos.
Eles exibem uma linda instrutora de yogilates. s vezes, eles so sobre todas as coisas que o
pequeno corpo flexvel pode fazer. No entanto, na maioria das vezes, eles so sobre o sorriso no rosto
dela. O som da risada dela. Levi abaixou a cabea, unindo as testas de ambos. Eu sonho com o tipo
de coisas que no posso lhe pedir, por enquanto. O tipo de coisas que vm com para sempre. Eu as
quero. Nunca pensei que quisesse, mas, Elise, eu as quero, e farei qualquer coisa para que voc as
queira comigo.
Elise comprimiu os lbios. Engoliu em seco. Ento, fez isso de novo, num esforo de recuperar um
pouco da compostura que perdera mesmo antes da admisso de Levi. Como ele podia no ver? Como
um homem to autoconfiante podia no entender que ele j era tudo que ela queria? Elise estivera
disposta a abrir mo das coisas mais importantes de sua vida para estar com ele... e ele lhe dissera que
ela no precisava fazer isso.
Eu amo voc, Levi.
Os lbios mais sexies do mundo se abriram num sorriso.
Fale de novo.
Afastando-se para lhe fitar os olhos, ela repetiu:
Eu o amo. E quero o para sempre e tudo que acompanha isso, contanto que seja com voc.
Levi pegou-lhe a mo direita na sua, roando o polegar no dedo anular dela.
Para sempre?

Borboletas danaram na barriga de Elise, enquanto ela assentia.


Logo, abrindo uma mo sobre o abdmen dela, o olhar mais firme do que a voz, interrogou ele
novamente:
Para sempre?
A esperana e desejo brilhando nos olhos azuis fez o corao de Elise bater loucamente no peito.
Deslizando a mo sobre a dele, que estava em sua barriga, ela visualizou um garotinho com aqueles
mesmos olhos azuis aconchegado contra o peito largo de Levi.
Sim.
Ele sorriu.
Eu no tenho dvidas, Elise. Eu a amo. E jamais desistirei de voc.
Colocando-se na ponta dos ps, ela sussurrou contra os lbios dele, prometendo tudo que tinha para
dar, porque sabia, sem sombra de dvida, que o homem sua frente ia passar o resto da vida fazendo o
mesmo:
Para sempre.

EPLOGO

ELISE ESTREITOU os olhos no sol da manh, observando enquanto Levi atravessava o campo orvalhado,
j vinte metros frente. Se ela tivesse mais energia, o teria alcanado, mas perseguir um homem
empenhado num propsito no valia o esforo.
Ela tentara lhe mostrar a razo... mas Levi no ouviria.
Aproximando-se de um grupo em atividade, ele levantou uma mo num cumprimento, chamando o
homem quase to alto quanto ele.
Nate.
Ei, homem. Eu pensei que voc fosse deixar a cidade, esta semana, para aquela inaugurao em
Dallas.
Eles bateram as mos fechadas num cumprimento masculino, e Elise riu da troca fcil.
No, eu enviei meu vice-presidente respondeu ele, dando uma olhada na sua direo, o sorriso se
ampliando para ela. Ele lida melhor com a imprensa. Alm disso...
Ele virou-se, prendendo o olhar de Elise.
Ela sabia o que ele ia fazer. Embora ela tivesse sugerido que ele tentasse esperar, desta vez... Levi
parecia no conseguir se conter.
Aquele era um dos defeitos favoritos dela.
Os ombros j impossivelmente largos de Levi se expandiram quando ele prendeu a respirao.
Deus, ela imaginou se algum dia se cansaria de observ-lo. Improvvel.
E, ento, ele estava enfiando a mo no bolso do jeans, e, subitamente, foi ela quem prendeu a
respirao.
No. Ele no faria aquilo. No novamente.
A pequena mo rechonchuda pegando a sua chamou a ateno de Elise, e ela abaixou a cabea para
ver os olhos azuis da cor do cu brilhando.
Mame, por que papai est balanando a vareta do beb para sr. Evans?
Elise sorriu.
apenas papai... excitado.
Excitado. Radiante. E, aparentemente, louco, tambm. Como tinha ficado ao descobrir sobre Marissa.
Danny. E, por isso, Danny realmente sendo Danny e Dane. Entretanto, ela pensara que eles tinham

concordado que Levi pararia de mostrar seus testes de gravidez para todo mundo.
Os olhos de Nate se arregalaram, enquanto, rindo, ele deu um passo atrs, levantando as mos para
ajeitar o garotinho, seguramente preso no canguru. Mas, com a mesma rapidez, desviou da vareta do
teste e do carrinho duplo, com os gmeos que Levi estivera empurrando... e bateu nas costas de seu
marido em meio abrao genuno.
A filha deles de cinco anos, Marissa, deu um sorriso que combinava com o do pai, olhando para Levi
com a adorao sincera de uma garotinha.
Ele fica muito excitado.
Elise assentiu, sua garganta se apertando com emoo, enquanto ela olhava para a melhor regra que
j quebrara.
No que diz respeito a ns, ele fica.
Dando alguns passos ao lado, ela estendeu um cobertor no cho. Acenou de volta para a esposa de
Nate, Payton, que havia sido chamada para o centro do campo. Depois de inspecionar e admirar o teste
de gravidez, ela correu para Elise, os olhos lacrimejando pelas risadas.
Parabns ofereceu ela com um abrao em Elise, antes de dar um passo atrs e fazer uma careta
zombeteira. O nico problema que Nate agora vai me implorar por outro beb.
Elise riu, sabendo que era verdade. Entre Nate e Levi, ela no sabia qual dos dois era mais um
homem de famlia. E Nate, como Levi, possua o temperamento obstinado que geralmente o fazia
conseguir tudo que queria. Mas, ento, Elise no achava que muita splica seria necessria, uma vez
que Payton comentara sobre querer s mais um, desde que o filho mais novo deles completara seis
meses.
As mulheres conversaram por mais alguns minutos, observando enquanto Ian, de 7 anos, o filho
mais velho de Nate e Payton, exibia seus ltimos movimentos de futebol para Marissa.
Elise, aposto que sua me est nas nuvens.
Acredita que eu mal consegui conversar com ela? Levi me deixou falar duas sentenas, antes que
pegasse o telefone na minha mo e contasse a ela todos os detalhes sobre como suspeitara que eu estava
grvida, novamente.
Rindo, Payton balanou a cabea.
Eu posso imaginar.
Elise fez uma careta.
No pode. As palavras Muita informao nem mesmo comeam a cobrir isso. De qualquer forma,
mame vir para c depois da aula Em Forma aos Cinquenta dela, e depois ns iremos visitar meu
pai. Teremos uma boa chance de conversar, ento.
Embora seu pai no reconhecesse nenhuma das duas, ou nem mesmo entendesse do que elas
estavam falando, compartilhar sua alegria com ele era importante para Elise. Ela sabia que ele gostava
da companhia, pelo jeito que os olhos de seu pai se iluminavam quando ele ouvia conversas e risadas
sua volta. E, a essas alturas, isso era suficiente.
Nate assobiou, e Payton pediu licena para ir pegar o filho mais novo, enquanto Levi agachava-se,
absorvia o peso de sua filha se atirando em seus braos, enquanto ela se preparava para o jogo.
No, Elise no achava que algum dia se cansaria de olhar para aquilo.
Levi abraou sua garotinha com fora e desejou-lhe sorte.
Eu vou fazer um gol para voc, papai Marissa sussurrou perto do ouvido dele, seguindo com um
daqueles beijos suaves que ele adorava. Levi imaginou, pela milsima vez, nas ltimas quatro horas, se o

beb novo seria menino ou menina.


Meninas eram to especiais.
Mas ento ele olhou para Dane, dormindo com aquele urso de pelcia que arrastava para todo lugar,
e para os cachinhos castanhos de Danny se movendo na brisa morna... e achou que meninos tambm
eram espetaculares.
Marissa saiu de seus braos e correu para onde as outras garotinhas estavam, parando para falar com
Whitney Evans, sua melhor amiga. Sussurros foram trocados, e, por isso, uma verso em miniatura de
Payton olhou em deleite para o pai e depois para Levi.
Os pequenos lbios em formato de boto de rosa formaram a palavra:
Beb?
Levi orgulhosamente levantou a vareta branca como evidncia, antes de empurrar o carrinho duplo
para Elise.
Ele no deveria se vangloriar, mas, sentindo-se totalmente triunfante sobre mostrar o teste para
todos, no podia evitar.
Eu falei que eles iriam querer ver.
Sua linda esposa assentiu, aquele sorriso eternamente paciente que ela guardava para ele e para as
crianas transformando-se no sorriso que ela guardava s para ele, quando Levi abaixou para beijar sua
cabea.
Vendo que os meninos continuavam dormindo no carrinho, ele sentou-se atrs de Elise, de modo
que ela se encaixasse entre suas pernas abertas e descansasse as costas contra seu peito.
Como voc est? inquiriu ele, esfregando o rosto no topo da cabea dela.
Um pouco cansada, apenas.
Levi apertou-a mais em seus braos.
Incline-se contra mim por um tempo. Eu seguro voc.
Relaxando no seu abrao, Elise deu um suspiro contente que fazia todas as coisas certas naquele lugar
dentro de Levi que ela ajudara a preencher.
As pequenas pernas de Marissa chutaram com fora, enquanto ela corria e enviava a bola para dentro
do gol. Estava impedido, mas a garotinha ainda no percebera isso, e pulava e gritava com o deleite da
vitria.
A vida no podia ficar melhor do que isso.
Aps um momento, Elise cobriu-lhe a mo com a sua e guiou-a para sua barriga.
Parece cedo para eu j estar me sentindo cansada, huh?
Eu estava pensando a mesma coisa. Na verdade, ele tentara convenc-la a ficar em casa e
descansar enquanto tinha a chance... mas Elise no ouviria, e ele no queria control-la, em hiptese
alguma.
Ento, unindo os dedos de ambos, ela acrescentou:
Foi igualzinho com os gmeos.
Levi sorriu. Pensara que a vida no poderia ficar melhor. Definitivamente poderia.

Natalie Anderson

CAMA ERRADA

Traduo
Ligia Chab

CAPTULO 1

EM ALGUM momento bem depois da meia-noite, Ellie andava ao longo dos corredores do luxuoso hotel
numa camisola quase transparente. O carpete felpudo absorvia o barulho das passadas rpidas de seus
ps descalos. O ar-condicionado no esfriava o louco calor que corava sua pele. Ela estava numa
misso de satisfao, e, aprisionada pelo impulso hedonista... induzido pelo champanhe... a sanidade
no tinha lugar.
Ela desceu a escada at o prximo piso, onde sabia que ele estava dormindo. Contou as portas... uma,
duas, trs... e abriu a prxima.
Mas o quarto estava vazio. A luz fraca de uma noite quase sem luar entrava pelas cortinas abertas,
revelando a cama vazia e arrumada.
O desapontamento envolveu-a. Ela estava sedenta por momentos dos mais ardentes. Fazia muito
tempo que no se divertia. Inspirada pelo lugar fabuloso, Ellie decidira aceitar o que lhe estava sendo
oferecido havia semanas. At ento, esquivara-se dos flertes dele, insegura da integridade do homem.
Mas ali, naquele lugar incrivelmente sedutor, que importncia qualquer coisa tinha, exceto o momento?
E, naquele momento, ela queria desfrutar de um pouco de ateno fsica masculina. Num lugar to
lindo como aquele, as fantasias poderiam se transformar em realidade?
Sim. Aps finalmente reunir coragem, no ia deixar o destino atrapalh-la. Joie de vivre a envolvia, e
ela voltou para o corredor. Talvez, tivesse contado errado os quartos, ou estivesse no lado errado do
corredor? Recomeou do lado oposto e contou. Um, dois, trs. Com cuidado, virou a maaneta da
quarta porta.
Ocupado.
Seus sentidos superaguados instantaneamente assimilaram os sinais... a respirao regular e suave,
um perfume leve e delicioso. Ellie entrou e fechou a porta. Deu alguns passos e quase tropeou em um
sapato. O tamanho dizia tudo... uma bota de homem. Aquele era o quarto certo, ento.
A fresta aberta entre as cortinas deixava entrar a luz fraca do luar. Uma abertura daquela largura
devia ser deliberada... ele devia gostar de ver o sol, a lua e as estrelas. Sorrindo, Ellie piscou para ajustar
a viso. Sim, na cama maravilhosamente enorme, ela viu uma silhueta masculina deitada de costas, bem
no centro do colcho. Os cabelos escuros contrastavam com o travesseiro branco, o rosto estava virado

para o lado oposto a ela. Ento, uma nuvem cobriu a lua, e no era possvel ver mais nada, alm de
sombras escuras.
Mas ela continuou andando, o corpo esquentando de dentro para fora.
Ei sussurrou Ellie. Voc est dormindo?
Pergunta tola, quando podia ouvir aquela respirao regular.
Ei repetiu, subindo na cama e estendendo a mo para tocar... a pele.
Ah, ele estava quente.
Ellie recolheu os dedos, subitamente tmida. Seu corao disparou, enquanto a adrenalina percorria
seu corpo. Respirou fundo, porque nunca antes fizera algo parecido. Sua garganta fechou, e ela no
podia pensar em mais nada para dizer. Mas as sensaes... a tentao... levaram-na para mais perto.
Ajoelhou-se na cama, sentindo a ousadia retornar, conforme se aproximava do calor dele.
Lentamente, deslizou a mo para o ponto onde o colcho estava afundado pelo peso de um homem
grande. Seus dedos tocaram a fronteira entre o lenol frio e o corpo quente, mas, enfrentando o
nervosismo, ela deslizou os dedos ao longo da pele peluda.
O prazer que experimentou com aqueles pequenos toques surpreendeu-a. Ela no esperara tanta
excitao por to pouco. Mas talvez fossem o risco e o fato de que Ellie, que sempre odiara riscos, j
estava muito excitada.
luz do dia, ela o achava resistvel... eles nem mesmo haviam se beijado. O relacionamento dos dois
se baseava principalmente em conversas e sugestes... uma maneira de ajudar a passar o tempo durante
o trabalho tedioso. E houvera mais momentos tediosos do que qualquer outra coisa nos ltimos
tempos... toda a papelada, sem bnus. Ellie esperara por satisfao no trabalho naquele fim de semana,
sabia que isso era parte do motivo pelo qual ganhara a viagem. Todavia, aquele lugar fazia seus
pensamentos se voltarem para o pessoal. Sim, to perto do calor e do aroma msculo que ela nunca
notara antes, Ellie no via a hora de desvend-lo na noite escura.
A pele dele era quente; a largura e bvia fora dos msculos, outra surpresa. Quem imaginaria que,
sob aqueles ternos muito modernos, havia um corpo de tamanho incrvel? Abrindo a mo no peito
dele, deslizou-a para o abdmen reto, descendo o lenol, enquanto o procurava. Ele estava
completamente nu, e uma nica palavra permanecia no crebro de Ellie... incrvel.
Ela se perdeu em sua explorao irrestrita, portanto levou alguns segundos antes de perceber a
mudana nele. Em seguida, sentiu as ondas quando, sob a pele, os msculos poderosos responderam ao
seu toque.
Estimulados.
Encorajada por tais sinais, ela o tocou mais intimamente, com mais firmeza. E sua prpria excitao
se construiu ao perceber a extenso dele. No foi somente com a mo que o tocou. Abaixando-se,
pressionou a boca na coxa grossa. As mos dele se levantaram, entrelaando-se nos cabelos de Ellie, os
dedos massageando-a com delicadeza. Seu instinto estivera certo.
Ele estava acordado.
Ela ajoelhou-se e ergueu um dos joelhos, de modo que ficasse sentada de pernas abertas sobre ele.
Ah, sim. A voz rouca e profunda soou estranha.
Sim concordou ela com uma risada ofegante, o corao disparando diante da prpria ousadia.
Voc gosta desta posio?
Ah, sim repetiu ele com um gemido.

Ellie sentiu mos grandes se curvarem em volta de suas coxas. Dedos longos massagearam sua pele,
mas com fora suficiente para mant-la no lugar.
Ele a queria ali.
Ela fechou os olhos, deixando que seus dedos sentissem aquela pele quente, esticada. Sua
sensualidade estava intensa. O deleite em descobrir que seu ato impulsivo seria to recompensado
tornou-a ainda mais liberal. No passado, Ellie tinha sido tmida... cautelosa do ponto de vista sexual,
com medo de fazer alguma coisa errada ou de no ser boa o bastante. Jamais teria tido audcia para
fazer aquilo. Mas nenhum daqueles sentimentos estava em jogo. Sob a influncia do ambiente
exuberante, da comida e bebida ricas, a noite escura e a rpida resposta dele, ela simplesmente no se
importava. Sentia-se muito feliz. Um aroma delicioso preenchia a escurido... um misto de frutas
ctricas, de seu xampu, com o cheiro do sabonete dele. No a usual colnia ps-barba dele. Ela sups
que fosse o sabonete para hspedes. Fez uma anotao mental para descobrir a marca, porque o cheiro
era tentador... encorajava-a a provar.
Inclinando-se para a frente, mais uma vez, ela roou os cabelos sobre a pele dele, enquanto lhe
beijava o peito, lambendo um dos mamilos. Deslizou as mos pelo abdmen rijo. Deus, ele era inteiro
rijo.
Ellie endireitou a coluna, e mos quentes subiram por sua barriga e cobriram os seios. Ele
subitamente se mexeu, tentando remover-lhe a camisola. Ela levantou os braos para ajud-lo, e ele
jogou longe o tecido fino, antes de levar as mos para o traseiro dela. O toque era possessivo. Ellie
gostou daquilo. Tambm gostava da parte rija dele que estava em sua mo. Ele erguera o corpo, de
modo que a boca provocava os seios de Ellie como os dedos hbeis tinham feito segundos antes. Ela
tremeu... impressionada como podia estar to perto do clmax, to rapidamente.
Se eu soubesse que seria assim murmurou , no teria esperado tanto tempo.
Poderia estar se deliciando com um sexo maravilhoso ao longo dos dois ltimos meses... como pde
estar to cega para aquela qumica?
Ele puxou-a para mais perto, beijando-lhe o pescoo com ainda mais paixo.
Durante todo aquele tempo, a outra mo de Ellie estivera fechada sobre algo que ela sabia que eles
precisariam... naquele instante. Ela soltou-o, de modo que pudesse usar as duas mos para rasgar o
envelope. Ento, tentou fazer a coisa funcionar.
Voc tem de me ajudar com isso sussurrou ela, sem conseguir colocar o preservativo escorregadio
nele.
Deitando-se, ele afastou as mos de Ellie do caminho, mas ela inclinou-se para a frente, seguindo o
movimento dos dedos longos com sua boca. Ele gemeu.
Ela riu, encantada, e perdeu os ltimos resqucios de inibio. A falta de ar, a pressa, o calor... tudo
assumiu um grau extremo. Ele pareceu ter a mesma reao. Ellie moveu-se, de modo que seu centro
descansasse na base da virilidade, os testculos firmes bem abaixo de suas ndegas. Ela os provocou com
pequenas presses de seus msculos, como beijinhos de seus lbios ntimos. A ereo poderosa era um
tormento delicioso em seu ponto doce, e roar-se contra ele colocou-a num caminho ainda mais rpido
para o xtase. Ah, sim, aquilo que era carnal; era insano. Nunca to apaixonado e rpido. Ele deslizou
a mo grande ao longo da coxa de Ellie e forou os dedos entre os dois corpos. Ela gemeu, entregue,
quando ele usou o polegar para provoc-la. Depois, ele sentou-se para lhe beijar os seios novamente,
enquanto brincava com ela, circulando-a em movimentos rtmicos. Ellie estava molhada de desejo,
contorcendo-se, enquanto ele lambia e beijava seu pescoo, antes de voltar para os seios outra vez.

Quase atingindo o clmax, ela o empurrou, sua fora pegando-o de surpresa. Ele tombou contra o
colcho, e Ellie o manteve l, com a mo firme em seu ombro.
Eu quero fazer isso disse, segurando-lhe a extenso rgida, pairando acima do corpo msculo por
um momento de antecipao exttica.
Ela arfou enquanto escorregava, instintivamente comprimindo os msculos internos enquanto o
tomava dentro de si. Ele gemeu, e Ellie sorriu, feliz por ele estar to excitado quanto ela. Arqueando o
corpo contra o de Ellie, ele murmurou palavras inteligveis.
Ela pressionou os bceps fortes para apoio, para controle, e comeou a cavalg-lo. Preenchida com
energia e resistncia ilimitadas, tomou-o cada vez mais fundo, de novo e de novo. Ele era grande e
poderoso, e ela adorava t-lo abaixo de si. Ah, sim, ele era perfeito... grande o bastante para satisfazer
seu apetite voraz... grande demais. Mas isso era exatamente o que Ellie queria... uma experincia
extrema de prazer.
Mos quentes seguraram seus seios, torcendo os bicos entre o indicador e o polegar, at que... meros
segundos depois... os movimentos dela se tornaram muito frenticos para que o homem mantivesse a
carcia, ento ele deslizou as mos para a cintura de Ellie e depois para as coxas, segurando-a com
firmeza. Subitamente, investiu com fora, e um duelo por domnio comeou. A dana ertica
continuou, cada vez mais rpida e voraz, cada um deles levando o outro ao abandono do xtase.
Que delcia, ah, que delcia. A voz de Ellie era ofegante, quase inaudvel. Ah, nunca foi to
bom.
To bom que, apenas segundos depois, ela atingiu o clmax com um grito. E, um segundo depois, ele
a acompanhou.
A RESPIRAO acelerada preencheu sua cabea... sua prpria respirao e a respirao dele. Alegria
sensual a inundava. Se Ellie tivesse energia, teria rido. Mas estava suada, sem flego, e to exausta que
estava comeando a embarcar num sono relaxante.
Ouviu passos... o som de saltos no concreto. Uma tosse e, em seguida, risadas vindas do ptio abaixo
da janela. Ela congelou. Ainda havia pessoas acordadas. Poderiam ter ouvido... A percepo levou-a de
volta realidade.
A manh seguinte no fizera parte de seu plano. Ela decidiu tudo numa frao de segundo: isso no
mudava nada entre os dois. Eram colegas de trabalho que haviam passado uma noite juntos. Nada
mais. Ela sabia que ele flertava com todas as mulheres que conhecia e que o ocorrido no significaria
nada para ele. Portanto, no podia significar nada para Ellie, tambm. Ela gostava de pensar que ele
manteria a boca fechada. Embora no ramo deles encontros casuais fossem comuns, aquela fora sua
primeira vez. Mas ela no ia deixar aquilo se arruinar. J tinha acabado.
Afastou o peito do dele, preparando-se para sair da cama e voltar ao prprio quarto. Mas ele puxou-a
de volta. Era mais forte do que ela imaginava. Tudo era mais do que imaginara.
Fique. A voz era baixa e sonolenta... mas um comando, de qualquer forma. O abrao dele
apertou. Inescapvel, porm to irresistvel.
Ellie tambm no esperara aquele conforto carinhoso. Ele rolou-a junto de si num movimento suave,
acomodando-os para dormir... mas numa posio muito ntima. Enquanto ela se derretia contra a fora
aconchegante, o momento de clareza que tivera h pouco desapareceu. Ele colocou uma perna pesada
sobre as suas, os braos poderosos circulando-a. Cada vez mais sonolenta, a ltima coisa que Ellie ouviu

foi outra risada vindo da janela aberta. A risada de um homem. Com o ltimo fragmento de
conscincia, ela franziu o cenho... reconhecia aquela risada.
HORAS DEPOIS, Ellie acordou lentamente por causa de um gemido baixo ecoando em seus ouvidos. Ela
exalou o ar que parecia preso desde sempre. Seu corao estava bombeando, a pele (e outras partes)
estava mida e to quente. Ela estava tendo o mais vvido e mais incrvel dos sonhos. Resistiu a abrir os
olhos, querendo continuar na fantasia. E, naquela fantasia, ela estava presa a um corpo muito rijo.
Dedos gentis roavam a parte baixa de seu ventre. A vontade de flexionar os quadris... de convidar...
era irresistvel. Quando ela se balanou contra ele, sentiu dor em seus msculos, mas no se importou.
No quando as memrias voltaram... a cavalgada selvagem entrando em foco. No quando os quadris
dele provocaram-na em retribuio e os dedos longos foram...
Bom dia. A voz dele estava menos sonolenta do que na noite anterior, mas ainda era estranha.
Ellie congelou. Seu corao pareceu parar de bater. Ela virou-se, sem querer, prendendo a mo dele
entre as pernas. Os olhos castanhos que a fitaram intensamente no eram os olhos verde-claros que ela
esperara.
Ah, meu Deus! Ellie sentou-se na cama, prendendo ainda mais a mo dele. Puxando o lenol
contra o peito, ela gritou, ofegando forte: Quem voc?

CAPTULO 2

RUBEN THEROUX nunca tivera uma parceira de cama que se arrependesse de ter dormido com ele e no
pretendia quebrar esse recorde. No se importava que no tivesse ideia de quem sua intrusa sexy era.
No, a questo sobre a qual se debruou durante os ltimos vinte minutos era a cor dos olhos dela.
Naquele momento sabia qual era. Da cor de espinheiro-azul e muito grandes. E, embora o choque a
tivesse empalidecido, ela ainda era a coisa mais linda que ele encontrara na cama ao acordar. Se bem
que havia um bom tempo que no acordava com algum. Relacionamentos e Ruben eram como leo e
gua, e ele estivera muito ocupado recentemente at mesmo para um caso de cinco horas. Ento talvez,
no fosse surpreendente que tivesse passado tanto tempo estudando a mulher que dormia... at que
sucumbira tentao de provoc-la. E, ah, era excitante provoc-la.
Voc no Nathan. Um som estrangulado emergiu quando ela atestou o bvio.
No respondeu ele, calmamente, sem mover um nico msculo para no a assustar mais. Mas
quem era Nathan, e como ela podia ter cometido tal engano?
Como voc pode no ser Nathan? perguntou ela.
Sim, era exatamente nisso que ele estava pensando.
Bem, este no o quarto de Nathan. Este meu quarto. Literalmente. Cada quarto naquele lugar
era dele.
Ela abriu e fechou a boca duas vezes. Ele esperou... imvel... para ver o que aconteceria. Ela no
parecia perceber que suas coxas estavam prendendo a mo dele, e Ruben no ia fazer nenhum
movimento sbito. Mas a lembrana daquelas pernas abertas sobre seus quadris no o estava ajudando
a recuperar o equilbrio. Tudo o que podia sentir eram aquelas curvas fortes e exuberantes. Ele queria
tom-la mais uma vez.
Ela olhou freneticamente ao redor do quarto, ento voltou a ateno para ele.
Mas s podia ser o quarto dele... eu contei as portas. A outra estava vazia.
Ele comprimiu os lbios para conter uma risada, porque no queria piorar a situao para ela.
Tem certeza de que voc est no quarto certo? perguntou ela, os olhos ainda arregalados em
choque.
Absoluta. Eu cheguei ontem noite. Ruben estivera to cansado que tudo o que conseguira fazer
tinha sido sair do banho e ir direto para sua cama. Eu vim para a cama, e o melhor sonho se tornou

realidade.
Mas a amante de seus sonhos, que se tornaram realidade, estava muito vermelha... a vergonha
pintava-lhe a pele clara. Os murmrios de prazer dela voltaram sua mente... aquela voz rouca
declarando que ela no imaginara que seria to bom. Sim, a garota tinha mesmo cometido um engano.
Pretendera oferecer a paixo para algum outro homem. Uma onda de inveja o envolveu, diminuindo o
deleite de seu melhor amanhecer. Mas no fora outro homem quem lhe dera tanto prazer. E sim ele.
Voc hspede daqui? perguntou Ellie numa voz baixa.
Na verdade, eu...
Ela no lhe deu a chance de se apresentar; em vez disso, comeou um monlogo de mortificao e
pnico:
Ah, eu no acredito nisso. No acredito. Eu sinto muito. Muito mesmo.
Em parte porque queria ver a reao dela, mas principalmente porque no pde resistir, ele deixou os
dedos deslizarem... apenas uma vez, muito gentilmente, na priso quente e mida na qual ela os
mantinha.
Os pedidos de desculpa acabaram no mesmo instante, e ela arfou. Ele fitou-a, observando os olhos
azuis se tornarem brilhantes, e as pupilas pretas absorveram a cor ao aumentarem muito rapidamente.
O rubor intensificou-se, antes que ela lhe liberasse os dedos e escapasse para a extremidade da cama.
Voc no precisa se desculpar disse Ruben, imaginando se era ele quem deveria se desculpar.
Mas no lamentava o ocorrido. Ela acordara to maravilhosamente disposta quando pensara que ele era
o tal Nathan. Mas aquela havia sido uma resposta espontnea para ele. Ela estava excitada por ele.
Como estivera na noite anterior, quando ele satisfizera seu desejo.
Uma rpida olhada o informou do que precisava saber... no havia anel ou aliana naqueles dedos
plidos. Ningum a reivindicara para sempre, e Nathan era um tolo por no a ter levado para a cama
antes. A mulher era apaixonada e ardente, literalmente uma amante dos sonhos.
Ele tossiu para aliviar a constrio no peito.
Sinto muito por no ser Nathan.
Disse isso apenas porque queria o que ela pretendera dar ao outro homem... aquele convite e prazer.
Ora, ele queria agora. Estava muito excitado, e sentir a resposta sensual dela s piorara a situao. Mas
lutou contra o impulso de pux-la para si.
A pobre mulher estava mortificada, e ele s pensava em luxria, sentindo-se desesperado para
possui-la mais uma vez. Que tipo de pessoa ele era?
Definitivamente, algum que ficara muito tempo sem sexo. Porque, por mais que tentasse, Ruben
no parecia conseguir relaxar.
No se desculpe. Ela balanou a cabea de forma enftica.
O desconforto dela o perturbou mais do que seu corpo descontrolado. De alguma maneira, ele
precisava amenizar o clima e ajud-la a achar um lado engraado na situao. E nada melhor que um
pouco de humor para isso.
ELLIE SE esforava para esconder sua falta de ar. O choque ainda comprimia seus pulmes, mas o desejo
tambm fazia isso... ela estava a segundos de um orgasmo, e, francamente, isso dobrava o choque.
Olhou para o completo estranho a poucos centmetros de distncia. O estranho que conhecia to
intimamente. E olh-lo, por si s, fazia seu corao disparar.

Voc est bem? A pergunta suave saiu dos lbios sorridentes. Aquele sorriso lindo era to natural
para ele quanto as listras eram para um tigre. Ah, sim, ele fora abenoado com lbios bonitos, curvados
nos cantos, de modo que aparentava estar sempre de bom humor. O que, considerando as outras partes
dele, provavelmente era verdade naquele momento.
Ela puxou o lenol para mais perto. Mas o gesto o descobriu por completo, e, no, este
definitivamente no era Nathan. E as partes naturais dele eram... grandes.
Eu lamento tanto que isso aconteceu disse Ellie, determinada a ignorar o desejo selvagem que
percorria seu corpo como uma fera interna que se recusava a ser domada. Em que tipo de animal
depravado ela se transformara?
Eu no.
Ela mal o ouviu, enquanto se desculpava por mais uns dez minutos. Agarrando o lenol com uma das
mos, Ellie ps a, gelada, no rosto.
Ele sentou-se, descansando o peso sobre uma das mos atrs de si, e falou com mais veemncia:
Voc no fez nada que eu no queria que fizesse.
Aquilo a silenciou por um momento.
Voc no teve muita escolha. Ela o olhou. Eu o seduzi. O homem estivera dormindo e ela o
apalpara. Em todos os lugares.
Ele sorriu novamente.
Bem, mas eu no disse no. Ele riu. No como se eu fosse virgem.
No, de fato ele no se comportou como um homem virgem. Ellie mordeu o lbio para se impedir de
sorrir. Ele atendera a todas as deixas. E fez outra jogada. alongando-se preguiosamente e chamando a
ateno dela, mais uma vez, para a extenso viril.
Ela precisava sair de l, antes que fizesse alguma estupidez... de novo. Ento, levantou-se, levando o
lenol consigo. No se importava em deix-lo exposto, ele no parecia se incomodar com isso. Mas tudo
o que ela queria era se esconder. Tentou enrolar o lenol no corpo, olhou para cima a fim de v-lo
observando-a... sem disfarar o divertimento e a excitao. Deus, como ele estava excitado!
Fique vontade para se aproveitar de mim quando quiser murmurou ele, recostando-se mais
uma vez. Ou pode voltar para a cama e deixar eu me aproveitar de voc, desta vez.
Ah, ela estava to perto de fazer aquilo, e ambos sabiam disso. Sentiu o rubor se aprofundar.
Eu realmente sinto muito.
Querida. O tom dele tornou-se mais srio. Eu poderia ter feito voc parar, se quisesse.
E l estava a questo. Ellie encontrou-lhe os olhos diretamente.
E por que voc no quis?
Ele deu uma gargalhada, o corpo inteiro parecendo se divertir. Um corpo feito para o divertimento...
os msculos definidos falavam de fora, vigor e genes gloriosamente reprodutores. E sua reao provava
que ele era esse tipo de homem. Um homem que gostava de se divertir muito. Ela havia sido um
brinquedo sexual... como, claro, ele o fora para ela. Um brinquedo muito bom.
Ellie tentou organizar os pensamentos... imaginando situaes piores. Imagine se ele fosse casado. E
se no estivesse sozinho no quarto? Ela no sabia o que seria pior. Tudo o que sabia era que a total
aceitao dele por seu erro era surpreendente.
O que voc estava pensando para aceitar aquilo? As mulheres pulam em cima de voc o tempo
inteiro? Na verdade... olhando para ele? Provavelmente, sim.
Eu estava dormindo. No comeo, pensei que fosse um sonho incrvel.

Um sonho em 4D retrucou ela, ceticamente.


Sim, um sonho quente e mido. Ele gemeu. Tem certeza de que no quer voltar para a cama?
Absoluta mentiu Ellie, de repente desesperada para sair de l, antes que jogasse a cautela ao
vento e repetisse a experincia deliciosa da noite anterior.
Querida, relaxe. Eu sou solteiro, voc ... Ele pausou, o tom se transformando em pergunta, os
olhos focados nos dela.
Solteira confirmou Ellie.
Ele pareceu pensativo.
Ento, conte-me sobre Nathan.
Ele no ningum. E ela no queria falar sobre aquilo.
Ele no seu namorado ou algo assim?
No. Ellie supunha que devia algum tipo de explicao para o homem, mas aquilo era to
mortificante. Ns somos colegas de trabalho. Ele vinha flertando comigo e eu... Por um momento,
senti vontade... Ela parou, curvando os dedos do p no tapete felpudo. Queria desaparecer dentro do
lenol.
Nada de errado em sentir esse tipo de vontade. O amante nu deu de ombros. Quer dizer que
no foi porque voc est secretamente apaixonada pelo cara e quer ter filhos com ele?
Sem filhos respondeu ela, com a voz fraca. No se preocupe. Ellie respirou fundo para obter
coragem. O que ns fizemos foi... Foi seguro.
Ele sentou-se lentamente.
Eu lembro. Ento, sem filhos, mas voc tambm no est apaixonada por ele?
Ela meneou a cabea.
Eu apenas pensei em dizer sim uma vez. Segurar o touro pelos chifres, vamos dizer.
Voc gosta de rodeio? O sorriso irreprimvel curvou os lbios dele.
Na verdade, no acho que isso seja para mim replicou ela, quase morrendo.
Mas voc cavalga to lindamente. Monta com perfeio. Tem um timo ritmo. Nasceu para isso
provocou ele, rindo da expresso espantada dela. Ento, voc no faz sedues aleatrias, com
frequncia?
A ideia de ela ser uma mulher sedutora era to distante da realidade que chegava a ser histrica. Mas
Ellie no ia ficar histrica. Respirou fundo e decidiu tentar entrar na brincadeira. Era o melhor jeito de
lidar com aquilo.
Somente em noites de lua cheia.
Oh, voc uma mulher-lobo?
Ela uniu as sobrancelhas e parou de fingir.
Honestamente, o lugar ajudou. Sem encar-lo, ela mexeu no lenol.
O chateau?
to luxuoso falou Ellie, com sinceridade, assentindo. Todos os tecidos, os mveis. tudo to
lindo.
Sim concordou ele. Mas eu nunca pensei no lugar como um destino ertico. No como se
houvesse espelhos no teto, correntes para amarr-la na cabeceira da cama, ou vinte tipos de leos de
massagem no gabinete do banheiro.
O corpo de Ellie esquentou com as imagens que aquelas palavras formaram em sua mente. Ela
reprimiu as fantasias, mas no pde evitar um sorriso enquanto tentava explicar melhor.

O hotel tem um tipo de sensualidade discreta. E a noite estava quente. Eu tinha tomado um banho
incrvel. Ela ps a mo na cabea, porque aquilo ainda no justificava seu comportamento. E eles
servem champanhe francs.
Ah. Ele assentiu, como se aquilo explicasse tudo. Champanhe francs.
Ellie deu de ombros. No estivera embriagada. Sentira-se apenas encantada e decidira se dar prazer.
Este lugar j teve o apelido de Insensatez do Francs, sabia? perguntou ele, em um tom suave.
No. Ela franziu o cenho. Ningum poderia chamar este lugar de insensato. mais uma
fantasia.
E era preciso ter uma conta bancria muito gorda para ser capaz de se hospedar l. Um homem com
aquele corpo provavelmente era um atleta de elite ou algo assim. Ela imaginou se deveria reconhec-lo.
Talvez as pessoas pensassem que a insensatez dele foi o casamento.
Oh. Ellie pausou. Que pena se ele teve o corao partido. Este no um lugar para desiluses
amorosas.
O amante nu riu.
Somente para prazer, certo?
No era para eu ter vindo para c. Ela enrubesceu diante das palavras dele. Isso no estava
programado. Mas, no ltimo minuto, nosso chefe quis que eu viesse para reforo.
E o que voc faz?
Eu trabalho como assistente de produo. Procuro lugares para filmar e coisas assim.
Sobrancelhas escuras se arquearam quando ele percebeu a falta de entusiasmo dela.
Voc no acha que este seria um bom local?
Seria maravilhoso respondeu Ellie com fervor. E sei que parece um timo emprego, mas, na
verdade, no to divertido assim.
Como passar tempo em lugares iguais a este pode no ser divertido? desafiou-a.
Eu no viajo muito. Ao v-lo sorrir, Ellie corou novamente. No geral, fico presa no escritrio,
trabalhando com papelada. No trabalho l h muito tempo. Ela deu de ombros. O problema era que
Ellie era muito boa em lidar com a papelada... em todos os empregos que conseguira, tinha se destacado
demasiadamente no departamento administrativo para poder se livrar dele. Frustrao no era a
palavra.
E ento, para se certificar de que aproveitasse o mximo desta viagem, voc estava procurando um
pouco de prazer, tambm? questionou ele, rindo.
E o que ela podia fazer? No havia esperana em negar ou em explicar o momento louco de
necessidade por contato que experimentara. Por isso, assentiu com um gesto da cabea.
Grande erro.
Sim, mas no um desastre.
No um desastre, certamente... ela tivera o melhor sexo de sua vida. Mas tinha sido com um
completo estranho. Eles nem mesmo haviam se beijado. No existia a menor conexo emocional entre
os dois. No era para ser assim. E ela no podia querer mais... podia? Tentou recobrar o bom senso...
porque que tipo de homem fazia sexo com totais estranhas? Um playboy. Com aquele sorriso e atitude
arrogantes? Sim, como ele admitira, no era inocente.
Ellie fechou os olhos e resmungou:
Por que eu no acendi a luz?

Considerando o jeito que voc est agarrando este lenol, suponho que goste mais no escuro. Ele
riu. Tpico.
Perdo? Indignada, ela no conteve sua reao provocao dele.
Esconder seu corpo. Ele meneou a cabea. Que desperdcio.
Havia alguma verdade na acusao dele. Iluminao na hora do sexo no era algo de que Ellie
gostava... pois se sentia envergonhada. E foi naquele momento que se tornou consciente de como devia
estar sua aparncia... sem dvida, os cabelos deviam estar mais armados do que os de alguns astros de
rock dos anos oitenta. Ah, fabuloso. Pelo menos, no estava com olhos de panda, de rmel borrado.
Entretanto, isso no compensava o fato de que havia dormindo com o homem errado. O homem de
quem no conseguia tirar os olhos.
Ele estava sorrindo, perigosamente.
Por outro lado, bvio que voc possui um trao selvagem latente.
Era o que parecia. Mas da prxima vez que Ellie sentisse necessidade de satisfao, compraria um
vibrador. Ela pressionou os cotovelos nas costelas, segurando o lenol no lugar, enquanto tentava esfriar
o rosto com as mos. Estava ficando excitada de novo, s de olhar para ele.
Oua, eu realmente preciso ir. Vamos apenas esquecer que isso aconteceu.
Ela tentou ir em direo porta. Mas o lenol atrapalhou, e a nudez de Ruben deu a si mesmo uma
vantagem em velocidade.
Voc no vai escapar ainda. Ele inclinou-se contra a porta, bloqueando a sada, mais de 1,90m de
pura magnificncia. Ns precisamos conversar mais.
Ele estava de p, agigantando-se sobre ela. E a sensao de Ellie de que estava se derretendo foi
quase insuportvel. Msculos secretos se flexionavam em excitao. O corao dela bombeava
freneticamente.
Voc vai vestir alguma roupa? perguntou ela, desesperada. Ele era to ardente que Ellie no
conseguiria raciocinar com aquela viso diante de si.
Ele deu um sorriso divertido.
Por qu? Eu no vou esconder o quanto estou atrado por voc.
No era por ela que ele estava atrado, era por sexo. E a nudez masculina estava mexendo com os
hormnios de Ellie, tambm. Ela forou uma risada.
Por favor, vista alguma coisa.
Ele deu de ombros, a expresso provocante.
Eu estou vontade. Voc no est confortvel para ficar nua, certo?
Ela no estava confortvel com a reao insana de seu corpo diante da viso daquele homem alto,
forte e sexy. Queria-o entrando e saindo de seu interior. Aquele completo estranho a deixava excitada
de maneiras mais insanas do que Ellie j se sentira na vida.
Bem, voc pode, por favor, virar-se enquanto eu me arrumo?
Srio? Os lbios carnudos dele fizeram um biquinho. Eu no vou assistir ao show?
Voc teve mais do que o bastante disse ela. Por favor, seja o cavalheiro que eu sei que voc , e
vire-se.
O que lhe d tanta certeza que eu sou um cavalheiro?
Ela o encarou sem medo.
Primeiro as damas foi o seu lema.

Ah, aquilo no foi cavalheirismo, mas foi para meu prprio prazer. Ele curvou os lbios no mais
delicioso dos sorrisos, ento acrescentou em zombaria: Mas, tudo bem, se voc insiste, eu desviarei os
olhos.
Ele apresentou-lhe uma viso de seu traseiro. Ellie ficou boquiaberta por um segundo, antes de se
lembrar de sua inteno: derrubar o lenol no cho, a fim de procurar a camisola. Olhando para baixo,
viu uma pequena marca de dedos em sua coxa. Lembrou-se do aperto dele com vvida clareza. Virou a
cabea e fechou os olhos com fora, como se pudesse bloquear o rubor e a excitao involuntria que a
percorriam.
Pronto, eu estou vestida. Respirando fundo, Ellie o viu virar-se para olh-la. Ele no estava
fisicamente relaxado.
Voc estava usando isso? Ele arfou, pressionando as mos contra as costelas de modo teatral.
Deus, eu gostaria que voc tivesse acendido a luz.
Pare com isso. Ela riu. Voc no precisa tentar me elogiar.
Sim, eu preciso. Ele aproximou-se, totalmente srio. Como posso no fazer isso?
Ela viu os msculos se flexionando debaixo da pele dele. Nunca se considerara sedutora antes e sabia
que no o era naquele momento... aquilo se tratava do tal brinquedo sexual. Eles tinham compartilhado
uma fantasia ilcita. O homem era, sem dvida, louco por sexo. Insacivel. O nico problema era que a
condio dele estimulava a sua. Ora, o fato de ele ach-la to atraente a excitava. Mas fazer aquilo de
novo... sbria e em plena luz do dia? Ela no era to louca assim. Ellie recuou, pegou a toalha da mesa
baixa ao lado e jogou-a nele, em defesa.
Ele pegou-a no ar e segurou a ponta, de modo que a toalha se abriu.
O que eu devo fazer com isto?
Ah, Deus, ela no pegara a toalha de banho... e sim a de rosto, que estivera em cima da outra. Uma
toalha ridiculamente pequena.
Eu estou insultado brincou ele. Acho que voc precisa de um lembrete do que tenho a oferecer.
Ah, no faa isso. Ellie riu, incapaz de esconder o rubor de seu corpo naquela camisola
transparente... precisava do lenol de volta. Por favor... no.
Ele riu.
Que bom que voc pode ver o lado engraado.
Mordiscando o lbio, ela balanou a cabea.
Isso um pesadelo!
Loucura, sim, pesadelo, no. No lamente o ocorrido.
Ellie o fitou e encontrou a sinceridade nos olhos dele. E o sorriso naquela boca linda. Apostava que
ele j experimentara muitas manhs seguintes.
Voc sabe como fazer uma garota se divertir.
Eu gosto de pensar que essa uma de minhas qualidades.
Sem dvida, era.
Ele virou-se, a ateno capturada por alguma coisa do lado de fora da janela.
O tal Nathan murmurou ele. Ele no tem cabelos escuros e ri como uma hiena?
Relutante, Ellie moveu-se para o lado dele. No uma hiena, mas uma risada inconfundvel. Ela
lembrou-se de t-la ouvido na noite anterior, quando no deveria ter ouvido. Quando estava
adormecendo, quando seu amante ainda estava em seu interior, acariciando a base de sua coluna com
dedos gentis.

Ah. Ela engoliu um xingamento quando viu Nathan beijar a bonita jovem que ele conhecera no
bar no fim da tarde anterior.
As sobrancelhas do amante nu se arquearam.
Parece que ele est dirigindo seus flertes para mais de uma pessoa.
como uma farsa francesa murmurou Ellie. Mas era real. Num chateau e tudo. Ela sentiu o
amante misterioso observando-a e recusou-se a mostrar qualquer tipo de desapontamento.
Eu no acredito que voc o confundiu comigo acusou o amante num tom de ultraje absoluto.
Ele , no mnimo, cinco centmetros mais baixo do que eu. E no tem o meu fsico. Ele flexionou os
msculos numa exibio presunosa.
Sim, eles eram polos opostos. Aquele homem era muito mais ultrajante do que Nathan. Audacioso
nos flertes. Nas exigncias. No desejo. Ele tentava uma mulher com humor e entrega alegre.
Voc estava deitado disse ela entredentes.
E voc no tinha dormido com Nathan. Ele soou satisfeito com isso.
Ela no respondeu. Sabia que admitira aquilo na noite anterior, em meio aos gemidos de prazer.
Ambos observaram o casal no ptio por mais um momento.
O amante alto foi quem quebrou o silncio, virando-se para encar-la diretamente.
Bem, eu serei franco. Acho que voc fez um negcio melhor.
Ela o fitou, boquiaberta. Ento riu.
Arrogante, no? Ellie riu novamente, apenas para o som morrer em seguida, enquanto ela
meneava a cabea e concordava: Mas eu tenho de admitir que, neste caso, acho que voc pode estar
certo.
Voc acha? perguntou ele, em tom zombeteiro. Ora, voc sabe que foi espetacular.
Ela sentiu o rubor retornando, ao passo que memrias surgiam entre eles, tentando uni-los.
Bem. Ellie suspirou, enfrentando a experincia mais mortificante de sua vida. Sim. Muito
obrigada, foi... Ela no pde pensar num adjetivo apropriado.
Fantstico, e voc mal pode esperar para me ver novamente terminou ele por ela.
Ellie meneou a cabea.
No. Ela temperou a m notcia com um sorriso. Foi muito bom. Porm, ns no repetiremos o
ato.
Ora, vamos l. Ele deu um passo frente. Voc seria louca em no apreciar mais uma vez o que
tivemos. Quer isso tanto quanto eu. O olhar que acompanhou as palavras foi para o peito de Ellie. Ela
no precisava olhar para saber que os bicos de seus seios estavam eretos, suplicando pelo toque dele.
Ah, sim, ela estava tentada.
Fazia tempo para voc, no ?
Desde a ltima lua cheia sussurrou ela, ofegante.
Mentirosa acusou ele. Voc est corando mais do que um grupo de adolescentes. Mal consegue
olhar para mim. No uma mulher sedutora. Embora tenha potencial para isso.
Ela fez uma careta.
E voc est oferecendo me proporcionar um pouco mais de prtica?
claro que estou replicou ele, simplesmente. Fazia um tempo para mim, tambm.
Ela bufou, mostrando que no acreditava.
Ele sorriu.

verdade. Eu ando ocupado no trabalho, e no costumo receber visitas surpresas no meio da noite.
Mas voc realmente abriu meu apetite.
Ela abrira? No era apenas ele que estava faminto.
Eu sei que ns nos conhecemos de um jeito pouco convencional, mas somos bons juntos.
Por um momento, Ellie deixou a fantasia regrar... imaginou-se com ele em outra rodada... ou trinta
delas... de sexo espetacular. A fantasia modificou-se... a partir daquilo, eles desenvolveriam um
relacionamento maravilhoso do nvel dos finais mais felizes das histrias de Hollywood... E, sim, a
estava o problema. No passado, ela dera demais daquilo que no era desejado. Tinha sido esmagada
antes; no seria estpida de se abrir para um tipo similar de corao partido. Conhecia a si mesma... no
demoraria a querer a fantasia completa. Mas um homem como aquele no era do tipo que queria ser
felizes para sempre. Ele era desavergonhado, impulsivo... um verdadeiro playboy. Algum que podia
ter um caso de uma nica noite com uma estranha, enquanto se sentia relaxado e bem-humorado.
Muito, muito casual. E, embora Ellie pudesse viver com um erro casual... francamente maravilhoso...
em sua vida, tinha de ser um erro s. Seu plano com Nathan tinha sido para uma nica vez. Isso
definitivamente tinha de ficar nisso. O homem era muita areia para seu caminhozinho.
Isso no pode acontecer. A deciso final de Ellie.
No por causa de Nathan. Foi uma declarao, no uma pergunta.
No. Por minha causa. Ela se queimaria por aquele homem muito sexy. Ele era superior em tudo
quando comparado a quaisquer outros homens que ela conhecera... mais bonito, mais bem-humorado,
no apenas abenoado por natureza, como tambm mais talentoso na cama do que qualquer homem
tinha o direito de ser. Ellie se apaixonaria num piscar de olhos.
Ele no tirara os olhos dos seus, como se estivesse tentando ler seus pensamentos. Fitando aqueles
olhos cor de chocolate derretido de volta, Ellie sentiu seus pensamentos comearem a se ramificar
perigosamente. Um pensamento tornou-se dominante. No um pensamento... um impulso. Um calor a
inundou, cobrindo sua viso... tudo o que ela queria era beijar aqueles lbios perfeitamente curvados.
Respirou fundo, piscou, deu um passo atrs. Isso no ia acontecer. Moveu-se depressa, abriu a porta
e saiu da insanidade.
Espere. Ele a seguiu, aparentemente no se importando com o fato de ela estar no meio do
corredor, numa camisola transparente, e que ele tinha apenas uma toalha de rosto para proteger sua
modstia. Eu no sei seu nome. O meu ...
Esquea. Ela ergueu uma das mos. Vamos apenas fingir que foi tudo um sonho.
Mas...
Adeus! Ellie segurou os seios, de modo que pudesse correr em direo escada.
Voc vai me deixar assim?
Ela virou-se, vendo-o parado ali numa postura orgulhosa, mais ousado do que qualquer pessoa que
ela j conhecera. Ele possua um jeito livre e fascinante, uma habilidade de encontrar divertimento em
tudo... o que o tornava ainda mais intrigante. Mas Ellie forou-se a se afastar mais um passo da
tentao.
Tenho certeza de que voc vai pensar num jeito de se aliviar.
Sim, ele logo atrairia outra mulher para sua cama. E Ellie morreria de inveja.

CAPTULO 3

ELLIE, ONDE voc estava? Nathan olhou para o relgio, sem disfarar, quando Ellie por fim desceu
para a mesa do caf da manh, uma hora e um banho depois. No havia sinal da garota convidada... ou
de nenhum outro convidado.
Ela endireitou os ombros, recusando-se a sentir arrependimento pela noite anterior. Talvez devesse
se sentir pior, mas seu lindo amante nu tinha dissipado qualquer ameaa de ansiedade, com seu humor
e atitude relaxada. E Nathan estivera flertando com outra. Pelo menos, ele nunca precisaria saber sobre
sua inteno maluca da noite anterior. Ao errar de quarto, ela de fato sara ganhando.
Eu estou esperando sculos por voc. Nathan adotou aquele tom mais suave que usava com
frequncia.
Ela no acreditou nem um pouco nisso.
Eu no sabia que ns estvamos com tanta pressa de ir embora respondeu ela, sem interesse.
Ns no vamos embora disse Nathan, surpreendendo-a. Ele est aqui.
Quem?
O dono.
O francs? Filho do homem insensato? Considerando que o velho no vivera para ver o chateau
concludo, ela supunha que o filho devia ter cerca de cinquenta anos.
Nathan assentiu veementemente.
Ns temos de fazer qualquer coisa que for necessria para convenc-lo de que este o lugar.
Ellie no queria ficar l nem mais um minuto que o necessrio, no quando tinha de evitar aquele
outro hspede. Alm disso, obter permisso para filmar num lugar geralmente no era um problema.
Os empresrios adoravam a oportunidade de exposio. Ademais, eles eram bem recompensados.
Todavia, este lugar estava numa categoria prpria. Apenas a elite frequentava o chateau, onde o luxo
era grande... e a privacidade era a chave.
Qual seu plano?
Nathan franziu o cenho para o traje dela.
Eu pensei que voc pudesse brincar com o homem ou algo assim...
Perdo? perguntou Ellie, certa de que ouvira erroneamente.
Voc sabe, jogar seu charme. Flertar com ele.

Ellie piscou quando o verdadeiro Nathan foi revelado. Sim, assim que a suavidade foi removida... ela
percebeu que era isso que ele fazia. Jogava charme para conseguir o que queria. Todos aqueles elogios
que lhe fizera? O que Nathan queria? Certamente, no sexo. Ela sabia que a indstria para a qual
trabalhava era a da iluso... mas aquilo estava destruindo seu sonho muito depressa.
Ns podemos trabalhar para produtores de filmes, mas o teste do sof no acontece no que diz
respeito a locais de filmagem.
DEITADO DE costas na cama... ainda se recuperando do sono interrompido, Ruben ficou grato pela janela
aberta e pelo jeito que as palavras faladas no ptio chegavam-lhe aos ouvidos. A conversa que acontecia
l embaixo estava muito interessante.
Ele francs, no ? Homens franceses adoram uma mulher elegante. No sei se eles gostam de
jeans.
Na verdade, o jeans foi criado originalmente na Frana respondeu Ellie... Ruben gostou do nome
dela... para o estpido Nathan.
Bem, voc no tem alguma coisa mais sexy? Que tal uma saia ou algo assim?
Eu no acho que mostrar muita pele ir nos ajudar. Ele deve ser casado.
Ruben reprimiu uma risada diante da sugesto.
Voc no pode fazer um esforo? Esta uma grande negociao... Sabe disso, no sabe?
Eu no vou me prostituir apenas para conseguir um contrato, Nathan. No assim que eu
trabalho.
Voc sabe que tudo na indstria sobre imagem argumentou Nathan. Eu a quis aqui porque
voc estava muito entediada com a papelada, mas tem de fazer sua parte quando requisitada. Precisa do
instinto assassino. Faa o que for necessrio para impression-lo.
Ruben no podia acreditar que ela quisera dormir com aquele idiota. O que ela estivera pensando?
Voc pode flertar para conseguir o que quer, mas eu no sou assim retrucou Ellie.
Voc no quer vencer? perguntou o imbecil.
No a esse preo respondeu Ellie, inteligentemente.
No, Ruben sabia que ela no era mau carter ou cnica. Ele franziu o cenho ao perceber mgoa no
tom de voz dela. Ellie gostava mesmo daquele imbecil?
Tora para que o homem seja gay, Nathan, de modo que possa ser voc a jogar charme nele.
Ruben saiu da cama e foi para o banheiro. No via a hora de ir at l embaixo. No momento em que
chegou, ela estava sozinha, e o nico sinal da irritao anterior era um leve rubor nas faces. Um rubor
que se intensificou quando ela o viu.
Bom dia falou ele pela segunda vez naquele dia.
Ah. Ela pareceu assustada, como se pensasse que ele fosse uma miragem. Ol.
Voc nunca mencionou seus planos para esta manh. Ruben foi at a mesa dela, que estava
repleta de opes para o caf da manh. um lindo lugar... voc vai explor-lo um pouco mais?
Ela meneou a cabea e olhou para todos os lados, exceto para ele.
Eu estou aqui para trabalhar.
Mas voc no gosta muito do seu trabalho. Deveria ter vindo aqui para relaxar e escapar. J
conheceu as instalaes do spa?
Ela enrubesceu mais uma vez.

Eu no tenho tempo para spa. Realmente preciso trabalhar, e preciso continuar com isso, de modo
que...
Talvez voc deva tomar seu caf da manh primeiro. Deve estar faminta, depois de ontem noite.
Ruben sentou-se mesa, ciente do olhar frustrado que ela lhe deu. No, no ia deix-la sozinha.
Mordeu um pedao de um croissant para esconder seu sorriso.
Acho que eu s vou tomar um caf.
Ele logo pegou o bule, serviu uma xcara e entregou-lhe com cuidado deliberado.
Obrigada.
Ruben deu-lhe um olhar ardente. No gostava da reserva de Ellie; preferia a ousadia que vira em seu
quarto. E sabia que havia uma bomba explodindo por trs daquele exterior gelado.
Ruben Theroux! gritou um homem, saindo de dentro do chateau, um amplo sorriso no rosto.
Que bom ver voc.
Ruben sabia a diferena entre bajulao e carinho genuno. O comportamento do outro era bvio.
Ele olhou para Ellie e voltou-se para Nathan.
Desculpe, eu no o conheo respondeu Ruben, em um tom frio, no se incomodando em se
levantar.
Mas, claramente, Nathan fizera sua lio de casa.
Eu sou Nathan. Estou aqui com CineSpace. Voc sabe que ns estamos interessados em sua
propriedade fabulosa. Seria perfeita para...
Eu gostaria de terminar meu caf da manh, primeiro interrompeu Ruben. Talvez ns
possamos conversar mais tarde?
Ah. Nathan pareceu desconcertado. claro.
Por que voc no vai para o estbulo? Eu irei encontr-lo l depois.
Aps dispensar o homem insuportvel, Ruben olhou para o rosto perplexo de sua visitante da
madrugada e sentiu aquele estranho aperto no peito novamente. Para disfarar o momento
desconcertante, optou pela usual... brincadeira.
Ento, o que voc vai fazer a seguir para me impressionar?
Ellie lutou contra a sensao de desmaio. O homem com quem dormira era o dono que Nathan
achava que ela devia fazer qualquer coisa para impressionar... e ele ouvira aquela conversa?
Ela irritou-se. Ser que ele achava que a noite anterior tinha sido uma tentativa de teste do sof?
Oua, eu no sabia quem voc era. Aquilo foi genuno...
A risada dele interrompeu-a.
Eu sei, querida. Cheguei muito tarde. Ningum sabia, at esta manh, que eu estava aqui. Sei que
voc no estava tentando me convencer a deix-los filmar no chateau.
Ela ainda no acreditava que ele era o dono.
Voc devia ser francs.
Eu sou meio francs, mas vivo na Nova Zelndia desde que tinha seis anos.
Voc no tem idade suficiente para ser dono este lugar. Ele devia estar beirando os trinta anos.
Vestindo jeans e camiseta, parecia mais o jardineiro do que o dono. Mas aquela camiseta justa exibia a
palavra Sortudo no centro do peito, e Ellie j sabia que o cara tinha sorte... toda vez.
Meu pai era velho quando eu nasci.
E ele cometera a insensatez de se casar? Com uma mulher muito mais jovem? Ellie decidiu pular
aquela lata de vermes... j tinha uma grande o bastante aberta.

Voc me disse que era um hspede.


Voc presumiu isso. Eu tentei explicar quem era, mas voc estava muito ocupada se desculpando,
para ouvir.
Eu no vou mais me desculpar disse ela de modo desafiador. Voc deveria ter me contado.
Deveria ter me impedido de fazer papel de tola. Duas vezes.
Ruben levantou-se e rodeou a mesa at ficar ao lado dela.
Voc nunca fez papel de tola comigo.
Ela levantou-se, falando entredentes:
Sr. Theroux.
Ele aproximou-se e baixou a voz para um sussurro:
Voc no pode estar falando srio.
Na verdade, eu estou declarou ela, com firmeza. Sabe que no apropriado que ns
continuemos esta conversa. Voc precisa falar com...
Nathan.
Isso mesmo. Ellie inalou... m ideia, porque capturou o delicioso aroma do sabonete dele.
Eu no quero lidar com Nathan. Quero lidar com voc.
Ela suspirou.
No seria profissional. Nathan trabalhar nisso sozinho.
No h nada no que trabalhar.
Est dizendo que, s porque eu estou indo embora, voc no est interessado em negociar?
perguntou ela, ainda mais ofegante. Est tentando me chantagear?
Ele hesitou.
Eu estou aberto a negociaes. Mas preferiria conversar com voc.
Mas, se eu no estiver disponvel, voc ainda estar aberto a negociaes?
Ele sorriu.
Eu sou um homem de negcios, no um idiota. Sei que benefcios resultam de uma filmagem aqui.
No qualquer filme, claro.
Ela o fitou com olhos estreitos. Incerta se acreditava nele.
Eu apreciei cada segundo com voc na minha cama, mas no sou tolo, para usar nosso caso em
minhas decises profissionais declarou ele com firmeza. Assim como voc no prostituta, para
pensar que dormir comigo poderia me fazer mudar de ideia, certo?
Certo disse ela. Mas o fato que ns no nos conhecemos muito bem.
E, no que depender de voc, ns no iremos nos conhecer.
Eu acho que isso melhor, voc no acha?
Em absoluto respondeu ele, sem hesitar. Mas, diferentemente de seu colega de trabalho, sou
cavalheiro o bastante para respeitar seus desejos. No gosto de molestar pessoas.
O quanto daquela conversa com Nathan ele ouvira?
Eu sou capaz de separar minha vida pessoal de minha vida profissional continuou ele. Isso no
far diferena alguma.
Bem, ele era mais capaz de fazer aquilo do que ela... Ellie no conseguia pensar claramente com o
homem por perto.
A verdade que estou no meio de uma negociao para comprar mais dois hotis novos, portanto
uma injeo de dinheiro, alm de publicidade, poderia ser til. Por isso, estou mais aberto a esse tipo de

negociaes agora do que estava dois meses atrs.


Bem, tudo o que voc precisa fazer falar com Nathan. Eu no trabalho mais para CineSpace.
Chocado, ele ficou um longo momento em silncio.
Voc foi demitida?
Ellie tremeu diante do rosto que era pura fria. O humor fcil dera lugar a uma ferocidade gelada
que ela no antecipara. Ruben Theroux no era algum que voc devia enfurecer. E, naquele momento,
ela percebeu que ele no ouvira a conversa inteira com Nathan.
Nathan no tem autoridade para me demitir. Eu me demiti contou ela, erguendo o queixo.
Sem aviso prvio.
Por qu? Ele parecia ainda mais zangado. Voc vai desistir do seu emprego por causa de uma
bobagem?
No era uma bobagem. Aquilo no tinha nada a ver com Ruben. Ela vira a luz. Fora contratada pela
empresa para organizar papelada e agir como uma prostituta quando necessrio. Podia gostar de
agradar as pessoas, mas aquilo estava indo longe demais.
Ele olhou para as roupas dela... e, no, seu jeans no era de grife, como o dele. O de Ellie estava
desfiando pelo uso, no tinha sido comprado assim.
O que voc vai fazer?
O orgulho a envolveu.
Eu no sou to estpida para jogar um emprego fora, sem ter outro me esperando. J est tudo
arranjado. Eu comeo na prxima semana.
Fazendo o qu?
Ellie no queria lhe contar os detalhes... no que tivesse vergonha, porm, achava que seria mais
seguro mant-lo distante. Ele j estava em seu passado.
A mesma indstria, um trabalho diferente.
Voc recebeu um papel num filme, ento? Ele sorriu. Papel principal?
No. Ela reprimiu um sorriso. Eu no sou aspirante atriz.
Mas voc tem a beleza para um papel principal.
Ela meneou a cabea com veemncia.
Por favor, no recomece com os flertes.
impossvel no flertar com voc murmurou ele. Vamos, conte-me. Atuar num filme
realmente no uma fantasia? Toda mulher que trabalha na indstria tem essa fantasia.
Bem, eu no tenho. No posso pensar em nada pior do que ser julgada numa tela gigante.
Ele deu-lhe um olhar de lado.
Voc conseguiu seu novo emprego muito rapidamente.
Minha futura chefe estava atrs de mim h algum tempo. Era verdade. Ellie apenas tivera de
enviar uma mensagem de texto, perguntando se a proposta de Bridie ainda estava de p, e o enftico
sim, comece na segunda-feira tinha sido recebido menos de um minuto depois. Eu estava refletindo
sobre isso por um tempo.
O fato era que Ellie estava cansada de tentar agradar todo mundo... e de no progredir.
Ruben Theroux ainda parecia perturbado. O orgulho a fez dizer:
No pense que minha deciso tem alguma coisa a ver com o que aconteceu com voc.
No tem?
Eu tenho pensado sobre uma mudana h meses.

Voc no est deixando Nathan influenciar na sua deciso, est? perguntou ele. Porque ele no
vale a pena. Acredite, no vale a pena prejudicar sua carreira por relacionamento nenhum.
Voc sabe disso por experincia prpria? indagou Ellie, feliz em colocar o foco nele por uma vez.
Possivelmente. Ele deu de ombros. Apenas no deixe ningum se colocar no caminho do que
voc quer alcanar.
Certo. Ela riu, no precisando do conselho de melhor amigo de seu amante estranho. Na
verdade, eu me sinto livre.
Ela queria o divertimento de volta... estar envolvida na indstria, onde estivesse entre pessoas de seu
prprio tipo: os fs. E era isso que Bridie estava lhe oferecendo. Elas haviam se encontrado um dia no
local de filmagem... Bridie levava fs em tours por sets de filmagem, e ela sabia como Ellie adorava
cinema.
Quo livre voc est se sentindo? Os olhos de Ruben Theroux brilharam.
Ela j sabia o que aquele brilho significava.
No to livre assim.
No existe o menor conflito de interesses agora.
No foi por isso que eu me demiti.
Mas voc sabe que, apesar de tudo, ns nunca nos beijamos.
Fizemos muito mais do que isso.
Ele balanou a cabea.
Mas no nos beijamos na boca. Lembro-me claramente disso. Eu passei a ltima hora me
lembrando de cada segundo que vivenciamos.
Ns no vamos nos beijar agora.
No diga que voc est com medo.
Ela sorriu.
No adianta tentar me provocar com desafios.
O fato de Ellie ter tido a melhor experincia sexual de sua vida com um completo estranho no era
certo. Um homem que, sem dvida, dormiria com o resto da populao feminina, se tivesse a chance.
Ela convencera a si mesma de que tinha sido to incrvel, porque ficara sem sexo por muito tempo.
Eu acho que ns deveramos tentar uma vez, apenas para ver como seria insistiu ele com um
sorriso sexy.
Ela riu. Era bvio que Ruben Theroux no estava acostumado a ter seus planos frustrados. Ele
conseguia o que queria. E, embora parte de Ellie quisesse o que ele estava oferecendo, ela sabia que
acabaria desejando mais do que ele estava disposto a dar.
No. Ela podia lhe dizer isso com sinceridade. Claro que podia.
No h nada to simples quanto um beijo.
E nada to complicado. E, infelizmente, nada mais sobre o que ela conseguisse pensar. Os lbios
de Ruben causavam o problema. A curva natural para cima os tornava to convidativos. Ento, havia a
linha forte do maxilar. E aqueles olhos sorridentes e cativantes.
Bem, se voc tem certeza... Ele estendeu o convite por mais alguns segundos.
Obrigada, de qualquer forma. Ellie virou-se e fugiu.

EM SEU quarto, ela levou segundos para guardar seus pertences em sua sacola de viagem. Riu ao pensar
da tentao que Ruben era. Um homem incrivelmente lindo, mas nem um pouco confivel.
Ele estava esperando na frente do chateau. O carro de Ellie tinha sido levado para l por um
daqueles membros invisveis e eficientes do staff.
Eu me certificarei de que Nathan chegue em casa, de alguma maneira falou Ruben com uma
careta.
Voc j no deveria estar conversando com ele? Ela ps a sacola no banco de trs.
Ele no minha prioridade no momento.
Ah, voc um timo bajulador, no ?
Considerando que voc est to determinada a partir, suponho que eu no sou to bom nisso. Ele
temperou as palavras com aquele sorriso charmoso.
Ellie pausou diante da porta aberta do motorista e encontrou-lhe o olhar.
No momento, no tenho arrependimentos. Se eu ficar, posso vir a t-los. E no quero.
E quanto ao que eu quero? E quanto aos meus arrependimentos?
Eu s posso me desculpar. Novamente.
Ele aproximou-se, segurando a porta.
Nunca sinta que voc precisa se desculpar comigo. Nunca.
Incapaz de responder a isso, Ellie entrou no carro.
Ruben fechou a porta para ela, mas permaneceu perto do carro. Ela ligou o motor e abriu a janela.
Ele inclinou-se, de modo que seus rostos ficassem a poucos centmetros de distncia.
Voc no vai fugir to facilmente murmurou ele, segurando-lhe o queixo.
Ela no podia acelerar, ou levaria o brao e a cabea dele junto. Mas no havia engano na inteno
de Ruben.
O sorriso naqueles lbios curvados dizia tudo. O toque era firme... mas no to dominante como ela
esperava. Ele no fez nada por alguns segundos. Em seguida, segurou-lhe a cabea e virou-a de leve,
antes de cobrir-lhe os lbios com os seus. Um segundo depois, Ellie estava correspondendo ao beijo,
arrepios percorrendo sua coluna, uma presso se construindo na barriga. A lngua dele brincava,
insistente, determinada. Como tanta coisa podia ser dita com um beijo?
Ellie no sabia por que estava segurando o volante com tanta fora, ou por que seu p pressionava o
pedal do breque. Apenas sabia que estava em perigo.
Ruben recuou, olhando-a intensamente.
Meu arrependimento era no ter beijado voc murmurou ele. Agora eu me arrependo de no
t-la beijado antes.
Ofegando, ela ps uma das mos no pulso dele, procurando um ltimo toque de pele.
Obrigada por voc ter sido to gentil comigo.
Ele estreitou os olhos.
Eu no sou to gentil assim, Ellie. Ele falou to baixo que ela inclinou-se para mais perto, a fim de
ouvi-lo. Voc precisa saber alguma coisa ao meu respeito.
Ela esperou, prendendo a respirao.
Eu sou homem o bastante para aceitar um no como resposta declarou ele. Mas tambm sou
homem o bastante para lutar pelo que quero.
Encarando, Ellie teve de perguntar:
O que voc quer?

Voc novamente. De todas as maneiras.


Ah.
Ruben quebrou a intensidade do momento com um daqueles sorrisos arrasadores, que lhe dava uma
vantagem injusta.
Portanto, se voc quiser ir embora, melhor ir agora.

CAPTULO 4

E AGORA, pessoal, o momento pelo qual vocs estavam esperando! Apesar da chuva, Ellie sorriu,
apreciando aquilo, enquanto dava um passo ao lado para permitir-lhes entrar na caverna... a cena da
destruio final do vilo.
A multido entrou, gritando de excitao.
Quatro semanas e meia... estranhamente longas... tinham passado. Mas os dias estavam passando
mais depressa... claro que estavam. Estar muito ocupada no trabalho ajudava. Ela progredira dos tours
de um dia e uma noite para os mais longos, de trs a sete noites. Isso era bom, porque ser responsvel
pelo bem-estar de doze pessoas, vinte e quatro horas por dia, significava que no lhe restava muito
tempo para imaginar o que teria acontecido se ela no tivesse ligado o carro e alcanado sessenta
quilmetros por hora em menos de trs segundos.
Isso incrvel!
Eu no acredito que estou aqui de verdade.
Xaynethe... finalmente!
Ellie sorria, enquanto tirava fotos e mais fotos para os turistas que pousavam na frente da maior de
todas as pedras que haviam sido usadas na penltima cena do filme sobre mitologia grega.
Sim, ela tambm era o tipo de garota que gostaria de danar na casa de veraneio de A novia rebelde
se um dia fosse a Salzburg. Iria loja da Tiffany e tomaria caf da manh com o nariz pressionado
vitrine... por isso, entendia a atitude dos fs. E queria que eles tivessem uma experincia maravilhosa.
Certo, hora do dilogo aleatrio... um prmio para a pessoa que acertar esta. Ela recitou uma das
frases menos famosas do filme, que levava a uma das melhores cenas.
Um rapaz respondeu ao comentrio de Ellie com o pedido ardente do heri. Ela continuou a
cena... assumindo o papel de outro personagem, querendo ver at onde ele iria e se poderia alcanar o
SMF... o Status Mximo de F. Ela dificultou a brincadeira, de modo que no muitos participaram, mas
tinha um bom pressentimento sobre aquele rapaz.
Como suspeitava, seu heri do tour continuou a troca durante a cena inteira... e, quando esta
acabou, o resto do grupo aplaudiu e assobiou. Rindo, Ellie pegou-o pela mo e guiou-o para agradecer
os cumprimentos. Sim, aquele era o melhor trabalho do mundo.
Consultou o relgio para se certificar de que eles no estavam atrasados.

Certo, pessoal, vocs tm mais quinze minutos aqui. Eu estarei no nibus, procurando o prmio de
Kenny.
Do lado de fora, a chuva havia diminudo... um pouco. Ela baixou a cabea, preparando-se para
correr at o estacionamento.
No acredito que voc no quer ser atriz. Um som arrastado soou em seu ouvido. Diva.
Ellie saltou, derrubando a prancheta e pondo as mos no peito, na tentativa de conter o louco
disparo de seu corao.
Ruben disse ela ao se virar. Por que voc est aqui?
Ele entregou-lhe a prancheta, que j pegara do cho.
Eu estava visitando a caverna. Coincidncia do destino, hein?
Ellie no acreditou naquilo... no com o brilho que viu nos olhos dele.
Voc incrvel continuou ele. Eles esto adorando o tour. Mesmo nesta chuva forte, esto
adorando tudo.
Ruben os estivera observando l dentro? Ah, que embaraoso.
No sou eu. porque eles so grandes fs do filme. No importa o que eu faa, eles ainda iro se
sentir em xtase por estarem aqui.
Ele meneou a cabea.
No, voc faz tudo para eles, e muito mais. Sua pacincia ao tirar fotos fenomenal.
Ele estivera observando por um tempo, ento? Ellie deu uma risadinha e imediatamente se sentiu
infantil.
Nem tudo fcil. H sempre um ou dois clientes mais difceis.
E um ou dois desesperados para dormir com voc.
Ah, isso no verdade. Mas ela enrubesceu.
Aquele cara, Kenny, estava babando por voc.
Ele estava representando um papel. E ela no lhe deixara terminar a cena com o beijo que tinha
acontecido no filme.
No, voc a pessoa mais importante para ele agora provocou Ruben, aproximando-se. Ele
superou a paixonite pela herona do livro cmico e fixou-a em algum real, pela primeira vez na vida.
Ele s estava sendo amigvel.
Ele no estava sendo sutil.
E voc est? Ela arqueou as sobrancelhas.
Naturalmente, estou sendo o menos sutil possvel, para informar a Kenny, e ao resto deles, que
voc no est disponvel.
Ellie olhou por sobre o ombro dele, temendo que algum sasse da caverna e a visse conversando
com um estranho, de maneira no profissional.
Mas eu tambm no estou disponvel para voc disse ela com determinao.
Eu, convenientemente, vou me esquecer disso por ora.
Ela no percebera que seria difcil lidar com Ruben?
Este no um bom momento comeou ela.
o momento perfeito. Voc tem 15 minutos antes que eles voltem para o nibus. Ruben pegou-a
pela mo e conduziu-a para o outro lado do estacionamento, at a sombra das rvores num canto. Fora
da vista de qualquer um. Quinze minutos.

Ruben... Ah, aquela no era uma boa ideia, mas seu corao estava batendo freneticamente, e
seus membros se derretiam. Ela respirou fundo e lutou por sanidade. Estava no trabalho.
Tem ideia de como est linda? O tom dele era de puro desejo.
Eu acho que voc precisa ir a um oftalmologista... sua viso parece estar comprometida.
Ele riu.
Ah, no, eu estou enxergando muito, muito bem. Na verdade, tenho uma viso de raio-X. Posso
ver a calcinha de renda, mesmo agora. Calcinha de renda sob o jeans.
Ela no resistiu a um sorriso ao som da risada dele e diante da viso do lindo rosto. To sedutor. To
excitante.
de renda, certo? murmurou Ruben em seu ouvido, enquanto a envolvia nos braos.
O que voc est fazendo?
O que voc acha? Ele riu. Eu quero outro beijo h semanas.
Ellie balanou a cabea e o fitou. No podia ser impulsiva de novo... certamente no naquele
momento.
Voc no pode me beijar. Vai borrar meu batom. Eu quero estar com uma aparncia boa para eles.
Ele estreitou os olhos.
Sua aparncia est tima. Aquele escocs fantico por fico cientfica no conseguia tirar os olhos
de voc.
a camiseta da edio de colecionadores... ele a quer.
Ele quer o que est dentro da camiseta. Mas no poder ter. Eu quero isso ainda mais. As mos
msculas deslizaram pelas laterais do corpo de Ellie, e ela quase se derreteu contra ele.
Eu no sou isso, e estou no trabalho.
Ruben assentiu e deu um passo atrs. Ela imediatamente sentiu falta do contato. Queria agarr-lo.
Em vez disso, decidiu-se por uma resposta educada e final. Porque aquele homem no lhe traria nada
alm de problemas.
melhor eu voltar para o nibus, mas obrigada por ter passado para me cumprimentar. Foi bom
ver voc.
O sorriso dele ampliou-se, no parecendo absorver sua recusa, em absoluto.
Eu digo o mesmo.
RUBEN SE sentia ridiculamente satisfeito consigo mesmo por t-la procurado. Tinha demorado menos de
cinco minutos para ach-la numa pesquisa on-line. E bolara um plano nos cinco minutos seguintes.
Ento, naquele momento, a fase um estava completa. Sim, aps ver o rubor no rosto bonito e o brilho
nos olhos dela, ele sabia que as fases dois e trs transcorreriam sem problemas. Recebera o sinal verde.
Uma enorme onda de alvio o inundara com a reao de Ellie, porque ele estava desesperadamente...
tolamente... louco por ela. No era como se nunca tivera um encontro casual antes. J tivera muitas
noites de excitao mtua e complexidade mnima. Apenas um ol e um reconhecimento da qumica
que garantiria satisfao fsica para ambos. Algo agradvel. Totalmente esquecvel.
Mas Ellie Summers no tinha sido esquecvel. No era nem mesmo o sexo o que ele mais lembrava...
embora tivesse sido espetacular. Era a reao inestimvel dela no dia seguinte... o sincero pedido de
desculpas e, depois, as risadinhas maravilhosas. Sim, aquela habilidade corajosa de ver o lado engraado
e de se defender de seus flertes com um humor picante. E dignidade. Ruben no tivera certeza de que

ela nascera para um homem como Nathan ou no. Suspeitava que no, mas decidira lhe dar espao
para lamber suas feridas, de qualquer forma. E esperara que a esquecesse logo.
Mas no a esquecera. Era por isso que estava inclinado contra seu carro, no se importando com a
chuva, observando o nibus de turismo sair lentamente do estacionamento da caverna.
S 9H do dia seguinte, Ellie estava no escritrio, usando mais maquiagem do que o usual, para cobrir os
efeitos da falta de sono, devido aos pensamentos insistentes sobre Ruben. Todavia, dois minutos depois,
uma alegria radiante levou um sorriso ao seu rosto.
Eu estou to feliz por voc! falou ela para sua chefe sorridente.
Eu tambm estou feliz por mim! E quero agradec-la muito.
Isso no teve nada a ver comigo. Ellie meneou a cabea. A matria colorida de duas pginas da
revista, exibindo a empresa de tour pelas locaes de cinema, definitivamente no tinha nada a ver com
ela, considerando que Ellie s estava fazendo aquele trabalho havia quatro semanas.
Ah, sim, teve discordou Bridie. Voc j tem fama de ser a melhor guia da nossa empresa... Sabe
aquele grupo de alemes que fez uma pgina no Facebook em homenagem para o tour? Como se no
fosse suficiente a pgina ser principalmente sobre voc... eles colocaram sua foto por toda a parte.
Mentira. Ellie sentiu o calor do embarao percorrendo-a.
Verdade. Este um marketing boca a boca maravilhoso. Bridie acessou o site. Ou marketing de
fotos da deusa do tour. Porque, como sabemos, uma foto pode falar mais que mil palavras. Eu pus um
link dessa pgina no nosso site, como um dos testemunhos, assim como um link com nossa prpria
pgina do Facebook, claro.
Voc no fez isso. Ellie encolheu-se diante da prpria foto na frente das runas do pico
futurstico que tinha sido filmado a alguns quilmetros estrada acima, alguns anos antes... um filme que
fora um grande sucesso na Alemanha. Eles haviam feito a montagem da foto no site da empresa
tambm, mas, pelo menos naquela, ela no estava usando um traje muito apertado.
Sim, e agora nossa agenda de tours est lotada pelos prximos dois meses, e as reservas pela
internet esto crescendo de maneira fenomenal, e isso foi antes que o artigo sasse. O sorriso de Bridie
desapareceu. Mas eu suspeito que alguns de nossos clientes ficaro desapontados que no ser voc a
guia do tour neste fim de semana.
No serei eu? Surpresa, Ellie virou-se do computador para olh-la. Estava mais do que feliz em
trabalhar aos finais de semana e em turnos extras. Afinal de contas, no tinha outras coisas para fazer.
Ao passo que se sentia muito feliz em sua nova carreira, sua vida pessoal estava praticamente morta...
embora ela estivesse feliz por isso, tambm. Estava focada em construir sua nova carreira, trabalhando
em seus aspectos sociais. Isso no deixava espao para um homem. E Ellie recusava-se a pensar nele.
claro que fracassara na noite anterior. E as cenas que seu subconsciente escolhera para repetir em seus
sonhos... bem, tinham sido igualmente impossveis de controlar.
Por alguma razo, Bridie parecia ainda mais animada.
No, porque eu irei envi-la numa misso de reconhecimento de territrio.
Numa o qu?
Bridie sorriu.
J viu Arche?

claro que j assistira a Arche. As duas utopias negativas multimilionrias tinham sido filmadas
quase exclusivamente em Nova Zelndia. Era uma de suas sries favoritas; ela o listara em primeiro
lugar em sua biografia de guia turstica no site da empresa. Em seu tour usual, havia uma parada com
uma cena de vinte segundos no segundo filme; Ellie sempre parava l e representava a cena para os
turistas. Inevitavelmente, havia pelo menos um grande f de Arche no nibus, que adorava a srie tanto
quanto ela.
Talvez, ns consigamos acesso ao lugar. Bridie parecia no se conter de tanta felicidade.
O qu? Ningum nunca pde entrar naquele set. A estao central da Ilha do Sul, onde a maior
parte das cenas de ao tinha sido filmada, era agora um daqueles resorts exclusivos para pessoas muito
ricas. O tipo de lugar que ela queria evitar, uma vez que um resort luxuoso a faria se lembrar de eventos
mortificantes no to antigos.
Eles esto pensando em permitir a entrada de grupos tursticos. E querem que um de nossos
representantes conhea o lugar.
E voc quer que eu v? Ellie arfou.
Bridie assentiu.
Por um pedido especial. Tivemos um comprador misterioso em todos os nossos tours, e voc a
guia que os impressionou... tanto que eles querem que voc conhea o lugar e sugira ideias do que
incluiria num tour l.
Mas isso loucura protestou Ellie, sentando-se na cadeira mais prxima, ao sentir as pernas
bambas. Eu sou a funcionria mais nova da empresa. Voc no pode confiar em mim para tal tarefa.
No loucura. voc quem conhece aqueles dois filmes de trs para a frente... pode reproduzir
dilogos inteiros, eu a ouvi fazendo isso com um daqueles britnicos outro dia. Voc pode ser nova
aqui, mas a melhor e mais dedicada guia que ns j tivemos.
Mas eu no posso representar vocs, no posso negociar a venda dos pacotes. Embora tivesse
trabalhado com contratos em seu emprego anterior, Ellie no possua a experincia necessria para
aquilo.
No se preocupe com isso. Eu cobrirei a questo do acesso e dos contratos. Tudo o que eles esto
oferecendo no momento a oportunidade para voc conhecer a propriedade e fazer sugestes. Eles
esto preocupados com a possibilidade de, como grande parte do set foi desmanchada, no haver coisas
suficientes l para um tour decente.
Ellie fez uma careta.
Eu sei. Bridie riu, quase histericamente. Nossos cinfilos fariam qualquer coisa para ver uma
folha de grama que possa ter estado na tela. Tudo o que voc precisa fazer pegar uma cmera, pensar
nos nossos fs, e ns trabalharemos nisso quando voc voltar.
Voc no vai comigo? perguntou Ellie, com um misto de medo e excitao.
Estamos no auge da estao, e nossas reservas quase triplicaram. Eu farei os seus tours este fim de
semana, porque voc a melhor pessoa para tentar essa nova oportunidade. E estou confiando em
voc, porque no quero que um caador de talentos tente lev-la para outra companhia turstica, e s
uma questo de tempo antes que comecem a cham-la disse Bridie com seriedade agora. Sei que
est comeando, mas sei o quanto voc ama o trabalho, e ambas sabemos como voc boa no que faz.
A empresa est crescendo to depressa que preciso de algum como voc dirigindo-a comigo.
Ellie praticamente suplicara que Bridie lhe desse aquele emprego quando se demitira de CineSpace.
Mas, no final, tinha sido a melhor deciso de sua vida, porque ela adorava seu novo trabalho mais do

que qualquer outro que j fizera. Era rduo, mas era divertido. E agora? No podia acreditar na nova
oportunidade.
Est falando srio?
Serissimo. Bridie retornou seu sorriso.
Certo, ento. Quando eu vou?
Menos de vinte e quatro horas depois, Ellie desceu do avio no aeroporto de Queenstown, vestida
em seu jeans favorito, camisa branca, botas e os cabelos presos num rabo de cavalo alto. Um homem a
esperava com o nome dela escrito num cartaz. Ele sorriu e pegou sua mochila.
Ted Coulson. Eu a levarei apresentou-se ele, amigavelmente. Mas voc ter de guardar as
perguntas para o chefe. Eu lido apenas com os negcios da fazenda, no com a manso.
Tudo bem. Ela sorriu, feliz em admirar o cenrio incrvel. As perguntas viriam mais tarde. A linha
de montanhas coberta de neve era majestosa e de tirar o flego. Ela podia pensar em, pelo menos, dez
projetos que tinham sido filmados naqueles Alpes. Listou alguns em seu notebook e consultou o relgio
para calcular o tempo de viagem do aeroporto at a estao. Mas no demorou at que sassem da
estrada principal e pegassem uma estradinha de mo nica. O tempo desapareceu enquanto ela
absorvia a vista... as montanhas, o cu infinito, a terra recoberta de ervas rasteiras. No era de admirar
que o lugar fosse uma escolha popular para cineastas... a beleza intocada estendia-se to longe quanto
os olhos podiam ver. Majestosa.
Mas Ellie piscou ao avistar a manso.
Uau.
Ela sabia que havia diversas propriedades de luxo na rea, mas aquela devia ser uma das melhores.
Majestade construda pelo homem, desta vez.
Muito bonito, no ? comentou Ted.
Ela respirou fundo, tentando acalmar seu sbito nervosismo.
Certamente, .
Ted parou a caminhonete do lado da casa, onde havia um grande terrao coberto. Ele estava fora do
carro e abriu a porta para Ellie, antes que ela conseguisse parar de olhar para a magnificncia da
enorme porta de madeira da casa. Sim, at mesmo a porta a impressionava.
Ela desceu do carro, sentindo-se como uma fada que entrou, por engano, na toca do gigante. Virouse, observando a vista que a casa tinha para as montanhas. Quando Ted partiu com o carro, ela ouviu a
porta enorme se abrindo e virou-se, pondo seu maior sorriso nos lbios. Queria causar uma boa
impresso.
Mas seus lbios ficaram colados um ao outro.
Mais uma vez ele estava com aquela camiseta onde se lia Sortudo. A mesma cala jeans de grife. O
mesmo sorriso. Os mesmos olhos cor de chocolate... brilhantes, intensos. E a mesma expresso divertida
no rosto.
Ellie Summers. Ele estendeu a mo para apertar a sua.
Ento era voc o comprador misterioso.
O sorriso dele ampliou-se.
Voc me observou por cinco minutos.
Eu vi tudo o que precisava ver. bvio que voc tem talento.
No tente me bajular.

Por que eu faria isso, quando sei que no funcionar com voc? Estou meramente atestando um
fato.
Ellie evitou encar-lo, porque sabia que, se o fizesse, ia rir. E recusava-se deix-lo vencer to
facilmente.
Eu no vou lhe dar o que voc quer.
Como sabe o que eu quero?
Posso ver nos seus olhos.
Voc no est olhando nos meus olhos.
Ela fechou os prprios olhos, sabendo que sua pele estava vermelha. Sentia-se ao mesmo tempo
desapontada e excitada... um milho de pensamentos passavam por sua cabea. Aquele lugar no podia
ser de Ruben... e, se fosse, ele a levara l sob falsos pretextos?
Voc no dono deste resort afirmou ela. O lugar pertence a um guitarrista argentino.
Andreas vendeu-o para minha companhia no ano passado, e eu quero muito abri-lo para tours
disse ele, parecendo capaz de ler a mente de Ellie.
Mas voc pediu que eu viesse. No sua chefe ou funcionrios mais experientes.
Porque voc a melhor guia. Criativa, melhor quando est improvisando do que quando segue um
roteiro que outra pessoa escreveu. Por isso, quero que voc bole o itinerrio. Voc boa em criar os
cenrios divertidos.
Os cenrios divertidos?
E isso tudo o que voc quer de mim? Ellie estava enrubescendo mais, porque fizera papel de
tola ao presumir...
Ah, no replicou ele, calmamente. Eu tambm quero fazer sexo selvagem com voc, por horas,
at que nenhum de ns possa se mover. Mas talvez admitir isso no seja politicamente correto
acrescentou com um sorriso malicioso.
Ela engasgou.
No mesmo.
Mas melhor ser honesto, no ?
Hum. Sem fala, Ellie apenas o olhou. Era lisonjeiro pensar que o beneficirio de sua nica
tentativa de seduo tinha gostado tanto daquilo que queria mais. Mas ele provavelmente ficaria
desapontado se repetissem a dose... por que estragar as boas lembranas? E, mais importante, ela
precisava pensar no trabalho. Voc no acha que misturar negcios com... isso... uma m ideia?
Eu sou capaz de no deixar minha vida pessoal interferir em minha vida profissional. Ruben deu
de ombros. E voc?
Ah, voc o sr. Perfeito, no ?
Fico feliz que voc pense assim murmurou ele. Porque eu posso, definitivamente, ser perfeito
para voc. Sei bem como vou lev-la ao clmax.
Ellie se mexeu, porque um mero olhar dele esquentou seu corpo inteiro.
Por que voc est me olhando assim? perguntou ela.
Eu estou preocupado. Voc est com calor? Ficou muito vermelha, de repente. Ele roou-lhe o
rosto com o dorso dos dedos... uma carcia leve que a esquentou mais ainda.
Ela ergueu o queixo e deu um passo atrs.
Na verdade, eu estou com calor replicou Ellie, em um tom sincero. melhor voc manter
distncia. Um dos passageiros do tour da semana passada estava com gripe forte. Acredite, se eu estiver

com aquela febre, voc no vai querer pegar.


O sorriso dele foi lento e travesso.
Eu no me importo. Quero voc, independentemente de qualquer coisa.
Ruben...
No se preocupe. Ele levantou as duas mos. No irei toc-la, at que voc me pea para fazer
isso. E, se voc insistir, ns nunca mais tocaremos no assunto. Eu s queria que voc soubesse quais so
meus planos para o fim de semana. Depois, voc me informa se seus planos combinam com os meus.
Eu estou aqui pela empresa de turismo, pela minha carreira e por nenhuma outra razo.
Claro.
Ah, o homem era muito confiante... e tinha motivos para isso.
Eu no vou me envolver com voc novamente disse ela, com veemncia.
Claro. Muito casualmente, ele virou-se. Ento, vamos comear.

CAPTULO 5

ELLIE SEGUIU Ruben para dentro da casa... sentindo o corpo em chamas. Mas embora ele fosse lindo e
sexy, ela estava l para trabalhar... e trabalho era tudo o que lhe importava no momento.
A manso no foi usada nos filmes disse ele, conduzindo-a atravs da casa, a sacola dela
pendurada no ombro. Portanto, no estar disponvel para o tour. Ns estamos falando sobre aquelas
grandes montanhas e do que restou das construes do set.
Certo, mas eles precisaro fazer um lanche em algum ponto. uma longa caminhada at aqui.
Ela estava faminta. O biscoito e o caf no avio no fizeram muito para encher seu estmago.
Ele assentiu.
H uma casa de hspedes mais frente na estrada. Ns podemos oferecer ch da manh ou algo
assim. Tem uma cozinheira aqui.
claro que tinha.
Na verdade, a cozinheira em questo deixou alguma coisa para ns comermos esta noite, se voc
estiver com fome comentou ele com aquela atitude sempre casual.
Ellie desejou que tivesse as reservas para dizer no, mas sabia que deveria, para seu bem, manter em
equilbrio seus nveis de acar no sangue ou correria o risco de cometer outra loucura completa.
Eu adoraria comer alguma coisa, obrigada.
Ele virou-se, surpreso com sua concordncia fcil.
Quanto antes melhor?
Definitivamente. Ela assentiu com entusiasmo. E eu adoraria beber alguma coisa.
Ele riu, o que no ajudava na batalha de Ellie para resistir atrao.
Sem problemas. Ele conduziu-a para uma cozinha enorme, equipada de maneira profissional.
H uma adega fantstica aqui. Quer vinho tinto, branco ou champanhe?
Ela fez uma careta.
gua da torneira est timo, obrigada.
Voc no quer vinho? perguntou ele em tom zombeteiro. Sem champanhe francs esta noite?
Eu no sou estpida para cometer o mesmo erro uma segunda vez replicou ela.
Voc culpa o champanhe? Ruben sorriu.
Ela pegou o copo de gua gelada que ele ofereceu.

No. Eu sou madura o bastante para aceitar que a maior parte da loucura foi culpa minha.
Ele observou-a do outro lado da bancada de granito.
E quanto manso... a decorao daqui to inspiradora quanto a do chateau?
Ela tomou um gole dgua e recusou-se a responder. Virou-se do interior lindamente luxuoso e
olhou, pela janela, a incrvel linha do horizonte.
Quantos desses resorts voc possui? Ellie precisava dos endereos, de modo que pudesse evitar
todos a qualquer custo.
A ltima conta foi cinco. Eu estou trabalhando no sexto e no stimo, no momento.
um nmero bem grande. Especialmente considerando que cada um vinha com uma etiqueta de
preo que valia milhes.
Os outros no so to grandes como este. Mas eles me mantm ocupados.
Ela o olhou. Sim, ele parecia um pouco cansado. Sobre a bancada havia um notebook, um tablet,
smartphones... toda a parafernlia do homem de negcios que trabalhava vinte e quatro horas por dia,
sete dias por semana.
Mas o chateau foi o primeiro? quis saber Ellie. E foi seu pai quem o construiu? Quem cometeu
a insensatez do casamento?
O chateau era o sonho de meu pai, mas ele ficou doente antes que pudesse termin-lo respondeu
Ruben, o rosto inexpressivo.
Sinto muito.
Cncer. Ele era velho. Aquilo era esperado, eu suponho.
Ento, voc assumiu o comando do projeto? Ela ignoraria a referncia idade do pai dele, por
enquanto. Estava mais interessada em saber como Ruben conquistara tudo o que possua.
Ele assentiu.
Quantos anos voc tinha?
Catorze quando ele morreu, dezessete quando assumi o chateau.
Dezessete?
Ele sorriu diante do tom perplexo dela.
Minha me passou a propriedade para meu nome.
Ela fez isso?
Ruben assentiu.
Eu queria o chateau; ela, no.
Ellie estava pasma. Quem dava uma propriedade enorme para um adolescente?
Onde est sua me agora?
Ela voltou para a Frana alguns meses depois que meu pai morreu. No queria ser rotulada como
uma viva feliz.
Mas voc ficou? Sozinho na Nova Zelndia, jovem o bastante para largar a escola, muito menos
para assumir um projeto gigantesco.
Eu queria terminar o chateau. Ele tirou uma travessa coberta da geladeira, colocou-a no microondas e ligou-o. Eu queria realizar o sonho do meu pai. Mas mame no podia assistir quilo. Eu no
a culpo por isso.
A me de Ruben havia ficado to infeliz assim? E o relacionamento deles era to frgil a ponto de ela
escolher deixar o nico filho para trs? Parecia que Ruben tinha algumas dores em comum com Ellie.

Voc v sua me com frequncia? Ellie no resistiu pergunta, e sua curiosidade no pareceu
perturb-lo.
Ns nos falamos pelo computador e telefone, mas somos ambos ocupados. Ela tem uma pequena
boutique, que adora. Eu estou a pleno vapor replicou ele com aquele sorriso fcil.
Certo, ento talvez aquele relacionamento no fosse o melhor do mundo, mas ser que ele teve um
relacionamento mais prximo com o pai?
Voc deve ter sido prximo de seu pai, para querer realizar um sonho dele.
O sorriso de Ruben desapareceu.
Ele morreu faz tempo.
Sim, mas algumas feridas permaneciam, sem nunca se curarem de fato. E, embora Ellie no tivesse
perdido ningum prximo, ainda sabia o que era ter o corao partido... no seu caso, pelo que poderia
ter sido, pelo que sentira falta em seus pais.
Voc no tem mais famlia?
Ele meneou a cabea.
Nem quero ter. Ele virou-se e capturou o olhar dela. Eu no sou o tipo de sujeito que quer se
casar.
Est tentando ser sutil? perguntou ela em tom irritadio. No precisa me avisar. Eu nem vou
chegar perto de voc.
Ah, certo. Ele riu. Foi mal.
Que homem arrogante. claro, Ellie no pde evitar um sorriso nem sua curiosidade.
Qual a sua desculpa para no querer se casar? Teve um envolvimento com alguma caadora de
fortunas ou algo assim? Ela fez uma careta diante do clich. Homens bem-sucedidos sempre pareciam
temer que alguma mulher do mal aparecesse para lutar pela diviso dos bens deles, no processo de
divrcio.
No. Ele andou at a geladeira, de onde tirou uma salada. uma questo de prioridade. O
trabalho minha prioridade, e tem sido assim por um bom tempo. O trabalho ocupa todos os minutos
de todos os dias, e isso no est perto de mudar. Eu viajo muito entre os resorts. No posso estar
disposio de algum.
disposio de algum? Ellie franziu o cenho.
Ns estamos falando de casamento, no de servido.
Existe uma diferena? Ele sorriu como se estivesse brincando... s que no. Eu no posso ser
marido de ningum. No posso ser o cara que estar l para todas aquelas coisas importantes. No
seria justo prometer isso, apenas para decepcionar algum constantemente. No quero dar espao para
um ressentimento que depois vai se direcionar a mim.
Era isso que tinha acontecido? Ruben estivera com algum que demandara demais do tempo dele?
Mas ser que quem iniciasse um relacionamento com um homem como Ruben no saberia no que
estava se envolvendo? Que a motivao pela carreira era uma parte inseparvel do homem por quem
essa mulher se apaixonara? Da mesma forma, quem se casava com um militar saberia que ambos teriam
de sacrificar algumas coisas por causa do dever dele. Ser que esses relacionamentos no davam certo...
nem com algum trabalho?
Sim, talvez fosse isso. Talvez, Ruben gastasse tanta energia no trabalho que no queria trabalhar para
sustentar um relacionamento. E por que ele quereria isso, quando devia ter milhes de mulheres se
atirando aos seus ps?

No, isso ainda uma desculpa disse Ellie. Voc no quer se comprometer com uma mulher,
porque pode obter o que quer de qualquer uma. Por que voc se limitaria a somente uma?
Ele encheu uma travessa de arroz da panela sobre o fogo, sorrindo enquanto fazia isso. E no negou
o que ela dissera.
Vamos comer. Voc se sentir melhor.
Uma refeio de micro-ondas resmungou ela. Eu estou to empolgada.
Por que voc no experimenta antes de julgar?
Ellie encarou o desafio com o queixo erguido e o manteve assim enquanto Ruben observava-a dar a
primeira garfada na carne ao molho curry.
Certo, a melhor refeio de micro-ondas que j comi admitiu ela, depois de engolir.
Ele riu suavemente e comeou a comer.
O jantar passou muito depressa, porque estava delicioso. Ellie elogiou a cozinheira dele diversas
vezes. A conversa girou em torno de assuntos gerais. Em seguida, ela ajudou-o a passar gua nos pratos
e coloc-los na mquina de lavar loua. E, durante todo tempo, recusava-se a pensar no fato de que
Ruben era uma boa companhia.
Mas ele era. Uma companhia muito boa. E estava seduzindo-a.
E, quando o pensamento se registrou em seu crebro, Ellie consultou o relgio.
A que horas ns comeamos amanh?
Depois do caf da manh, o qual ser a qualquer hora que voc acordar. No h pressa.
Bem, eu provavelmente...
Sente-se no sof e admire a vista interrompeu ele. Est longe da hora de dormir. Ns
precisamos conversar mais um pouco.
Voc no tem trabalho a fazer? perguntou ela, ciente de que precisava escapar de Ruben. Quanto
mais tempo ficava na presena dele, mais adormecido seu crebro se tornava. Ningum deveria exalar
um calor to inebriante. E, enquanto ele a conduzia para a sala com a vista incrvel e os sofs
aconchegantes, memrias surgiram, tornando-a mais suscetvel.
Eu sempre tenho trabalho a fazer replicou ele. Essa no a questo.
Ellie sentou-se, mantendo os joelhos e os tornozelos firmemente unidos, evitando olh-lo.
Sobre o que voc quer conversar?
Os filmes respondeu Ruben de pronto, sentando-se no sof oposto. Qual dos dois seu
favorito?
Seriamente? Ela o estudou. Eu no achei que voc tivesse muito respeito por filmes. Suponho
que no tenha muito tempo para eles.
Em geral, no. Mas fiz questo de v-los outro dia, e descobri que eles no so ruins. Fale-me sobre
eles.
E ela o fez. Para sua surpresa, Ruben de fato assistira aos filmes e lembrava-se de muitos detalhes.
Ento, ela descobriu que ele vira alguns clssicos de sua poca. E muitos filmes franceses.
Alguma coisa com Grard Depardieu? Ellie riu.
Fez muitos filmes. Ele piscou. Minha me o adora, e papai costumava tentar imit-lo... mal.
Quer dizer que houvera momentos bons com os pais dele?
Como voc desenvolveu tanta paixo pelo cinema? Ruben voltou o foco para ela.
Oh, eu assistia a muitos filmes quando criana. Hbito.
Seus pais gostavam de cinema?

No, ela no ficara aconchegada entre seus pais, vendo um filme, como ele deve ter ficado. Ellie
costumara ficar em seu prprio quarto, com sua prpria tev... para a inveja de suas amigas... e os via
sozinha. Ainda possua uma coleo enorme de DVDs.
Algo para preencher o tempo, uma janela para um mundo mais amigvel... onde viles recebiam a
reprimenda merecida, rfos eram adotados e garotas comuns encontravam suas almas gmeas. Podiam
ser contos de fadas, mas ela os adorava.
Voc est realmente gostando de ser guia nos tours? perguntou ele, como se no pudesse
entender por que algum gostaria daquilo.
Estar com os fs muito mais divertido do que trabalhar atrs dos bastidores explicou Ellie. Eu
sou uma f... entendo a animao. Quero dizer, o trabalho duro, mas eu adoro. E adoro viajar. Adoro
conhecer aquelas pessoas interessantes, que vieram de to longe. Que j estiveram em outros lugares
interessantes. Que amam os filmes como eu. fantstico.
A discusso foi um lembrete na hora certa... ela no ia estragar seu emprego perfeito dormindo com
um dos possveis contatos. Novamente.
Eu posso ver por que voc popular. Seu entusiasmo contagiante disse ele, com uma expresso
nos olhos que ela no tinha certeza se era boa. Sabe que h uma piscina aqui?
Definitivamente, no era boa.
Eu no trouxe traje de banho. E nem mesmo sugira que eu nade nua. Sim, ela vira o brilho nos
olhos dele.
A piscina aquecida. H um spa tambm.
Ellie sabia que ficar conversando com ele no seria sbio. Podia estar sbria, mas de repente se sentia
to zonza como se tivesse tomado uma garrafa de champanhe inteira.
Eu no preciso experimentar todas as coisas que voc tem para seus hspedes ricos. Estarei com os
fs dos filmes no campo enlameado.
Eu s pensei que talvez isso a ajudasse a relaxar. Ele abriu as mos num gesto inocente.
Que isso pudesse me fazer baixar a guarda, voc quer dizer? Ela no estava l para relaxar.
Que tal uma cavalgada, ento? Ele riu da expresso dela. E esclareceu: Ns iremos somente at
a linha da cerca, voc poderia ver a lua e as estrelas. Uma cena tpica de cinema.
Eu no gosto muito de cavalgar. Ns temos o dia inteiro para ver o velho set. Acho que melhor eu
dormir cedo.
Voc est com medo.
De cavalos, sim. Ela o desafiou a rir de seu medo. E estou sendo sensata.
Ele deu um suspiro teatral.
Venha, ento, Cinderela. Ruben pegou a sacola onde ela a deixara na cozinha e conduziu Ellie ao
andar de cima... pegando outro corredor largo que parecia infinito.
Aqui. Ele abriu uma porta e ps a sacola de Ellie no cmodo. Este seu quarto.
Obrigada. Ela entrou e logo se virou, a mo comeando a fechar a porta. Mas, antes que pudesse
terminar a ao, ele inclinou-se para dentro.
Preste muita ateno murmurou ele. Meu quarto fica a trs portas de distncia. No mesmo
andar. No tem como errar. Mesmo se acabar a luz e estiver tudo escuro. No pior dos casos, tente todas
as portas, no h mais ningum aqui, apenas eu.
Sonhe.
Ah, eu sonho. Todas as noites. Ele deu de ombros. Assim como voc.

H um trinco nesta porta, no h? Ellie olhou para baixo, como se para se certificar.
A lua no est cheia esta noite continuou ele, ignorando a interrupo. Como no estava
naquele dia. Voc no precisa fingir que uma mulher-lobo, apenas faa o que quiser fazer.
Voc no o que eu quero fazer disse ela, determinada a acreditar naquilo.
Acho que eu prefiro quando voc est agitada e honesta do que quando est tentando ser fria e
mentir.
Ellie arfou... no sabendo se ria ou se ficava ultrajada.
Voc to convencido.
No, eu apenas no sou to moralista a ponto de no admitir quando percebo que alguma coisa
boa.
Ela balanou a cabea.
Oua, o que aconteceu foi um erro. Eu acredito que posso aprender com os erros.
Francamente, fico feliz que voc tenha errado de quarto e se livrado de uma confuso maior com o
outro sujeito.
O que aconteceu com voc tambm foi um erro.
Como pode dizer isso? A voz de Ruben abaixou de volume, tornando-se um sussurro que ela
sentiu como uma brisa morna. Voc est to excitada quanto eu.
Ela precisava acabar com aquilo, de alguma maneira, antes que cedesse tentao.
Isso muito lisonjeiro, mas eu no estou disponvel para ningum, ou para nenhum tipo de
envolvimento, no momento. Aquela noite apenas mostrou como fui idiota.
Voc no foi idiota. Aquele no foi um ato de uma mulher desesperada.
No foi? No tinha sido exatamente aquilo?
A expresso de Ruben tornou-se muito sria.
No h nada de errado em ter necessidades e express-las livremente. Sabe o que eu penso a seu
respeito?
Ela no queria saber.
Que voc uma mulher espontnea, apaixonada e to humana quanto eu. Que comete erros, que
tem desejos. Voc estava no total comando. E me enlouqueceu...
Oua, no tente fazer parecer como se eu fosse alguma deusa do sexo, porque voc quer um
repeteco. Ellie respirou fundo. A verdade que no momento eu no quero qualquer tipo de
relacionamento. Tenho um emprego novo, que no quero perder, porque eu o adoro. Quero estar no
controle de minha carreira e de minha vida social.
Eu tambm no quero um relacionamento disse Ruben. Isso seria impossvel para mim. Estou
no meio de uma nova negociao e viajo toda semana para outro hotel. Ele riu. Algo que no vai
mudar to cedo. Por ningum.
Ento, no h realmente sobre o que conversar, certo?
H s uma coisinha. Ele inclinou-se para mais perto.
Voc disse que no tentaria nada.
Eu no estou tentando.
Sabe que est. Ellie meneou a cabea. Por que voc no vai at o bar mais prximo, ou algo
assim? Pode conseguir sexo a qualquer momento que quiser.
No isso que eu quero no momento.
Ela engoliu em seco.

Eu posso admitir minhas necessidades, mas talvez voc, no continuou ele. Todavia, suas aes
naquela noite mostraram que voc as tem.
Isso no pode acontecer.
Sim, pode. S mais uma vez, pode acontecer.
S mais uma vez. Ah, to tentador.
Voc prometeu que no ia me tocar, a menos que eu o convidasse a fazer isso. O sussurro de Ellie
era convidativo o bastante, e ambos sabiam disso.
Ela desviou os olhos do sorriso fcil. O que no ajudou, porque podia ouvir a qualidade sensual nas
palavras dele; seu prprio instinto de se aproximar aguando-se.
Olhe para mim. O tom caloroso dele era persuasivo.
Ellie lutou contra a vontade de obedecer... porque ele no ia vencer. Ela no ia ceder, como grande
parte sua queria.
Ruben apoiou as mos no batente da porta e inclinou-se para a frente.
E ela sentiu, realmente sentiu. A proximidade dele era to boa quanto um toque, enviando arrepios
ao longo de sua pele e fazendo seu corao palpitar.
Ruben. Ela mal respirou.
Eu no estou tocando voc murmurou ele, usando sua sensualidade sem misericrdia. Quer
que eu a toque?
Ele no precisava toc-la para deix-la tentada. Mas aquele magnetismo incrvel tambm a repelia.
Mais jogos com Ruben iriam, inevitavelmente, lhe causar dor... Ellie sempre acabava com o corao
partido, no partindo coraes. Tivera apenas aquela noite para brincar de sedutora, enquanto ele
experimentara muitas noites como sedutor. E pior, mais jogos podiam custar seu futuro no melhor
emprego que j tivera. Portanto, apesar de o desejo ameaar consumi-la, ela no sucumbiria.
Boa noite. Ellie o empurrou para o corredor e fechou a porta depressa.
Aps um segundo de silncio, ele falou atravs da madeira.
Bons sonhos, querida.
Ah, ela os teria, mas sonhos eram tudo o que seriam.

CAPTULO 6

DEVERIA SER vero. Desesperada, Ellie olhou para o terreno cinza, atravs da janela. A garoa
incessante estragara todos os seus planos para o dia. Como iriam sair para ver os remanescentes do set
com aquele tempo? Como ela conseguiria ficar mais uma hora sob o mesmo teto de Ruben e no o
agarrar? Ela precisava sair de l.
No to ruim assim.
Ela virou-se. Ele estava de jeans novamente. Era pior do que ruim.
Venha comer alguma coisa. Ele interpretou seu tremor como fome.
Ns ainda podemos cavalgar, se voc no se importar de ficar molhada comentou ele, depois que
Ellie completara sua cumbuca com cereais.
Eu no vou cavalgar com voc. Ela o encarou, a colher a meio caminho da boca. Estava frustrada,
no tendo conseguido dormir, e furiosa com sua inabilidade de reprimir a atrao que sentia por ele.
Se voc no vai montar num cavalo, ento ser num quadriciclo. muito longe para ir a p, e o
caminho acidentado, especialmente neste clima. Ele deu de ombros. Mas muitos de seus turistas
gostariam um passeio de quadriciclo, certo?
Quadriciclos era como motocicletas, mas com quatro rodas, o que significava que ela se sentaria de
pernas abertas atrs dele, os braos rodeando-lhe a cintura. Ruben estava determinado a avanar seu
espao pessoal novamente, no estava? E ela j estava se derretendo. Ps a colher na boca e mastigou.
Eu posso dirigir um quadriciclo declarou ela. No ia se sentar atrs dele.
claro. Ruben agiu como se no houvesse outra opo, de qualquer forma. Acabe seu caf. Eu
irei preparar os veculos.
Assim que ele saiu, Ellie voltou sua ateno para os cereais e devorou-os. Se um tipo de fome no
podia ser saciado, o outro podia. Pelo menos, suas pernas no pareceriam geleia.
Todavia, vinte minutos depois, ela estava sentada de pernas abertas sobre a mquina poderosa, com
suas coxas vibrando. Naquele ritmo, ela nunca mais conseguiria ficar de p. Ah, no podia estar ficando
excitada pelo contato com um pedao de metal. claro que no estava ficando, excitada, ela j estivera
naquele estado.
Para onde? gritou Ellie, sem flego, quando ele pausou o quadriciclo para esperar que ela
chegasse ao seu lado.

Ruben apenas gesticulou o polegar em resposta.


Os dois dirigiram os veculos por quase uma hora e meia, parando diversas vezes, enquanto ele
mostrava os lugares onde o filme fora gravado. Em seguida, aceleravam os motores. E Ellie amou cada
segundo daquilo. Mesmo no dia chuvoso, a paisagem era to majestosa que colocou em perspectiva
coisas como a luxria insaciada... acabando com o mau humor por falta de sono e deixando alegria em
seu lugar.
Ruben tambm estava com o rubor no rosto e o brilho da excitao nos olhos.
Vamos, ns podemos subir mais o vale.
O tempo no o preocupa?
No. Voc est bem?
tima. O cenrio era espetacular. E ela queria mais daquele magnfico espao aberto... com ele.
No importava que seu jeans estivesse enlameado, que a garoa penetrasse seu casaco leve e ensopasse a
camiseta. Apesar da chuva, ela sentia-se aquecida por dentro.
Seguiu a liderana de Ruben ao longo da trilha de terra, at o vasto banco do rio, coberto de
cascalhos. Eles haviam percorrido aproximadamente trs quilmetros daquela trilha quando a chuva
apertou. As rodas dos quadriciclos comearam a girar na lama com dificuldade. Ellie piscava depressa
para manter a viso clara, mas, a sua frente, o motor de Ruben fazia um barulho alto enquanto ele o
forava. O veculo dele inclinou-se para a frente, e ela encolheu-se. Apesar de saber o que ia acontecer,
ela foi incapaz de fazer qualquer coisa para ajudar, exceto gritar. Mas, mesmo enquanto ela gritava,
Ruben saltou do quadriciclo. A mquina dele inclinou mais, duas rodas desaparecendo dentro de um
banco de lama. Meio segundo depois, Ruben estava de p.
Ol, homem-lama brincou ela, escondendo o alvio por ele no estar machucado. Felizmente, os
dois no estavam dirigindo rpido o bastante para se envolverem em um acidente srio.
Ele estava rindo, os olhos vvidos, enquanto tirava o capacete e analisava o dano.
Ellie recusou-se a notar como os cabelos desalinhados dele o faziam parecer mais livre e sexy do que
nunca. Detestava pensar em como seus cabelos estariam quando tirou o capacete, tambm. Pior que
isso, era da manso e teriam de compartilhar um quadriciclo para voltarem.
Voc fez isso de propsito, no fez? acusou ela, sua adrenalina encontrando um escape na raiva.
Eu sou capaz de muitas coisas, mas controlar o tempo no uma delas. Ele riu. Este trecho
estava mais lamacento do que eu esperava. E, se quer saber, a chuva incomoda mais a mim do que a
voc.
E por qu? Ela no acreditou nele.
Eu tinha planos para hoje.
Ainda montada no veculo, Ellie ps as mos nos quadris.
Planos perversos?
Muito admitiu ele, de um jeito descarado. Agora, eles esto arruinados.
Ento, o que voc vai fazer quanto a isso?
Ah, eu sempre tenho um plano B comentou ele, rindo.
Sim, aquele homem era muito confiante em sua habilidade de transformar at mesmo a pior situao
em alguma coisa favorvel. O plano envolvia seduzi-la, sem dvida. Ruben parecia honesto em seu
desejo de estar com ela. Mas, embora respondesse suas perguntas, mantinha certa reserva, sempre
dando um jeito de desviar o assunto de si mesmo. Todavia, Ellie estava curiosa e determinada a no
permitir que as coisas fossem sempre do jeito dele.

No pense que eu vou dar meu quadriciclo para voc dirigir disse ela. Voc muito impulsivo.
Ele aproximou-se, inclinando-se para a frente e cobrindo as mos dela sobre o guido.
Voc vai me fazer voltar andando?
Eu dirijo, e voc d as instrues do caminho.
Voc gosta de estar no controle da situao, no gosta? murmurou ele.
Em menos de dez segundos, Ellie percebeu que cometera um erro. Ruben rodeara o veculo, subira
atrs dela, e estava muito perto, com as mos agarradas com firmeza a sua cintura. Se ela tivesse tomado
a posio traseira, teria tornado o contato menos ntimo.
No precisa segurar to firme, sabe murmurou ela. Eu no vou correr.
Tudo o que Ellie sentiu foi a risada vibrando no peito dele. Queria inclinar-se para trs e absorver
mais a sensao. Em vez disso, ligou o motor e acelerou com tudo.
Uau, voc realmente sabe o que est fazendo comentou ele, depois que ela os tirou da parte mais
enlameada do banco do rio a toda a velocidade. Poderia ir a um daqueles programas de sobreviventes
em lugares extremos. Mulher Selvagem da Montanha ou algo assim.
No se empolgue muito. Ellie diminuiu a velocidade para ouvi-lo melhor. No como se eu
fosse fazer rappel, usando uma corda tranada de fio-dental. Eu conheo meus limites.
Verdade? Qual seu limite?
Ela ignorou a indireta e respondeu honestamente:
Eu ainda tenho um pouco de medo de altura.
Ainda?
Eu sinto um friozinho na barriga, porm, na maior parte do tempo, consigo controlar o medo. Meu
pai adora escalar pedras e montanhas. Ele se sentiria em casa aqui.
Voc escala com ele?
Quando eu era pequena, escalava replicou ela, brevemente. Se eu quisesse passar tempo com
meu pai, ele estava sempre em algum lugar precrio, por isso eu tinha de aguentar.
E voc queria passar tempo com ele?
Claro. Ele era seu pai. Durante toda a sua vida, ela quisera a ateno e a aprovao dele... at que
cresceu o bastante para aceitar que nunca conseguiria aquilo. Mas nunca entendi realmente a
necessidade dele de conquistar a natureza. Quero dizer, sim, apreciar a beleza, o respeito pela vida
silvestre, essas coisas. Mas por que ele precisava combater a natureza? Qual o prazer em arriscar a vida
e o corpo? Homem versus natureza? A natureza sempre ir vencer.
Hum. Ruben murmurou em concordncia. Onde ele mora?
Ele tem uma loja de equipamentos para atividades ao ar livre numa daquelas cidades de esqui no
muito longe daqui.
Ah. Uma pausa. Voc quer ir v-lo, enquanto est aqui?
No.
Outra pausa.
E quanto a sua me? Ela tambm gosta de atividades ao ar livre?
No, ela o oposto total. Enquanto papai o homem da montanha, ela a rainha da cidade. Mora
em Sydney.
Eles so divorciados?
Sim, h quase vinte anos.
Ela ouviu o assobio de Ruben.

Como eles se conheceram e se casaram, para incio de conversa?


Eles tiveram um caso, minha me engravidou. Eles tentaram fazer dar certo, mas nunca poderia ter
funcionado. Teria sido mais fcil se tivessem acabado o relacionamento mais cedo.
Mas eles quiseram ter voc disse ele, como se isso tornasse a situao aceitvel.
s vezes, Ellie achava que seria melhor se eles a tivessem dado para um casal desesperado que
quisesse adotar. Sim, era grata por seus pais terem tomado a deciso de t-la, mas de cri-la? Eles eram
muito egostas para isso. Nenhum dos dois quisera abrir mo das coisas que considerava importante.
Ellie tivera de se adaptar... Mas nunca se sentira verdadeiramente desejada, nunca sentira que podia
fazer os pais felizes. Apenas por uma vez, queria ser o centro do universo. No precisar tentar se
espremer para caber na caixa da vida de outra pessoa. Toda criana queria a ateno e o amor dos pais.
Eles optaram pela custdia compartilhada, mas porque nenhum dos dois me queria em tempo
integral.
As mos que rodeavam sua cintura a puxaram para mais perto.
O que voc quer dizer com nenhum dos dois a queria em tempo integral?
Exatamente o que eu disse. Ellie hesitou... queria mesmo falar sobre aquilo? Nada espantava mais
um homem do que uma mulher falando sobre seus ex-namorados ou sua vida familiar infeliz. Homens
detestavam drama. E Ruben j declarara que no queria estar l para as coisas importantes.
Considerando isso, talvez fosse sbio contar-lhe tudo, de modo que ele perdesse o interesse, e ela
pudesse aumentar a prpria resistncia. Em seguida, continuou:
Uma semana com mame, uma semana com papai... Todo mundo acha que isso timo. Voc tem
tudo em dobro. Regras diferentes, lares diferentes. Supostamente, pode se livrar de regras e castigos,
porque diz que o outro pai permitiria. Mas para mim no foi assim. Eu no teria me importado com
mais algumas regras... assim, pelo menos, eu teria a impresso de que eles se importavam.
Algumas brigas entre eles, algumas discusses sobre o bem-estar dela teriam feito as coisas parecerem
mais normais. Mas as discusses eram porque seus dois pais preferiam a semana sem a filha. Ela era
sempre um empecilho. Por isso, em vez de fazer o que queria, Ellie se esforava para fazer o que eles
quisessem. Ser boazinha, agradar. No final, apenas ficava quieta no quarto, assistindo aos seus filmes
favoritos. E quando era mais velha, saa com as amigas, encontrando ateno nos braos de garotos que
queriam o que Ellie tinha a oferecer, mas no queriam dar o que ela necessitava.
Voc filha nica? perguntou ele.
Sim, o que bom, considerando como eles eram. Mas eu teria gostado de ter companhia.
Ento, voc sonha ter uma famlia com sete filhos hoje?
Ela riu.
Sou realista o bastante para saber que isso uma fantasia.
Com certeza concordou ele com nfase.
Como voc sabe que uma fantasia? Ellie no pde resistir ao desafio. Tambm filho nico.
Mas eu cresci perto de famlias numerosas. E deixe-me lhe contar, essas so ideias superficiais.
Prefiro uma famlia pequena. Bem pequena. Isto , solitria. Ainda assim, embora ele soubesse a
resposta, embora soubesse que aquela conversa era intil, Ruben no resistiu pergunta: Voc quer
ter filhos?
Eu no tenho certeza. Provavelmente no.
Srio? A maioria das garotas mentia quando negava com veemncia. Mas Ellie no negara;
parecia mais pensativa.

No, a menos que eu conhea o homem certo acrescentou ela. Ele tem de ser realmente o cara
certo. Eu preciso que ele esteja l para mim e que queira a criana. horrvel no ser desejado. Quero
que quaisquer filhos meus tenham dois pais que os queiram, que os amem, que estejam presentes. Para
tudo.
Ruben entendia... Ellie queria que os filhos tivessem o tipo de pais que ela no tivera. Sentia por ela,
mas ao mesmo tempo estava impressionado por sua coragem. Ellie sabia o que queria e no se
contentaria com menos. No com um homem como ele. Porque Ruben j sabia que no poderia estar
l. Sua ex quisera que ele estivesse l... e no apenas para ela; no para filhos, tambm. Se uma
mulher adulta no podia contar com ele para tudo, filhos poderiam muito menos.
Suponho que voc no gosta de crianas comentou Ellie.
Eu gosto de crianas, mas elas no caberiam na minha vida. No sou algum que possa garantir
estar l para elas. H coisas que quero fazer, e no acho justo ter uma famlia quando voc no pode
lhes dar tudo o que querem.
Aquela coisa de estar disposio, certo?
Ela podia estar sendo sarcstica, mas ele falava srio. Ruben no queria uma famlia impedindo-o de
alcanar seus objetivos pessoais. No possua a habilidade ou o desejo de corresponder s demandas de
um relacionamento de longo prazo. Tentara isso, anos antes, com Sarah, e fracassara miseravelmente. E
seu pai tivera sucesso no relacionamento, mas fracasso nos negcios. No era possvel conciliar tudo.
Eu estou longe de estar pronto para isso, pensando em minha carreira, e no quero ser um pai
velho como meu pai foi. Eu o amo por ter me tido, mas gostaria que ele tivesse feito isso mais cedo.
Ento, sua me era bem mais nova?
Trinta anos mais nova admitiu ele. difcil ter todo mundo pensando que seu pai seu av.
Ruben riu para amenizar o clima, como sempre fazia. E os dois chamavam ateno na rua, de mos
dadas e se beijando como adolescentes. Meus pais no se importavam nem um pouco.
Ruben sentiu-a enrijecer sob os dedos e sentiu o velho ressentimento queim-lo por dentro.
Detestava intolerncia.
Eu pensei que eles tivessem tido um casamento infeliz. Ellie tinha praticamente parado o
quadriciclo. No foi isso que voc quis dizer com a insensatez do casamento de seu pai?
Ah, no. Ruben riu, aliviado por a tenso dela no se dever a um julgamento de seus pais.
Pessoas no conseguiam lidar com a diferena de idade entre eles.
E o perturbavam com isso?
Voc pode imaginar as fofocas e zombarias numa cidade pequena naquela poca...
O que h de errado com duas pessoas sendo felizes? Ellie soava indignada. Por que as pessoas
no podem apenas ser felizes por outras? Todo mundo no quer encontrar um grande amor, como
esse?
Ele sorriu da ingenuidade de Ellie... que assistira a muitos finais felizes de Hollywood.
As pessoas podem ser cruis quando no entendem, ou em relao a alguma coisa com a qual no
esto acostumadas. Ruben raramente discutia o assunto... encontrava muita intolerncia. Havia
sempre um inevitvel comentrio zombeteiro ou malicioso. Mas o fato de Ellie ter defendido
instantaneamente seus pais o fez querer explicar mais do que costumava fazer. Eles eram muito
apaixonados. Colados demais, na verdade. s vezes, at ele se sentira excludo, apesar de saber que
tinha sido um produto muito desejado do casamento de seus pais. E Ruben estivera determinado a no
lhes contar sobre as zombarias que sofria. Aprendera a lidar com as outras crianas do seu prprio jeito.

Quando entrara na escola, aos seis anos, com ingls como sua segunda lngua e um sotaque estranho,
numa cidade pequena, com um pai quase na idade de se aposentar e uma me mais jovem e mais linda
do que a de todos os outros, suas opes haviam sido nadar ou se afogar... e Ruben optara por nadar.
Meus pais se amavam muito.
Sua me conheceu outra pessoa desde ento? perguntou Ellie, calmamente.
No. Eu bem que gostaria que ela tivesse conhecido admitiu ele em voz alta pela primeira vez na
vida. Mas ela teima que isso no vai acontecer.
Porque enterrou o corao com seu pai?
Sim. Acho que mame tem medo de se machucar outra vez. Ele entendia. A perda tinha sido
insuportvel. Ela no pde ficar na Nova Zelndia. No pde ficar em nenhum lugar onde estivera
com ele.
Mas e quanto a voc, que era to jovem? O corpo de Ellie voltou a ficar tenso sob seus dedos.
Ele riu... do jeito que ria de qualquer coisa que tocava em dores vulnerveis.
Eu queria terminar o que ele comeou. Queria fazer isso por ele.
Mas sua me deve ter sofrido por deixar voc...
A preocupao dela era genuna, e Ruben no a queria.
Mame sabia que eu estava bem. Ele se certificara de que ela pensasse assim. Se bem que era
mestre em esconder a dor... aqueles anos lidando com provocaes na infncia lhe ensinara bem.
Ruben podia disfarar um pesadelo com um comentrio e um sorriso, escondendo seus sentimentos
internos. Ele os vencera com a habilidade de rir e de fazer outros rirem... mas nunca deixava as pessoas
se aproximarem demais. No quando sabia o quanto doa perder aqueles que voc amava.
Ela teria sofrido mais se ficasse. Ele mudou de assunto, contando-lhe alguma coisa sobre a
montanha direita deles, e depois outra anedota da poca que Andreas era proprietrio do local.
Quando a grande construo surgiu vista, ele instruiu-a a dirigir o veculo para a entrada principal.
Mandaria lavar o quadriciclo e guard-lo mais tarde. Por enquanto, eram os dois que precisavam de um
banho. Na verdade, ao sair do veculo, a primeira coisa que Ellie viu foi suas roupas cheias de lama.
Eu no tenho outra cala jeans, sabia?
Ruben no pde conter seu divertimento. Ela parecia a deusa da terra... um duende curvilneo.
Pequenos cachos haviam cado na testa dela, o rosto bonito estava mido, os olhos brilhando.
Eu posso lhe emprestar uma.
Como se fosse me servir.
Vai ficar boa. Agora, vamos, eu estou congelando mentiu ele. Ns no queremos pegar um
resfriado.
Ruben tirara a cobertura da piscina do spa mais cedo, naquela manh, e dirigiu-se para l.
Eu lhe disse que no trouxe traje de banho. Ela o seguiu e olhou para a piscina com um brilho de
desejo inconfundvel nos olhos.
Sim, Ellie tinha uma tendncia sensual... a qual ele queria abraar.
Eu lhe darei uma camisa que vai servir. Ela teria de tirar aquele jeans, que abraava o traseiro
curvilneo e as coxas delgadas de maneira deliciosa.
Ele entrou no vestirio, pegou uma camiseta, jogou-a para ela e desapareceu, antes que se tornasse
num homem das cavernas e a atacasse com lama e tudo.
Ruben despiu-se ao lado da piscina, enquanto ela estava no vestirio, e forou-se a entrar debaixo da
ducha do lado de fora... gelada... removendo a lama do corpo, antes de entrar na gua aquecida.

Precisava muito relaxar.


Voc no resiste, no ? provocou ela, saindo do vestirio, tambm tendo passado na ducha
antes. A camiseta limpa dele estava colada ao corpo molhado de Ellie.
Ruben aumentou a presso dos jatos dentro da piscina de hidromassagem, para esconder o efeito que
Ellie lhe causava.
No resisto a qu? perguntou ele, de um jeito vago. A pensar em sexo o tempo inteiro? Ora, ele
gostaria de tir-la da cabea, ou pelo menos, de deixar outras mulheres entrarem. Nunca ficara to
fixado assim numa amante. Culpava pelo fato a absoluta excitao de ter sido acordado por uma
amante ardente e perfeita sentada de pernas abertas sobre ele. Pura fantasia se tornando realidade.
claro que, mesmo contra sua vontade, pensava naquilo o tempo inteiro. claro que tivera de
encontrar uma maneira de faz-la voltar para sua cama... mesmo que somente pelo fim de semana. Mas
aquilo no estava se provando to simples como planejara.
A procurar prazer. Ela meneou a cabea, tremendo enquanto entrava cuidadosamente na gua.
Eu trabalho duro, ento por que no procuraria prazer? No h nada de errado em relaxar,
celebrar e sentir prazer. Ns devamos apreciar coisas que causam boas sensaes.
No pense que voc ir me convencer a dizer sim, valorizando o hedonismo respondeu ela.
Mas voc sabe que foi bom. Disse-me o quanto foi bom. E ele adorara ouvir aquilo. O melhor.
No legal comparar amantes murmurou Ellie, sentando-se do lado oposto da piscina,
determinada a no olhar para o largo peito nu. No acreditava, por um segundo, que Ruben se sentira
da mesma maneira... Ela no tinha sido a melhor amante dele.
Eu no estou fazendo isso. Ele riu. Estou, apenas, relembrando-a de que aquela noite comigo
foi o melhor sexo de sua vida. Eu posso entender por que voc no quer um repeteco.
Porque no foi real.
No foi real? instigou Ruben. No foi real?
Num segundo, a atmosfera relaxante tornou-se tempestuosa. Ellie estava subitamente furiosa.
No, no foi real insistiu ela.
Foi o melhor sexo de sua vida repetiu ele, quase a desafiando a negar aquilo.
Certo, admito. Mas voc no acha que foi porque era tudo uma grande fantasia? Como um sonho?
Seu estado meio sonhador tornara a lembrana ainda melhor. To bom que no pode ter sido real.
Ruben apenas estreitou os olhos, pedindo mais explicaes da parte dela.
Eu no o conhecia. Voc no me conhecia argumentou ela. Ns nunca poderemos recriar
aquele cenrio.
Ento, voc acha que se ficssemos juntos novamente seria desapontador? questionou ele,
incrdulo.
Teria de ser replicou ela. Voc no acha?
No, eu no acho. Voc no est curiosa para saber?
Eu... claro que ela estava curiosa. Era difcil conter tal curiosidade. Mas Ellie no queria
manchar aquela lembrana com desapontamento, nem queria perder sua oportunidade no trabalho.
Voc gostou de sexo fantasia.
Voc tambm defendeu-se ela.
Sim admitiu ele com um sorriso travesso. H outros tipos de sexo fantasia.
Ela engoliu em seco.
Eu no gosto de coisas excntricas.

Ele riu.
Eu posso pensar em diversas fantasias muito, muito simples e doces, se voc quiser.
Ellie umedeceu os lbios antes de perceber que o gesto era revelador. Ps a mo sobre a boca e
esfregou-a... como se pudesse negar o desejo ali.
Ellie.
Ah, aquilo a fez curvar os dedos dos ps, mas o resto de seu corpo estava paralisado. Ela no
conseguia andar, no conseguia correr. Apenas esperou enquanto ele dava dois passos na gua,
chegando to perto que ela teve de erguer o queixo para manter o contato visual... o que estava
determinada a fazer. To perto que podia sentir a respirao dele, podia sentir a prpria excitao sendo
despertada.
Ruben inclinou a cabea, baixando-a quase o bastante.
Voc quer fantasia? Os lbios mal se moveram, enquanto ele a desafiava.
Ellie no podia respirar, no podia ouvir nada, exceto o eco das palavras dele e as batidas aceleradas
do prprio corao. Cada clula de seu corpo parecia gritar. Gritar to alto que emudeceu sua razo.
Ento, foi ela quem fechou aquela pequena distncia e tocou-lhe os lbios com os seus.
E perdeu-se naquele instante. Ela fechou os olhos, capaz de focar somente na insistncia dos lbios,
da lngua dele. Ah, Ellie abriu a boca, permitindo-lhe a entrada. Porque o que Ruben demandava era
exatamente o que ela queria... paixo e desejo. No demorou para que o toque dele a deixasse em
chamas, e a cautela foi jogada ao vento, porque aquele xtase era tudo o que importava.
Com cada carcia da boca de Ruben, a resistncia de Ellie diminua. Ela derreteu-se, entregando-se
aos beijos, aos toques. Mas logo percebeu que aquilo no seria o bastante. Nem de perto. Ela ansiava
por um contato mais ntimo, por contato de peito com peito, coxa com coxa, pelo corpo msculo em seu
interior. Ah, queria isso, e queria no mesmo instante.
Ela gemeu... um som de splica. Ruben aprofundou o beijo, provocando-a com um erotismo que a
fez tremer, que fez seu corpo se aproximar mais e mais. Eles estavam a centmetros de distncia na gua
morna, e ela queria unir suas peles molhadas.
Isso suficiente para voc como fantasia? perguntou ele, a voz rouca, quando recuou e sentou-se
do lado oposto da pequena piscina.
Ellie no podia acreditar que ele a beijara assim e a soltara. No podia acreditar que a intensidade na
expresso de Ruben subitamente desaparecera.
Voc um provocador horrvel.
Na verdade, eu acho que voc quem deveria reivindicar essa coroa argumentou ele com aquele
jeito charmoso.
Eu no estou provocando. voc que est sempre atravessando as fronteiras.
Ele deu de ombros.
Voc est sempre me tentando a fazer isso.
Ento, agora a culpa minha?
Com certeza.
Incapaz de evitar, apesar de saber que era isso que ele queria, Ellie riu.
Voc acha isso engraado?
Ela assentiu.
Voc to bom para o ego de uma garota.
Bem, essa a razo de minha existncia. Ele inclinou a cabea.

Ellie assentiu. Sim, ele voltara a sua forma... um homem livre e charmoso feito para o bom humor e
bons momentos. Ainda assim, ela sentia aquela parede impenetrvel apenas um milmetro abaixo da
superfcie dele.
O pior era que o complicado pacote inteiro a fascinava.

CAPTULO 7

VISTA ISTO enquanto suas roupas lavam e secam.


Eu no achei que fosse precisar de mais que uma cala jeans. No estava esperando um banho de
lama disse Ellie, pegando o jeans e a camiseta que Ruben lhe entregou. Em seguida, entrou em seu
quarto para se arrumar.
As roupas obviamente ficaram largas, mas, de sbito, ela passou a se sentir dele, usando jeans e
camiseta de Ruben. O que era pateticamente primitivo, porm muito sedutor.
Quando ela chegou cozinha, ele estava esperando com duas grandes canecas de caf.
O que voc faz quando est aqui sozinho e o tempo est assim fechado? perguntou Ellie,
tentando uma conversa incua.
Eu leio.
Deixe-me adivinhar. Aventura? Histrias de crimes sangrentos?
No. Ele levantou a caneca e conduziu-a ao longo do corredor at abrir a porta de um grande
estdio. Andou em direo a uma estante num canto. No fico.
Ah, uau. Ellie estudou a coleo parcialmente escondida.
Livros de arquitetura. Livros lindos e caros de arquitetura e de design. Sobre todo tipo de
construo... no apenas hotis, mas casas e castelos, prdios de apartamentos, casas de fazenda e
arranha-cus.
Quantos livros voc tem! Ela pegou dois, sentou-se no cho de pernas cruzadas e abriu o
primeiro. Aquele era o passatempo perfeito.
Ele acompanhou-a, sentando-se na frente dela e folheando livros. Eles conversaram, compararam
favoritos, discutiram sobre os ruins. Quase duas horas se passaram, e Ellie no deixou de pensar que,
apesar dos flertes descarados de Ruben, a vida dele parecia ser s trabalho.
Ento, que lugares voc mais frequenta? perguntou ela, rindo quando viu a expresso dele. No
se preocupe, eu no vou segui-lo.
Hotis.
Mas onde voc se exercita? Joga rgbi ou algo assim? Certamente, ele devia ser parte de um time.
Seu fsico no mentia.
Eu uso as academias de ginstica nos hotis.

claro que ele usava.


Voc no tem uma casa sua?
No faz sentido. Ruben continuou folheando livros, sem olh-la. Eu visito hotis num rodzio
constante. Prefiro me hospedar num quarto. Assim, posso ficar de olho na qualidade do servio.
Ellie passou os olhos pelo lugar impecvel.
Voc no tem coisas pessoais? Alm de livros de arquitetura?
Como o qu?
Fotos de famlia? Qualquer coisa?
Eu tenho algumas no meu celular. Ele deu de ombros. Acho que sou minimalista. Tenho um
escritrio no chateau, porm a maioria das coisas de que preciso est no meu notebook.
O que voc faz para se divertir?
Trabalhar divertido. Ele olhou para cima e sorriu. Eu amo o que fao. Voc no ama o que
faz?
Muito, na verdade.
Recostado sobre almofadas, Ruben tinha uma expresso dissimulada no rosto.
Voc fala de divertimento social, no ? perguntou ele.
Ellie deu de ombros, como se no estivesse to interessada assim.
Suponho que voc aprecia a companhia dos hspedes.
Alguns mais do que outros. Mas no do jeito que voc est pensando. Voc foi uma exceo, e sabe
disso.
Sim, mas nada poderia resultar do fogo entre eles... no havia futuro em termos de um
relacionamento. Talvez ela levasse grupos tursticos l, mas poderia ignor-lo se quisesse.
O problema era que no queria ignor-lo.
Todavia, se concordasse com um caso, quando este acabasse, no haveria qualquer contato entre
eles. Ellie tinha certeza disso.
O pensamento de nunca mais v-lo machucava seu corao vulnervel. Ela queria v-lo. Queria saber
se a negociao atual de Ruben dera certo. Gostava da companhia, gostava da aura de liberdade que o
envolvia, gostava de como a fazia rir.
Eu acho que ns deveramos ser amigos sugeriu ela, de maneira decidida.
Ruben engasgou com o ar.
Eu estou falando srio. Ela sorriu. Ns temos muita coisa em comum. Rimos juntos.
Concordamos a respeito do quanto o trabalho importante para ns. Podemos nos dar bem.
E qual seu ponto?
Ellie achava que poderia t-lo em sua vida como amigo, ou no t-lo em sua vida, em absoluto. E no
estava pronta para exclu-lo de sua vida. Ainda estava curiosa.
Ns podemos ser civilizados, no podemos?
No h nada civilizado sobre as coisas que eu quero fazer com voc.
Ela fechou os olhos por um segundo e esperou que suas faces esfriassem.
Mas, se ns tivermos um caso, o que voc acha que vai acontecer no final?
Ele no respondeu.
O que geralmente acontece? insistiu ela. Voc tem contato com alguma delas?
Ruben deu de ombros.
Se nossos caminhos se cruzam, ns sorrimos e acenamos, e tudo amigvel.

Porque elas so muito orgulhosas para mostrarem como esto feridas por dentro afirmou Ellie em
um tom seco.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Querida, eu no fico com uma mulher tempo suficiente para que ela acabe ferida.
Ellie riu, mas as palavras dele fortaleceram ainda mais sua deciso... ela no queria poucas noites
ardentes; preferia risadas por um longo tempo.
E quanto a voc? questionou ele. Tem contato com seus ex-amantes?
Eu no tive tantos amantes quanto voc replicou ela. Mas geralmente o que acontece que,
quando estou num relacionamento, o homem desiste no muito tempo depois. Eu costumava tentar de
tudo para agrad-lo, para segur-lo por mais tempo, mas no vou me dobrar para me encaixar em
quaisquer outras caixas para tentar manter algum. No vejo mais nenhum deles.
Ento, voc no vai se dobrar para se encaixar em caixa alguma por mim?
Ela meneou a cabea com uma risada.
Estou me sentindo um pouco insultado murmurou Ruben, com a voz suave.
No se sinta. Na verdade, deveria ficar contente. Eu quero permanecer em contato com voc. Ela
realmente queria.
E a primeira vez que isso acontece? No aconteceu com nenhum de seus outros homens?
Quantos homens voc acha que eu tive? Ellie fez uma careta ao ver a expresso divertida no rosto
dele. No, eu no tenho contato com nenhum dos 284. Eram todos idiotas.
Ele riu.
No quero ser um idiota para voc. Eu gosto de voc. Gosto de conversar com voc.
Exatamente! timo, aquilo estava sendo mais fcil do que ela pensara que seria.
Mas eu ainda quero fazer sexo com voc.
Certo, no to fcil assim.
Voc vai superar essa vontade.
Voc superou? Ele aproximou-se.
Ela afastou-se.
Oua, todo mundo diz que voc precisa alimentar a paixo, sem parar, at no a querer mais.
Porm, a nica maneira de apagar um fogo deix-lo sem alimento.
E voc quer apag-lo? Ruben parou, claramente incrdulo.
Bem, melhor. Porque eu no quero que ns percamos o contato. Gosto de estar com voc.
Eu no sei se fico feliz ou insultado. Voc quer que eu seja seu amigo? Ele sorriu. Que tal amigo
com benefcios?
Sem benefcios. No daria certo.
Ele a estudou.
Voc realmente quer que sejamos amigos mais do que quer fazer sexo novamente? perguntou
Ruben, pasmo.
Ellie respirou fundo.
Sim.
Eu no acredito em voc. Na verdade, acho que posso faz-la mudar de ideia em menos de um
minuto.
Se voc colocar sua boca nesta tarefa, eu terei de concordar admitiu ela. Mas depois eu sairia da
sua vida para sempre. No quero ter um caso com voc. Mas quero ser sua amiga.

Voc est me dando um ultimato?


Pense nisso como um desafio.
Por que eu aceitaria esse tipo de desafio?
Quantos amigos voc tem? perguntou ela, mortalmente sria.
Centenas.
Eu falo de amigos verdadeiros.
Amigos so amigos replicou ele. Eu gosto de muitos deles.
Ento isso deve ser fcil, certo? provocou ela.
Ele suspirou.
No quer mesmo que sejamos amigos com benefcios ou apenas com pequenas vantagens?
Isso traz complicaes. O que eu proponho traz companheirismo.
Companheirismo. Ele praticamente cuspiu a palavra.
Eu sei que um sujeito como voc no sabe o que seria algo como comprometimento.
Ele transformou-se numa esttua diante de seus olhos.
Para ser honesta, no isso que eu quero para minha vida, neste estgio, tambm. Ellie o
tranquilizou com um sorriso. As coisas esto excitantes para mim. Tenho um emprego timo, com
oportunidades incrveis... Ela queria focar em ser bem-sucedida naquilo.
Voc acha mesmo que podemos superar a atrao fsica? Ruben no achava isso possvel.
Claro que sim. Somos adultos, no animais. Ela pausou. Voc est com medo de fracassar nisso,
Ruben?
Ah, era isso que ela achava, no era?
O que voc ganha com isso? questionou ele. Certamente, j tem outros amigos, certo? O que
ganharia de mim que no ganha de ningum mais? Tirando o sexo maravilhoso, claro.
Ellie enrubesceu e desviou o olhar.
Ele aproximou-se... no para toc-la, mas para observ-la quando ela respondesse.
Responda, ou eu me recuso a ser seu amigo e a deixo ofegante em menos de um minuto. Seja
honesta. O que voc ganha de mim?
Ela deu de ombros.
Eu posso ser to rude quanto quero com voc. Posso ser honesta, e voc ri de mim e comigo. Posso
ser totalmente eu mesma.
Aquilo mexeu em algum pedao h muito tempo enterrado dentro de Ruben.
E voc no pode fazer isso com ningum mais?
No assim. Ela suspirou. Eu no sinto que preciso agrad-lo. No sinto que preciso fazer
qualquer coisa, exceto ser eu mesma com voc.
Ruben fitou-lhe os olhos azuis, tentando l-la. Decidira no se importar mais com o que qualquer
pessoa pensasse a seu respeito. A abordagem de Ellie no podia ser mais diferente. Ela se preocupava
muito com o que outros pensavam... esforava-se demasiadamente para agrad-los. Mas isso era tanto
uma fraqueza quanto uma fora. Era parte do que a tornava boa em seu trabalho, mas que, claramente,
prejudicava seus relacionamentos amorosos. E ela sentia-se livre na sua companhia?
Ruben estudou-a e reconheceu que ela estava com medo. Medo de que ele a rejeitasse... de que ela
pedira alguma coisa que ele no queria.
E o que ele queria? T-la em sua vida por uma ou duas noites repletas de sexo, ou por mais tempo,
como uma amiga? Tentou pensar, mas os olhos de Ellie eram uma distrao... lindos, grandes e

profundos, como um oceano vasto. Estranhamente, Ruben percebeu que o fato de ela querer tanto sua
amizade o fez se sentir bem de um jeito que nunca se sentira antes. Um jeito que no sabia analisar...
no com aquele toque estranho em seus ouvidos.
Salvo pelo gongo murmurou Ellie.
Ah, de fato algo estava tocando... a campainha. Ruben pegou-lhe a mo e marchou at a porta com
ela.
Ruben? Uma mulher mais velha estava parada junto entrada, impecavelmente vestida num
traje de vero. Que bom que voc est em casa.
Ah, oi. Ele respirou fundo e colocou sua memria fotogrfica para funcionar. Margot, no ?
Ele lembrou... uma das matriarcas da sociedade de Queenstown. Uma mulher adorvel, muito correta,
devia querer alguma coisa por uma boa causa. Ruben soltou a mo de Ellie para apertar a da mulher
mais velha.
Sim. Ela sorriu.
Margot, esta minha amiga, Ellie. Como ns podemos ajud-la?
Eu soube que voc estaria aqui este fim de semana e vim para relembr-lo do baile na cidade, esta
noite. Considerando que voc fez uma doao to generosa ao abrigo de doentes, pensei que talvez
quisesse ir.
Ele fazia doaes para todas as clnicas de internao de doentes perto de seus hotis. O cuidado de
pessoas nos estgios terminais de cncer num ambiente caseiro, que possibilitaria a presena prxima da
famlia, era algo que Ruben considerava muito importante. Ele e sua me tinham cuidado de seu pai
em casa, sozinhos. Se houvesse uma clnica daquele tipo por perto, talvez alguns momentos tivessem
sido quase suportveis.
Minhas doaes devem permanecer annimas. Ele no queria crdito por elas. Nem
reconhecimento pblico. Afinal de contas, seus negcios no eram construdos sobre personalidade,
mas por perfeio privada. Clientes satisfeitos eram a sua recompensa... os clientes retornavam. Ruben
no tinha sede por esse tipo de aprovao pblica.
Sim, e elas permanecero annimas murmurou Margot. Eu s sei sobre isso, porque sou a
tesoureira. Mas pensei que talvez voc gostasse de ver como sua generosidade ajudou. Margot sorriu.
O restaurante est lindamente decorado, e temos um palestrante maravilhoso.
Ele pigarreou.
Na verdade, Margot, ns estamos muito cansados. Ficamos presos na lama por algumas horas pela
manh, graas a este tempo.
Ento, voc passar a noite aqui, de qualquer forma, uma vez que o aeroporto est fechado, devido
neblina insistiu ela. Por que no vai apenas para jantar? No precisa ficar at tarde. Comea s
19h. Seria maravilhoso v-lo l.
Ruben hesitou e olhou para Ellie. Ela o estava observando de perto. Sabia que ele no queria
socializar naquela noite. E estava certa... ele queria estar sozinho com ela. Ruben planejara que os dois
permanecessem a quilmetros de qualquer um, em sua cabana na montanha, mas o tempo ruim
destrura seus planos. E Ellie frustrara seu plano B.
Hoje em dia, com frequncia, Ruben se perguntava se uma mulher estava interessada nele por causa
de sua conta bancria. Ellie era a exceo perfeita. Ela no tivera ideia de quem ele era, quisera seu
corpo e depois rira com ele. Aparentemente, queria ser sua amiga. Ela achara que lhe lanara um
desafio impossvel, mas parte de Ruben adorava um desafio. Todavia, Ellie no imaginava quo

determinado ele podia ser. Ele assumira o projeto de um hotel aos dezessete anos, pelo amor de Deus.
Era totalmente capaz de frear seus desejos, como adulto. claro que era...
Mas ainda estava olhando para ela, e uma dzia de outras imagens surgiu em sua cabea.
Certo, o jantar beneficente no era sua ideia nmero um de divertimento, mas sabia que fracassaria
na coisa da amizade se ficasse sozinho com Ellie aquela noite. Seria mais seguro sair... e provar um
ponto para ela, ao mesmo tempo. Afinal, fracasso nunca era uma opo. E ele no pretendia fracassar
em conseguir o que realmente queria dela. Mas faria o jogo de Ellie, por enquanto.
claro falou para Margot, com um sorriso charmoso. Ellie e eu adoraramos ir. Obrigado por
ter passado aqui.
Oh, isso maravilhoso exclamou a mulher, enrubescendo e olhando-o com fascinao. Ele olhou
brevemente para Ellie. Ser adorvel ter ambos l. Eu estou ansiosa para conhec-la melhor, Ellie.
Ellie apenas sorriu e guardou sua lngua para depois que a mulher elegante partisse no carro
prateado.
Ela parece uma tima pessoa. Ellie entrou na casa enorme. Voc ir se divertir muito.
Voc vai comigo disse ele, fechando a porta.
No vou, no. Ela sorriu docemente, indo para a cozinha, a fim de tomar uma gua com gelo.
Esta uma oportunidade para voc passar algum tempo com seus vizinhos.
Est preocupada porque no tem roupa para usar? perguntou ele. H muitas boutiques caras
em Queenstown. Temos tempo de ir at l.
Ele achava que era por isso que ela no queria ir?
Por favor, no cometa o erro de pensar que voc vai comprar roupas para mim. Ela virou-se para
encar-lo. claro que eu tenho alguma coisa para usar.
Voc s trouxe uma pequena sacola. Ruben descansou o quadril contra o balco da cozinha,
observando-a encher o copo. E voc mesma disse que no tinha outra cala jeans; por isso est usando
a minha.
Eu tenho um vestido que no precisa passar, ento posso enrol-lo. Sempre o carrego no fundo de
minha sacola de viagem.
E quanto a sapatos?
Eu trouxe sandlias. E maquiagem e joias, tambm. Voc nunca sabe quando vai receber um
convite de ltima hora para um evento com tapete vermelho. Ela estava falando bobagem, claro.
Nunca estivera num evento com tapete vermelho. Mas aprendera alguns truques quando trabalhara em
CineSpace. Os maquiadores podiam fazer maravilhas com uma base e um lpis de olho. E, depois do
pesadelo que tinha sido Nathan e os comentrios insultantes dele sobre seu traje, Ellie decidira comprar
um vestido para qualquer ocasio. E certo, no estivera pensando em Nathan, e sim em Ruben,
enquanto se deleitara com a autoconfiana sexual por cinco segundos de loucura no vestirio da loja.
Impressionante comentou Ruben. Ento, voc no tem motivo para se recusar a ir.
Tarde demais, ela percebeu que estava encrencada. Ah, ele era bom.
Eu no vou como seu par.
Voc tem de ir. Ns j falamos para a imaculada Margot que estaremos l e no podemos
desapont-la agora.
Ellie suspirou.
Ela ficou radiante porque voc vai. No ir se importar se eu no estiver l. Voc no precisa bancar
o anfitrio. Eu estou feliz em ter uma noite tranquila sozinha aqui. Estou realmente cansada... foi um

dia exaustivo.
Que dizer que voc vai me enviar para a toca dos lobos, sabendo que eu tambm estou exausto?!
um lugar perigoso, o jantar beneficente. No tenho certeza de que voc entende a ameaa que eu
estou enfrentando. De alguma maneira, ele se aproximou.
De todas as mulheres jogando-se em cima de voc?
Ele assentiu sobriamente.
assustador. Eu preciso de voc para me proteger.
Ah, voc no precisa de proteo. o contrrio, e sabe disso.
Ruben riu.
Nenhuma daquelas mulheres precisa ter medo de mim. Acompanhe-me, por favor. isso que os
amigos fazem. E voc minha amiga, certo?
Ela estreitou os olhos.
Eu gostaria de pensar que isso possvel. Resta saber se voc capaz.
Bem, amigos se apoiam, no ? Vou lhe dizer uma verdade. Eu sou tmido. Ele baixou o tom de
voz para um sussurro. Admito isso. Gosto da minha privacidade e acho conversas superficiais...
difceis, s vezes.
Tmido? zombou ela. Voc foi o cara que no se importou em sair nu num corredor de hotel na
manh em que nos conhecemos. Pode ser qualquer coisa, menos tmido. Voc ultrajante.
Aquela foi uma ocasio especial.
Ah, no foi, no. Voc no se importa com o que as pessoas pensam a seu respeito.
Isso verdade. Ele deu de ombros.
Ellie assentiu.
Voc bom de conversa. Fez a matriarca Margot enrubescer com suas palavras.
No significa que eu goste disso. Tenho bons gerentes em cada um de meus hotis. No gosto
muito de me misturar com os clientes. Prefiro...
Parecer o jardineiro.
Exatamente. Ruben aproximou-se mais um pouco. Ora, vamos comigo.
Ellie mordiscou o lbio. Sentia um desejo irresistvel de ver como ele era num daqueles eventos... de
estar em pblico com Ruben ao lado. Ceder perigosa fantasia por algumas horas seria mais seguro do
que ficar ali outra noite, sozinha com ele.
Tudo bem concordou ela, fingindo indiferena. Eu irei com voc.
Ns temos algumas horas antes...
Sim, eu vou me deitar. Ellie afastou-se depressa. Sozinha.
DUAS HORAS depois, ela estava atrasada, aps passar muito tempo na banheira, deleitando-se com os
produtos luxuosos. Vestida num dos roupes disponveis no guarda-roupa, foi at a cozinha a fim de
comer alguma coisa. Mastigando um biscoito, encontrou-o no corredor, no caminho de volta para o
quarto.
Parou, derrubando farelos, quando, inconscientemente, fechou a mo e esmagou o biscoito. Como
podia pensar em apenas amizade quando ele estava to sexy num terno?
Ruben sorriu, como se pudesse ler seus pensamentos.
Voc gosta?

Ah, sim, o desejo devia estar estampado no seu rosto.


Voc no est jogando justo.
Eu apenas achei que talvez voc pudesse refletir sobre o que est abrindo mo.
Como se ela precisasse pensar ainda mais sobre aquilo.
Voc se enganou uma vez... no existe a possibilidade de se enganar duas? questionou ele, de
modo dissimulado.
Sobre o que eu me enganei?
Que aquela foi uma fantasia sexual que no podia ser repetida. Mas aquele beijo na piscina de
hidromassagem foi melhor do que qualquer fantasia. Imagine como uma noite inteira seria.
assim que voc corresponde ao desafio da amizade?
Ele deu de ombros.
Ah, eu posso corresponder a tal desafio. Mas, se voc quiser mudar de ideia a qualquer momento,
tudo o que tem de fazer falar.
Ela meramente sorriu e foi criar seu prprio desafio. Vinte minutos depois, entrou na sala de estar e
esperou pela reao dele.
Ele a olhou de cima a baixo... trs vezes.
Isso estava realmente naquela pequena sacola?
Ellie girou.
um vestido pequeno.
E tudo o que Ruben queria fazer era tir-lo. O vestido preto aderia-se a ela como uma segunda pele.
As pernas levemente bronzeadas estavam emolduradas por sandlias elegantes. Os saltos altos
permitiam que os olhos azuis ficassem no nvel dos seus.
Com esforo, Ruben conseguiu falar:
melhor irmos.
Devia ter umas duzentas pessoas l. O lugar brilhava... diamantes adornavam orelhas, pescoos,
pulsos e dedos, por toda parte. Ele olhou para a linda pele de Ellie; diamantes ficariam bem nela. Ou
safiras, para combinar com os olhos. Todavia, joia nenhuma poderia brilhar mais do que os olhos dela
brilhavam.
Ela estava rindo do jeito como ele parara uma garonete e pegara muitos canaps, antes que ela
pudesse oferecer para qualquer outra pessoa. Mas, honestamente, ele no comia havia sculos. Durante
as duas horas em que Ellie descansara, Ruben tinha trabalhado.
Voc no d a mnima mesmo para o que essas pessoas pensam ao seu respeito comentou Ellie.
Por que eu deveria? No me importa o que qualquer pessoa pensa.
Mas e quanto aos seus negcios?
Eles falam por si mesmos. Cada hotel ou manso sua prpria propaganda. Eu os crio, depois
desapareo nos bastidores. Isso no sobre mim. As pessoas no vo a um resort de luxo para ter
contato com o dono. Elas vo pelo espao, pelo descanso, pela privacidade.
Ele observou-a conversar com uma mulher sobre o cenrio. Snowboarding. Ellie nunca subira numa
prancha na neve, mas ouviu o que a outra mulher dizia por uns vinte minutos. Ela realmente se
interessava pelo que outras pessoas falavam. Fazia perguntas inteligentes. Parecia se importar.
Observando-a em ao, Ruben percebeu que aquela era uma habilidade que Ellie aprendera por ter
sido uma criana solitria. Dando ateno a outros, ela a recebia de volta, sentindo-se includa.

Ele observou-a durante todo o jantar. No geral, apreciava o entusiasmo de Ellie... assim como aqueles
que estavam mesa. Mas ela estava interessada em ser sua amiga, porque no precisava manter aquela
postura vivaz com ele, o tempo inteiro. Podia ser rude, se quisesse. Podia ser ultrajante. Podia estar
cansada e irritada. Podia ser egosta e tomar o que quisesse. Deus, Ruben queria que ela tomasse o que
quisesse dele mais uma vez. Seu corpo ansiava por isso.
Felizmente, a banda comeou a tocar. Embora danar fosse uma ideia muito arriscada, tambm era
irresistvel.
Amigos se beijam, certo? perguntou ele, enquanto eles mal se moviam, balanando na pequena
pista de dana.
Ah, voc mau. Olhos azuis brilhantes se estreitaram.
Ns tambm estamos num lugar pblico, ento, no vamos perder o controle. S um pequeno beijo
amigvel.
Quo amigvel?
Bem, considerando nossa histria, eu diria que somos amigos muito ntimos.
Ele roubou um beijo e sentiu o fogo aumentar seu desejo e derreter sua alma. Era isso que queria.
Que Ellie se entregasse, que o quisesse. Ele puxou-a para mais perto, adorando a sensao dos lbios
quentes sob o seus. Enquanto seu corpo parecia revitalizar, Ruben relaxou, e a presso em sua cabea
diminuiu.
Mas ela afastou-se.
Isso quase passou dos limites murmurou ela, sem olh-lo.
Ele assentiu, mas recusou-se a solt-la. Agradeceu pista de dana lotada.
Ellie no podia mais continuar com aquela dana excitante e, certamente, no poderia compartilhar
outro beijo amigvel. Insistiu em ir para o bar, onde permaneceu ao lado de Ruben e observou-o a
atrair pessoas como o flautista de Hamelin atraa todas as crianas da cidade. Ele conversou com os
homens sobre fazenda, esporte, poltica, projetos de construo. Com as mulheres, os papos eram sobre
hotis, restaurantes, eventos locais. Totalmente socivel, ele era o tipo de pessoa que os anfitries
adoravam ter numa festa, porque Ruben podia levar uma conversa to bem.
Mas os tpicos eram seguros. Ela notou que ele nunca falava de si mesmo... ou sobre a pessoa com
quem conversava. Nunca abordava assuntos pessoais, mas era muito charmoso. E, conforme a noite
passava, ocorreu a Ellie que eles estavam num evento beneficente para uma clnica de doentes internos,
e ele nem uma nica vez mencionara o local nas conversas ali. Aquilo era muito pessoal... ela suspeitou.
Mas o sorriso travesso dele e brincadeiras audaciosas ocasionais atraam o olhar de muitas mulheres.
E elas olhavam para Ellie com inveja.
Ela adormeceu no caminho de volta para casa. Ruben parou o carro e deu a volta para abrir a porta
de passageiro. Ergueu-a nos braos e carregou-a para a sala de estar. No queria que a noite acabasse
ainda... no com eles indo para quartos separados.
O fato era que Ellie virara o jogo e, de alguma maneira, ele concordara com aquilo. Amigos? Era
loucura.
Com um murmrio suave, ela abriu os olhos azuis sonolentos e o fitou, o corao focado neles...
desejoso. O prprio corao de Ruben disparou um pouco. Estranhamente, apesar da tenso gritante da
parte mais masculina de seu corpo, seu crebro no parecia relaxar. Seus pensamentos estavam mais
claros do que nunca. E tudo o que ele pensava era em como ela era adorvel.
Eu estou com sono murmurou ela com voz rouca.

Eu no vou para a cama sem voc. Ele no queria deix-la.


Voc no vai para a cama comigo.
Ruben sorriu. Um beijo, e ele a faria mudar de ideia. Mas no queria perd-la de sua vida. Ainda
no. E, sabendo o que sabia... da necessidade que Ellie tinha de ateno, do hbito dela de fugir da
rejeio, da recusa em se comunicar com os ex-namorados... sem mencionar a prpria inabilidade em
manter um relacionamento longo...
Sim, ele sabia que tinha de fazer o que ela pedira. Mesmo relutante.
Ento, suponho que eu no vou para a cama.
Ele sentou-se no sof, segurando-a ainda nos braos, descansando a cabea sobre a dela.
Eu tive uma noite agradvel murmurou ela, aconchegando-se mais.
Ruben tambm tivera. E estava cansado, e era muito humano para resistir a beij-la de novo. A
resposta sonolenta de Ellie aprofundou-se. Ela estava deliciosamente relaxada em seus braos, como se
lhe desse permisso para fazer qualquer coisa. Mas eles eram amigos, e, embora amigos se beijassem,
no passava disso. E, francamente? Ele nunca achara beijar to recompensador. Beijos longos e
ardentes, beijo aps beijo, muito mais do que beijos amigveis.
Ruben. Ela suspirou.
Ele sabia que ela estava quase dormindo, mas tambm estava implorando.
Voc poderia me beijar no corpo todo.
Quanta tentao. Ele estava to excitado. E isso era o que ela queria, certo? Sorriu para a mulher
sonolenta e, quase contra a prpria vontade, traou um dedo ao longo da perna dela.
Apenas uma vez. Apenas uma vez, Ruben queria v-la tremer em xtase, graas a ele. Sim, era
egosta. Sonhara com isso por muito tempo e, inalando o aroma fresco de Ellie, foi incapaz de resistir.
Estava tocando-a s um pouquinho. No centro da feminilidade. Ela o abraou mais forte. Ele esfregou o
ponto sensvel mais algumas vezes, e Ellie estava l... em seus braos... vulnervel, linda, e, naquele
momento, era completamente sua. Ele observou-a por um momento, porm, alguma emoo em seu
interior o fez beij-la, inalar a energia dela.
O aperto em seu mago no era puramente sexual. Mas a nsia que sentia era por alguma coisa que
nunca poderia admitir querer. Ento ele reprimiu o sentimento, assim como reprimiu o desejo fsico.
Ofegando, olhou para a expresso pacfica de Ellie. Ela era vulnervel e forte, ao mesmo tempo. Sua
clareza retornou. Ele no queria que ela tentasse se dobrar numa caixa para manter um caso com ele.
Ruben sabia que caso acabavam. No passado, as mulheres com quem se relacionava logo se cansavam...
cansavam de suas longas ausncias devido s viagens constantes, suas ausncias mentais e emocionais.
Ellie logo se cansaria, tambm. Ficaria revoltada com o egosmo dele. Com o fato de ele no se
importar.
Francamente, Ruben no queria se importar.
Mas no queria que Ellie o abandonasse com raiva. Ela j reconhecera seus defeitos. Sabia o que
aconteceria. Logo, ela estava excluindo tal possibilidade antes de se envolver, porque no queria perder
totalmente o contato com ele. No queria desaparecer ao nascer do sol como outro caso de uma nica
noite. Havia alguma coisa nele que ela apreciava e queria... alm de sexo.
E talvez isso fosse a aceitao dele por tudo o que ela era, sem questionamento ou criticismo. Ruben
sentia uma honestidade simples em retorno... no queria decepcion-la. Essa era a ltima coisa que
Ellie merecia. E a nica maneira que ele poderia assegurar isso era fazendo o ela lhe pedira.

CAPTULO 8

ELLIE ACORDOU se sentindo encolhida, porm aconchegada. Alongar-se era um problema, considerando
que seus msculos estavam mais rgidos do que no dia anterior. Parcialmente embaixo dela estava
Ruben, deitado de lado no sof, ainda de terno e destinado a ter torcicolo.
Eles tinham passado juntos a primeira noite quase platnica. Houvera aquela sesso de beijos
sonolentos e aquele momento, antes que ela adormecesse... a provocao sexual, o suposto alvio que
ele lhe dera.
Mas no era alvio, em absoluto. Era como ter um mero gostinho de um doce delicioso, que estava
trancado atrs de uma vitrine de vidro, fora de alcance. Tudo o que ela podia fazer era olhar para o
doce e desej-lo. Podia sentir a ereo viril contra sua coxa. A quem estava enganando com aquela
conversa de amigos?
Ruben abriu os olhos, a expresso calorosa e sonolenta. Mas, quando acordou direito, um vu frio
caiu sobre seu rosto, mascarando a expresso anterior. Ela no gostou disso.
Ellie movimentou a coxa, de modo que a ereo se pressionasse mais em sua suavidade.
Voc j fracassou.
Ele balanou a cabea.
Foi voc quem recebeu o benefcio ontem noite.
Voc me provocou. E ele a estava tentando isso deliberadamente mais uma vez... no estava?
Voc me pediu para beij-la nos lugares mais inapropriados. Eu fui um completo cavalheiro.
Com sua mo dentro da minha calcinha?
Voc queria minha boca l replicou ele. Eu fui pela opo menos ntima.
Ah, era muito ntima. A excitao a percorreu. Sim, a ideia da amizade j era um fracasso...
melhor ns irmos disse ele, desviando o olhar e mexendo-se, para que no ficasse mais to
intimamente colado ao corpo dela.
Ellie afastou-se tambm, percebendo que ele estava determinado a seguir a linha que ela sugerira.
Voc tem razo. melhor irmos.
Ruben levou-os para o aeroporto. A neblina diminura, mas o clima ainda estava nublado e mido.
Sem dvida, haveria turbulncias no voo. Ellie suspirou quando eles pararam do lado de fora do
terminal. O som profundo entregou mais do que ela pretendera.

Ficar tudo bem murmurou ele, as mos apertando o volante.


claro concordou ela, sem acreditar naquilo. Eu viajarei para um tour de quatro dias na
prxima semana.
Eu irei para Taupo na metade do final da semana.
Ento isso. Mas a dor da saudade j comeava a apertar-lhe o corao. A distncia fsica
cuidar de qualquer desejo reprimido.
Com certeza.
No precisa entrar disse Ellie quando ele estacionou numa vaga. Pode me deixar aqui.
Certo concordou ele, de pronto. Eu entrarei em contato.
Ellie se perguntou se ele dizia aquilo apenas para ser charmoso e educado. Uma vez que ela possua
algumas informaes para trabalhar, no havia motivo para Ruben contat-la diretamente. Ele poderia
fazer todas as negociaes com Bridie e viajar quando Ellie fosse para um tour l. Que tola tinha sido.
Deveria ter apreciado o sexo com ele durante o fim de semana, porque provavelmente nunca mais o
veria, assim que sasse daquele carro.
Ruben pareceu ler suas inquietaes.
Eu quero que sejamos amigos. Ele inclinou-se para afastar uma mecha de cabelos do rosto dela.
A verdade que gosto de voc. Eu me diverti.
Eu tambm. Ellie desceu do carro e no olhou para trs. J estava emocionada o bastante sem um
olhar de despedida.
Felizmente, nos tempos modernos, havia uma maneira segura de se comunicar: as mensagens de
texto. Com elas, era possvel enviar as menores sentenas e esperar para ver que resposta obteria... se
obtivesse alguma. Ela j estava mentalmente formulando as primeiras frases tolas que escreveria.
Imaginando se ele responderia... se estava realmente levando a srio a questo da amizade deles.
Mesmo, enquanto pensava tais coisas, seu telefone apitou, indicando que uma mensagem havia
chegado. Ellie leu o texto imediatamente.
Faz parte de uma amizade dizer que eu j sinto sua falta? No consigo parar de pensar em voc.
Ela sorriu e digitou sua resposta.
Sim, eu acho que faz parte. Amigos sentem falta um do outro.
Mas no sabe o que eu estou pensando em fazer com voc.
Isso provavelmente ultrapassa a fronteira da amizade.
Eu gosto de ultrapassar fronteiras.
Ellie sorriu mais uma vez. Ele era incorrigvel.
Vou desligar meu celular. O voo est prestes a partir.
Ela conseguiu no ligar o telefone de volta depois de aterrissar... no at que estivesse em casa, de
pijama, com um de seus filmes favoritos no ponto. O celular tocou minutos depois.

Voc est assistindo a um filme? Ele obviamente ouvia o barulho nos fundos.
Ela riu.
Sim.
Qual ?
Casablanca.
Do que se trata?
Voc nunca viu?
No. Conte-me a histria.
De alguma maneira, eles acabaram conversando por mais de uma hora.
UMA SEMANA e meia depois, Ruben estava deitado na cama e tocou o nome dela no celular. Telefonavalhe quase todas as noites. No planejara fazer isso, mas era to fcil. Apenas uma chamada rpida para
pr o assunto em dia. Era sempre antes de dormir, naqueles momentos tranquilos quando ele estava
sozinho no quarto e s pensava em Ellie. Ela fizera outro tour e o divertira muito com suas descries
dos clientes e da experincia do grupo. Ele estava ansioso pelas prximas histrias.
Mas certa noite, relutante em cortar a conexo cedo demais, Ruben acabara lhe falando sobre o
prprio trabalho. O negcio estava quase fechado... mais duas propriedades acrescentadas a sua
coleo, e mais um milho de problemas com os quais lidar... Ele confessou-os para ela... ele, que
ruminara todas as preocupaes, sozinho, por anos, se encontrava contando os detalhes mais tolos a
Ellie. Ela ouvia, ria e, de alguma maneira, ajudava-o a diminuir o fardo. Era uma boa ouvinte. Mas
Ruben ainda queria muito v-la.
Eu voltarei para Wellington na segunda-feira. Quer almoar comigo na prxima semana?
perguntou ele, quando ela atendeu o telefone. Queria ir almoar na segunda, mas no queria parecer
desesperado.
Ah, eu no posso. No vou poder ir para a.
Ruben sentou-se ereto.
Para onde voc vai?
Estarei na estrada novamente, um tour aps o outro.
Droga, Ellie, voc deve estar brincando. Irritado, ele afastou as cobertas e saiu da cama para
andar pelo quarto. Por que um tour atrs do outro? Voc ficar exausta.
Eu ficarei bem. divertido. Ligarei para voc.
Sim, mas aquilo no era o bastante. Ele se pegava pensando nela o tempo inteiro. Querendo lhe
contar coisas, querendo que ela conhecesse sua nova aquisio. Querendo ouvir as ideias de Ellie sobre
o que poderia ser feito no lugar.
Ento, como anda sua inspeo? Ela preencheu o silncio, que se tornara muito longo.
Bem. Alguns problemas com staff, mas normal. O lugar fantstico. Muito diferente do chateau
e da manso, mas lindo tambm. Acho que voc vai adorar.
Tenho certeza de que todos iro adorar. Voc tem talento para descobrir lugares que atrairo um
grande pblico.
Ele queria que ela fosse atrada para l... como fora atrada para o chateau e para a manso.
Voc deve estar cansada por causa do ltimo tour. Ele sabia o quanto ela se entregava ao
trabalho. Deveria tirar alguns dias de folga.

Eu estou bem. bom ficar ocupada respondeu Ellie, alegremente. Adoro meu trabalho. Quero
agarrar cada oportunidade que Bridie me d.
No deixe que ela se aproveite de voc.
Uma risada baixa.
No deixarei.
OITO DIAS depois, o celular de Ellie apitou: outra mensagem de texto. Ele comeara a fazer comentrios
aleatrios durante o dia. Ellie criou o hbito de andar com a mo no bolso, segurando o telefone,
pronta para responder instantaneamente. Mas, enquanto estava respondendo mensagem, Ruben
ligou. Infelizmente, isso aconteceu no momento em que ela estava esperando que alguns atrasados
chegassem ao nibus.
Voc no vai voar para Auckland esta tarde? Ela nem se incomodou em cumpriment-lo.
Sim, mas eu queria lhe contar sobre...
No, v arrumar sua mala ou algo assim.
Voc est me dispensando?
Sim, tenho um grupo turstico esperando por mim.
Ah, tudo bem, eu ligo mais tarde.
Ellie guardou o celular no bolso e sorriu para as pessoas que a esperavam... ignorando a leve tristeza
que experimentou. Mas isso passaria quando lhe telefonasse de volta, e ele estivesse l para ouvir. E
para lhe contar sobre seus projetos. Ela adorava o jeito como compartilhavam os acontecimentos dirios
de suas vidas. Estava aprendendo a lidar com a amizade entre eles... com certeza, estava.
ELLIE.
Ela acordou instantaneamente.
Aconteceu alguma coisa? Estamos no meio da noite.
Eu estava pensando em voc.
Ela sorriu, mas no disse nada. Estivera pensando nele tambm. Ajeitando o telefone na orelha,
aconchegou-se mais na cama quentinha.
Ellie?
Eu estou aqui. Ela riu do tom estranho na voz dele. Voc andou bebendo?
No. Defensivo ao extremo. Um suspiro. Eu no consigo dormir e estou to cansado.
Tome uma caneca de leite morno aconselhou ela.
Est muito calor aqui para leite. Ele gemeu. Muito calor mesmo.
Ligue o ar-condicionado.
muito barulhento.
Ento, em vez disso, voc decidiu me ligar s 3h da manh. muito mimado, Ruben.
O que posso dizer? Eu fui filho nico.
Ela ouviu o sorriso. Sorriu em resposta, mas, antes que pudesse dizer alguma coisa, Ruben perguntou:
Voc j fez sexo pelo telefone?
A excitao a percorreu com a mera pergunta.
Tem certeza de que voc no bebeu?
Apenas responda a pergunta.

No, eu acho que teria ataques de riso.


Sim. Ele riu. Ns poderamos fazer sexo pelo Skype. Ento teramos acesso ao visual. Como um
filme, sabe?
Ah, ele era perverso.
E fazia semanas desde o ltimo orgasmo de Ellie.
S que eu no tenho um desses smartphones sofisticados, com cmera e tudo.
Eu poderia lhe dar um.
Ela no queria que ele lhe desse coisa alguma.
Ruben?
Sim?
Ns somos amigos e no devemos fazer qualquer tipo de sexo. Ellie sabia quanto tempo fazia.
Sabia que aquilo no estava ficando mais fcil. Mas ficaria. Claro que ficaria.
Droga exclamou ele. Eu esqueci sobre isso.
Percebe-se.
Eu tentarei com mais afinco.
Sim, voc precisa tentar com bem mais afinco.
O que voc vai fazer se eu esquecer de novo?
Tenho certeza de que pensarei numa punio adequada. Ah, que ridculo. Ela estava ficando
excitada com aquela conversa boba? Encontrarei uma maneira de impedi-lo.
Muitas formas de fazer isso preencheram a cabea de Ellie. Ela ouviu o gemido baixinho e sorriu.
No era a nica pensando em sexo.
E se eu lutasse para me soltar? questionou Ruben em tom de voz sensual.
Para que voc quereria se soltar? provocou ela, tremendo com as imagens que se formaram em
sua cabea.
Para colocar minha mo entre suas coxas replicou ele, avanando naquele jogo. Voc gosta de
minha ter minha mo entre suas coxas.
Ellie arfou, chocada.
Voc gosta insistiu ele. uma de suas coisas favoritas... que a faz atingir o clmax.
Ela no podia negar aquilo.
Voc queria que minha mo estivesse a agora?
Ela fechou os olhos e afundou mais na cama... mergulhando mais no prazer que ele estava invocando
com aquelas palavras baixas.
Eu sei como voc est excitada. Sei como fica impaciente continuou Ruben, impiedoso em sua
seduo. Voc est com sua mo entre as coxas agora, fingindo que a minha.
Ela apertou mais o telefone. A outra mo se curvara exatamente onde ele falara, incapaz de resistir
tentao.
Eu sei o que voc vai fazer disse ele.
E o que seria? Ellie apertou uma coxa contra a outra. A tenso aumentou seu desejo. Sua audio
se tornou mais aguda; sua pele, um receptor de prazer.
Houve uma pausa, longa o bastante para que ela percebesse que aquilo no era mais brincadeira.
Ruben estava compartilhando uma verdade ntima... uma fantasia privada... e mesclando-a com a dela.
To intensamente pessoal.
Voc pensa em mim. No consegue resistir a se tocar.

Ellie estivera prendendo a respirao por tanto tempo que chegou a arfar.
Voc precisa se tocar. Toque onde quer que eu a toque. Como quer que eu a toque.
Ela fechou os olhos com mais fora diante da intimidade no tom dele. Da segurana daquela
instruo.
E o que voc faz?
Um suspiro profundo.
Eu quero assistir, ouvir, mas quero tocar tambm. E, ento, tudo o que posso pensar em voc me
cavalgando. Ele gemeu. Voc faz isso to bem.
Ellie tremeu, contendo a liberao, que estava muito, muito prxima. Eles estavam fazendo sexo sem
querer ao telefone? Como aquilo acontecera?
Ela virou o rosto, movimentou o corpo mido, procurando uma parte mais fria do lenol,
desesperada para restaurar a sanidade.
Ruben sussurrou ela. Eu preciso desligar.
Ellie sussurrou ele de volta.
Sim?
Sonhe comigo.
Ela vinha sonhando com ele havia semanas. Todas as noites.

CAPTULO 9

ELE NO ligou por dois dias, o que foi um verdadeiro recorde. E, na prxima vez que Ruben ligou, Ellie
sabia que os dois precisavam esclarecer algumas coisas se quisessem que aquilo tivesse uma chance de
dar certo. Ela escapou para o banheiro mais prximo, a fim de ter alguma privacidade para falar com
ele, observando no espelho o prprio rosto plido, pela falta de sono.
Voc sabe que se... se sair com outra pessoa, no precisa esconder isso de mim. Pode me contar,
certo? Ellie prendeu a respirao.
Ele demorou tanto a responder que ela quase perdeu o flego.
Certo murmurou Ruben, lentamente. O mesmo vale para voc.
claro. Ela respirou fundo. Como se pudesse encontrar algum to maravilhoso como ele.
Voc saiu com algum? questionou ele.
No.
Nem eu.
Ellie umedeceu os lbios secos.
Eu sei que voc tem necessidades, Ruben. No vou ficar... chateada. Ns somos amigos. Por mais
que ela detestasse a ideia, talvez fosse melhor se ele dormisse com outra. E assim a agonia de esperar
por aquele pesadelo acabaria.
Novamente, ele levou um tempo antes de responder.
E voc me contar se sair com algum?
Ela riu.
Eu estou fora do mercado, por enquanto. Este emprego consome todo o meu tempo. E no que eu
quero focar agora.
E quanto as suas necessidades?
Ela hesitou. No pretendera que a conversa girasse em torno dela.
Eu no tenho tido tempo para pensar sobre elas.
Talvez devesse, ou elas podem lev-la a cometer outro ato impulsivo.
Ellie mordeu o lbio, grata por ele no poder ver seu rubor.
Aquela noite no chateau no vai se repetir.
Sim, e eu acho que jamais irei me esquecer dela.

FAZIA MAIS de trs semanas desde que tinham se visto pela ltima vez, e Ruben pensava que tivesse tudo
sob controle. Mas estava errado.
Ei cumprimentou ele ao chegar mesa dela... onde os dois, supostamente, almoariam. Mas era
loucura o quanto sua pulsao estava acelerada.
O sorriso de Ellie no podia ter sido mais gratificante. Os olhos azuis brilhavam. Ela brilhava. E ele
no tinha nada sob controle. Quanto menos a via, mais pensava nela. No deveria ser assim. No
diziam o que os olhos no v, o corao no sente? Todavia, Ellie tomara conta de muito mais que
sua mente. Ela estava em seu corpo e em sua alma.
Ellie estava usando jeans... que Deus o ajudasse... com uma blusa branca, e, quando ela o olhou, ele
pde ver o contorno de renda do suti. Tornara-se um adolescente que no podia fazer nada alm de
roubar olhares para o decote dela. Levou apenas um segundo para decidir colocar seu plano em ao. J
sofrera o bastante. E ela tambm. Ruben notou o fogo nos olhos azuis, o rubor no rosto bonito, e, sim,
notou que os seios dela respondiam a sua apreciao no muito sutil.
Ento, ele no se sentou. Em vez disso, estendeu a mo para pux-la de seu assento.
Eu tenho uma surpresa para voc.
O qu? Uma onda de cautela esfriou o prazer de Ellie ao v-lo, porque ele parecia to empolgado.
Ou melhor, parecia mais srio do que ela j o vira. Os cantos da linda boca estavam firmes, sem formar
sua natural curva para cima.
H uma parte vital da estao que voc no viu.
A estao? Ele praticamente estava arrastando-a para fora do Caf at seu conversvel. Ns no
vamos estao.
O avio sai em trinta minutos, temos tempo suficiente para chegar l.
Ruben, ns s vamos almoar. Eu no posso simplesmente largar o trabalho...
Est tudo combinado com Bridie. Ela vai fazer o tour desta tarde.
O qu?
Voc trabalhou muitos dias seguidos, de qualquer forma. Precisa de uma folga, de vez em quando.
Ellie o fitou. Tinha certeza de que havia algo alm, mas ele no estava oferecendo maiores
explicaes, at ento.
O voo de Wellington a Queenstown levava menos de uma hora, e Ruben passou a maior parte do
tempo digitando em seu telefone. Para no ficar parada, Ellie leu a revista a bordo de capa a capa.
Depois da aterrisagem, eles no entraram num carro; em vez disso, ele conduziu-a at um helicptero.
Ruben, eu no trouxe roupas. Ela por fim quebrou o silncio.
Ele virou-se e fitou-a... o velho Ruben audacioso, com aquele sorriso travesso e expresso sbia.
Querida, ns no precisaremos de roupas, em absoluto.
Quase tropeando, Ellie entrou no helicptero. O que estava acontecendo? No havia engano sobre a
inteno dele. Para onde a estava levando?
O pior era que ela no se importava muito. Sentia-se to excitada por estar novamente na companhia
de Ruben e por saber que a chama ainda estava acesa para ambos. E que aquele era ele, lutando pelo
que queria.
Nenhum dos dois falou, enquanto Ruben apertava os botes e fazia os rotores girarem. O barulho
deles ainda no era alto o suficiente para abafar o rudo da pulsao de Ellie em seus ouvidos.
Ela j passeara de helicptero, mas no em um como aquele, to leve ou to chique por dentro. Eles
decolaram e sobrevoaram as plancies, em direo ao sul, com as montanhas do lado direito. Ele

apontou para a manso. Voou superbaixo, para seguir o rio no vale, depois subiu, muito perto das
montanhas e de uma cachoeira...
Todavia, Ellie ficou imvel. Seu corao estava disparado; seus pensamentos, confusos... a
antecipao bagunando sua cabea. Eles sobrevoaram uma montanha, e, mais adiante, escondido da
vista de qualquer um que no estivesse no ar, havia um lago alpino. Um daqueles que pertenciam aos
mitos e lendas. Muito azul e parado. Ruben desceu o helicptero, aterrissando numa pequena
extremidade.
Venha convidou ele.
Ele estivera l muitas vezes antes, Ellie percebeu, e entendeu por qu. O lago tinha a cor mais
incrvel, refletindo a claridade fria do cu. Era de fato a cena de uma histria em algum universo
paralelo mstico... exatamente como nos filmes. S que real. Fantasticamente real.
lindo. O lugar era to mgico que ela no podia pensar em palavras para descrever a reao que
causava em seu interior. A realidade de fantasia pura.
tambm congelante, portanto no pule na gua, porque eu no quero ter de resgat-la.
Ela riu, feliz por ele ter amenizado o clima. E sim, estava com vontade de dar um mergulho. O lago
parecia to convidativo, e talvez pudesse esfriar seu corpo em chamas.
Ela achou uma pedrinha e tentou jog-la do outro lado do lago. Ele procurou outras no tufo de
grama, e os dois competiram para ver quem atirava a pedra mais longe. E, durante todo esse tempo, a
habilidade de Ellie de resistir a ele diminua cada vez mais.
Ns no conversamos sobre aquilo disse Ruben, jogando outra pedrinha no lago.
Sobre o qu?
Aquele telefonema.
Ela sentiu-se enrubescer.
Ah. Ele a levara ao orgasmo com nada alm de algumas sugestes. Sexo por telefone... pela
primeira vez na vida dela.
Isso no vai acontecer.
O qu? perguntou ela, confusa.
Voc sair com outra pessoa.
Ah, ele se referia quela conversa?
Ningum mais, Ellie. Ele virou-se para encar-la... com aquele jeito arrogante. Sabe que no
pode. No at que tenha se aproveitado o bastante de mim.
Ah, aquilo no era justo... e se ela nunca tivesse se aproveitado o bastante dele? Porque ele no
demoraria a se cansar dela, Ellie sabia.
Ento, voc tem uma escolha a fazer.
Eu tenho?
Aham. Ele jogou outra pedra na gua. Ns poderamos passar a noite aqui.
Onde?
Um pouco alm daquela cadeia de montanhas, h uma cabana.
Foi por isso que ele a levara para um lugar to isolado. Porque queria... o que ela queria.
Ns podemos passar a noite aqui ou voltar para a estao no helicptero. Devo avis-la que s h
uma cama na cabana, e no muito grande.
A cabea de Ellie girou... e, em seguida, ela olhou para o cu azul.
Parece que uma tempestade est vindo. mais seguro ficarmos aqui.

Ruben aproximou-se, prendendo-lhe o olhar enquanto meneava a cabea.


Sem tempestade, Ellie. Sem jogos. Apenas seja honesta. Voc quer outra noite comigo ou no?
Ah, aquela abordagem era muito direta. E excitante.
Que tipo de pergunta essa?
Apenas responda.
O que ele queria, seu consentimento escrito em sangue? Ou talvez, em suor?
Tudo bem, leve-me para l.
Os olhos cor de chocolate estavam ardentes.
Tem certeza?
Sim. Ellie sabia o que estava fazendo. Eles no estavam perdidos numa tempestade de neve,
forados a se agarrar um ao outro para se salvarem. Aquela era uma deciso. Sua deciso. E ela estava
cansada de lutar contra o desejo.
Ele virou-se abruptamente e subiu no helicptero. Ellie andou em direo ao lago. No era tarde
demais para mudar de ideia, mas sua mente e seu corpo j estavam em sincronia... ela sabia o que
queria.
Ruben pegou o que precisava do helicptero e voltou para onde ela esperava. Era bom t-la ali,
pronta para encontr-lo. Ele absorveu os sinais... sim, os olhos azuis estavam se aprofundando, assim
como o cu acima deles. Ela mantinha aquele intenso contato ocular, como se estivesse tentando ver
atravs dele. O corao de Ruben disparou... e ele se perguntou se ela poderia ouvir, porque no
gostava de ser olhado assim to de perto.
Prometa-me uma coisa murmurou Ellie com aquela voz rouca que prendia sua ateno. Ns
teremos uma noite. Nada mais, depois. Quando chegarmos civilizao, voltaremos a ser somente
amigos. o nico jeito que isso pode acontecer. A fantasia, certo?
Por que voc est sempre tentando controlar isso?
Eu no estou...
A qumica entre ns no vai desaparecer, a menos que lidemos com ela.
Uma noite.
A noite inteira barganhou ele. No apenas uma vez e depois dormir. Eu quero literalmente a
noite inteira. Embora sentisse que nem aquilo seria o bastante.
A noite inteira? Ellie umedeceu os lbios com a lngua.
Ela honestamente pensara que os dois fariam sexo somente uma vez? Ah, Ellie no tinha ideia. Mas
estava excitada. Ele aproximou-se, ciente dos sinais... a respirao ofegante, o rubor, o tremor quase
invisvel dela. Ah, sim, seria mais de uma vez. Ele precisava que fosse a noite inteira. De modo que
pudessem partir no dia seguinte como ex-amantes, sem deixar a ansiedade queimando em seu rastro.
Sem mais daquele desejo que o vinha enlouquecendo nas ltimas semanas.
Ellie estava embaraosamente perto do orgasmo apenas pela sugesto de sexo. E, aps poucos passos
em direo cabana, ela tropeou.
Machucou?
Ela meneou a cabea. No, era o desejo avassalador, os pensamentos desesperados que perturbavam
sua coordenao motora.
Eu estou bem. S queria chegar logo cabana.
Ruben parou e encarou-a. De sbito, lanou-se sobre ela.
O que voc est fazendo? gritou Ellie.

Ele a colocara de cabea para baixo sobre o ombro largo, segurando-a com firmeza, enquanto subia a
montanha em passos rpidos.
O que voc est fazendo? repetiu ela, adicionando um tom ultrajado pergunta.
Impedindo que voc se machuque.
Ora, por favor, isso porque voc incapaz de tirar as mos de mim. E a excitao dela
quadriplicara.
Tambm confirmou Ruben, sem se desculpar, deslizando a mo pela coxa dela, antes de abri-la
sobre seu traseiro.
Bem, ponha-me no cho. Voc vai se machucar. Ela no era leve.
Estamos quase l.
Ruben, srio. Eu estou ficando tonta.
Ele apertou-lhe uma ndega, ps as duas mos ao redor dela e deslizou-a pelo seu corpo, a fim de
coloc-la de p. Por um momento, Ellie inclinou-se contra ele, precisando daquela proximidade.
Vire-se. Ele riu.
Como espera que eu faa isso, quando voc est me segurando com tanta fora? Ela estava mais
ofegante do que ele, o que era embaraoso, considerando que Ruben a carregara.
Ele virou-a, puxando-lhe o corpo para perto do seu assim que foi capaz.
Ellie arfou.
Aquela a cabana?
Sim. Quando ele riu de novo, ela sentiu a vibrao do peito largo contra suas costas.
Ela sorriu, olhando para a pequena construo, sem esconder sua perplexidade.
Ento, o que estamos fazendo aqui? Acampando com glamour? Chegando de helicptero a um
lago maravilhoso e percorrendo uma pequena trilha at uma espcie de tenda de luxo?
Ei, esse lugar nunca seria cinco estrelas. pequeno e feito de metal defendeu-se ele em zombaria.
Mas podemos aquec-lo muito.
Ah, ela apostava que sim.
A construo era mesmo pequena, no mais do que alguns metros quadrados. Dois andares sobre
palafitas. Uma linda torre cor de cobre. Ruben tirou um chaveiro do bolso, abriu os cadeados de cada
lado e puxou as venezianas, de modo que elas se tornassem toldos, revelando grandes janelas e
oferecendo uma vista que ia at os olhos pudessem alcanar em todas as direes.
Ah, meu Deus. Ellie espiou pela primeira janela.
Havia um fogo lenha no andar de baixo, com uma panela no topo, um tapete, um armrio com
uma pequena quantidade de suprimentos... alimentos bsicos, caf. Sem sof, apenas um cho de
madeira e uma montanha de almofadas. Mas era isso que tornava o lugar to glamoroso. O piso de
madeira estava polido, o tapete era feito mo, as almofadas, cobertas com os tecidos mais caros.
Voc recebe visitas aqui com frequncia?
Ruben meneou a cabea.
No. Honestamente, no. Ele sorriu. Deixe-me acender o fogo.
Ellie tirou as botas, como ele fizera, e o seguiu para dentro.
Suponho que turistas e andarilhos no usam este lugar. Cada item ali era cuidadosamente
selecionado, escolhido tanto pela utilidade quanto pela qualidade, e tudo estava arrumado perfeio.
No, o lugar nem mesmo est nos mapas. meu pequeno refgio.
incrvel. Ela virou-se, olhando tudo em volta.

Ele gesticulou uma das mos, englobando o pequeno espao.


Voc realmente gosta daqui?
Adoro. Como no adoraria?
Ruben pareceu feliz, quase como uma criana.
Eu projetei a cabana. E a constru.
Verdade?
to difcil acreditar nisso? Ele pareceu encabulado.
claro que no. Ellie suspeitava de que ele fosse capaz de muitas coisas, considerando tudo o que
Ruben conquistara nos ltimos dez anos.
Voc fez outros projetos pessoais?
Apenas este. Era tudo o que eu queria s para mim.
Ele possua diversas manses luxuosas... enormes... e construra para si mesmo um pequeno refgio
nas montanhas.
Voc j trouxe outras mulheres aqui? Ela no deveria querer saber isso. A informao no
deveria importar. Mas, de alguma maneira, importava.
Ele balanou a cabea, e Ellie experimentou uma enorme onda de satisfao.
Na verdade, eu nunca trouxe ningum aqui. Gosto de estar sozinho, apreciando a vista. to
tranquilo.
Sim, aquele lugar oferecia uma simplicidade serena.
Eu no estou tirando essa sua paz?
Voc parte da fantasia. Ele sorriu. Acho que todo mundo precisa de um escape acrescentou,
abaixando-se para acender o fogo.
Especialmente as pessoas ricas que trabalham tanto provocou ela.
Bem, no menos do que qualquer outra pessoa. E todos podem querer privacidade e mveis de
luxo. Este meu escape.
Eram dois metros quadrados de paraso. Um lugar terreno para os anjos descerem e apreciarem a
majestade dos Alpes.
Mas isso realmente no acampar com glamour murmurou Ruben. O toalete est... hum... ali.
Ele gesticulou a cabea para um lugar do lado de fora da janela, onde ela podia ver uma p.
aquilo e a privacidade da terra gramada.
timo. Ellie sorriu.
H uma torneira, o tanque coleta a gua da chuva do telhado. H sabonete e artigos de higiene no
armrio. Ele levantou-se. Vamos subir e ver a vista, antes que a luz do dia acabe de vez.
O cano da chamin do fogo lenha subia a parede... j irradiando calor... e, a alguma distncia
deste, havia uma escada de mo.
Naquele segundo andar, estava a cama... no uma cama gigante, apenas um pouco mais larga que
uma cama de solteiro e, no momento, sem lenis. As paredes eram de madeira, quentes e
aconchegantes. Havia apenas uma janela ali em cima... um retngulo cortado, oferecendo a melhor
vista para a coluna de montanhas. Embora algumas pessoas preferissem que as paredes fossem de vidro,
como no nvel inferior, a nica janela era como um quadro. Uma moldura para o maior esforo da
natureza. A paisagem fornecia um ponto focal viso, mas o resto do salo oferecia uma sensao de
segurana contra a vastido da natureza. Era como um ninho.

Quando chove, deve ser incrvel aqui. Ellie adoraria deitar naquela cama e ouvir a chuva batendo
no metal.
Sim. Ruben puxou uma caixa de baixo da cama e abriu-a rapidamente.
Lenis? Ela riu. No sabia se deveria ficar insultada por ele ainda no t-la atacado ou tocada
por ele estar preocupado com conforto.
Ruben pareceu um pouco envergonhado.
Eu fico com muito calor em sacos de dormir.
Ela observou-o estender o lenol sobre o colcho.
Eu lhe disse que no era a maior cama do mundo.
Ela esfregou as mos nas coxas para secar a umidade causada por nervosismo.
Posso ajudar?
Travesseiros. Ele gesticulou a cabea para a caixa no canto.
Ela abriu a caixa e sorriu.
De quantos travesseiros voc precisa?
Ruben pegou um punhado de fronhas da caixa e jogou-os nela.
Eu gosto de travesseiros.
Ento, no apenas pela aparncia luxuosa que eles do? Depressa, ela colocou fronhas em
alguns e jogou-os sobre a cama, j coberta com um lenol. Quantos voc tem na sua cama?
Ele deu de ombros.
O suficiente.
Voc dorme abraado a um travesseiro provocou ela.
Pelo menos no um bichinho de pelcia retrucou ele, na defensiva.
Ela riu.
Eu vou lhe mostrar como alguns travesseiros extras podem ser teis ameaou ele.
Ellie engoliu em seco.
Mas ns deveramos comer alguma coisa antes.
Ah, ele s podia estar brincando. Estava torturando-a deliberadamente? Ela balanou a cabea e
enfiou as mos nos bolsos do jeans.
Eu no estou com muita fome.
Ela queria ao. Queria acabar com a dor que a vinha preenchendo por tanto tempo. Queria queimar
a memria daquela noite. Por isso, abriu o primeiro boto de sua blusa, depois o segundo.
Por um momento, Ruben observou-a. Ento... para seu alvio... ele se moveu. Ela sorriu, na
esperana de que ele assumisse o comando; Ellie no estava inteiramente confortvel com sua tentativa
de strip-tease. Todavia, para sua surpresa, ele moveu-se apenas para ligar a lanterna que estava
pendurada num canto.
Ela pausou. Totalmente envergonhada agora.
Ah, no murmurou ele. No pare. Eu no tive o prazer de v-la da ltima vez.
Ruben sorriu. E foi quando Ellie viu o brilho de suor no rosto dele... a evidncia do calor que no
estivera l nem mesmo depois que ele subira a montanha carregando-a no ombro por cinco minutos.
No, aquele sinal de tenso era novo. E a fez se sentir poderosa.
Somente se voc fizer o mesmo para mim.
Quer que eu me dispa para voc?

Aham. Ellie abriu os ltimos botes e deixou sua camisa cair. Eu no vou continuar at que
voc me acompanhe.
Ela nem mesmo piscara antes que aquela camiseta, com a palavra Sortudo, estivesse no cho. Ele
abriu o zper do jeans. Para deleite de Ellie, ele no desceu a cueca juntamente com a cala, mas
permaneceu com a nica pea perfeitamente ajustada ao corpo.
Tudo isto para voc, Ellie. Ele sabia exatamente para onde ela estava olhando.
Voc e sua fixao com tamanho murmurou ela.
No sou eu quem fica envergonhado sem roupa retrucou ele. Mas olhe para mim. Veja o que
voc faz comigo. Eu a quero tanto que chega a doer.
E ela queria tudo.
E agora sua vez disse ele.
Ellie tirou o jeans e as meias, deixando apenas aquela ltima camada.
Renda. Ele assentiu. Como sua camisola naquela noite. Voc gosta de sentir a textura da seda
no corpo?
Eu gosto de sentir voc contra mim. Ela aproximou-se.
Calma. Ele meneou a cabea e deu um passo atrs. No ser rpido, desta vez.
Ela precisava que fosse. Queria tanto aquele orgasmo. Lambeu o lbio inferior. Estava to pronta, to
desejosa. E, considerando o volume na cueca, Ruben estava no mesmo estado. Ento, Ellie foi para a
cama, removendo o suti no caminho. Tirou a calcinha e estendeu-se no colcho. Desafiando-o a
rejeit-la.
O sorriso de Ruben desapareceu por um momento, enquanto ele a observava. Em seguida, sorriu de
novo, inclinou-se para a frente e puxou-a para que se sentasse.
Tem certeza de que no quer estrelar num filme, Ellie? perguntou ele.
O qu? Por que ele no se apressava e se deitava com ela?
Olhe pela janela. A voz dele era provocante, um convite para a decadncia.
O cu noturno estava preto... a lua crescente era um fiozinho e lanava pouca luz. As estrelas no
brilhavam o bastante para competir com o brilho da lanterna no quarto. Ento, a janela refletia a cena
do lado de dentro... como um espelho.
Ningum pode nos ver. No h ningum por quilmetros disse ele, entre beijos em todos os
lugares de seu rosto, menos na boca. Mas ns podemos nos ver. Voc pode nos ver. Pode assistir.
Ruben parou na frente dela, virou-se de costas para a janela e ajoelhou-se.
Ellie ps a mo na boca quando viu o que ele queria dizer. A claridade das imagens deles. Ela estava
hipnotizada.
Tela do tamanho natural murmurou ele, beijando-lhe o pescoo.
Ele devia sentir o corao dela palpitando.
Ruben...
A lanterna vai ficar ligada a noite inteira. Aquilo foi um decreto. Quero que voc saiba que sou
eu.
Eu j sei disso.
A noite inteira reiterou ele. E beijou-a mais para baixo, no colo.
E Ellie assistiu. Seu corpo derreteu-se contra ele. Ah, sim, ela estava estrelando em seu prprio filme
pornogrfico.
Umedeceu os lbios secos.

Eu nunca assisti a esse tipo de filme antes.


Hora de assistir. Ruben tocou-lhe os seios. Mas somente comigo.
Ellie Summers, estrela porn.
Ellie Summers, a maior tentao do mundo. Ele roou o polegar no bico rijo e observou-lhe a
expresso ctica. Voc no acredita em mim?
Eu acho que voc muito bom em falar coisas excitantes.
Sou muito bom em fazer coisas excitantes, tambm. Coisas que causam sensaes incrveis. Ele
retornou tarefa.
Ah, meu Deus.
Voc nunca assistiu a uma mulher recebendo prazer?
Voc perverso. Ela enrubesceu.
Assista enquanto eu fao isso por voc murmurou ele.
Ah.
Ellie nunca fora muito visual no que dizia respeito a sexo. Gostava no escuro, debaixo das cobertas.
Mas a temperatura l estava alta... ela no queria se cobrir com um lenol. E ver um homem to
magnfico, ajoelhado a sua frente... Sim, ela gostava daquilo. Gostava ainda mais do que ele estava
fazendo.
Ruben segurou-lhe os seios nas mos como se fossem tesouros que vinha procurando havia sculos.
Mos grandes desceram pelas laterais, quando ele inclinou-se para beijar um mamilo, depois o outro.
Ellie ergueu as mos, entrelaou-as nos cabelos dele... um gesto to simples, porm era o que ela mais
desejava. As mos em seus quadris se firmaram, e, inconscientemente, ela comeou a balanar para
mais perto dele.
O sorriso de Ruben foi satisfeito.
Aquecendo-se?
Ela meneou a cabea.
Preciso de mais.
Ellie observou-o se inclinando sobre ela. O corpo de Ruben era lindo... grande nos lugares certos,
mas magro o bastante para que aquela definio pudesse ser vista. Ele segurou um de seus seios,
enquanto contornava o bico com a lngua. Ela se sentia como uma amante premiada, aos cuidados da
perfeio masculina. Ergueu os olhos e estudou seu prprio rosto. As faces coradas, o sorriso amplo, a
pele arranhada pela barba por fazer de Ruben. Ela parecia a figura do hedonismo. E ele era seu escravo
especialista e exigente.
Sabe que eu farei qualquer coisa que voc quiser. Ele pausou para olh-la.
Ah, sim, seu amante cativo. Ela arfou.
Tudo. Porque ela j estava quase l.
Ellie ps as mos sobre o topo de suas coxas, esfregando... aplicando presso em si mesma, para
tentar aliviar a dor ali. A necessidade desesperadora do prazer do peso de Ruben, da invaso dele. Os
olhos cor de chocolate traaram o movimento de seus dedos. Ele cobriu-lhe as mos com as suas,
apartou-lhe mais as pernas.
Impaciente, no est? murmurou, a respirao provocando-a quando ele chegou mais perto.
Porm, para seu alvio e tortura, Ruben baixou a cabea e lambeu-a l.
Ela gritou, apertando os dedos em si mesma, pairando beira do orgasmo.
Ruben.

Ele levantou um pouco a cabea.


Isso deslizou um dedo em seu interior repita meu nome.
Ruben sussurrou ela.
Ele soprou ar quente, enquanto trabalhava os dedos no interior dela.
Outra vez.
Ruben suplicou ela, seu corpo se contorcendo.
Grite meu nome. Ele aumentou o ritmo dos movimentos.
As mos dele permaneceram firmes nas coxas dela, mantendo-a imvel, de modo que ele pudesse
continuar atormentando-a. Uma lngua quente penetrou-a, assim como ela queria que a ereo viril
fizesse. Ellie jogou a cabea para trs e gritou. Tentou pux-lo para mais perto, querendo-o dentro de si.
Querendo tudo com mais vigor do que j quisera. Ah, aquilo que era hedonismo. Ela estava
consumida e ao mesmo tempo sedenta. Tremeu com a fora da liberao, as contraes orgsticas
selvagens continuando e continuando. At que ela suplicou, repetidas vezes:
Eu quero voc.
Ele olhou para cima, os dedos roando suavemente a entrada feminina sensvel.
Voc me quer para qu?
Ofegando, ela praguejou diante do divertimento nos olhos dele.
Voc j sabe.
O quanto voc me quer?
Voc tambm j sabe isso.
Quero que voc me diga.
Ellie estendeu os braos, apertou os ombros dele.
Tome-me com tanto vigor que eu no serei capaz de andar.
O rosto de Ruben se tornou vermelho e muito srio, enquanto determinao o envolvia.
Com tanto vigor assim?
Com todo o vigor. Ela queria o auge do prazer. No se contentaria com nada menos que isso.
Aquela noite? Era toda sua.
Ruben levantou-se, tirou a cueca e colocou proteo.
Ela sentou-se, a boca aguando.
Voc quer que eu...
No replicou ele. Eu no durarei.
Ele subiu na cama atrs dela, angulando Ellie de modo que eles olhassem para aquele reflexo na
diagonal. Posicionou-a de joelhos, abrindo-os e se encaixando entre eles. Suas coxas estavam rgidas
contra as dela, sua ereo roando a carne macia.
Ah gemeu ela.
Assista.
Ellie virou-se, arfou diante da imagem ertica na janela. Podia v-lo atrs de si. Seus olhares se
encontravam naquele espelho. Ele segurou-lhe a cintura com firmeza e encorajou-a a erguer um pouco
o corpo.
Ela fez isso.
Assista. Ruben inclinou-se para trs, posicionando-a acima de si.
As instrues no eram necessrias... Ellie no conseguia tirar os olhos da viso de si mesma
tomando-o inteiro dentro de seu corpo.

Gritou sua alegria. A excitao de assistir fuso dos corpos era demais. Assim como observar a mo
de Ruben, deslizando por sua barriga e pousando entre suas pernas, enquanto ele flexionava os quadris
e se movimentava, fazendo os seios dela balanarem... at que segurou-os em sua outra palma. E,
ento, Ellie observou o deslizar do polegar sobre os bicos de seus seios. Respirou fundo para tentar
manter a sanidade. E fracassou. Encontrando-lhe os olhos no reflexo... viu o brilho da luxria que
sentia espelhada dentro dele, tambm. A luxria animal descontrolada. At que no pudesse mais
observar. Aquilo era to intenso que Ellie teve de fechar os olhos. Porque, durante o tempo todo, ele
estava em seu interior, investindo cada vez mais fundo.
Ellie avisou ele.
Mas ela no aguentava mais. Era tudo muito quente, muito intenso... ela precisava de outra
liberao. Naquele instante.
Ele moveu-se. Levantando-a, deixando-a.
Ruben. Furiosa, ela virou-se para encar-lo, para pux-lo de volta.
Mas Ruben empurrou-a sobre o colcho. Vendo a expresso no rosto dele, ela deitou-se, ofegando,
grata pelo lenol frio sob o corpo. Ele pairava acima, encarando-a. No havia dvida de que ela ia
receber tudo, ento.
Sem inibio, todo a noo de realidade desaparecendo, ela sorriu.
Ruben inclinou a cabea e beijou-a. Deixou-a sentir seu poder imenso. Ela tremeu. Era isso que
queria... o peso dele. Todo aquele peso pressionando-a contra o colcho. Preenchendo-a. Ela rodeoulhe as costas com os braos, enquanto arqueava os quadris e tentava abrir mais as pernas para acomodlo. Ele a possuiu. Investindo de novo e de novo, preenchendo-a at que Ellie liberou seu prazer,
enterrando as unhas nas costas dele, seus gritos agudos, enquanto se deleitava no assalto de Ruben.
Ainda no estava saciada.
Deus, voc exigente exclamou ele, agarrando-lhe os cabelos. Quanto mais voc quer?
Tudo respondeu ela com ousadia.
Ruben jogou a cabea para trs e investiu com o mximo de vigor que foi capaz. De maneira vagarosa
e violenta e to profunda que o gemido de Ellie pareceu vir da alma. Aquilo no se tratava mais de
fantasia; no havia jogo, nem provocao nas aes dele. Ruben estava to livre, desinibido e fora de
controle quanto Ellie. E ela adorava isso.
Os suor escorria entre os corpos em chamas. Os movimentos se aprofundaram novamente, e o ritmo
passou a ser insano. Ela no queria que aquilo parasse. Nunca. Entretanto, no podia suportar nem
mais um segundo.
Ruben praguejou.
Eu sinto voc, posso senti-la...
Ele parou quando o grito de Ellie ecoou em volta dos picos imperdoveis das montanhas.
Muito tempo depois, tudo o que ela ouvia era a respirao ofegante de Ruben. O gemido baixo,
enquanto ele tentava controlar as batidas frenticas do corao. Os dois estavam transpirando. Ele era
muito pesado para que ela o empurrasse. Ellie no se importava. Aquele era um jeito paradisaco de se
sufocar.
Com um gemido sofrido, ele rolou para o lado.
Voc consegue respirar?
Quase nada. Ela gritara to alto que sua garganta doa. Calor inundava seu rosto... no do tipo de
luxria. Estivera to entregue.

Ele a olhou.
No se arrependa de nada disse ele. Foi a experincia mais incrvel da minha vida.
Ela assentiu.
Foi ainda melhor do que antes sussurrou Ruben. E agora eu quero fazer tudo de novo. E de
novo. E de novo. Ele deitou-se sobre as costas e olhou para o teto. Mas preciso recuperar meu
flego.
E, com a voz rouca, Ellie relembrou ambos:
Somente esta noite.

CAPTULO 10

ELE ESTAVA mais em forma do que ela, porque se recuperara mais depressa do que Ellie pensara ser
possvel. Mas Ruben era to gentil e deixou-a ficar deitada enquanto a explorava. Profundamente.
E inclinou-se sobre ela.
Voc est com fome?
Voc no pode estar falando srio. Ela estava atnita.
Ele caiu na gargalhada.
Eu estou falando de seu estmago.
Ah, esse tipo de fome. Sim.
Ruben desapareceu escada abaixo e voltou com alguns alimentos. Barras de cereais nunca foram to
gostosas.
Energtico. Ele entregou-lhe uma lata. Beba isto e coma um pedao de chocolate. No
exatamente gourmet, mas perfeito, considerando tudo o que ser requerido de voc nas prximas dez
horas.
Tudo o que seria requerido dela? Ah, Ellie gostava daquelas demandas.
Voc no pretende dormir nem um pouco? Ela pensara que ele estivera brincando sobre aquilo,
mas naquele momento no tinha tanta certeza.
Nem um segundo.
Duas horas depois, Ellie estava convencida de que ele iria querer dormir. Era incrvel que, apesar de
estar fisicamente exausta, a ltima coisa que ela sentia vontade era de dormir.
Podemos desligar a lanterna? perguntou ela.
No. Ruben recusava-se a deixar isso acontecer. No queria perder uma hora da noite dormindo.
E, se eu prometer falar seu nome, repetidamente, de modo que voc saiba que eu sei com quem
estou.
Ele riu.
Por que voc no quer a lanterna acesa? Sabe que no vamos dormir nada esta noite.
Eu quero ver as estrelas.
Ele olhou para a grande janela. Certo, podia ver como aquilo seria bom.
Eu falarei seu nome muitas vezes. Ellie bateu os clios para ele.

Ruben ergueu-se sobre os joelhos e apagou a lanterna. A lua no estava grande ou brilhante, mas a
massa branca de estrelas era incrvel.
Ela engatinhou at a extremidade da cama e inclinou-se para mais perto da janela.
Ruben, este lugar fantstico.
Fico feliz que voc gosta. Ele gostava de como ela o fazia sentir.
Ruben, gostar pouco. Aqui em cima, ns estamos praticamente no cu. Ruben, este o paraso.
Sim, ele concordava.
Ruben. Ela repetiu o nome dele, numa provocao exagerada. Voc pode ver a Lebre?
Considerando o jeito como os olhos de Ellie estavam refletindo as estrelas, ele concluiu que ela se
referia constelao.
Eu posso ver o Cruzeiro do Sul e nada mais.
Bem, Ruben, se voc olhar para a esquerda, ver uma estrela maior e mais trs quase num crculo
em volta desta. Ela o direcionou. Est vendo?
Acho que sim mentiu ele, e ouviu-a suspirar com incredulidade. No a enganara, ento.
Mas ficar deitado lado a lado, olhando para o imenso cu estrelado, era gostoso. Assim como era
gostoso o modo que ela brincava com o excesso do uso de seu nome.
Ruben, esquerda.
Seu pai lhe ensinou isso? perguntou ele.
Honestamente, Ruben, ele gostava mais de conquistar as montanhas. Eu aprendi sobre as
constelaes sozinha. Era a minha recompensa pessoal por aguentar o dia de escalada. Eu me deitava l,
Ruben, e ficava olhando para o cu, agradecendo ter sobrevivido a mais um dia.
Isso no parece divertido.
No era to ruim, Ruben. Pelo menos, eu o tinha para mim, pelo menos um pouco, enquanto
mame estava sempre ao telefone ou fazendo algo do tipo.
Pobre Ellie. Bem, pelo menos, ele podia lhe dar sua ateno exclusiva... aquela noite.
Ele riu do jeito que ela repetia seu nome, sem parar. No escuro, os dois continuaram olhando para as
estrelas e conversaram sobre diferentes assuntos. Ellie contou sobre empregos estranhos que tivera na
indstria do cinema, e o foco mudou para Ruben... com ela incentivando-o a contar sobre a longa
batalha que tivera com o chateau. Irnico pensar que o projeto comeara com ele suplicando qualquer
tipo de trabalho, a fim de conseguir os fundos para desenvolv-lo. De sbito, o lugar era um sucesso, o
que levara aquisio dos outros. At que Ruben passou a viajar toda semana, indo de um hotel ao
outro, motivado a supervisionar os negcios de perto. Ela ouviu no escuro, fez perguntas e comentrios,
constantemente intercalando o nome dele nas frases.
Ellie voltou um ano e meio no tempo e perguntou sobre o pai dele... sobre o cncer. O perodo
deprimente de sua vida, quando ele perdera o pai e, alguns meses depois, a me partira.
Ruben tentou afastar-se, mas ela aconchegou-se ao seu corpo e no permitiu.
Isso no algo sobre o que eu posso falar murmurou ele.
Ela sussurrou seu nome e o abraou, recusando-se a deix-lo se fechar.
Mas ele nunca discutia aquela fase... nunca admitira para ningum a dor de cuidar do pai com
doena terminal, quando a me estava muito cansada para continuar fazendo aquilo. Ruben nunca
desabafara a perda desoladora, o sofrimento intenso que experimentara.
O tipo de sofrimento que nunca mais queria sentir. Aquela solido insuportvel.

Ruben sussurrou ela num tom muito doce, como uma carcia. De alguma forma, era como se ela
entendesse e absorvesse aquela dor pessoal. E, pela primeira vez em sua vida adulta, Ruben relaxou no
abrao de uma amante. Ela o abraou e ele permitiu... at que o momento melanclico passou, e ele
no pde mais suportar o conforto silencioso. Era outra coisa que queria de Ellie, somente por aquela
noite... certo?
O que...? Ah! Ofegante, ela esqueceu-se de falar seu nome no comeo de uma frase.
Sim. Ele riu quando ela gritou de novo.
O que voc est fazendo? Ellie conseguiu terminar a frase. Ainda sem dizer o nome de Ruben.
Ligando a lanterna. Ele afastou-se rapidamente para fazer isso.
Por qu?
Ruben agarrou-a pelas pernas e puxou-a em sua direo.
Porque, no momento em que eu acabar com voc, no lembrar seu prprio nome, muito menos o
meu. Era aquele prazer louco que ele queria. Aquele xtase intenso e lindo.
Os olhos cheios de estrelas de Ellie reluziram.
Parece fantstico.

CAPTULO 11

POUQUSSIMAS HORAS depois, Ellie acordou. Piscando para reprimir o sono, ela franziu o cenho diante
da luz acinzentada.
Ns realmente embaamos a janela.
Ruben inclinou-se sobre ela para examinar o vidro.
No, a nvoa est do lado de fora.
Srio? Ela sentou-se e passou o dedo sobre o vidro. As nuvens tinham descido, envolvendo a
torre. Eles no viam nada do lado de fora.
Ns no podemos voar com este tempo. Ruben suspirou.
Mas no podemos ficar aqui outra noite. O pnico ameaou destruir o estado de relaxamento de
Ellie. Com uma noite, ela poderia lidar. Mais que isso, definitivamente no.
No temos escolha replicou ele. No seguro sair daqui at que o nevoeiro se dissipe.
No era seguro fisicamente, talvez, mas o corao de Ellie estava em jogo. Ela o deixara entrar, e mais
tempo com Ruben lhe causaria problemas. Ela sempre soube disso.
Mas...
Pare de parecer to preocupada. Ele riu. Ns no podemos, de qualquer maneira. Estamos sem
preservativos.
Est brincando?
Ruben meneou a cabea.
S havia trs envelopes.
Que estupidez ela no ter nenhum preservativo na bolsa. E eles haviam feito sexo apenas trs vezes?
Parecia muito mais. Por outro lado, houvera outros tipos de orgasmo, tambm.
Provavelmente uma coisa boa. Ela fechou os olhos e balanou a cabea. Isso foi suficiente.
Ellie o sentiu tombar sobre os travesseiros, ao lado.
Voc est certa.
Perdo? Ela riu, usando de bom humor para cobrir a sbita sensao de devastao. Pode
repetir isso, por favor?
Voc est certa murmurou ele num sussurro.
Um pouco mais alto.

Ruben tirou o travesseiro de baixo de sua cabea e jogou nela.


Uau, um homem que pode admitir quando outra pessoa... uma mulher... est certa provocou ela,
determinada a reprimir o desapontamento quando percebeu que no voltaria a t-lo dentro de seu
corpo. E que, para ele, aquela nica noite tinha sido suficiente. Por que voc no trouxe mais
preservativos?
Porque eu viro um lobisomem na lua cheia brincou ele, lembrando-a da provocao dela naquela
primeira manh seguinte.
Mais uma razo para voc manter um estoque melhor. As mulheres adoram homens em contato
com seu lado animal.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Voc gosta de um toque animal no seu homem, no gosta?
Ellie umedeceu os lbios e inclinou a cabea para trs, emitindo um uivo baixo.
Ele estendeu o brao e entrelaou os dedos nos cabelos dela.
Eu gosto dos seus cabelos assim. Nem lisos nem cacheados, mas com estas pequenas ondas.
Houvera uma poca em que Ellie teria se assegurado de que, cada vez que fosse v-lo, seus cabelos
estivessem exatamente assim. Ela os alisava para um namorado, cacheava para outro... sempre
querendo agradar. Querendo que um homem que gostasse dela continuasse gostando. Era difcil
abandonar velhos hbitos. Mas no ia fazer aquilo por Ruben... nunca tinha sido assim entre os dois, e
no ia comear naquele momento. No, depois da ltima noite, Ellie precisava evitar ainda mais suas
tendncias vulnerveis.
Embora tivesse dormido poucas horas no comeo da manh, no conseguiu dormir de novo. Nem
Ruben. Num acordo silencioso, eles se vestiram, desceram e sentaram-se no tapete da frente do fogo
lenha.
Ns s temos barras de cereais agora. Ruben pegou dois pacotes das barrinhas e duas garrafas de
gua. Lamento, mas no temos mais nada.
Eu gosto de barras de cereais.
Eu nem mesmo tenho um baralho acrescentou ele, com tristeza.
Que bom, porque eu s sei jogar pquer. Ellie olhou para cima e capturou a expresso nos olhos
dele. Sim, hora de mudar de assunto. Eu tenho uma novidade.
Ruben deu uma mordida de sua barra de cereais, satisfeito de ver o sorriso amplo no rosto dela. O
fato de que ele o colocara ali lhe causava uma sensao boa.
Eu estou concorrendo a um prmio de turismo. Um pequeno prmio, claro. Guia Recruta do
Ano... acredita? Ela balanou sobre os joelhos. Trabalho l apenas h dois meses e fui nomeada!
Estou to empolgada.
Ento, era por isso que ela estava reluzindo? No era porque ainda estava banhada na alegria pssexo? Ele se sentiu desapontado.
Isso excelente. Quando voc descobriu?
Alguns dias atrs respondeu ela.
Alguns dias atrs? Mas eles se falavam ao telefone todas as noites. Por que ela ainda no lhe contara?
Irritou-o que Ellie guardasse segredo de uma coisa to especial.
Eu queria lhe contar pessoalmente. Ela sorriu, o prazer evidente na expresso. Queria ver sua
reao.

Ah. Ruben sentiu-se um pouco melhor. Bem, uma notcia realmente incrvel. Que bom para
voc.
Eu finalmente descobri o que nasci para fazer. Ela deu uma mordida na barrinha. Tenho o
melhor emprego do mundo.
Um impulso atingiu Ruben com tudo... ele queria v-la ganhando aquele prmio. Queria estar l
para abra-la se ela no ganhasse. Certo, talvez quisesse dar-lhe mais do que um abrao.
Quando voc vai descobrir se ganhou?
Haver um evento... um jantar e a entrega de prmios... no final da semana.
Voc pode levar um acompanhante?
Ela hesitou.
No tenho certeza.
Se puder, voc me levar?
Quer ir? Ela pareceu surpresa. E muito feliz. O sol saiu de trs das nuvens no mesmo momento
em que o sorriso dela ampliou-se.
claro. para isso que so os amigos. Era disso que aquilo se tratava... de ser amigo a apoi-la,
no era?
Amigos ecoou ela.
Ns ainda somos amigos, certo?
claro. O sorriso de Ellie no diminuiu.
Ruben ficou aliviado que o sol logo dissipou o nevoeiro, porque precisava de um pouco de espao
para acessar seus sentimentos. Estava satisfeito, sim... mas por quanto tempo? Era o que ela pedira
tanto... uma noite... e ento, de volta ao normal. Mas ele no se sentia muito bem.
Ruben os levou para o aeroporto de helicptero... aps reservado o voo de Ellie de volta para
Wellington. Ele planejava ficar na manso por alguns dias para recuperar o flego. Mas, quando se
despediu dela, no porto de embarque, foi com um beijo ardente e mais do que amigvel. Ellie
derreteu-se em seus braos, e ele a puxou para mais perto, deleitando-se na entrega dela. Talvez, eles
devessem cortar a ligao aos poucos. Poderiam permanecer amigos ao telefone, e amantes nas noites
em que seus horrios combinassem. Sem problemas. E talvez os encontros fora da cidade pudessem ser
o certo a fazer para impedir que o caso acabasse to cedo.
TRS DIAS depois, Ellie estava praticamente saltitando pelo escritrio. Deveria estar trabalhando no
planejamento do prximo tour, mas pensamentos sobre Ruben continuavam distraindo-a.
Voc no est mesmo conseguindo se concentrar, est? provocou Bridie.
Felizmente, sua chefe pensava que a distrao se devesse premiao na noite seguinte, no
excitao de rever Ruben.
Era tolice... ele ia acompanh-la ao evento, apenas como amigo. Mas Ellie sabia o que podia
acontecer... ele alegara ter saciado o desejo por sexo com ela, mas e aquele beijo no aeroporto? Ah, ela
queria mais. No era capaz de controlar essa dimenso acrescentada amizade deles. claro que
conseguia. Amigos com benefcios no aconteciam s no cinema... talvez a situao pudesse dar certo.
Seu corao realista a avisava da dor iminente, mas havia um fio de esperana... ele no teria se
oferecido para acompanh-la ao evento se no gostasse um pouquinho dela, certo?

Talvez, apenas talvez, aquela parede de Ruben estivesse sendo derrubada... um tijolo de cada vez.
Eles haviam ficado mais prximos durante as ltimas semanas... no fisicamente, mas ao longo de todos
aqueles telefonemas. E a parte fsica acontecera... e a transportara para um nvel inteiramente novo.
Ellie nunca se sentira to prxima de algum como se sentira dele naquela cabana. Nunca se sentira
mais perto do paraso.
RUBEN ESTAVA olhando para sua agenda e planejando viagens futuras para Wellington, a fim de passar
mais noites com Ellie, quando seu telefone tocou. Era um nmero bloqueado... e a ligao brincava com
sua ambio nata.
Anthony Mackenzie... da famlia proprietria da loja de departamento australiana... estava no pas
com a irm.
Ns adoraramos encontr-lo. Soubemos que voc excelente em luxo discreto.
Vocs querem ficar em um de meus hotis?
Queremos que voc v para a Austrlia e construa alguns para ns.
Expandir os negcios no exterior no estava nos planos atuais de Ruben, mas ele seria um tolo em
no seguir em frente.
Quando voc quer me encontrar?
Ruben... ainda olhando para sua agenda... franziu o cenho quando Anthony mencionou o dia
seguinte. No tinha problema... a reunio era tarde, e o evento de Ellie, noite. Contanto que
reservasse o voo, estaria l. E se perdesse a hora, poderia fretar seu prprio avio. O destino no seria
inconveniente. Tudo daria certo.
Assim que desligou o telefone, Ruben ligou para Ellie. A oportunidade enchia seu corpo de
adrenalina, e ele queria compartilhar a novidade.
Voc est entusiasmada? perguntou ele ao ouvir a voz alegre de Ellie.
No. Eu vou apenas relaxar e apreciar o evento. O mais importante no vencer.
Ruben fez uma careta. O mais importante sempre era vencer.
Eu tenho uma reunio amanh tarde. Sim, ele estava ansioso pelo dia que se seguiria.
Ento voc no ir comigo concluiu ela erroneamente. Tudo bem. Eu no esperava que voc
fosse. Sei que est ocupado.
Alguma outra emoo queimou dentro de Ruben. Ela no se importava? Esperara que ele no
aparecesse? Aquilo acontecera com Ellie antes, no? Tinha muita prtica em usar uma alegria
determinada para cobrir qualquer mgoa. Culpa dos pais, provavelmente. Mas Ruben no gostava de
ver que Ellie confiava to pouco nele.
claro que eu irei disse ele num tom mais veemente do que pretendia. Voltarei assim que
acabar a reunio. um voo curto. Eu estarei l.
Voc no precisa ir...
Eu quero ir, Ellie. Ele suspirou. Acredite em mim.
Houve um momento de silncio.
Tudo bem. Ento, ela perguntou: Sobre o que a reunio?
Mas a empolgao de lhe contar sobre a conexo desapareceu na insegurana que ele sentia no ar.
Sobre a possibilidade de construir hotis na Austrlia. Desde o projeto.
Uau, isso grande exclamou ela. Muito grande.

Pode ser incrvel.


Claro concordou ela. Todavia, uma vez que voc conseguir isso, ser suficiente?
O que voc quer dizer?
Depois que voc conquistar a Austrlia, o que viria a seguir?
Indonsia, talvez. Ruben ignorou a crtica implcita. Ou Fiji?
claro. Ela suspirou. Voc vai acabar com uma gigantesca rede de hotis.
No precisa ser crtica, voc sabe que eu adoro um desafio. E o que haveria de to errado com uma
grande rede de hotis?
Silncio.
Espero que tudo corra bem na reunio. Parece que essa pode ser uma grande oportunidade. E voc
magnfico em aproveitar ao mximo de cada oportunidade que surge em seu caminho.
Ele engoliu a necessidade de se defender. Era bobagem discutir com ela ao telefone. Ellie estava se
distanciando... armando suas defesas, no caso de ele a decepcionar?
A determinao dela em no se importar o preocupava. Ele no queria se preocupar. No queria ter
de imaginar como ela devia estar se sentindo.
Ento, o que voc pretende usar amanh? Ruben tentou amenizar o clima da conversa. O
vestido preto ficaria bom, com as sandlias de lantejoulas. Ele sonhava com aquele traje o tempo
inteiro.
Voc fala como se fosse meu melhor amigo gay, sabia? brincou ela.
Ele forou uma risada, mas no pde mascarar o n de angstia se formando no peito.
No isso que voc queria?
MENOS DE vinte e quatro horas depois Ruben estava cumprimentando Anthony e Annabel Mackenzie...
irmos gmeos de uma das famlias mais ricas da Austrlia. Ele era o chefe playboy do conglomerado de
lojas de departamento. Ela viajara o mundo num barco, sozinha. Era pequenina, linda e forte. O irmo
era alto e ainda mais forte. Competio formidvel, aliados fantsticos. Praticamente realeza. Ruben
gostava de ser o prprio chefe, mas no era estpido. Formaria uma aliana profissional com os
melhores. Mas apenas com os melhores.
Obrigado por arranjar tempo de nos encontrar. Anthony sorriu.
um prazer replicou Ruben. Obrigado pelo convite.
Ns observamos seu trabalho h um tempo disse Anthony. Temos alguns clientes em comum.
A conversa logo se tornou sria. Eles o queriam numa sociedade que estavam formando para
construir dois hotis de luxo na Austrlia. Ruben supervisionaria o projeto. Mas queria saber por que o
queriam.
Annabel respondeu alegremente:
Voc to motivado quanto eu.
Por razes diferentes. Eles no podiam ter passados mais distintos.
Um sorriso mostrou que ela reconhecia aquilo.
Voc possui o tipo de foco que garante sucesso.
Ruben assentiu. Foco era tudo.
E vocs insistem em sucesso.
Com certeza.

Sim, aquela mulher era motivada. Assim como o irmo de olhos duros. Ruben entendia, pois possua
aquele buraco insacivel na barriga... o fogo que necessitava de combustvel constantemente. Eles
podiam ter histrias muito diferentes, mas aquela caracterstica em comum estava l. E seria um
trabalho e tanto. Um trabalho que levaria meses. Horas e horas de trabalho. O tipo de desafio que
Ruben saboreava.
Eu precisaria do controle total disse ele.
Anthony recostou-se e sorriu.
Naturalmente, voc teria.
Enquanto conversavam, Ruben olhou para Annabel. Ela era uma mulher acostumada a ter o que
queria, uma mulher linda, em forma. Uma mulher que tinha muito em comum com ele. Ela possua
aquela ambio implacvel, que colocava os negcios em primeiro lugar. O tipo de pessoa que fazia
sacrifcios... porque ningum podia ter tudo. Especialmente aqueles que sonhavam alto.
Eu tenho os contatos disse Anthony. Voc faz o projeto.
Ns queremos sua viso.
Mas Ruben estava se esforando para se concentrar, mas nunca tivera problema de concentrao
antes. Seu trabalho era tudo para ele. Tinha de ser... por tanto tempo, trabalho foi tudo o que tivera.
Sem famlia, sem amigos, apenas madeira, pregos e jardins haviam sido constantes. Ele depositara tudo
naquilo e colhera os frutos. Quando criana, tinha sido difcil cultivar a mentalidade de eu no me
importo com o que voc pensa, mas naquele momento tal atitude era sua segunda natureza.
Todavia, questes sobre Ellie giravam em sua cabea... quando seria suficiente? Algum dia ele se
cansaria dela? Ou aquela ponta de insatisfao sempre estaria presente?
Ele no podia se importar com o que Ellie pensava. Isso o limitava. Comeara a precisar de
aprovao, e no precisara de aprovao de ningum por dcadas. Mas queria saber o que ela pensava
daquilo. As dvidas de Ellie o faziam duvidar de si mesmo.
Ele concordou em analisar a ideia e dar um retorno a eles. Com tal pensamento em mente, pegou
um txi do hotel para o aeroporto. Os irmos Mackenzie lhe acenaram em despedida, e, pela primeira
vez, Ruben sentiu o peso do isolamento.
Como podia estar se sentindo solitrio agora?
Sabia o porqu, e, droga, no tinha condies de pensar em Ellie o tempo inteiro. No tinha
condies de sentir a falta dela. De precisar ouvir sua voz. Ela ocupava todo o espao vago de seu
crebro. Alm do espao que no estava vago.
Ele no construa relacionamentos... no alm dos superficiais ou dos profissionais. Nenhum desses
requeria envolvimento emocional. Sua profisso era sua vida. Era como ele gostava, e o que o fazia feliz.
Pensar em Ellie o tempo todo no o estava fazendo feliz.
Encarou os fatos... aquilo tinha de acabar. Ele precisava cort-la de sua vida, de modo que pudesse se
concentrar no que era importante. Diria isso a Ellie, aquela noite, depois da premiao.
Num domingo de manh, levava vinte minutos de carro at o aeroporto, mas, num trnsito como
aquele, podia levar cinquenta minutos ou mais. Seus msculos ficaram tensos diante do pensamento de
rev-la e ter de se despedir. Pensou naquela conversa algumas madrugadas antes. Aquela que o
enfurecera e o forara a invadir a fronteira da amizade. Ele enrijeceu o maxilar, mas no adiantou. Era
incapaz de resistir, de bloquear os sonhos constantes que tinha com Ellie.
A abstinncia no matara a atrao sexual. Nem aquela noite inteira de entrega aos prazeres da
carne. Ele pensava cada vez mais nela. Em cada telefonema, ouvia o tom sedutor na voz de Ellie.

V-la s faria aquilo piorar. Assim, por que se atormentar ainda mais? Quanto antes a tirasse de sua
vida, melhor. E v-la mais uma vez no o deixaria tentado novamente?
A melhor ideia era ir para a Austrlia o mais breve possvel e focar-se naquilo. Porque o que Ellie
obtinha dele, de fato? Ruben no acreditava que ela precisasse de sua amizade. Ela possua diversos
amigos e estava sempre na expectativa de que ele a desapontaria. A reao de Ellie quando ele lhe
contara sobre a reunio mostrara isso. E mesmo se, apenas por um segundo, Ruben se permitisse sonhar
com um relacionamento entre os dois, sabia que no poderia lhe pedir isso. Ela amava o emprego. Era
tima no que fazia. E tal emprego era totalmente incompatvel com o seu. Ela no precisava que ele a
distrasse. Ellie estava no emprego havia dois meses e j concorria a um prmio. Estava se tornando to
viciada no trabalho como ele era.
Ruben franziu o cenho. Ellie estava cansada com aqueles tours to seguidos. Precisava de uma folga.
Em seus sonhos mais privados, ele a levava de volta para a cabana e a prendia l, at que ela pusesse
todo o sono atrasado em dia. Ele gemeu de agonia. Porque dormir no fazia parte de seus sonhos.
Subitamente se perguntou se a amizade deles no estava limitando as chances de Ellie de conhecer
outras pessoas. Ela no poderia conhecer um homem... outro guia turstico, talvez... que tivesse muito
mais a lhe oferecer? Aquilo logo aconteceria. Haveria algum charmoso nos tours que a trataria do jeito
que ela merecia ser tratada.
Ruben no queria estar do outro lado da linha telefnica quando ela lhe contasse sobre o novo
amante. Nunca.
Ele ferira Sarah com sua falta de disponibilidade. Sua falta de apoio, como ela colocara. Apoio
emocional... no financeiro, claro. Ele no queria ferir Ellie. No mais do que era obrigado a feri-la.
No havia futuro para a amizade deles. Nunca daria certo. No estava dando certo naquele momento. E
Ruben no suportava a ideia de se sentir ferido. Quanto antes aquilo acabasse, melhor para ambos.
Ele inclinou-se para a frente e falou para o motorista:
Eu mudei de ideia. Volte para a cidade, por favor. Ele iria para um hotel e faria pesquisas para
estudar a proposta dos australianos. Aquele era seu futuro.
Pegou seu celular. No queria falar com ela. No com o n que se formara no peito. No queria ouvila soar triste. Enviaria uma mensagem de texto. Olhou para a tela, pensando no que escrever. Melhor
terminar tudo de modo decisivo. Fazer o que ela esperava que ele fizesse. Ruben hesitou, imvel.
No estava olhando pela janela. Nunca viu o carro no cruzamento... aquele que no parou no farol
fechado, como deveria. Ele nunca ouviu o barulho. Porque, naquele momento, a nica coisa que podia
ver eram os olhos azuis brilhantes de Ellie.
ELLIE NO usou o vestido preto justo. Saiu e comprou um novo... um vestido que no tinha condies
financeiras para comprar, e que provavelmente usaria uma nica vez, porque era muito luxuoso para o
dia a dia. Azul-marinho, colado ao corpo... ela se sentia milionria no traje. Sem mencionar sensual,
com a seda roando sua pele. No que estivesse pensando em sexo.
Ela passou maquiagem, secou os cabelos, calou sapatos que poderia aguentar usar s por minutos,
no por horas. Mas tudo bem, porque jantaria sentada e iria de txi. E, mesmo com aqueles saltos
altssimos, Ruben ainda seria mais alto do que ela, mas Ellie seria capaz de beijar-lhe os lbios com uma
mera inclinao do queixo.

Ela reprimiu o pensamento. Beijaria Ruben no rosto, no na boca. Eles eram amigos. E ela no, no
estava contando as horas at que pudesse v-lo. No sabia quantos segundos haviam se passado desde a
ltima vez que o vira.
Ah, voc est linda. Bridie sorriu-lhe quando Ellie chegou ao bar.
O local da premiao ficava a duas portas de distncia dali. Ruben iria direto do aeroporto. Ela
tremeu diante do mero pensamento de v-lo.
Voc quer outro drinque? perguntou para Bridie, precisando se mexer a fim de gastar um pouco
de sua energia nervosa.
Ellie foi at o bar, checou seu telefone enquanto esperava ser servida. Sem mensagens. Ainda estava
se criticando mentalmente, mesmo depois que o barman serviu os drinques e ela os carregou de volta
para o grupo. Podia haver atrasos em voos, atrasos devido ao trnsito, todo tipo de motivos pelos quais
ele ainda no chegara. Aps vinte minutos, Ellie no aguentou mais e enviou-lhe uma mensagem de
texto:
S para inform-lo de que fomos ao centro de convenes para a premiao. Seu nome est na
portaria, de modo que voc pode entrar, mas avise-me quando chegar, e eu irei encontr-lo.
Ela sentou-se mesa. Tolice estar nervosa. As mos estavam suando, o corao batia descompassado.
O tempo brincava com sua mente... dois minutos pareciam vinte. Um estado permanente de espera era
um jeito horrvel de viver.
E o tempo voou. Os prmios estavam sendo distribudos, e ela queria que os ponteiros do relgio
andassem mais devagar. No era como se pudesse pedir para que atrasassem os anncios. Tudo bem.
Ellie tinha Bridie de um de seus lados. Uma cadeira vazia do outro, mas, ei, isso no importava... no
quando havia canaps deliciosos e muito vinho. E pessoas que sabiam se divertir.
Voc acha que ele vir? perguntou Bridie.
Ellie sorriu e deu de ombros. Felizmente, ela o definira como amigo, pensou. Verificou o celular mais
uma vez. Nada. Ele nem sequer tivera a decncia de responder sua mensagem de texto?
Eu no sei. Ela virou-se, de modo que Bridie no pudesse ler sua tela, e mentiu para cobrir o fato
de que tinha levado um cano. Ah, no, o voo dele atrasou.
Mas ela usara o telefone para entrar no site do aeroporto, dez minutos antes... todos os voos estavam
no horrio, operando normalmente. Se ele tivesse pegado o voo, j estaria l. E se Ruben no pegara o
voo, por que no a contatara para inform-la?
Mas ela sabia por que no a contatara. Porque no queria estar l. Era como todas aquelas promessas
no cumpridas de seus pais. Um ou outro prometia estar presente... um dia de esporte, uma
apresentao especial... mas eles esqueciam com frequncia, muito envolvidos em seus prprios
assuntos, carreiras ou melhores ofertas. Uma ou duas vezes, um ou outro havia chegado no final... aps
perder o evento. Nunca no horrio. Algum ou alguma coisa sempre vinha antes dela.
E assim era com Ruben. Para ele, o trabalho vinha primeiro. Sempre viria. E no havia problemas se
ela aceitasse isso. Mas no queria aceitar. No queria ser a segunda melhor. Apenas por uma vez, queria
ser colocada em primeiro lugar na vida de algum. Mas esse algum no seria Ruben.
Aquele sonho secreto estraalhou-se.
Que tola ela fora. Ruben brincara com ela, concordando com o pedido de amizade, com os
telefonemas, e parecendo compartilhar. Ele s estivera atrs de uma nica coisa... a qual conseguira
naquela noite na montanha. No houvera qualquer tipo de conexo mais profunda para ele; apenas
sexo.

Quanta ingenuidade pensar que ele apareceria aquela noite. Quanta ingenuidade pensar que uma
amizade entre os dois pudesse dar certo. Quanta estupidez ter concordado com os benditos benefcios.
E como doa. Doa mais do que quaisquer daqueles dias de esporte ou desapontamentos que seus
pais haviam lhe causado. Ellie doara seu corao e no recebera nada em retorno. Mas estava
determinada a esconder sua dor... at de si mesma. Estava determinada a se dar uma noite divertida.
Quando chegou o momento de anunciar o vencedor da categoria na qual ela estava concorrendo, o
nome de outra pessoa foi chamado. Outra pessoa levantou-se e recebeu o prmio. Ellie sorriu e
aplaudiu. Ento bebeu um pouco de vinho, comeu canaps e conversou entusiasmadamente com todos
ao redor.
Devia ter sido atriz... podia mascarar o sofrimento com tanta facilidade.
Mas ela saiu com os colegas, determinada a encontrar conforto em sua companhia. Sairia com amigos
de verdade. E Ruben no era um deles.

CAPTULO 12

A CABEA de Ruben doa terrivelmente. Assim como o resto de seu corpo. Ele estava sozinho... assim
como sempre acreditara que queria. E, ora, estivera errado.
claro que havia pessoas para quem poderia ligar. Todos aqueles nomes em seu arquivo de
contatos... poderia chamar qualquer um de seus amigos, e eles iriam para l num instante. Mas o que
fariam? Sentariam-se e conversariam sobre esporte ou poltica? Nenhum deles realmente o conhecia... e
Ruben no os conhecia realmente. Manter certa distncia sempre fora sua segunda natureza. E naquele
momento percebia como isso o tornara solitrio.
Porque havia uma pessoa que atravessara aquelas barreiras. Uma pessoa que ele ansiava ver. Uma
pessoa cujo conforto queria. Cujos braos queria ao seu redor... algum para quem queria contar tudo o
que lhe acontecia. Algum que Ruben vinha tentando contatar nos ltimos trs dias.
Ela no atendia o telefone. Ele ligava cinco, dez, quinze vezes por dia. Tentara ligar de uma linha
fixa, de modo que ela no reconhecesse o nmero. Mesmo assim, Ellie no atendia.
Ento ele conhecera a realidade desta nova vida. Acidente ou no, isso teria acontecido de qualquer
forma. Ele teria terminado aquela mensagem de texto e enviado, de modo que o resultado teria sido o
mesmo. Ela o evitaria. No haveria contato.
E, acidente ou no, Ruben ainda estaria ferido. Sim, no os cortes e arranhes reais, mas em seu
corao. O ferimento pelo qual ele tinha total responsabilidade e que o preenchia com agonia.
Ele era um idiota. Um idiota de mos atadas. Preso a uma cama de hospital, com uma agulha
intravenosa no brao e costelas quebradas, o que significava que um avio no poderia lev-lo a bordo.
No para um lugar to longe como a Austrlia, logo, ele no podia escapar, como planejara. Mas no
poderia escapar, de qualquer maneira. Queria voltar atrs e recomear. E, embora no pudesse entrar
num avio, poderia entrar numa van com um motorista. Passaria a maior parte do dia deitado, mas no
viveria cada dia sem tentar acertar as coisas. Vinha agindo como um covarde por tempo demais.
ELLIE TINHA um novo telefone... um bonito smartphone, capaz de baixar inmeros aplicativos. Estava
decidindo que msica escolher como toque, quando o aparelho tocou com uma chamada real. Ela no
reconheceu o nmero.

Al?
Cansou de me punir? perguntou ele sem rodeios. Est pronta para falar comigo?
Todo tipo de emoes preencheu Ellie. Por um momento, ela no pde lidar com a carga de
adrenalina que bombeou em seu organismo.
Eu estive ocupada respondeu ela por fim.
assim que voc trata seus amigos? Por que estava ignorando meus telefonemas?
Eu no estava. Perdi meu celular. Na verdade, ela o jogara no porto Wellington. No foi a atitude
mais adulta, mas ela ficara arrasada nas primeiras horas aps a festa de premiao.
Considerao sua me dar seu novo nmero de telefone.
Como ele conseguira o nmero, ela no imaginava.
Ruben suspirou.
No pode apenas ficar zangada comigo, por favor? Gritar ou algo assim?
Ela sentou-se no cho, porque suas pernas estavam fracas.
No h motivo para gritar, Ruben. Eu estou bem.
Verdade?
Claro replicou ela, o orgulho dominando-a. No estou deprimida s porque voc no apareceu,
embora tivesse dito que iria. Eu tive uma tima noite, na verdade... foi uma grande festa.
Eu vi as fotos na pgina do Facebook da empresa. Vi algumas outras do seu ltimo tour, tambm.
Sim. Foi um grupo muito entusiasmado.
E voc se divertiu com eles.
meu trabalho ajud-los a se divertir.
Mais escoceses.
O que posso dizer? Eu pareo atra-los.
Numa daquelas fotos, Ellie estava usando uma bandeira escocesa, e praticamente mais nada. Eles
tinham dado uma festa da toga, que parecera divertida. Houvera homens de saia, com peitos desnudos.
Nada acontecera com nenhum deles, claro, mas os flertes, por si ss, a tinham feito se sentir melhor,
certo? Ela era popular ali... no importava que aquilo durasse somente dois dias. Ellie sabia como
agradar as pessoas. Mas uma vez dissera a Ruben que no sentia que precisava agrad-lo. No iria
agrad-lo naquele momento. Resoluta, respirou fundo.
Sabe nosso acordo de vamos ser amigos?
Aham.
No est funcionando para mim.
Por que no?
Ela fechou os olhos e foi brutalmente honesta:
Eu no conhecerei outra pessoa enquanto for sua amiga. Ellie prendeu a respirao, ouviu o
assobio dele.
Voc realmente quer conhecer outra pessoa?
Acho que isso seria a melhor coisa para mim. Sua pele se arrepiou em repulsa diante da ideia.
Mas era mesmo a melhor coisa. Ruben no a queria para nada mais do que uma parceira de cama
ocasional, e ela no queria sofrer por ele pelo prximo milnio. Precisava ser gentil e cruel consigo
prpria, ao mesmo tempo, porque dispens-lo era difcil.
Voc nem mesmo vai me dizer isso pessoalmente?

No. Estou fazendo isso pelo telefone. Voc teve sorte que no foi por mensagem de texto. Quase
foi. A mera presena dele era suficiente para tent-la. Um sorriso, o bastante para mant-la sonhando
por semanas. Ela queria se desapaixonar. A abordagem fria era a nica maneira de aquilo talvez
funcionar.
Isso porque eu perdi seu evento?
O que voc acha?
Ellie...
No precisa explicar. Eu entendo. Voc no se importa comigo.
Silncio. Em seguida, ele atacou de volta:
Nossa amizade no unilateral, Ellie. Voc no foi a melhor das amigas, tambm, sabia?
Bem, aquilo no era justo. Mas ela estava muito magoada para discutir. A ltima coisa que queria era
encarar o fato de que adorava os telefonemas de Ruben, adorava ouvir as histrias dele. Obtivera mais
do que ele daquilo e ainda queria mais.
Eu no acho que ns algum dia fomos amigos de verdade, Ruben. Acho que todos aqueles filmes
esto certos... homens e mulheres no podem ter uma amizade platnica. Vamos acabar com isso, tudo
bem?
Ela desligou o celular, piscando para se livrar da dor da rejeio.
Algum instantaneamente comeou a bater porta de sua casa. Ellie enxugou as lgrimas e desceu a
escada. Abriu a porta.
Voc estava aqui fora esse tempo todo?
Cansei dessa bobagem de telefone. Ruben entrou, tirou o celular da mo dela e atravessou a sala.
Perplexa, Ellie observou-o jogar os dois telefones no cho.
Assim voc deve ter acabado de quebrar ambos!
timo. Assim somos forados a conversar frente a frente.
Ela o olhou. Pela segunda vez naquela noite, seus joelhos ficaram fracos.
Que diabos aconteceu?
Acidente de carro.
Ellie perdeu o flego.
Voc est brincando.
No. No caminho para o aeroporto, na noite de seu evento de premiao.
Era por isso que ele no tinha aparecido? O evento ocorrera quatro noites antes.
E voc ainda est to machucado? Ele estava com uma aparncia horrvel. Por que no tentou
entrar em contato comigo? Ela estava to chocada que gritou.
Quando recobrei a conscincia, no dia seguinte, eu tentei. Seu telefone s caa na caixa postal.
Ah, ela se sentia pssima. Ele sofrera um acidente... um acidente horrvel, que poderia ter sido muito
pior. E ela no estivera l para ele. Ruben ficara sozinho e abandonado, outra vez. Aquilo partia seu
corao. Mas como poderia saber se ele no lhe contara?
Ruben decidira, durante a viagem para l, que ia lutar com todas as suas armas. Independentemente
de qualquer coisa, conquistaria aquela mulher.
Amigos supostamente cuidam um do outro disse ele, zangado tanto consigo mesmo quanto com
ela. Por que voc no me ligou para saber onde eu estava?
Eu enviei uma mensagem de texto replicou ela, na defensiva.

Uma. Uma nica mensagem. Voc no ligou naquela noite ou no dia seguinte. Se ns ramos
amigos, como pde desistir to facilmente de mim? Ruben suspirou e sentiu dor. Cada respirao
causava-lhe dor.
Ento isso culpa minha?
Era tudo culpa dela.
Voc no se importou comigo o bastante para querer saber onde eu estava ou se eu estava bem.
Ela empalideceu.
Nunca me ocorreu que voc pudesse no estar bem.
No, voc apenas pensou o pior de mim. Achou que eu a tivesse deixado na mo. Ele respirou
fundo e decidiu ser honesto. Pois sabia por que ela no ligara mais... Ellie receara ser rejeitada. E voc
estava certa, era exatamente o que eu havia decidido fazer.
Sim, seu peito queimava. Ele notara o horror nos olhos azuis diante da viso de seus ferimentos. Mas
no podia ganhar aquilo jogando sujo. No queria conquist-la por pena. A culpa de Ellie era uma
vitria amarga, vazia. Ele no queria que ela se sentisse obrigada. Queria que o amasse como a amava.
Mas ela merecia a verdade. Mesmo se isso significasse perd-la.
O acidente no importa continuou Ruben com voz rouca. Eu no teria ido para o evento, de
qualquer forma.
Como assim, no teria ido? Ela se encostara contra a parede, afastando-se dele o mximo
possvel.
Eu tinha decidido acabar com nosso relacionamento. Estava lhe enviando uma mensagem de texto
para avisar que no viria quando o acidente aconteceu.
Voc estava me enviando uma mensagem de texto enquanto dirigia? perguntou ela, a raiva
voltando a inund-la.
Eu estava no banco traseiro de um txi.
Ellie o olhou, e, enquanto os segundos se passavam, ele no viu apenas a dor que lhe infligira, mas
sentiu-a em si mesmo. A dor de Ellie era sua... porque seu corao era dela.
Por que voc est me dizendo isso? Ellie j sofrera muitos choques. No entendia o que ele queria
ou por que estava l.
Eu quero ser honesto com voc. Quero esclarecer tudo.
Esclarecer o qu, se estava tudo acabado?
Eu no quero ser seu amigo, Ellie. Quero um relacionamento com voc declarou ele. No
consigo tir-la da minha cabea.
Talvez voc deva tentar com mais afinco.
Ellie. Ele meneou a cabea, a voz baixa. Eu no posso ficar longe de voc.
Voc no pode ficar longe de sexo. E pronto.
No, isso no s isso negou ele. Ns no fazemos sexo h semanas. Ruben suspirou, a
maldita costela quebrada gritando de dor. Sim, sexo era uma grande parte disso, no comeo. Mas
depois era voc. Tudo em voc.
Ela no acreditava naquilo.
Voc s fez aqueles telefonemas porque estava frustrado por eu no ter cedido. Eu era o desafio...
e, uma vez que voc me conquistou naquela montanha, perdeu o interesse.
Isso no verdade.

O que voc quer de mim, ento? Ah, ela estava sofrendo. Muito. Mas no podia ser a segunda
melhor. No quando Ruben se tornara tudo para ela.
Ellie. Ele inclinou-se contra a porta, o corpo rgido, cada msculo tenso, enquanto pressionava os
punhos cerrados no peito. Eu no consigo dormir. Mal consigo comer. Perdi a concentrao no
trabalho. Estou assim h semanas. No quero continuar to obcecado. Sempre segui uma trilha nica,
mas agora voc a trilha. E no posso mais lutar contra isso. No me importo com nada mais. Tudo o
que me importa estar com voc. Ele passou as mos pelos cabelos. Mas nunca tive um
relacionamento longo na vida. E no posso... Voc merece mais do que eu posso lhe dar.
Ellie o estudou... atnita.
Por que voc acha que no pode me dar o que eu preciso?
Eu nunca fui capaz antes respondeu Ruben. E nunca quis. Detesto me sentir to fora de
controle. O relacionamento de meus pais os limitava. Nenhum dos dois alcanou suas ambies. Papai
teve sonhos, mas eles mal saram do cho. Os dois estavam muito presos um ao outro.
Isso to ruim?
Eu sei que eles eram felizes admitiu ele. E talvez, por causa do jeito que o mundo os enxergava,
eles formassem uma unio ainda maior. Ruben comeou a andar em volta da sala, sem olh-la.
Viemos para c quando eu estava com seis anos. Eu tinha sotaque francs, um pai velho, e eu o amava.
Mas ele comprou uma propriedade em runas e disse que a transformaria num chateau. Ele riu,
amargamente. Ele fez planos incrveis. Mas no os colocou em prtica.
Por isso, voc concretizou os planos de seu pai. Ellie j sabia disso, mas naquele momento sentia
que desvendou tudo. Mas voc acha mesmo que o relacionamento deles impediu seu pai de alcanar
qualquer outra coisa?
No apenas ele, os dois eram incapazes nesse sentido. Ningum pode ter tudo. E, se voc quer fazer
alguma coisa, deve estar livre para realiz-la.
Mas talvez nenhum deles quisesse muito realizar tais sonhos. Talvez, seu pai estivesse apenas
desfrutando de sua posio como marido e pai... voc mesmo falou que ele nunca pensara que isso
aconteceria. Talvez, ele quisesse passar aquele tempo imaginando os sonhos com voc... em vez de no
passar aquele tempo ao seu lado, a fim de transform-los em realidade. Tenho certeza de que seu pai
ficaria radiante pelo que voc fez, mas no sei se ficaria to feliz pelo fato de voc ter se isolado para tal
fim.
Ruben permaneceu silencioso por um longo momento. Ela podia ver o turbilho de emoes o
envolvendo. Mas em seguida ele virou-se de costas.
Minha ex ressentia-se do tempo que eu dedicava ao trabalho. Chegou um ponto em que tive de
escolher o projeto para a manso de Taupo ou ela. Escolhi o projeto e ela me abandonou. Na poca,
fiquei satisfeito. Mas desta vez? Ele meneou a cabea. Eu no quero machucar voc assim. No
quero perd-la, mas como posso ser justo com voc?
Mas eu no sou ela. Quero apoi-lo, no impedir que voc realize seus sonhos. Ellie adoraria
ajud-lo de todas as formas que pudesse. E quero que voc me apoie. Por que no podemos alcanar
nossos sonhos, juntos?
Ele virou-se para encar-la.
Voc a primeira mulher que eu j coloquei antes do trabalho, a nica mulher que j fez o
trabalho parecer insignificante. Ele aproximou-se. Voc a nica mulher que eu j persegui. E
continuarei perseguindo, por quanto tempo for necessrio.

No seria necessrio muito tempo. Os olhos de Ellie se encheram de lgrimas.


Ellie, voc tudo para mim. Ruben parou diante dela. No precisa ser nada alm de voc
mesma. a mulher perfeita para mim. Aproximou-se mais... de modo que precisasse apenas
sussurrar: S voc. Exatamente como . Preciso de voc na minha vida. Eu nunca soube disso at que
tentei viver sem voc.
Isso voc lutando por mim, ? Ela secou as lgrimas que lhe escorriam pelo rosto.
Isso sou eu sendo honesto. Eu no queria feri-la, mas fiz isso, e sinto muito. Eu tambm no queria
me machucar e achei que sair de sua vida me pouparia disso. S que me enganei. A voz de Ruben
suavizou-se. Porque a verdade que sou como meus pais. Amo to profundamente como eles. Voc.
Detesto estar longe de voc. Quero estar do seu lado o tempo inteiro. Ele balanou a cabea.
loucura. Sinto tanto sua falta que di. uma dor fsica. Eu nunca quis sofrer assim.
Ah, ela conhecia aquela dor. A dor constante e incurvel que a corroa por dentro. A cama gelada...
apesar do vero ou de cobertores eltricos. A tristeza pelo lugar vazio do outro lado da cama. A
inadequao de um telefonema rpido. A inabilidade de capturar o olhar dele, de sorrir de uma
brincadeira que ele fizera. Sentia falta daquela linguagem mgica, da comunicao que nunca tivera
com qualquer outra pessoa. Somente com ele. Ruben no era seu, e ela pensara que nunca poderia ser.
Ah, como doera.
O que eu sinto por voc, jamais senti por outra pessoa. Tentei resistir. Pensei que pudesse controlar
o sentimento, mas no posso. Eu quero estar com voc. Ele pegou-lhe a mo. Eu no viajarei mais.
Lar onde voc estiver. Voc a coisa mais importante da minha vida, Ellie.
Ela assentiu. Engoliu em seco. Tentou suavizar o n na garganta.
Isso a coisa mais linda que algum j me falou. Ellie ps os dedos nos lbios para impedir que
um soluo escapasse.
Por favor, deixe-me am-la sussurrou Ruben. Eu farei qualquer coisa que tiver de fazer.
Voc no precisa fazer nada, exceto me amar murmurou ela. No quero que desista das coisas
que so importantes para voc.
Eu no desistirei.
E quanto queles australianos?
Os gmeos terrveis? Ele riu. Eles encontraro outra pessoa. Eu no estou no mercado para
domnio global. Apenas nacional.
Srio?
Tenho muitas coisas para fazer por aqui... no trabalho e com voc.
Ellie sorriu.
Eu tambm. Pretendo ser a melhor guia turstica do pas, sabe?
claro. Ruben assentiu. Ento, talvez eu possa ir aos tours, s vezes. Eu poderia decorar todas
aquelas frases de filmes e alcanar o status de Ultra F.
Ela riu... bem, era mais um soluo. No sabia se poderia lidar com a presena de Ruben quando
estivesse liderando um tour.
Ter voc no meu nibus pode ser uma tarefa difcil.
Ele piscou.
Eu declaro solenemente que nunca a molestarei na hora de seu tour. Somente no hotel, todas as
noites.

No com voc que eu estou preocupada. Ellie sorriu. Era com seus prprios impulsos. Talvez,
eu possa viajar com voc de vez em quando?
Sempre que voc quiser. Eu no visitarei os hotis com tanta frequncia. Pretendo ficar mais na
cidade. Aqui.
Voc vai morar comigo? Ela arqueou as sobrancelhas.
Se voc me aceitar.
Isso ser o bastante para voc? E se ele ficasse entediado e achasse que ela o estava prendendo?
Estou falando de compromisso de longo prazo, Ellie. Estou falando sobre vida. Literalmente. Eu
quero uma famlia.
Est falando de filhos? Ellie quase gritou de empolgao.
E eu quero estar envolvido. Ele assentiu, parecendo no notar como ela estava perplexa. No
quero que eles precisem se esforar para chamar minha ateno. Quero que nossos filhos saibam como
so importantes.
A segurana que ela no recebera dos pais. Saber que Ruben entendia aquilo a fez se derreter. Ellie
inclinou-se contra o peito largo.
Acho que se voc disser a eles...
Ele meneou a cabea.
Palavras no so suficientes. Est tudo nas aes. Palavras no significam nada se no refletirem a
ao. Eu quero mostrar a eles. Assim como quero mostrar a voc.
Voc j fez isso.
No, eu acabo de comear. Amo voc, Ellie. Deixe-me lhe mostrar o quanto, pelo resto de nossos
dias.
Nem sempre um clmax real correspondia fantasia da imaginao ilimitada de Ellie... embora fosse
muito influenciada por Hollywood. Aquele momento no era assim. No havia truques
cinematogrficos, luzes de non para pedidos de casamento... Mas nada poderia superar a sinceridade
que brilhava nos olhos de Ruben. Nada poderia ser maior do que a alegria correndo por suas veias.
Nada podia impedi-la de sorrir, de chorar. Ela fechou os olhos e deixou as lgrimas rolarem. O calor
penetrava sua pele... o calor do corpo poderoso que a abraava. Sim, o fogo da paixo estava l, mas era
baseado numa chama eterna, um calor que falava de segurana. De todo o amor de Ruben.
Ellie nunca se sentira to preciosa. To desejada. De cada maneira que importava. Das maneiras mais
especiais. Era parceira dele em tudo. Sua igual. E eles trabalhariam aquilo juntos.
Eu amo voc. Ela lhe daria tudo o que tinha para dar. Nunca poderia ser demais, entendia isso.
Ele queria tudo... e queria lhe dar o mesmo.
Ruben gemeu.
Eu preciso de voc.
Ele ergueu-a nos braos.
No uma boa ideia protestou Ellie. Voc est machucado.
Estou bem.
No est.
Continue me impedindo de toc-la, e eu no ficarei bem. Por favor, deixe-me fazer isso.
Ela segurou-lhe o rosto na mo.
S se deixar que eu cuide de voc tambm.

Ele sorriu... aquele sorriso lindo... e levou-a para o lugar onde ambos precisavam estar. Ellie arfou ao
ver a extenso dos ferimentos dele.
Parece pior do que murmurou ele.
Mentiroso. Ela roou um beijo sobre a pele roxa perto das costelas feridas.
Eu a amo.
Ns nunca fizemos sexo to simples assim disse Ellie, quando ele cuidadosamente se posicionou
sobre ela.
Isso no simples respondeu ele. E no sexo.
Ela arqueou-se instintivamente... o pescoo, as costas, os ps. Todos os msculos se comprimindo
pelo prazer de t-lo ali. Gemidos de abandono estavam muito prximos.
Isso amor. Ruben apoiou-se sobre os cotovelos, olhando-a intensamente. Isso fazer amor.
Ah, sim.
Ele a penetrou devagar.
No vai ser uma maratona.
Sem problemas. Ela arqueou-se outra vez, totalmente excitada.
Seus olhares se encontraram... vulnerveis, reveladores. Confiantes.
Depois do ato de amor, Ruben acomodou o peso maravilhoso sobre ela.
Eu acho que sou o homem mais sortudo do mundo sussurrou ele com a voz rouca.
Ela olhou para o abajur, onde a camiseta favorita dele tinha aterrissado, viu o velho slogan e sorriu,
sentindo-se mais segura do que j se sentira na vida.
Sim concordou num sussurro. No h ningum mais sortudo que voc. Exceto eu.
Ela sentiu o sorriso de Ruben contra sua pele.
Ns passaremos o resto da vida discutindo sobre isso provocou ele.
Pura felicidade inundava-a. Ela era totalmente dele. Totalmente feliz.
Eu sei.

EPLOGO

Um ano depois

EU NO vou ganhar. Ser nomeada por si s j incrvel. Nunca esperei isso, no dois anos seguidos.
O ceticismo estava estampado no rosto de Ruben.
S ser nomeada? Ningum acredita realmente nisso, sabe. Todo mundo quer ganhar. Inclusive
voc.
Ellie meneou a cabea com determinao.
Seria bom ganhar, mas eu no ficarei devastada se no ganhar. Vou apreciar a noite, de qualquer
maneira. Ela comemorara no ano anterior, quando no tinha ganhado. Naquele ano, seria muito
melhor, porque Ruben estava ao seu lado e porque eles haviam tido o melhor ano de suas vidas.
Vai mesmo?
Ela assentiu.
Voc est do meu lado, eu tenho um emprego que adoro. A vida no pode ficar melhor.
Os lindos lbios dele se curvaram num sorriso.
Eu tenho uma coisa para voc.
Um prmio de consolao? Ellie riu. Para me fazer sentir melhor se eu no ganhar?
Eu no diria que um prmio de consolao, porm, para mais tarde.
Pode me dar agora? Ela enviou-lhe um olhar de flerte.
Sua categoria ainda no foi anunciada.
Eu no me importo. Ela inclinou-se para mais perto, roando-se contra ele. Estou muito mais
interessada no que voc tem para mim.
realmente para mais tarde.
Por favor.
Ele suspirou.
Eu no consigo lhe negar nada. Ruben enfiou a mo no bolso. Mas espero que voc tambm
no consiga me negar nada.
Ele abriu a mo na frente dela.

Ellie olhou para a caixa. O salo lotado de sbito emudeceu. A multido desaparecera, tambm... ela
estava consciente apenas dos dois.
Ah, Ruben.
Um lugar um pouco estranho para fazer isso, mas...
Ela olhou para cima. Podia ver apenas Ruben... aquele sorriso charmoso, os lindos olhos castanhos e
o amor que brilhava neles.
Voc dir sim? Vai se casar comigo?
claro que sim disse ela. Apenas estava to emocionada que sua resposta foi pouco mais que um
sussurro.
Ela no ouviu seu nome saindo dos alto-falantes, de to ocupada que estava beijando-o.
Foi Bridie quem a cutucou e informou-a de que ela acabara de ganhar o prmio de Melhor Guia
Turstica do Ano.
Ellie subiu ao palco, recebeu o prmio e voltou para a mesa, sem qualquer lembrana do que tinha
dito ou feito. Mas a audincia inteira estava rindo e aplaudindo, portanto tudo devia ter ido bem. E
Ruben estava esperando com olhos somente para ela, e com todo o amor que ela poderia querer.
Ellie correu os ltimos passos em direo ao abrao dele. A vida real era muito melhor do que
qualquer coisa que Hollywood pudesse produzir. E Ellie Summers vencera seu mundo.

ACORDO ARRISCADO
Rachael Thomas

Georgina adentrou o luxuoso escritrio e percebeu na hora que estava sendo observada. Cada passo
seu estava sob o escrutnio de um homem temido e reverenciado por mulheres e homens de negcios.
Sra. Henshaw. A voz grave, com um leve sotaque, era firme e dominadora. Acho que no
preciso perguntar o que a traz aqui.
Ele estava apoiado na mesa e de braos cruzados, como se estivesse convencido de que no queria
ouvir o que ela tinha a dizer. Seu cabelo negro reluzia, e a intensidade naqueles olhos quase a deixou
sem voz.
Tenho certeza de que no, sr. Ramirez despejou com o mximo de firmeza possvel. Ela no seria
dispensada at falar tudo o que tinha a dizer. Afinal, voc a causa do problema.
Sou? Santos Lopez Ramirez olhou-a nos olhos e, por um instante, ela quase perdeu a coragem.
Quase.
Ela examinou o rosto dele em busca de algum sinal de compaixo, mas no havia nada. A boca dele
era uma linha rgida que ressaltava o rosto anguloso, ligeiramente suavizado pela pele bronzeada. Ele
contraa o queixo como se mordesse as palavras.
Voc sabe que . Fez uma breve pausa antes de prosseguir.
voc que est impedindo Emma e Carlo de fazer o que desejam.
E o que pretende fazer a respeito, sra. Henshaw?
Quando ele ergueu a sobrancelha, ela sentiu uma revoada de nervos na barriga. Mas estava na hora
de ser a mulher por quem o mundo a tomava: a mulher fria e manipuladora que conseguia exatamente
o que queria da vida e descartava o que no lhe convinha.
Eu vou fazer o que for preciso para possibilitar isso, sr. Ramirez.
O nervosismo sumiu assim que pensou em Emma, em todos os sonhos de um casamento de contos
de fadas de que a caula vivia falando. Ela mesma j no acreditava em amor e felicidade, mas queria
que a irm encontrasse esse sonho.
uma afirmao ousada.
Ousada. Idiota. A opinio dele no importava. Ela s queria saber da felicidade da irm; felicidade
era uma coisa que as duas no viram muito nos ltimos anos.

Eu sou uma mulher bastante ousada, sr. Ramirez.


Ele sorriu. Um sorriso indolente que repuxava nos cantos da boca. Ela prendeu a respirao e quase
foi tomada pelo nervosismo quando ele descruzou os braos e deu um passo em sua direo.
Eu admiro isso nas mulheres.
Alto e implacvel, ele estava parado diante dela. E, apesar do tamanho da sala, das janelas na parede
e da decorao minimalista, ele dominava o recinto.
Ela manteve a posio, recusando-se a se deixar intimidar.
No estou aqui pela sua admirao.
No tenho tempo para joguinhos, sra. Henshaw.
Quero propor um acordo, sr. Ramirez. Ele no podia dispens-la agora. J fora difcil passar pela
secretria dele, e no queria perder a oportunidade.
Um acordo?
Eu estava falando srio disse firme, determinada a no deixar transparecer tenso ou desespero.
Vou fazer o que for preciso.
Santos observou o queixo determinado da morena. Ela estava to segura de si que parecia ser capaz
de danar o Paso Doble ali mesmo, no escritrio dele.
Uma onda de luxria invadiu seu corpo ao imaginar aquilo.
E por qu?
Santos voltou para sua cadeira e sentou, olhando-a de cima a baixo. A saia e o casaco cinza, embora
discretos, pouco escondiam as formas dela. Uma sugesto de renda por baixo do casaco chamou a
ateno dele, mas eram os sapatos de salto alto de oncinha que roubavam a cena. Eles no s revelavam
muito sobre a verdadeira mulher, como tambm exibiam as melhores pernas que ele via em sculos.
Santos estava hipnotizado, mas era a postura que irradiava daquele corpo glorioso que o intrigava.
Emma minha irm, e eu quero que ela seja feliz.
A intensidade do olhar dela s aumentou o interesse dele ainda mais.
Vou fazer tudo para conseguir isso.

E leia tambm em Honra & Prazer, edio 257 de Harlequin Jessica, Atrao proibida, de Julia
James.

257 HONRA & PRAZER


Acordo arriscado Rachael Thomas
Georgina Henshaw far de tudo para ajudar a irm, at mesmo casar-se com o enigmtico Santos
Ramirez. Georgina insiste que jamais dividir a cama com ele. Mas Santos usar todo o seu poder de
seduo para conseguir o que deseja.
Atrao proibida Julia James
Reprimida por um passado doloroso, Celeste Phillips fica completamente hipnotizada pelo sedutor
Rafael Sanguardo. E mesmo que a razo lhe diga para se afastar, Celeste anseia cada vez mais pelo o
toque proibido desse milionrio implacvel!
258 AVENTURA & SEDUO
Apenas uma aventura Kelly Hunter
Quando Charlotte inventa um noivo, no percebe a semelhana com seu chefe. E agora ela precisa que
Grey embarque nessa mentira. Ele aceita, com uma condio: aproveitar todos os benefcios de ser um
casal!
Estilo de seduo Kimberly Lang
Tudo o que Lily deseja poder recomear. Mas, sua nova vida est ameaada pela atrao que sente
por Ethan Marshall. Agora Lily precisa escolher entre embarcar nessa relao ou preservar seu passado
escandaloso.

259 FORA DO AMOR


Armadilha do passado Michelle Smart
Pensando no bem estar da filha, Grace Holden fugiu do mundo ambicioso que cercava seu marido, mas
Luca Mastrangelo a encontrou. De volta ao alcance dele, Grace se surpreender com as novas faces do
homem com quem se casara.
Entre a virtude e a paixo Susanna Carr
O prncipe Hafiz no consegue controlar o desejo pela estrangeira Lacey. Contudo, essa paixo est
ameaada, pois Hafiz precisa escolher entre embarcar em um casamento sem amor ou fazer o povo
aceitar sua amante secreta.
ltimos lanamentos:
255 TOQUE DE PODER
Paixo sob medida Dani Wade
Ziara Divan est determinada a resistir s investidas de Sloan Creighton. Ela no trabalhou duro para
terminar na cama do chefe Contudo, Sloan sempre consegue o que deseja, e Ziara est no topo de
sua lista.
Sinfonia de seduo Maisey Yates
Ethan Grey queria vingana! E a nica forma de conseguir o que deseja casando-se com Noelle. E
sabia que ela no tem escolha alm de aceitar. Logo Noelle comea a penetrar a fachada dura de
Ethan mas teme que ele a veja apenas como uma pea em seu plano.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
K39u
Kelly, Mira Lyn
Uma noite apenas [recurso eletrnico] / Mira Lyn Kelly, Natalie Anderson; traduo Ligia Chabu. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: Never stay past midnight; Waking up in the wrong bed
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1943-0 (recurso eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros eletrnicos. I. Anderson, Natalie. II. Chabu, Ligia. III. Ttulo.
15-23785

CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: NEVER STAY PAST MIDNIGHT
Copyright 2012 by Mira Lyn Sperl
Originalmente publicado em 2012 por Mills & Boon Modern Heat
Ttulo original: WAKING UP IN THE WRONG BED
Copyright 2012 by Natalie Anderson
Originalmente publicado em 2012 por Mills & Boon Modern Heat
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380

Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio

NUNCA DEPOIS DA MEIA-NOITE


Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Eplogo

CAMA ERRADA
Captulo 1
Captulo 2

Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Eplogo

Prximos lanamentos
Crditos