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MONOGRAFtAS

SERIE

DE
A M E R I C A N A

C O L E C C 1 N

D I R I G I D A

ATTILIO

ART

- 4

P O R

ROSSI

NO
v
FOTOCOPIAR
v

PUERTO.

(Coleccin

Andrs

Garmendia).

SERIE

DE

A M E R I C A N A

JULIO

RAFAEL
32

- 4

J . CASAL

BARRADAS

lminas
y una

A R T E

en
cn

negro
color

NO
FOTOCOPIAR

A.

Adquiridos

les derechos

exclusivos

todcs los pases de lengua

para

espaola

Queda hecho el depsito q u e


previene

la ley n m . 11.723

Ccpyright by Editorial

Losada, S. A .

Buenos Aires, 1 9 4 9 .

PRINTED
IMPRESO

IX
EN

ARGENTINA
LA

RGENTiNA

RAFAEL

BARRADAS

D e s d e n i o s u v i d a e n t r a e n la a v e n t u r a d e l a r t e . E s
v e r d a d q u e , e n s u a d o l e s c e n c i a , c r u z a p o r la e m o c i n , e n
f i n o s y o r i g i n a l e s p o e m a s ; p e r o e l d i b u j o y la p i n t u r a d e c r e t a n
el v e r d a d e r o c a m i n o p o r d o n d e h a d e ir s u v o c a c i n .
dolo

L l e g a hasta su infancia el m e n s a j e d e Europa, l l a m n para e n s e a r l e lo que, para l, s l o es u n s u e o .

L l e v a por instinto, el signo interior, su n e c e s i d a d de


huir; y el mar le dicta su p r i m e r aprendizaje, d e s c u b r i n dole su recndita leccin. Y es Miln, Pars, San Juan de
Luz, Madrid. Barcelona.
Su

inquietud

indaga

crea.

H u y e de las A c a d e m i a s , r e n u n c i a a los g r a n d e s circuios.


A m a la p e q u e a , n t i m a v i d a d e s u c a s a , e n d o n d e
trabaja sin descanso, en la c o m p r e n s i n callada y f e r v o rosa de los s u y o s . P o r el taller, c o m o una s o m b r a a m a d a ,
anda en silencio tierno y gris su madre.
H a s t a d e s p u s d e su m u e r t e , el U r u g u a y n o s u p o darle
nada.
Muchos aos de su vida, fueron de amarga sed y oscuro
p a n . Y p o r a q u e l e n t o n c e s s u o b r a e r a , p a r a la c r t i c a e s p a ola, de un valor a solas, inconfundible. Sin haber f r e c u e n t a d o a c a d e m i a s , s i n m s v i g i l a n c i a q u e la d e s u p r o p i o e s t u d i o y el c o n o c i m i e n t o q u e l e d a b a s u s a n g r e , B a r r a d a s
lleg a ocupar sitio de preferencia entre los que en Madrid
saban de pintura.
N o s r e c o r d a b a E u g e n i o d'Ors, q u e s l o e x i s t a n e n M a drid tres personas con nocin clara acerca de las orientaciones del arte n u e v o , y d e las tres, n i n g u n a
espaola,
s e g n la C o n s t i t u c i n . U n a d e e l l a s e r a u n a d a m a a f i c i o nada, d e n a c i o n a l i d a d tudesca; otra, un crtico, p o l a c o d e
o r i g e n ; la t e r c e r a , u n p i n t o r , e l u r u g u a y o R a f a e l B a r r a d a s .

Deca Jos F r a n c s que lo q u e e n otros se e n v i l e c a o


vocingleaba, en Barradas adquiri una nobleza esttica y
una profundidad mistica conmovedora. Dio fondos y formas
al t e a t r o , m o t i v o s a la f a n t a s a i n f a n t i l , n o r m a s a l s a c r i f i c i o
inteligente de los hombres. "Pudo, sin avergonzarse, vivir
bien de su arte. Prefiri vivir mal para m a y o r pureza de
su arte".
C u a n d o su n o m b r e sonaba r e l i g i o s a m e n t e e n toda u r o pa, r e g r e s al U r u g u a y . Q u i s o d e s a t a r e l l t i m o l a t i d o d e
su pecho, e c h n d o l o a volar por el cielo d e su tierra.
El p o e t a E n r i q u e R i c a r d o G a r e t n o s a l l e g a e l f e r v o r
de su palabra, para hablarnos del inicial y t r m u l o p e r e g r i n a j e p o r E u r o p a d e R a f a e l B a r r a d a s : " . . . A h s u b e n al
barco dos j v e n e s de m a l e t n ligero y m i r a d a distante. Es e n
la b a h a a r r e m a s a d a d e M o n t e v i d e o , u n d a d e l a o 1912. E l
barco se llama "Provenza".
U n o de ellos era el tenor Mdicis.
Otro de los j v e n e s , de vidos ojos negros, cabellos
lacios, actitudes d e s e n v u e l t a s y firmes, se l l a m a
Rafael
Barradas. A m b o s se h a n c o n t a g i a d o el e n t u s i a s m o , y m a r chan. ..
T e r c e r a c l a s e , a m i g o s . L a " t e r c e r a clase*' t i e n e s u t r a d i c i n h e r o i c a . E n e l l a l l e g a r o n al R o d e la P l a t a q u i e n e s ,
e n a m b a s m r g e n e s , e n t r o n c a d o s e n l a e s e n c i a m i s m a d e la
nacionalidad, en fusin de ideas y sangres, dieron a estos
p u e b l o s g r a n d e z a y g l o r i a . ( T o d a v a n o s e h a e s c r i t o la
a n t o l o g a d e p r o c e r e s d e la " T e r c e r a C l a s e " ) . P u e s b i e n , e l
barco se va. All estn las espaldas c u a d r a d a s , las m a n d b u l a s t a j a n t e s , l o s o j o s a z u l e s , la p i p a s o o l i e n t a . . . Y l a s
c u e r d a s c h i r r i a n t e s , y l o s p i e s d e s c a l z o s , y la l n e a f i n a
e n t r e el cielo y el mar. El barco llega a S a n t o s .
P e r o s l o p u e d e n d e s c e n d e r p a r a v i s i t a r la c i u d a d l o s
pasajeros de primera clase. Profunda decepcin para quien
n o t i e n e n i t a l e n t o ni i n g e n i o ; a u n q u e e n t a l c a s o t a m p o c o
se tiene curiosidad. Pero no para nuestros dos hombres.
Barradas se acerca al e m p l e a d o q u e vigila el d e s c e n s o d e los
pasajeros, y con indudable oportunidad y viveza, le toma un
a p u n t e . L p i z y p a p e l e n m a n o , p r o c u r a s e r v i s t o , c o m o al
acaso, en su funcin.
El b u e n h o m b r e
tnea y magistral; y

haba sido trazado en forma instanhalagado y agradecido, sirvise luego

d e una t r a m o y a para permitir d e s c e n d e r , a n t e el a s o m b r o


de los dems, a aquellos dos m u c h a c h o s h e r m a n a d o s por
tantos vnculos. As pudieron recorrer la ciudad.
D e s p u s . . . la f a m a d e l j o v e n a r t i s t a c u n d i d e i n m e diato por el barco, c i r c u n d n d o l o d e una a u r e o l a de a d m i r a cin y simpata, lo q u e le abri las p u e r t a s d e a l g u n a s
cosas q u e h u b i r a m o s d i c h o h u e r t o s v e d a d o s . P r o n t o su m a n o
d i b u j la m a y o r i a d e la t r i p u l a c i n , i n c l u s o al c a p i t n d e l
barco, un francs d u l c e m e n t e enftico, a quien Barradas e n contr de inmediato, y en efecto lo tena, un parecido
e x t r a o r d i n a r i o con el actor a r g e n t i n o Parravicini.
Pero a
q u i e n primero retrat, no fu al capitn, sino al a y u d a n t e
del cocinero. . .
Tocan, por fin, Miln.
Alli Barradas e x p o n e un conjunto de dibujos, en los
q u e figura los h o m b r e s m s e m i n e n t e s del m u n d o musical:
L e o n c a v a l l o , T o s c a n i n i , B o i t o , M a s c a g n i , P u c c i n i . ( E s e n la g a l e r a d e la C a s a O d e n . E n la s a l a d e d i s c o s , d o n d e e c h a n d o
una moneda, c o m o se hace en los bares automticos, por
va de auriculares, y e n s e las piezas que se piden por
numeracin de catlogo).
Fu una extraordinaria
muestra.
Con el producto de algunas adquisiciones, se dirigi a
Pars.
Pars. . .
A n d u v o luego por ciudades de Espaa B a r c e l o n a , V a l e n cia, M a d r i d , d o n d e R a f a e l B a r r a d a s v i v i y
produjo;
donde encontr su clima e hizo su composicin de lugar;
d o n d e su v o c a c i n i r r e s i s t i b l e , r i t u a l , d e s b o r d a n t e , s e p l a s m e n la r e a l i d a d .
Barradas anda por Europa, r e c o g i e n d o en su p e r e g r i n a c i n e l e m e n t o s para decirnos su sensibilidad y s u s . p o s i bilidades.
T a l v e z d e e s t a e x p e r i e n c i a n a c e s u a m o r a la o r i g i n a lidad, su l e n g u a j e de sorpresas. A p r e n d e a andar solo, pero
a los lados de su camino, siguindolo, van todava seales
d e n o m b r e s q u e lo a y u d a r o n c o n s u s e n s e a n z a s . A n d a s o l o ,
desde luego, mas durante largo tiempo, en su llama a u n
siendo del todo suya, creada por l se v e un lejano r e s -

p l a n d o r d e o t r a s l u c e s . Y e s s o l a m e n t e E s p a a la q u e d a
a s u m e m o r i a n u e v a s c o s t u m b r e s , y e n su e q u i l i b r i o a p a r e c e el h o m b r e d u e o d e u n m u n d o q u e n o s e m u e v e s i n o
gobernado por su drama.
E s B a r c e l o n a la c i u d a d q u e h a d e h a c e r b r o t a r t n l
una nueva vibracin. Continuar viajando, pero esa raz
d e l o e t e r n o q u e e s E s p a a y a lo a c o m p a a r s i e m p r e . L o
espaol le ensea algo m s que disciplina: le acerca lo
a r d i e n t e d e la d i s c i p l i n a , l e d a la e x i g e n c i a , e l m i s t e r i o
y la i n t u i c i n n e c e s a r i o s al p o e t a .
Ese sentido sobrio, esa tcnica e m o c i o n a l q u e se p r o d u c e e n la o b r a d e n u e s t r o p i n t o r , n a c e d e C a s t i l l a , h a l l a
e n e l l a s u v i r t u d , y d e s u r e a l i d a d s e f o r m a la t i e r r a y e
sueo de sus figuras.
E n s u s e r i e " L o s M a g n f i c o s " h a b l a e l d o l o r , la c l a r i d a d , la p u r e z a , l o i m p r e v i s t o d e E s p a a .
H a y a l g o m s q u e e l c o n o c i m i e n t o y la s e g u r i d a d c o n
q u e s e h a c e la o b r a . L a p e r f e c c i n s i e m p r e r e s u l t a r f r a ,
si n o l l e v a d e n t r o la s a l u d d e l o " i n c o r r e c t o l r i c o " , "el p u d o r
d e la e m o c i n " , o, lo q u e e s l o m i s m o , d e l m i l a g r o .
B a r r a d a s p i n t a s u s h o m b r e s d e la t a b e r n a .
Y l o h a c e c o m o q u i e n a r a la t i e r r a , p a r a q u e s t a l o
a y u d e a cosechar sus figuras. D e ah ese r u m b o hacia lo
imperecedero que tienen. Recogi como verdadero
pintor
l o h u m a n o d e e s a p o c a . A s u " C a f d e la P u e r t a d e A t o c h a " l l e g a b a n e s o s h o m b r e s . T r a a n l o r e v u e l t o , la p o b r e z a ,
ya el m u n d o desbaratado de sus aldeas. Sobre las m e s a s
c a a n l a s g r a n d e s m a n o s , q u e as, e x a g e r a d a m e n t e g r a n d e s ,
t u v i e r o n q u e s e r p a r a s o s t e n e r la t i e r r a s i n D i o s q u e s e
les venia encima. Asi de g r a n d e s para alcanzar algo del
t r i g o q u e s e e s c a p a b a por p a n e r a s s e c r e t a s . A s d e g r a n d e s
p a r a e n f r e n t a r f a n t a s m a s y p o d e r c o n v i v i r e n la t e r n u r a d e
l o s n i o s y la c o n f i a n z a d e l a s b e s t i a s . Y e n c a d a f i g u r a ,
d e t e n i n d o s e e n e l l a , l d a b a u n a e x t r a a v i s i n d e la
multitud. L l e v a n d o el fervor d e su sangre, su p i n t u r a d e s e m b o c a b a e n el p u e b l o . D e t r s d e l a r r i e r o , d e l c a m p e s i n o ,
del cura de aldea, de todo aquel que sufre pena de h a m b r e
y luz, estaba el p u e b l o . El p u e b l o d e lo m g i c o , el q u e
d e s d e s u i n o c e n c i a , i n t e r p r e t a la r e a l i d a d m s
profunda,
p u e s p a r a e l l o le a l c a n z a c o n e l e s p i r i t u y n o q u i e r e m s
explicacin q u e la del milagro.
S

C u a n d o e s t a b a afirmado, y su obra lata c o n el g e s t o


d e lo perdurable, regres a M o n t e v i d e o . Lo h a b a m o s r e cibido echando a vuelo todas las campanas de nuestro alborozo. Y los poetas, los artistas, lograron q u e su tierra
le f u e s e d i f a n a m e n t e m u s i c a l y d u l c e . V e n a a d e s c a n s a r
d e s u o s c u r a y g l o r i o s a j o r n a d a . Y le o f r e c i m o s el h o m b r o d e la f i e s t a d e n u e s t r o e s p r i t u . Y as s e d u r m i .
R e p o s o necesario. Viajar haba sido el trabajo de toda
su vida.
l a n d u v o p o r t o d o s l o s c a m i n o s d e la t i e r r a y d e l
arte. S u a n h e l o i n d a g a d o r s u p o a p r o v e c h a r el v u e l o d e l
p j a r o , e l a r c o d e la n o c h e , la f l e c h a d e l a l b a . T o d o s l o s
m a r e s despertaron a su voz, y su barca nunca e s t u v o d e m a s i a d o t i e m p o a m a r r a d a a la r i b e r a .
P i e n s o e n el m s t i l d e s u i n q u i e t u d , q u e h a v i b r a d o
entre las m a n o s de todos los vientos. Me acuerdo de Milosz,
y digo a Barradas:
Ah

Viejo

en medio

parche
de los

de su

corazn

dias!

Y a d e s d e el libro Figueira
se encaramaba sobre los
p a l o t e s , y c a b a l g a n d o c o n la i m a g i n a c i n , s e iba l e j o s .
P i n t o r d e e t e r n i d a d l e h a l l a m a d o la c r t i c a d e E s p a a
Esta eternidad de sus figuras se ha realizado profunda y
dolorosamente. Ah estn sus ltimos cuadros, en
donde
el pintor parece q u e ha h e c h o v o t o d e pobreza. Ha p r e s c i n d i d o d e t o d o lo a r t i f i c i o s o . N i u n s o l o m o m e n t o h a a n i m a d o s u s l i e n z o s c o n e l a g u a d e l b r i l l o y d e la a p a r a t o s i d a d .
N o o b s t a n t e , e n el t o n o g r i s , y h a s t a e n e l a g r i o o l o r a l a d r i l l o
d e a l g u n a d e sus i m g e n e s ; qu e x a l t a c i n de luz, q u d i fana palpitacin de energa y m u s i c a l i d a d !
V o t o d e p o b r e z a , t e n i e n d o al a l c a n c e t o d o s l o s e l e m e n tos necesarios para ser llamativos, conocimiento hasta el
c a n s a n c i o d e t o d o s l o s r e s o r t e s d e la e l o c u e n c i a f c i l , q u e n o
descubre nada, pero que cautiva. Al hablar de esto, estam o s h a b l a n d o d e la p u r e z a d e B a r r a d a s . S i l h u b i e r a q u e rido recoger el a m b i e n t e frivolo, p o n e r s e a tono con el
espritu adocenado de alguna revista, hubiera tenido s i e m pre una situacin econmica
b i e n d e s p e j a d a . P e r o l n o
quiso saber nunca de ese aire m a l s a n o q u e a l i m e n t a b a a

los intelectuales. Prefiri ser puro. A n t e s d e claudicar, e s toico y obstinado, se aferr a su propia estimacin y e s c o g i e l t r i u n f o p r o b l e m t i c o , a q u e h a b i a d e c o n d u c i r l o la
ternura de su arte.
Y se impuso.
La pintura no le guard secretos. S e e m p a c con el
agua del clasicismo. Cubista, clownista u n o de los c r e a d o res del ultrasmo en Espaa, vibracionista, gemetra. Ms
tarde, el franciscanismo le dio sus tonos grises, su s a b i d u ra d e s a b e r p r e s c i n d i r d e l a s f r o n d o s i d a d e s l i t e r a r i a s . Y
realiz sus lienzos d e luz negra, esa luz n e g r a q u e nos h a c e
p e n s a r e n la " C a t e d r a l S u m e r g i d a " ' d e D e b u s s y . M s i c a q u e
se va hundiendo en un ritmo inasible, que no comprende
la c o m p a r s e r a c a l l e j e r a , a p e s a r d e s u i m p e r a t i v o d e v i t a lidad. Esto ha sido s i e m p r e Barradas, un pintor vital. Y
s i e m p r e p o e t a . S l o u n p o e t a s a b e a p a r t a r s e d e la l i t e r a t u r a
d e o f i c i o y s u m e r g i r s e e n u n r i o d e e m o c i n . El p i n t o r
v u l g a r v i s t e l a s c o s a s : l, p i n t o r d e l i r i s m o , l a s d e s n u d a .
A s e s c o m o l p u e d e ir h a c i a a d e n t r o , c a d a v e z m s a d e n tro, h a s t a e n c o n t r a r s e . A s e s t e l c a m i n o , y a la o r i e n t a c i n
definida. Hay que saber recogerse para poder darse.

D e l o s e s c r i t o r e s y a r t i s t a s q u e h a n d e f i n i d o la o b r a d e
B a r r a d a s , q u e r e m o s c i t a r , e n t r e l o s p r i m e r o s , al m a e s t r o
J o a q u n T o r r e s G a r c a , q u e d e s d e s u Universalismo
Constructivo,
e n u n a de sus lecciones, ha fijado el perfil d e
nuestro pintor, recordndolo en el da e n q u e lleg a s u
lado: "Ante m, tena u n espritu. Otra m a n e r a de juzgar
de las cosas
que los otros, clarividente, creacin en el
h a b l a r , p l a s t i c i d a d y c a l i d a d , f o r m a . P i n t u r a c o m o la s u y a ,
calidoscopio prodigioso, inagotable, m u n d o s a descubrir i n d i t o s , y B a r r a d a s s i e m p r e : p e r s o n a l i d a d . U n a r t i s t a d e la
p l s t i c a , d a n d o t o d o e l v a l o r s u b s t a n t i v o a la p a l a b r a " .
"Un da quise concretar el arte d e B a r r a d a s , y nos
pusimos a definirlo bien; l hablaba y y o contestaba, p r e g u n t a n d o al m i s m o t i e m p o , y a v e c e s , d e t e n i n d o n o s a c o n s i d e r a r l a s c o s a s . E l p i n t o r h a m i r a d o , s i n f i j a r la a t e n c i n ,
varios objetos, hasta que su vista se detiene, fuertemente
i n t e r e s a d a p o r u n o d e e l l o s . El p o r q u , s e r i m p o s i b l e d e cirlo, p u e s el artista t a m b i n lo ignora, pero no el h e c h o

10

q u e s e g u i r d e s p u s , i n m e d i a t a m e n t e : e l b u s c a r la a s o c i a cin de e m o c i o n e s o sensaciones correspondientes a esa


primera, centro de una m i s m a calidad o sabor plstico. E
inmediatamente, a esta primera asociacin, seguirn otras,
c o m o dentro de una escala propia de valores, buscando del
mismo modo sus correspondientes, y enlazndolos
todos
en gradacin. Tal rojo, q u e ha h e r i d o su sensibilidad, b u s c a r f a t a l m e n t e s u c o m p l e m e n t a r i o e n u n v e r d e d e la m i s m a i n t e n s i d a d ; tal v a l o r q u e r e p r e s e n t a r a un 3 ( d e n t r o
d e la e s c a l a ) b u s c a r d e e q u i l i b r a r s e c o n o t r o 3. L o s o b j e tos i n t e r m e d i o s quedarn a n u l a d o s o supeditados a los prim e r o s . E l v i b r a c i o n i s m o e s , p u e s , c i e r t o movimiento
que
se d e t e r m i n a f a t a l m e n t e por el paso de u n a s e n s a c i n d e
color a otra c o r r e s p o n d i e n t e , s i e n d o cada uno de estos a c o r d e s d i v e r s a s n o t a s d e a r m o n a , d i s t i n t a s , f u n d i d a s e n t r e s
por acordes m s sordos, e n gradacin cada v e z m s opaca".
" O t r o a s p e c t o : c o n s i d e r a m o s la f o r m a geometrtzad.
Tal
c r c u l o e s t f o r m a d o por u n a s e r i e d e n g u l o s , t a l f o r m a
i r r e g u l a r n o s la d a p o r u n r e c t n g u l o , t a l o b j e t o e s t a r
slo iniciado: es que cada forma de esas buscar de c o m p l e m e n t a r s e o r e c t i f i c a r s e e n el espectador,
y as l o g r a , a l g o
v i v i e n t e , q u e n o darian
los objetos
representados
normalmente
o completos.
C o n s i d e r e m o s el retrato: Qu ha i n t e r e s a d o al p i n t o r p o r e n c i m a d e t o d o ? P u e s a q u e l l a s c o s a s
q u e r e n e e l i n d i v i d u o q u e le crean
su ambiente
especial.
p r o p i o , n o el p a r e c i d o f s i c o . E s d e c i r , a l g o s o b r e r r e a l o
m s real".
E n e s t a s c o r t a s n o t a s , e s t t o d o e l p r o c e s o d e la p i n tura (de entonces) de Barradas, pues ellos nos p o n e n e n
la i n t i m i d a d d e s u c o n c e p c i n p l s t i c a .
El g l o r i o s o m a e s t r o T o r r e s G a r c a h u b i e r a p o d i d o h a b l a r t a m b i n d e l p e r o d o d e la l u z n e g r a , d e l c l o w n i s m o ,
de las c o m p o s i c i o n e s populares mistico-religiosas y d e m s
m o d a l i d a d e s d e B a r r a d a s ; p e r o l p r e f i r i e v o c a r al p i n t o r
de una poca que vivieron juntos, de constante lucha y de
perpetuo estado emocional".
Su sensibilidad exiga distintos lenguajes de
poesa,
a u n q u e su a c e n t o fuera s i e m p r e el m i s m o . A l le e n c a n taba hacer sonar su t i e m p o en m s i c a de horas n u e v a s .
Su lmpara sensible para buscar su luz se adentraba
e n c o m p r o m e t e d o r e s , por imprevistos, m u n d o s d e color y d i 11

b u j e Su transicin por ellos, dio m s p e r m a n e n c i a a su


obra.
P o r s u c o n o c i m i e n t o a t r a v s d e los r e c i e n t e s i n v e n t o s ,
p u e d e retornar a su propia atmsfera y a esa profundidad
q u e n a c e d e l f e r v o r d e su a v e n t u r a , a s u e x p r e s i n n e r v i o s a
y , al m i s m o t i e m p o , e n r i q u e c i d a por la e x p e r i e n c i a d e p e l i g r o ,
q u e ha d a d o n u e v o s c a u c e s a su i n t e l i g e n c i a . P o r e s e d e j a r s e
ir e n v i e n t o s i n s o s p e c h a d o s , i n d a g a n d o d e u n l a d o p a r a o t r o ,
ha sabido encontrar, tal vez ( e n palabras de G u i l l e r m o d e
T o r r e , para A t t i l i o R o s s i ) , "la c l a v e d r a m t i c a d e l a r t e v i v o " .
F u tal vez B a r r a d a s u n o de los p o c o s p i n t o r e s q u e h i cieron un cubismo propio, sin influencias. A u n en A l e m a nia, en d o n d e las t f n d e n c i a s n o v s i m a s e s t a b a n tan a r r a i g a d a s , el m i s m o e x p r e s i o n i s m o v i v a i n f l u i d o p o r e l c u b i s m o
d e P i c a s s o y p o r e l a b s t r a c t i s m o d e K a n d i n s k y . El c u b i s m o
de Barradas tiene algo de esa fuerza csmica d e "Los V a gabundos" de Segall, pero es ms hondo todava y est
realizado con una sana obsesin naturalista. En Barradas,
la r e a l i d a d l o s a l v s i e m p r e . S u s i n s p i r a c i o n e s f a n t s t i c a s
n o p e c a n , p o r e j e m p l o , d e e s a d e m e n c i a r t m i c a d e la " I m provisacin soolienta" de Kandinsky, y en todos sus m o v i m i e n t o s pictricos, las figuras h u m a n a s a d q u i e r e n tal r e l i e v e , t a l i n t e n s i d a d , q u e p e n s a m o s q u e si a l g u i e n h a i n f l u i d o e n la m o d a l i d a d d e l a r t i s t a , n o h a s i d o n u n c a u n
p i n t o r , y s u n p o e t a . Q u i z a c e r t a r a m o s si d i j r a m o s el
nombre de Dostoiewski.
N o s sera fcil recurrir a cualquier historia del arte,
y r e c o r r e r l a s d i s t i n t a s p o c a s d e la p i n t u r a e u r o p e a , p a r a
persuadirnos de que Barradas no tuvo un precedente d e cidido.
Y decimos precedente decidido, con el temor de q u e a l guien pueda ver influencia, donde slo hay semejanza de
orientacin.
nico, inconfundible.
Espritu investigador, sin perder
el c o n t a c t o c o n la n a t u r a l e z a , b u s c s i e m p r e s u s r i t m o s a
los cauces interiores. Por eso algunos de sus cuadros parec e n oscuros. La solucin es facilsima.
La realidad hace
c o m o e l v e r s o c l s i c o : " u n p o c o t u r b i a la c r i s t a l c o r r i e n t e " ,
p o r q u e al c r i s t a l h a t r e p a d o e l f o n d o . Y h a y q u e e m p e z a r

12

p o r ah, por e l f o n d o , e n t o n c e s el c r i s t a l n o s p a r e c e r d i fano.


A s i e n p o e s i a l a c l a r i d a d d i f c i l d e q u e h a b l a el
p o e t a B a s s o M a g u o e n "La E x p r e s i n H e r o i c a " , l a s d o s
f r m u l a s f u n d a m e n t a l e s : claridad fcil, v e r s o v u l g a r , c l a ridad d i f c i l ; p o e s a . E s o s e l o g r a , n o r e c o g i e n d o f r i v o l a m e n t e lo exterior, sino p e n s a n d o d e n t r o de uno m i s m o .
La f i g u r a d e B a r r a d a s h a s i d o f i e l m e n t e v i s t a p o r a l gunos escritores espaoles. Manuel Abril nos habla de B a r r a d a s " c u a n d o v a p o r la v i d a m i r a n d o h a c i a e l f r e n t e c o n
los ojos m u y abiertos y unas gafas gruesas. Va, ms an
que abstrado, alucinado".
" Q u m i r a B a r r a d a s ? P o r q u m a r c h a as c o m o e n
p o s d e a l g o , c o m o si l e h i p n o t i z a r a u n a l u z q u e d e l a n t e d e
l, fuese r e t r o c e d i e n d o c o n f o r m e l va a v a n z a n d o , para h a c e r l e a n d a r as c o m o p r e n d i d a la a t e n c i n e n u n a e s t r e l l a
cercana e invisible? Barradas ve, v e siempre; pero no slo
las cosas visibles, tiene que ver t a m b i n las ideas q u e v a n
s a l t a n d o en el m a g n , y q u e l dispara afuera para v e r l a s
f r e n t e a s, m i e n t r a s c a m i n a e n p o s d e e l l a s . B a r r a d a s v a
mirando sin ver, porque lleva delante una teora; va v i e n d o
s i n m i r a r , p o r q u e t o d o lo q u e p a s a p o r d e l a n t e d e s u s g a fas q u e d a en el cristal de ellas, a u n q u e B a r r a d a s no lo
mire, para q u e p u e d a v e r l o en el m o m e n t o de crear".
"Su c a j a d e m s i c a l e h a c e or al o d o d e l a l m a m i e n tras crea una armona guatada y silenciosa de otro m u n d o
-msica p i t a g r i c a q u i z : p o r e s o l a s f i g u r a s d e l o s
cuadros mejores de Barradas parecen como litrgicos y q u i e tos e s p e c t r o s e s e n c i a l e s , f o r m a s del ser, m s c a r a s d e s n u d a s ,
esfinges elocuentes del secreto."
" C m o d e t e r m i n a r la f i l i a c i n d e B a r r a d a s ? S e l e h a
l l a m a d o v i b r a c i o n i s t a , p l a n i s t a , e t c . , y l m i s m o s e ha b a u tizado con apelativos ms o menos esotricos; pero n i n g u n a d e e s a s e t i q u e t a s da i d e a d e l m r i t o ni d e l t e m p e r a m e n t o del autor. A v e c e s d e s c o m p o n e los c u e r p o s con a r r e g l o al g e o m e t r i z a n t e y a l g e b r a i c o c o n c e p t o c u b i s t a ; o t r a s
veces, en cambio, pone e n prctica los principios futuristas
r e f e r e n t e s a la d i n a m i c i d a d y a la v i s i n d e l m u n d o c o m o
producto de fuerzas vivas que se compenetran y mantienen un ritmo en perpetua actividad. En ocasiones dedica
t o d a la a t e n c i n al p a l a d e o d e l c a r c t e r m a t e r i a l d e l a s
13

cosas, a c u s n d o l o con u n a substanciosa suculencia q u e d e s c u b r e al a d m i r a d o r d e C z a n n e ; e n o c a s i o n e s p r o d u c e t a m b i n c o n el s i n t e t i s m o y l a d e s p r o p o r c i n p r o p u e s t a d e l o s


salvajistas fauves."
"Esta variedad no indica, empero, indecisin ni p e r s o n a l i d a d f l o j a ; p o r el c o n t r a r i o , t a l v e z p r o v i e n e d e a b u n dancia espiritual interior q u e r e b o s a de los limites, a n a n gostos, de las escuelas m o d e r n a s , todava d e m a s i a d o en formacin p a r a q u e p u e d a n ofrecer y a t o d o el m b i t o q u e
r e q u i e r e el d e s e n v o l v i m i e n t o d e s e m b a r a z a d o d e u n a p e r s o nalidad juvenil y exhuberante."
La mirada de Francisco Alcntara supo tambin descubrir esa chispa d e genio q u e ya d e sus p r i m e r o s pasos agit a b a la o b r a d e l p i n t o r . " B a r r a d a s h a e x p u e s t o e n M a d r i d
ciertos
cuadros, esquemticos,
cubistas,
impresionistas
y
c a r t e l e r a s r e p r e s e n t a t i v a s d e la v i d a d e los n i o s , q u e b a s t a n p a r a l l e n a r d e luz gloriosa la v i d a d e u n h o m b r e " .
Y B e n j a m n J a r n s , n o s dio otro v e r d a d e r o r e t r a t o d e
Barradas:
" S u m e s a es la d e u n m a g o a l q u i m i s t a q u e p o s e y e s e el
secreto d e c o n v e r t i r la a n c d o t a e n categora, el a c c i d e n t e
e n substancia, bien lejano de las doctas y silenciosas bibliotecas d o n d e el crtico c u y o c e r e b r o se a p o y a e n los infolios,
o r d e n a sus p a c i e n t e s casilleros. Es su m e s a la d e l a n t i g u o
oficiante del culto a la d o b l e d i m e n s i n , y a r e n e g a d o d e l r i t o
p o r q u e su lpiz a b r e surcos y sus gafas d e s n u d a n a los h o m bres y a las cosas de todo superficial arabesco."
E l a u t o r d e Teora
del Zumbel
nos habla t a m b i n del
"Barradas ingenuo, nio, que supo hacer de su clara infantilidad u n valor excelentsimo y que aplic este valor a una
peculiar y graciosa imaginera, cuya realizacin ocup gran
p a r t e d e s u s h o r a s m s f r t i l e s . E l j u g u e t e , el p l i e g o d e
aleluyas, el c u e n t o infantil, e j e r c a n s o b r e B a r r a d a s , u n fecundo atractivo". "Sus gafas de estirpe metafsica
descend a n d e p r o n t o a lo j o v i a l y m e n u d o , a la f r g i l
arena
d o n d e los n i o s a l z a n s u s m a r a v i l l o s o s a l c z a r e s . Y e n e s t a
arena, mejor q u e sobre c u m b r e s avistadas, produca el p i n t o r u n a e n c a n t a d o r a m e r c a n c a . All s u r g a n el h e c h o , g r a to de ver, de tocar, de adquirir".

14

Por su parte, G u i l l e r m o de Torre, en una pgina de sus


Literaturas
europeas
de vanguardia,
h a b a d e f i n i d o as e l
d i n a m i s m o e s p i r i t u a l d e e s t e p i n t o r : " B a r r a d a s e s la t i p i f i c a c i n d e la I n q u i e t u d c o n m a y s c u l a . B a r r a d a s d e s c o m p o n e el a m a r i l l o de su rostro y el arco iris de s u e s p r i t u
a travs del prisma de los doce m e s e s del ao, y de su boca
surtidor mana un verbo inquieto y desfogado que abre una
t e o r a d i s t i n t a c a d a da. T r a s el " v i b r a c i o n i s m o " , e l " c l o w nismo" y el "fakirismo". Por ello Manuel Abril, q u e ha
codificado el t e x t o d e sus "ismos", ha podido escribir, p i rueteando con el vocablo, q u e los "itsmos" de Barradas
dan paso a grandes continentes. Este pintor es, en suma,
c o m o se ha dicho de Picasso, un encantador de objetos.
L o s pesa, los m i d e , busca su estructura n t i m a y la t r a s posicin de sus calidades materiales e n atmsferas plsticas".
"Los pesa y los mide", dice el creador d e H l i c e s .
N u n c a s e p o d r a t r a e r p a r a B a r r a d a s la p r o t e s t a d e
P i c a s s o , al c o n t e m p l a r u n c u a d r o i m p r e s i o n i s t a : "En e s t e
cuadro hay lluvia, hay rboles, h a y casa, h a y todo m e n o s
pintura".
E n B a r r a d a s , a n t e t o d o , h a b l a b a el p i n t o r .
Bazzurro m e recordaba u n a v e z otra a n c d o t a del gran
cubista.
"Si m e p i d i e r a c o n s e j o u n p i n t o r p a r a p i n t a r e s a m e sa, y o l e d i r a : e m p i e c e p o r m e d i r l a " .
Y B a r r a d a s , m e d a la m e s a , y d e s p u s la p i n t a b a .
Y
d e s p u s l l e v a b a a todo, c o m o deca Cari G e b h a r d t , su vida
propia. Toda su obra es de seguridad y precisin, pero
tambin de sorpresa.
D e s o r p r e s a y d e h e r o s m o , d i r a Atalaya.
"De serena
t e r n u r a q u e h a c e f o s f o r e c e r t o d o lo q u e t o c a " . " S o r p r e s a
auroral de profundas resonancias, de una dulcedumbre que
n o s p e n e t r a e n l a s f i b r a s m s n t i m a s d e n u e s t r o ser".
Barradas no escamote nunca su propia tragedia. Ms
b i e n , la a c r e c e n t a b a c a d a v e z m s . C u a n d o n o s i n t i a l g o
que llevar a sus telas, supo acogerse en el silencio. Y estar
s o l o , q u e e s - u n a m a n e r a , d e e s t a r s i e m p r e c o n la v e r d a d .
Y con su fuego.

15

Generalmente, entre nuestros pintores, no hay grandes


a c i e r t o s p a r a e l a r t e d e c o r a t i v o , ni p a r a e l d i b u j o l i n e a l , y
m e n o s a n , p a r a la i l u s t r a c i n . C u a n d o e n t r a n e n l o d e c o r a t i v o l l e v a n e s t e a r t e a u n a e x p r e s i n fra, r e t r i c a .
B a r r a d a s y a e n lo m s a l t o d e s u v i d a , c u a n d o e x i g e
u n l u g a r d e p e r m a n e n c i a c o m o p i n t o r , n o a b a n d o n a la g r a cia, la m s i c a d e l d i b u j o f i n o , q u e e s t e n la o r n a m e n t a cin, q u e aspira slo a eso y quedar porque no nace de
la o r a t o r i a o d e l o c i r c u n s t a n c i a l , s i n o q u e l l e g a c o m o t o d o
arte, d e s d e dentro, con su e x p r e s i n personal indita.
R e c o r d a m o s los libros e s p a o l e s d e s d e los q u e su dibujo,
c l s i c o o v a n g u a r d i s t a , i m p u s o la c a l i d a d d e s u l e n g u a j e y
lo m i s m o e n l a s r e v i s t a s : Grecia,
Tableros,
Ultra,
Alfar.
. .
E n t o d a s e l l a s e l n o m b r e d e B a r r a d a s s o s t e n d r la c a t e g o r a
d e l d i b u j o , la p l e n i t u d d e u n a r t e , q u e n o e s i n f e r i o r , c u a n do sabe drsele el v e r d a d e r o a c e n t o q u e e x i g e y el e x a c t o
clima de gracia y color, propio de su funcin.
Y a c e r t e n e l d i b u j o , e n la o r n a m e n t a c i n , p o r q u e a u n
en los m o m e n t o s de su arte m s puro y difcil, e s t u v o s i e m pre e n lo popular, d o n d e el artista haba d e e n c o n t r a r
la a t m s f e r a c l i d a , n a c i d a d e l m e n s a j e d e l p u e b l o q u e l e
acercar esa m e d i d a y ese equilibrio y ese a c e n t o mgico,
n e c e s a r i o p a r a la c r e a c i n .
Y, B a r r a d a s c o m o d e c o r a d o r ? A h e s t e l T e a t r o E s l a va. A h est esa p r i m e r a m e d a l l a de oro, e n el S a l n d e
artes decorativos de Pars. Y esos libros de las editoriales
Estrella.
Renacimiento.
El p o e t a h a d a d o c o m o n i n g u n o u n a
v i s i n e x a c t a d e la R u s i a d e A n d r e v , u n a g r a c i a a n t i g u a d e
la n o v e l a r o m n t i c a f r a n c e s a , y la i n t e n s a r e c i e d u m b r e d e la
poesa castellana.
Barradas, q u e se haba e m b a r c a d o e n todas las t e n d e n c i a s , s i e m p r e e s t u v o al l a d o d e l a l m a i n f a n t i l . Y s u s
cuentos, sus ilustraciones realizaron durante quince aos,
el a n h e l o y la t e r n u r a d e l n i o .
E n B a r r a d a s , la e v o c a c i n h a s i d o c a s i s i e m p r e t e j i d a
con los claros hilos d e los pasajes de su infancia.
Y l h a d e r r a m a d o t o d a e s a p o e s a , t o d o e s e m i s t e r i o e n
s u s historias infantiles. D e ah el s e n c i l l o e n c a n t o d e sus
poemas lineales.

16

E n s u s d i b u j o s p a r a n i o s , s e v e e l h u m o d e la m s i c a
del barrio natal: de ello f l u y e un familiar y a l e g r e despertar
d e c a m p a n a s , y el c r i s t a l d e s u s u e o s e v i s t e c o n u n t r a j e d e
l u z b u l l i c i o s a : la l u z d e s u s d o m i n g o s . El b u e n o l o r a p a n
c a l i e n t e d e la p a l a b r a d e s u m a d r e , q u e d e s d e el a l b a , e m p e zaba a refrescar las sienes mitad blancas y negras de a q u e l
patio.
A q u e l alborozado e n j a m b r e de los colores de las
m a c e t a s de su casa, que salan a recibirlo, c u a n d o l l e g a b a del
c o l e g i o . L a b r i s a d e la v o z d e l g a l l o q u e h i n c h a b a la v e l a d e
la b a r c a d e l m e d i o d a . . . Y e n la s i e s t a , e l c a m p o q u e lo l l a m a b a c o n s u v o z m s v e r d e . El p e r f u m e d e t o d a s e s a s c o s a s ,
a l i e n t a e n s u s d i b u j o s i n f a n t i l e s . C o n la l u z d e s u p a s a d o , h a
s a b i d o e n c e n d e r la i m a g i n a c i n d e l o s n i o s .
A f i r m a G u t i r r e z Gil q u e B a r r a d a s e s t e n s u s o b r a s
lleno de tradicin y d e porvenir. "Pero su ideal es otro. Lucha
por convertir e n e x p r e s i n pictrica el i n m e n s o a n h e l o de lo
p o r v e n i r y de lo pretrito, q u e q u i e r e ser i n m a n e n c i a eterna.
P a s a j e r o d e lo p e r m a n e n t e , su cuadro predilecto sera aquel
q u e n o t u v i e r a p r e c e d e n t e ni c o n s e c u c i n . El c u a d r o s u m o
d e e s t e p i n t o r e s , p u e s , la t o t a l i d a d d e s u s d i v e r s o s c u a d r o s .
Rafael Barradas es un pintor de sensibilidad potica, de m e n talidad filosfica.
La realidad sensible y pensante de su
m u n d o discurre por los i s m o s q u e h a n dirigido el o r d e n z i g z a g u e a n t e d e s u s c o l o r e s , e l a b o r a d o s e n la a r t e s a d e l c e r e b r o ,
s o b r e la l u m b r e d e l c o r a z n " .
A l e s t u d i a r la p i n t u r a d e B a r r a d a s n o s e n c o n t r a m o s a n t e
e l e n i g m a d e l o q u e n o t i e n e l m i t e , d e lo q u e n o s e a q u i e t a
nunca, d e lo q u e e n una palabra, a pesar de su a c e n t o p e r s o n a l , p o d r i a d e s o r i e n t a r n o s . l d o m i n a b a la v i s i n c l a r a , y
sola ser b r u m o s o . Era c o n s t r u c t i v o y al m i s m o t i e m p o , d e s c o m p o n a las piezas del m e c a n i s m o del arte. A veces, v i s l u m braba sus m o t i v o s , c o m o d e s d e un xtasis, diluidos e n una
atmsfera de v a g u e d a d . Y por m o m e n t o s , vea todo tan claram e n t e , c o m o si s e h u b i e r a r e s t r e g a d o l o s o j o s c o n e s p o n j a s
d e l u z , y f u e s e d u e o d e la m i r a d a f u e r t e y m a t i n a l d e l
hombre primitivo.
B a r r a d a s s a l a d i a r i a m e n t e a la p i n t u r a c o m o q u i e n s a l e
a la c a l l e . L a p i n t u r a e r a s u c i u d a d y u n d a iba p o r l o s
barrios claros y s u n t u o s o s del ritmo clsico y a v e c e s se
perda en el l a b e r i n t o d e las callejas del c u b i s m o .

17

B a a d a s p i n t a la m e m o r i a u r u g u a y a .
N o h a y e n l l a m e m o r i a d e l a s d o s o r i l l a s , r e c o r d a d a s
p o r J o r g e Luis B o r g e s en su e s t u d i o s o b r e F i g a r i .
E n el l e n g u a j e d e B a r r a d a s , v i v e la c i u d a d , el l e j a n o
Montevideo, no con sus casas como palabra esencial, sino
c o m o m a r c o p a r a q u e e n l se m u e v a el p e q u e e m u n d o d e
su gente.
Y t a n t o c o m o la g e n t e , las c o s a s . P o r l v o l v e m o s a v e r
aquellos escudos despintados de lata. abollados, que haba
s o b r e los colegios d e Misia M a r g a r i t a . M a r a M a n r u p e , A u r e l i a
Viera. "Qu perfume tienen estos n o m b r e s ! " Nos deca, q u e
le p a r e c a e s t a r r e v o l v i e n d o el b a l d e u n h e r m a n o e m i g r a n t e
l m i s m o "La p a r e d de e n f r e n t e qu cosa e x t r a a tiene
la p a r e d d e e n f r e n t e , c u a n d o s o m o s p e q u e o s
pasado
maana?"
E n s u s estampones
leemos sus ltimas cartas: Baos de
Urquiza, Guruy, Palermo, La Leva, P u n t a Carretas, Aparicio
S a r a v i a . . . El B u e n P a s t o r . V o l v e m o s a v e r p a s a r la t e s t a d e
len de Roberto de las C a r r e r a s . . . San R o m n , Mazantini,
Don Toms Claramunt, Vzquez C o r e s . . . Caf Moka, Calle
Durazno, una farmacia, un buzn, dos nias en un balcn
de mrmol. . . y
olas que
plaideras

al

llegar
muriendo

a mis

pies.

Y d i c i e n d o el n o m b r e d e l o s d e m s , b e b i e n d o l a s v i e j a s
cosas, s a l i e n d o a sus c a m p o s y a su m a r , d a b a l i b e r t a d a su
llanto y creca en su fiesta de m e m o r i a s .
C u a n d o el p i n t o r l l e g a a d a r a s u o b r a u n a c e n t o c l i d o
que nos hace olvidar sus conocimientos, contagindonos de
a l g o n t i m o q u e n o s a l e j a d e la v a l i d e z d e la t c n i c a , e n t o n ces, e s t a m o s f r e n t e a la v i t a l i d a d , y al j b i l o o la a n g u s t i a
d e l v e r d a d e r o c r e a d o r . l l l e v a la p i n t u r a , c o m o h u b i e r a
llevado a cualquier otra manifestacin del arte, aquello que
h a c e p e r d u r a r la o b r a : llev su a c e n t o lrico. S u s m o d e l o s
n o e r a n s o l a m e n t e el gesto, el color, el v o l u m e n . l m s q u e
t o d o s v e a la d i a f a n i d a d d e ese a m b i e n t e q u e p e r c i b e el p o e t a .
N o s i e n d o asi h u b i e r a s u f r i d o esa p r e o c u p a c i n d e p r e s 18

c i n d i r d e s u r e c o n o c i d a a g i l i d a d e n d o m i n a r la m a t e r i a , d e
olvidar el dibujo?
Todas sus anteriores tentativas, no fueron nada ms que
u n p r e t e x t o , u n e n s a y o p a r a ir p r e p a r a n d o e l c a m i n o , p a r a
q u e un d a p u d i e r a b r o t a r l o s u y o , l o q u e l l l e v a b a d e n t r o :
c r e a r , d a n d o a la v i d a la e m o c i n d e l e s p r i t u . O b r a d e a r t e ,
desde luego, pero m o v i n d o l a desde u n aire imaginativo,
rodendola con un m u n d o potico.
C o m o pocos, Barrada c o n o c e su oficio. P e r o no se q u e d a
e n l. Lo l l e v a n a t u r a l m e n t e , sin m o l e s t a r l e , por secretos d e
luz. por c l i m a s d e inocencia. Tal vez el oficio sea el q u e
s o s t i e n e el m i s t e r i o d e s u s d a s , la c e n i z a d e s u s o l e d a d . P e r o ,
va tan identificado con su s u e o , q u e el acierto d e oficio y e l
pecho de sueo no vibran nada ms que en un idntico latido.
El p i n t o r J o s C n e o , e n su e s t u d i o s o b r e B a r r a d a s , t r a e
a m e n u d o el r e c u e r d o del G r e c o y nos dice:
"He citado varias v e c e s l'Greco, i n t e n c o n a l m e n t e , porque
no hay ningn pintor en Espaa, que se haya aproximado
t a n t o a l, c o m o B a r r a d a s ; t i e n e e l m i s m o m i s t i c i s m o u n
p o c o h u m o r i s t a e n B a r r a d a s la m i s m a e x a l t a c i n i n t e r n a
l l e n a d e d u l z u r a , la m i s m a i n t e n s a r e l i g i o s i d a d . "
" P e r o e s e n la p a r t e p i c t r i c a d o n d e e s t el m a y o r a c e r c a m i e n t o ; e n la m a n e r a d e p r o d u c i r la l u z e n e l c u a d r o e n t i n d a s e b i e n la luz la m i s m a v i s i n d e l m u n d o , el m i s m o o j o
para percibir las cosas penetrndose unas e n otras."
El m i s t i c i s m o d e B a r r a d a s n o v i v a s o l a m e n t e e n s u s c u a dros religiosos. En casi t o d a su obra y a a n d a b a el s u e o
d e l q u e d e s d e la t i e r r a da l i b e r t a d a l o s o j o s m i r a n d o h a c i a
arriba. S u G a u c h o , piensa c o m o su Cristo. La m i s m a s a b i dura, idntico proceso de amor y llanto.
Y no nos referimos a esos cuadros msticos de Barradas,
d o n d e s e g n B a s s o M a g u o , "no h a y m a d o n a s d u l c e s , ni s a n t o s
l l e n o s d e s a n g r e , ni h i m n o s d e r e s u r r e c c i n c a r n a l , ni s e n t i m e n t a l i s m o s de bajos martirios". No, n o es s o l a m e n t e ahi,
e n lo q u e pudiera ser influencia de l e y e n d a s y realizacin de
v i e j a s y religiosas formas, d o n d e l a v i v a con una n u e v a luz
d e p o e s a q u e t i e n d e al a r t i s t a u n c a m i n o p a r a q u e e l o f i c i o
n o s e a s o l a m e n t e o f i c i o y u n i d o al c o n o c i m i e n t o d e la e m o c i n ,
l l e g u e a s e r e l p i n t o r q u e p u e d e h a b l a r c o n la e t e r n i d a d ,
p o r q u e y a ha credo en el c o n o c i m i e n t o del l e n g u a j e h u m a n o .
B a r r a d a s e s m s t i c o y lo e s c o n i d n t i c a f u e r z a , e n e l
t

19

r e s p l a n d o r q u e r o d e a l a f i g u r a d e s u Cristo,
lo m i s m o q u e e n
ese a m b i e n t e d e l e j a n a y m i s t e r i o q u e se d e s p r e n d e d e l
Gaucho.
S u Gaucho
p i e n s a c o m o s u Cristo.
La misma sabidura, idntico proceso de amor y llanto.

ste fu el p i n t o r q u e q u i s o a n t e t o d o s e r h o m b r e . l t i m a m e n t e n o s h a b a e m o c i o n a d o con el silencio d e s u s c u a d r o s


r e l i g i o s o s . E n e l l o s n o r e p o s a b a la f r e n t e d e l p o e t a . A l c o n trario. Se haba despertado m s que nunca, en afiebrada
investigacin.
Y purificado cada vez ms. E n xtasis de niebla, d e s d e lo
h o n d o , a c e c h a b a y recoga la v i b r a c i n mstica. C o n s u s
l t i m o s r e t r a t o s , c o n s u s p a i s a j e s n o s c o n f i r m a b a la c r e e n c i a
de Hebbel, de que sueo y poesa son idnticos. . Poesa y
s u e o c o n d u j e r o n al p i n t o r p o r los c a m i n o s d e su i m p u l s o d e
h u m a n i d a d . N a d a m s h u m a n o q u e su misticismo. Su alma
v i b r a t o r m e n t a d a d e m i s t e r i o . L a s g r a n d e s s o l e d a d e s d e la
existencia giraron en t o r n o de su preocupacin.
Perfeccin
d e u n n u e v o r i t m o l o g r a d o c o n el e q u i l i b r i o d e la m a d u r e z ,
realizado a fuerza de m i r a r s e hacia a d e n t r o . L a luz d e SUJ
c u a d r o s es la l u z d e su e s p r i t u .
El p i n t o r ya h a b a e n c o n t r a d o su v e r d a d e r o a m a n e c e r :
su
exaltacin d e a r t e p u r o . Y el a r t e p u r o es el c a m i n o d e Dioi.
JULIO

20

J.

CASAL

NOTA

BIOGRFICA

R A F A E L PREZ BARRADAS naci


de

1890.

madre

Su padre

es doa

Santos

A bordo
rumbo

los das

pudo

las

Vivi
deos,

viaje

de

mando

fund

clase,

pasajeros

de

en Suiza

la escuela

se embarc

en

su

1912

que el joven
de

en la Galera

San Juan de Luz,

enero

pintor;

a los tripulantes,

los

musical

temporalmente

el 4 de

fu

espaoles.

en tercera

y expuso

del

Biarritz,

catalana

Ambos

a dibujar

ideo

Barradas

uno de sus bigrafos

ventajas

a Miln

serie de figuras

en Monta

Prez

Gimnez.

Cuenta
del

obtener
Lleg

Antonio

del "Provenza",

a Europa.

dedic

D.

pintor

con

lo

que

"primera".

de la Casa

Oden

una

entonces.

y Pars.

Barcelona

De all

y Madrid.

vibracionista

y expuso

pas

En la

Burcapital

en las

Galeras

Laietanas.
En

Espaa

los crticos

realiz

fos

Eugenio

d'Ors'

Adolphe

de Falgairolle,

En
oro

en

1925

fu

premiado

Colabor

con

siendo

Salazar,

de

Sebastin

de honor
en

por

en

por

Alcntara,
Gasch,

Perucho,

Arte

dirigido

juzgada

Francisco

Arturo

diploma

premiado

etc.

y medalla

Pars.

En

Gregorio

la exposicin

de
1927,

Martnez
de

la

Villa

Italia.

en la revista
A ella estuvo

su aparicin

en Galicia,

miento

Adolfo
Benet,

Eslaia

monografa.
la revista

su obra,

la Encina,

Internacional

igualmente

de Monza,

de

Abril,
Rafael

en el Teatro

Sierra,
Rale

fu

mejor

Juan-Je

Manuel

la Exposicin

figurando

lo

Francs,

reflejan

y culminacin

"Alfar",

dirigida

identificado
y

los nmeros

la constante

inquietud

de artista

total.

21

por

durante
de

el autor

todo

de

el perodo

esa primera

poca

de

su

Barradas,

esta
de
de
naci-

En el Cafe del Prado y luego en el de Oriente,


en
Madrid,
tenia lugar la tertulia
literaria de la que era asiduo el gran
pintor, con la compaa
fraterna
de Benjamn
farns. Garran,
Federico Garca Lorca, Guillermo
de Torre, Brinici, Chabs y otros.
Regres
a Montevideo
de febrero
de / 9 2 9 .

en noviembre

de

192S.

Muri

el

12

Apenas lleg a su patria fue objeto de la adhesin clida


los artistas
uruguayos.
El poeta Vicente
Basso Maglio escribi
libro Tragedia de la I m a g e n , donde se estudia lo fundamental
alma y del lenguaje de
Barradas.

de
el
del

En aos sucesivos
se ha rendido
a su memoria
culto. La "Galera
Barradas" expone sus obras a la
de los amantes
de la
pintura.

permanente
contemplacin

En 1950 sus obras fueron expuestas


ciacin
Wagneriana
de Buenos
Aires.

de la

22

en la Galera

Aso-

EXPOSICIONES

REALIZADAS

EUROPA
191).

Club

de Taragoza.

1916.

Galera

Dalmati.

1917.

Galera

Dalmau.

918.

Galeras

Laictanas.

1918.

Librera

Matcu\

1920.

Teatro

1920.

Galera

1920.

Ateneo.

Madrid.

1921.

Ateneo.

Madrid.

1922.

Exposicin

Goya.

Zaragoza.
Barcelona.
Barcelona.
Barcelona.
Madrid.
Barcelona.

Dalmau.

Barcelona.

Conjunto

de

Pintores.

/ 9 2 5. Exposicin
Artes
nals y Burmam).

Decorativos
Pars.

1925.

Palacio

del Retiro,

Sociedad

1926.

Galera

Dalmau.

Exposicin

Madrid.

(con

los pintores

de Artistas
en

Ibricos.

Homenaje

Fonta-

Madrid.
a

Ramn.

Barcelona.
1927.

Exposicin

correspondiente

1928-1929.
La ltima exposicin
en el perodo
1928-1929.

23

a 1927

1928.

Barcelona.

que dej para ser


Sitges,
Barcelona.

inaugurada

AMRICA
19)0.

La \i' agnei iana.

J V i 0. Ateneo.

Buenos

Aires.

Montevideo.

931.

Palaiio

Sarandi.

Monta

19)4.

Amigos

del

Arte.

Buenos

19)4.

Amigos

del

Arte.

Mon/ei

19)4.

Aiape.

194).

Club

19)4.

Galera

ideo.
Aires.
ideo.

Montevideo.
Catlico.

Montevideo.

Barradas.

Exposicin

24

Permanente.

Monta

ideo.

CARTA
El

verdadero
de ella

BARRADAS

destino de Barradas es el de

un resplandor de poesa
dentro

DE

lo a c o m p a

valindose

de su

la p i n t u r a ,

siempre, a u n q u e se

m u n d o de

artista.

pero
movi

Damos

una

de sus cartas, en d o n d e el p i n t o r sabe ir l i b r e m e n t e por lo n t i m o ,


y esa r a z n , n i c a , por lo e x a l t a d o , del
E n esta

carta

se ver

su lenguaje

poeta.
ms

sentido,

sus

seales

lricas y su fidelidad a lo ardiente de la a c c i n y del p e n s a m i e n t o ,


q u e dieron a <u vida

i n c o n f u n d i b l e expresin

creadora.

A l irse por esas carreteras el p i n t o r ya habia salido a b u s carse, y a su lado el poeta iba d e s p e r t a n d o a su paso la a t m s f e r a
v i v a y d r a m t i c a de las cosas.

CARTA

MI H E R M A N O

A l g u i e n silba afuera

P O E T A J U L I O J. C A S A L

Madrid,

4/919.

. Es mi hora. Y a siento m i

carruaje

rodar en la n o c h e . Y a han t o m a d o su f i s o n o m a
bra larga de esta botella

propia, esa s o m -

( e n esta botella y o t e n g o c a f

que

v o y p o n i e n d o de a p o c o en u n cacharro, y lo v o y c a l e n t a n d o en un
VLJO

c a l e n t a d o r de hoja de lata, que ya tiene personalidad

. .);

mi cacharro, mi botella, mi copa, qu cosas buenas! y las s o m bras de estas cosas qu

ntimas!
N U E V O S HORIZONTES,

Julio

Julio, he recibido t u libro. Me has d a d o una alegra

/.

Casal.

enorme.

Y t u carta? T u carta de a m i g o grande, de a m i g o puro, qu suerte tan

extraordinaria

el habernos

25

encontrado

ahora,

cuando

ya

hemos pasado los dos, el libro Figueira


, c u a n d o ya hemos
dejado tan lejos.nuestros palotes, en pintura y o , en literatura t ,
t tan personal, tan n u e v o .
Y a g u a r n ! Mira Julio que es raro eso de Y a g u a r n , c o m o
Paysand y Q u e g u a y y G u a n a ( d o n d e v i v a una novia m a por
la cual me hubiera o quise suicidarme dos o tres docenas de v e ces . . ) . Es a l g o raro entre burln y n o s t l g i c o lo que m e pasa ( o
m e j o r ) nos pasa c o n todas aquellas cosas tan lejanas que nos
p r o d u c e n una extraa m e l a n c o l a , al igual que c u a n d o hojeamos
esos lbumes ( q u e parecen misales) d o n d e nos e n c o n t r a m o s c o n
f o t o g r a f a s , amarillas, borrosas, c o n u n sabor de espiritismo
. y
all v i m o s a nuestro abuelo c o n una americana ribeteada y u n
c h a l e c o abrochado casi en la nariz
, y ms atrs en otra hoja
que muestra un c o m o parpatus v a c o nos inquieta
, al lado un
e t r a t o de dos recin casados, ella c o n la c i n t u r a oprimida por
aquellos corss ( d e c e m e n t o a r m a d o ) , l, c o n unos pantalones que
le f o r m a n c o m o u n acorden de la rodilla hasta los zapatos m u y
p u n t i a g u d o s y estrechos que parecen dos m a r t i l l o s . Pues es a l g o
a s . . . lo que nos pasa c o n nuestro pasado. Es que, a veces, parece que n u n c a hemos dejado de serlo. Es u n e x t r a o espejismo.
Es c o m o en esos viejos retratos que t i e n e n a l g o de b u r l n ; pero
t a m b i n a l g o misterioso, que parece hacernos reconocer a n o s otros m i s m o s , detrs del abuelo de nuestro abuelo . . .
Es el c a m i n o que la razn no r e c o n o c e ; es a l g o as, c o m o
nuestro ultra-pasado
T o d o esto, J u l i o , m e e n c a n t a , es a l g o
as c o m o si soara . . . C o n s e r v o una quintaesencia de visin de
nuestras pasadas cosas, c o m o la q u e t e n g o de a l g u n a s aldeas suizas,
que pas una hora en ellas y l u e g o a b a n d o n ; para seguir m i
viaje, siempre adelante.
Mis viajes, Julio, mis viajes . . . , m i s viajes siempre slo, s i e m pre sin dinero, siempre sin dinero y siempre solo, c o n mi sombra
larga delante o detrs de m , c o n una sombra parecida a la de
esta botella, que m e mira e n c a n t a d a . . . N u n c a m e esper nadie
en n i n g u n a estacin, ni en n i n g n puerto, y esos brazos que se
abren en las estaciones y en los puertos, que se cierran y aprietan . . . a mi m e h a c a n m u c h a f a l t a , Julio, m u c h a f a l t a . H o y

26

ya los t e n g o

gracias a D i o s ! ; Mi madre, mi h e r m a n e , mi m u -

jer y Julio!
Por d o n d e m s he rodado ha sido por. esta querida Espaa.
Y o quiero m u c h o a Espaa, casi, casi . . . m s que a mi pas. En
mi pas han sido m u y indiferentes a mi e s f u e r z o ; en mi pas, y o
n o intereso a nadie. E! h e c h o de haberme f o r m a d o o d e f o r m a d o
solo, sin ayuda de esas pensiones disparatadas q u e se dan en
nuestro pais ( ? ) , el h e c h o i n a u d i t o archiinconccbible
de que an
n o este t u b e r c u l o s o . . . n o es lo s u f i c i e n t e para justificar el derec h o que t e n a y o de pretender que "esa g e n t e " de mi pais, m e
concedieran un pasaje de e m i g r a n t e . . . para v o l v e r a m i patria,
all por el 1 9 1 5 . T o d o s los a m i g o s ( ? ) que pasaban por mi lado
y que paseaban por Europa a c u e n t a del G o b i e r n o , todos sin e x c e p c i n , quedaban en hacer algo para mi regreso a la patria . . .
y hasta m u c h o s se llevaron obras m a s a c a m b i o de un h u e v o
f r i t o c o n patatas . . .
E n f i n , Julio, h o y gracias a D i o s , he hallado c o n s u e l o
donando y

per-

sonriendo...

Julio, y o quisiera ilustrar a l g n trabajo t u y o .


Este poema El
afilador.

Afilador,

de t u libro; y o soy a m i g o de

un

S, Julio, y o t u v e u n a m i g o afilador . . . c u a n d o el hambre


m e arrojo a las carreteras all en el 1 9 1 3 . Y o me e n c o n t r c o n
el afilador en la polvorienta carretera de mi largo viaje de Bareelcna a Madrid ( q u e no p u d o ser ms que hasta Z a r a g o z a ) .
C o n el afilador habia h e c h o el p r o y e c t o de venir a Madrid,
a pie por esas carreteras de D i o s . C o n l c o m por esas posadjs
y v e n t a s y c o n l no c o m i m u c h a s veces. C o n l dorm en los
pajares y en los establos, j u n t o a las patas de las caballeras . . .
c o n l m e fre al sol y m e engarrotaba c o n das p l o m i z o s . C o n
l repart el tabaco y mis impresiones de pintor de avanzada
( c o m o nos llaman, en Pars, aqui nos llaman b o l c h e v i k i s . . .)
Pero el c a m i n o fu m u y m a l o . En el mes de diciembre y buena
parte de enero, las carreteras son m u y p o c o hospitalarias y de
t r e c h o en t r e c h o , recostados en los palos del t e l g r a f o , los ogros
2 7

acechan con mirada fosforeccntes y uas c o m o serruchos a los


caperucitas rojos . . .
Mis alpargatas y las de mi afilador se rompieron demasiado,
y dentro de las alpargatas, nos r o m p a m o s nosotros, t a m b i n d e masiado y as fu que llegamos a Zaragoza, besamos el Pilar y ya
n o p u d i m o s ms . . . , el afilador y y o acordamos pedir camas en
el H o s p i t a l de Santa Engracia y en la sala de San Virgilio ingresamos resignados a pudrirnos en aquellas c a m a s , donde se habran
podrido quin sabe c u n t o s ! en aquellas camas numeradas y tan
solas a pesar de las 4 0 q u e las rodeaban.
Aquella tarde d o r m m u c h o en mi cama N " 14, y c u a n d o
despert pude ver u n albaran sobre mi cabeza c o n u n m a r q u i t o
de hoja de lata que d e c i a : Rafael Prez Barradas, nacionalidad
U r u g u a y o ( M o n t e v i d e o ) . Profesin pintor Vibracionista.
Ms tarde un m d i c o me i i . . . y luego ya ni a m ni a mi
a m i g o el afilador, nos f a l t t a b a c o , ni las sonrisas de una m o n j i t a
que se llamaba Mara, q u e era m u y guapa, y que yo le d i s c u t a
al afilador, que era C o l o m b i n a disfrazada de m o n j a , y este deca
q u e era Santa Teresa de Jess, por obra y gracia de la m e t e m psicosis . . .
A los 2 0 o 25 dias, D i o s quiso, que nos pusiramos b u e n o s .
C o l o m b i n a , d i g o , Santa Teresa de Jess, nos dio para alpargatas
n u e v a s y para caf . . . y salimos del H o s p i t a l de N u e s t r a Seora
de Santa Engracia y nos m e t i m o s en el C a f M o d e r n o . . .
( F u en este entonces
c u a n d o alguien q u e n o sera nadie,
t r a d u c i e n d o mal u n a r t i c u l o que apareci en el " H e r a l d o de
A r a g n " , c o n m o t i v o de un b a n q u e t e que me o f r e c i u n pelotn
de artistas y e s t u d i a n t e s , se corri la noticia t r a g i c m i c a que Barradas y su a m i g o el afilador h a b a n m u e r t o t u b e r c u l o s o s en ti
H o s p i t a l de Z a r a g o z a ) .
Julio,

poeta

hermano,

an

vibro. T o m a ,

dame

L u e g o del c a f M o d e r n o y o ya no volv
a la
tras otra me beb grandes c a n t i d a d e s de c a f , y
p i n t a n d o m u c h o y mi obra m e lig a Zaragoza v
Santa Teresa de Jess ( s e g n mi a m i g o ) ms de

28

un

abrazo.

carretera; una
fui pintando,
a Colombina o
un a o .

Mi afilador sigui carretera adelante. " H u r a o el s e m b l a n te, la mirada h o s c a " y n o haba v u e l t o a saber nada de l, hasta
que ayer ( c u l sera mi sorpresa!) m e lo e n c o n t r en t u libro.
" C u a n d o arrastra el viejo carro de madera".
Qu alegra m e dio! Siempre igual, siempre c o m o ayer.
El t a m b i n m e r e c o n o c i y desde la pgina me pidi t a b a c o .
Y o le di t a b a c o y le di c a f y nos abrazamos y lloramos juntos,
llcramos y r e m o s t o d o a lo l a r g o . . .
Y o t a m b i n m e alegro de haberme casado c o n una maa
" m u c h o b u e n a " . M e cas en Zaragoza, a r a z de ese viaje de
que te habl antes.
La Pilarica pareca que sonrea c u a n d o di mi n o m b r e
a una c x - p a s t o r i c a , hija de pastores, nieta de pastores y bisnieta
de pastores . . . Q u i n sabe si en el lbum
de la familia de mi
mujer ( s u p o n i e n d o que pudiera tener esas f o t o g r a f a s amarillentas, que c o j o a manera de s m b o l o , q u i n sabe, digo, si resulta
que el 4 0 0 abuelo de los abuelos de mi mujer, c o m o ese pastor,
hubiera sido u n o de aquellos que bajaron de las m o n t a a s c o n
leche y miel para ofrecerlo al D i v i n o hijito de la Pilarica all en
J:rusalem).
BARRADAS.
T/c.
Len K (2"
Madrid,
1919.

Derecha)

29

L M I N A S

LA

MUJER

DEL

ARTISTA

11

NIA

DE

PRIMERA

COMUNIN.

AUTORRETRATO

I I

V i l i

JESS.

I X

RETRATO

DEL

HERMANO

DEL

ARTISTA

HOMBRE

EN

EL C A F D E

ATOCHA,

MADRID.

ADORACIN

DE

SAN

JOS

AL

NIO.

HUIDA

EGiPTO.

XIII

RETRATO

D E LA M A D R E

DEL

PINTOR.

1 \

MOLINERO

DE

ARAGN.

ESTAMPA

DE

1900

LOS

DRAGONES.

VIRGEN.

LA

MUJER

DEL

PINTOR.


MARINERO

DE

SAN

JUAN

DE

LU2

X X

POSADA

XXII

1I1

X X I V

MUJER

DE LA

LMPARA.

X X V

X X V I

XXVII

XXVIII

X X I X

FIGURA

X X X

FEDERICO

GARCA

LORCA

(Caricatural.

MARINERO

DE

SAN

JUAN

DE

LUZ

(Dibujo)

X X X I

JVerminose Je imprimir
2 S de dieiembre
in

los

de

Talleres

il
1949

Grficos

V I G O R
Ahina

73 Buenos

Aires