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MDULO III: LOS HECHOS Y LOS ACTOS JURIDICOS.

1.- Generalidades.
Lo primero que se debe sealar en relacin a la denominada teora
del acto jurdico es que ella no se encuentra establecida en trminos
formales en nuestro CC, sino que la doctrina la elabora extrayendo
disposiciones establecidas en dicho cuerpo normativo para los contratos,
por cuanto como se ver ms adelante los contratos constituyen una
especie dentro del gnero de los actos jurdicos y en dicho orden de ideas
aquellos contienen los elementos y requisitos de estos ltimos.
Por otra parte, debemos tener presente que la nocin de acto jurdico
se encuentra en estrecha relacin con los hechos jurdicos. En efecto los
hechos pueden ser simples o jurdicos, dependiendo si producen o no
efectos de importancia para el derecho. A su vez, los hechos jurdicos
pueden ser de la naturaleza (tambin llamados propiamente tales) como
por

ejemplo

la

muerte

de

una

persona

voluntarios

(tambin

denominados del hombre). Dentro de los hechos jurdicos voluntarios,


debemos hacer una nueva distincin, esto es, diferenciar entre los actos
jurdicos y aquellos actos ilcitos (delitos y cuasidelitos civiles). Finalmente,
los actos jurdicos pueden ser unilaterales o bilaterales (convenciones),
pudiendo

estos

ltimos

crear,

modificar

extinguir

derechos

obligaciones.
2.- Concepto.
El acto jurdico no se encuentra definido en la legislacin vigente y la
construccin del concepto es obra de la doctrina, estimndose que el acto
jurdico constituye una manifestacin de voluntad destinada a producir

efectos jurdicos queridos por su autor, encontrndose ellos reconocidos y


amparados por el ordenamiento jurdico.

3.- Clasificaciones.
De acuerdo al nmero de voluntades necesarias para que se
perfecciones el acto, se distingue entre actos jurdicos unilaterales y actos
jurdicos bilaterales. Los actos jurdicos unilaterales, son aquellos que
para nacer a la vida del derecho requieren de la manifestacin de voluntad
de su autor, como por ejemplo ocurre en el testamento y la constitucin de
una empresa individual de responsabilidad limitada. Por su parte, los
actos jurdicos bilaterales son aquellos que para su perfeccionamiento
necesitan de la concurrencia de dos voluntades, como ocurre en todos los
contratos. Al respecto es importante tener presente que en los actos
jurdicos unilaterales se habla de autor y de voluntad, en cambio, en los
actos jurdicos bilaterales nos referimos al consentimiento y a las partes.
Por otra parte y en relacin a si los actos jurdicos contienen o no
elementos que incidan en su existencia y forma de producir sus efectos,
ellos se clasifican en puros y simples y sujetos a modalidad.
A su vez, los actos jurdicos se clasifican en actos jurdicos entre
vivos y actos jurdicos por causa de muerte, segn se realicen y tengan
efectos en vida de las partes o si los efectos tienen lugar despus de los
das de una persona.
Finalmente y en relacin a la naturaleza jurdica de la relacin basal,
los actos jurdicos pueden ser de familia o patrimoniales.

4.- Elementos de los Actos Jurdicos.


La doctrina extrae y aborda los elementos de los actos jurdicos a
partir de los elementos de los contratos establecidos en el artculo 1444
del CC. As en todo acto jurdico se distinguirn aquellas cosas que son
esenciales, otras que son de la naturaleza y otras puramente accidentales.
Son elementos de la esencia aquellos sin los cuales el acto o no
produce efecto alguno, o bien, degenera en otro distinto. En ese contexto,
se distinguen elementos de la esencia generales (genricos), que son
aquellos que si faltan traen como consecuencia que el acto no produzca
efectos jurdicos, como por ejemplo la omisin de una solemnidad
establecida por va de existencia, y elementos de la esencia especiales
(especficos), esto es, aquellos sin los cuales el acto degenera en otro
distinto, como por ejemplo la falta de precio en la compraventa.
Son elementos de la naturaleza aquellos que pese a no ser esenciales
en el acto, se entienden incorporados sin necesidad de mencin expresa,
como por ejemplo la condicin resolutoria tcita en los contratos
bilaterales (Art. 1489). En el fondo los elementos de la naturaleza vienen a
suplir la voluntad de las partes, que perfectamente pueden omitir este tipo
de elementos e igualmente la ley los incorpora en el acto o contrato.
Son

elementos

accidentales,

aquellos

que

ni

esencial

ni

naturalmente le pertenecen al acto y que por tanto deben ser incorporados


por las partes a travs de clusulas o menciones expresas, como ocurre
por ejemplo con las modalidades, aunque como veremos en su momento
no siempre ellas son elementos accidentales, sino que tambin pueden ser
elementos de la naturaleza e incluso elementos de la esencia.

5.- Requisitos de los actos jurdicos.


Adems de elementos de los actos jurdicos, se habla de requisitos
de los actos jurdicos, distinguindose a nivel doctrinal entre requisitos de
existencia y requisitos de validez.
Los requisitos de existencia, resultan fundamentales para el acto
jurdico atendido que sin ellos el acto no nace a la vida del derecho. Dentro
de ellos encontramos la voluntad, el objeto, la causa y algunos autores
agregan las solemnidades establecidas por va de existencia tambin
llamadas ad solemnitatem.
Por su parte los requisitos de validez y en particular su ausencia en
el acto jurdico, no trae como consecuencia que el acto no nazca, sino que
sin ellos el acto surge con un defecto que eventualmente traer como
consecuencia su nulidad o rescisin. Son requisitos de validez la voluntad
exenta de vicios, la capacidad de ejercicio, el objeto lcito, la causa lcita y
algunos autores agregan las restantes solemnidades que puede contener el
acto jurdico.
Finalmente, en cuanto a este punto debemos tener a la vista el
artculo 1445 del CC, el cual hace alusin tanto a requisitos de existencia,
como tambin a requisitos de validez.
6.- La Voluntad y el Consentimiento.
Primero que todo aclaremos que se habla de voluntad en los actos
jurdicos unilaterales y de consentimiento en los actos jurdicos bilaterales,
a su vez en los primeros se habla de autor y en los segundos de partes.

Sentado lo anterior y como concepto de voluntad podemos sealar


que constituye un requisito de existencia de los actos jurdicos que
consiste en la facultad de decidir y ordenar la propia conducta.
En cuanto a los requisitos de la voluntad se ha sealado que ella
debe ser seria, vale decir, formulada por persona capaz y dirigida
efectivamente a la produccin de efectos jurdicos; exteriorizada, ya sea en
forma expresa (por escrito, verbalmente o a travs de lenguaje de seas) o
en forma tcita, esto es, se deduce de circunstancias o hechos que
conducen necesariamente a ella.

7.- Formacin del Consentimiento y Nacimiento de la Voluntad.


En los actos jurdicos unilaterales la voluntad nace y luego ella es
expresada de conformidad a las disposiciones legales aplicables respecto
del acto en particular. En cambio en los actos jurdicos bilaterales el
consentimiento se forma a partir de la ocurrencia de dos actos unilaterales
sucesivos: la oferta y la aceptacin.
La formacin del consentimiento constituye una temtica que el CC
no aborda y cuyo anlisis pormenorizado se encuentra entre los artculos
97-108 del Cdigo de Comercio.
En el mismo orden de ideas, se entiendo por oferta el acto a partir
del cual se propone a otra persona la celebracin de un acto jurdico, de
manera tal que slo baste para su perfeccionamiento que el destinatario de
tal propuesta la acepte. Se sealan como requisitos de este acto jurdico

unilateral el que sea seria, completa y puede ser formulada en forma


expresa, tcita e incluso planteada a persona indeterminada.
Por su parte, la aceptacin constituye un acto jurdico unilateral en
cuya virtud el destinatario de la oferta se manifiesta conforme con ella,
siendo indispensable que tal aceptacin se formule en trminos puros y
simples, puesto que de lo contrario no se forma el consentimiento y
estaremos en presencia de una contra oferta.
Finalmente, los requisitos para que se forme el consentimiento
guardan relacin con el hecho de que la oferta se encuentre vigente al
momento de prestarse la aceptacin, esto es, que no haya caducado por
muerte o incapacidad legal del oferente o bien que el mismo no se haya
retractado. A su vez, la aceptacin de acuerdo a los artculos 97 y 98 del
Cdigo de Comercio debe darse dentro de plazo y como ya se hizo mencin
debe ser planteada en trminos puros y simples.

8.- Vicios del Consentimiento.


El artculo 1445 N 2 del CC dispone que para que una persona se
pueda obligar con otra en virtud de un acto o declaracin de voluntad, esta
ltima debe estar exenta de vicios. A su turno el artculo 1451 del CC da
cuenta de que los vicios de los cuales puede adolecer el consentimiento
son el error, la fuerza y el dolo.
A.- El Error.

En general, vale decir, ms all de su concepto como vicio del


consentimiento, se plantea que el error es la ausencia de concepto o el
equivocado concepto que se tiene de la ley, de una persona, objeto o hecho.
En dicho contexto, se hace una primera clasificacin del error
estableciendo la distincin entre error de hecho y error de derecho. Esta
ltima especie de error dice relacin con la ignorancia o el concepto
equivocado que se tiene respecto de una norma jurdica y por expresa
disposicin del artculo 1452 del CC no vicia el consentimiento, lo que se
encuentra en estrecha relacin con el artculo 8 del mismo cuerpo
normativo

el

cual

establece

como

sabemos

una

presuncin

de

conocimiento de la ley y por ende nadie puede alegar su ignorancia y en el


caso que nos ocupa fundar en ella que su consentimiento al celebrar un
acto jurdico se encontraba viciado.
En otro orden de consideraciones, encontramos el error de hecho el
cual recae sobre la persona, el contenido del acto o alguno de sus
presupuestos
distinguindose

este
para

tipo

de

efectos

error

si

vicia

el

consentimiento,

pedaggicos

entre

el

error

esencial,

sustancial, accidental y en la persona.

A1.- El error esencial (Art. 1453)


Esta especie de error puede recaer sobre la especie del acto o
contrato, o bien, sobre la identidad de la cosa especfica de que trate el
acto. En otras palabras lo que se observa en el error esencial, es que las
voluntades derechamente no confluyen puesto que en el primer caso una
de las partes entiende que se va a celebrar un acto jurdico diferente a

aquel que entiende la otra parte y en el segundo caso, ambas partes


entienden que el acto recaer sobre objetos distintos. Tal es la divergencia
entre lo que entienden ambas partes en esta clase de error, que ello ha
llevado a parte de la doctrina a estimar que en estos casos derechamente
no existe voluntad y por tanto la sancin ante tales casos sera la
inexistencia.
Partiendo de la misma premisa, se ha esgrimido que al no estar
regulada la inexistencia como sancin civil en nuestro ordenamiento
jurdico, tales actos adolecen de un vicio de nulidad absoluta. Por ltimo y
fundada principalmente por lo dispuesto en el artculo 1691-que establece
el plazo para pedir la nulidad relativa del acto o contrato sin distinguir del
tipo de error de que se trate- la doctrina mayoritaria ha argumentado que
la sancin en casos de error esencial es la nulidad relativa del acto o
contrato.
A2.- Error Sustancial (Art. 1454 inciso 1)
El error sustancial es aquel vicio del consentimiento que consiste en
que alguna de las partes entiende que la sustancia o calidad esencial, en
otras palabras, la materia de que se compone el objeto sobre el cual recae
el acto, es diversa de aquella materia o sustancia de que realmente est
hecho tal objeto. El CC ilustra dicha situacin sealando que se da esta
especie de error si alguna de las partes entiende que el objeto del acto es
una barra de plata y en realidad se trata de una barra de algn otro metal
semejante.
A3.- Error Accidental (Art. 1454 inciso 2)

Es aquel error que consiste en cualquiera otra calidad de la cosa y


que en principio no vicia el consentimiento, a menos que tal calidad
constituya el principal motivo de una de las partes para contratar y el
mismo fue conocido por la otra parte.
A4.- Error en la Persona (Art. 1455)
Al igual que el caso precedente en principio esta clase de error no
vicia el consentimiento, a menos que la consideracin de dicha persona
sea la causa principal del acto o contrato, como ocurre por ejemplo con los
llamados contratos intuito personae.
La particularidad del error en la persona viene dada porque por
expresa disposicin del inciso segundo del artculo 1455 del CC la persona
con la que erradamente se hubiere contratado tendr derecho a ser
indemnizada de los perjuicios en que de buena fe haya incurrido por la
nulidad del contrato.
B.- Fuerza o Violencia.
La fuerza constituye aquel vicio del consentimiento que consiste en
la presin fsica o moral que se ejerce sobre la voluntad de una persona,
tendiente a la celebracin de un acto, en circunstancias que de no mediar
ella no se habra celebrado.
A partir del concepto antes expresado y de lo establecido en los
artculos 1456 y 1457 del CC, se seala que los requisitos para estar en
presencia de este vicio son los siguientes:
La fuerza debe ser injusta, esto es, que carezca de proteccin o
reconocimiento en el ordenamiento jurdico en contraposicin a algunas

manifestaciones de fuerza que si poseen respaldo normativo como por


ejemplo el arresto por no pago de pensiones alimenticias y el embargo.
Adems debe ser grave, vale decir, tener la capacidad para producir
una impresin fuerte en una persona de sano juicio tomando en cuenta su
edad, sexo y condicin, presumindose que tiene tal carcter todo acto con
la aptitud de infundir a una persona el justo temor de verse expuesta ella,
su consorte o alguno de sus ascendientes o descendientes a un mal
irreparable y grave. Cabe hacer presente, que no se considera fuerza y por
consiguiente no vicia el consentimiento el temor reverencial, esto es, el
temor de desagradar a las personas a las cuales se les debe sumisin y
respeto.
Por ltimo, la fuerza debe ser determinante, esto es, estar dirigida a
la obtencin de la declaracin de voluntad en trminos tales que de no
mediar ella no se habra otorgado el consentimiento.
Finalmente, en cuanto al sujeto activo de la fuerza se debe indicar
que de acuerdo a lo prescrito por el artculo 1457, puede ser obra de una
de las partes o bien de un tercero.
C.- El Dolo.
A diferencia de lo que acontece con el error y la fuerza, el dolo posee
una definicin legal establecida en el artculo 44 del CC, sin embargo, se
ha planteado por la doctrina la existencia de tres dimensiones del dolo,
esto

es,

constituye

en

materia

un

de

elemento

responsabilidad
de

tal

extracontractual-en

responsabilidad;

en

donde

materia

de

responsabilidad contractual-en donde opera como una agravante de la


responsabilidad del deudor y finalmente como vicio del consentimiento.

La nocin establecida en el artculo 44 del CC dice relacin


nicamente con el concepto de dolo en cuanto elemento integrante de la
responsabilidad extracontractual, razn por la que se hace imprescindible
elaborar un concepto aplicable para la materia en cuestin. En tal sentido
se ha expresado que el dolo como vicio del consentimiento consiste en una
maquinacin fraudulenta ejecutada en pos de que la contraparte
manifieste su voluntad en un acto jurdico, en circunstancias que de no
mediar tal ardid o no habra contratado o de hacerlo, habra expresado su
consentimiento en otros trminos.
Art. 1458 inciso 1.
La doctrina ha precisado que para que el dolo vicie el consentimiento
debe verificarse la ocurrencia de dos requisitos copulativos, a saber: ser
obra de una de las partes (lo que marca una diferencia con la fuerza,
puesto que como ya vimos ella puede ser obra de las partes, pero tambin
de un tercero) y adems ser determinante, esto es, que sin la maquinacin
fraudulenta la parte afectada por ella o no hubiese contratado o de hacerlo
habra prestado su consentimiento en trminos absolutamente diferentes.

9.- Capacidad de Ejercicio (Capacidad Legal)


La capacidad de ejercicio en cuanto a su naturaleza jurdica
constituye un requisito de validez de los actos jurdicos y puede
conceptualizarse sealando que es la aptitud legal de una persona en
orden a ejercer los derechos y contraer obligaciones por s mismo y sin el
ministerio o autorizacin de otra persona. Art. 1445.

Lo primero que se debe tener presente en este punto, dice relacin


con el hecho de que la capacidad constituye la regla general, esto es, son
capaces todas aquellas personas a quienes la ley no haya declarado como
incapaces. Lo anterior trae como consecuencia inmediata que aquellas
normas que establecen incapacidades de ejercicio representan una
excepcin en nuestro ordenamiento jurdico y en dicho contexto deben ser
interpretadas en forma restrictiva sin que quepa por tanto hacer una
aplicacin extensiva o analgica de las incapacidades que ha dispuesto el
legislador.
Sentado lo anterior, cabe hacer mencin a que nuestro ordenamiento
jurdico conoce dos tipos de incapacidades, esto es, las incapacidades
generales-aplicables a todos los actos jurdicos, dentro de las cuales se
enmarcan las incapacidades absolutas y relativas que veremos a
continuacin y las incapacidades particulares que son aquellas que se
aplican nicamente a ciertos actos jurdicos de conformidad a definiciones
expresas formuladas por el legislador, como ocurre por ejemplo con
aquellas establecidas para la celebracin del matrimonio.
Como ya se enunci, las incapacidades generales se traducen en el
estudio de los incapaces absolutos y los incapaces relativos.
Constituyen incapaces absolutos los dementes, los impberes
(hombres menores de 14 aos y mujeres menores de 12) y sordos o
sordomudos que no pueden darse a entender claramente. Art. 1447 inciso
1. Las personas que se encuentren en tales hiptesis no pueden celebrar
actos por s solos y por tanto para actuar jurdicamente debern hacerlo
representados ya que de no hacerlo en tal forma sus actos no producen
siquiera obligaciones naturales y adems no admiten caucin.

Por su parte, constituyen incapaces relativos los menores adultos


(hombres mayores de 14, pero menores de 18 aos y mujeres mayores de
12, pero menores de 18 aos). Art. 1447 inciso 3. Las personas que se
encuentren en las situaciones descritas pueden celebrar actos jurdicos ya
sea representados o autorizados por sus representantes legales.
10.- El Objeto y El Objeto Ilcito.
El objeto representa un requisito de existencia de los actos jurdicos,
en cambio la licitud del objeto constituye un requisito de validez de los
mismos.
El objeto del acto jurdico dice relacin con los derechos y
obligaciones que crea, modifica o extingue para las partes que intervienen
en el acto. Lo anterior no debe confundirse con el objeto de la obligacin
que como veremos en su momento es la prestacin, la que a su vez puede
consistir en dar, hacer o no hacer.
Arts. 1460 y 1461.
El CC distingue entre los requisitos del objeto si este es una cosa o si
es un hecho. En el primer caso, el objeto debe existir o esperarse que
exista, ser comerciable (Art. 1464 N 1) y ser determinado o determinable.
En cambio si el objeto del acto jurdico es un hecho la ley exige que el
mismo sea fsica y moralmente posible.
En cuanto a la licitud del objeto, es preciso remarcar el hecho que el
CC no cuenta con una agrupacin sistemtica de situaciones que
representen ilicitud en cuanto al objeto, sino que se limita a sealar entre
los artculos 1462 y 1466 casos en los cuales existe objeto ilcito. As el

legislador menciona que hay objeto ilcito en los actos contrarios al derecho
pblico chileno, en los actos contrarios a la moral y aquellos prohibidos
por ley, en los actos vinculados con los juegos de azar, en la enajenacin de
aquellas cosas mencionadas en el artculo 1464 y en los pactos sobre
sucesin futura.
11.- La Causa y La Causa Ilcita.
Al igual que en el caso anterior, la causa constituye un requisito de
existencia de los actos jurdicos, en cambio, la causa lcita representa un
requisito de validez de los mismos.
Arts. 1445 N 4 y 1467
En relacin con esta materia, la doctrina ha intentado explicar la
causa a partir de la elaboracin de distintas teoras. As por ejemplo, la
teora de la causa eficiente sostiene que se entiende por causa aquello cuya
accin produce un efecto o es la fuente de la cual surgen las cosas, Ej: los
derechos y obligaciones tendran como causa un contrato y este a su vez el
consentimiento de las partes. Por otra parte, en la teora de la causa
sicolgica, ella se identifica con las motivaciones que inducen al acto o
contrato, las que como sabemos pueden ser muchas y por ello se descarta
esta postura bsicamente por su imprecisin. Por ltimo, la teora de la
causa final (la ms aceptada por la doctrina tradicional), argumenta que se
debe determinar la causa del acto jurdico, segn el tipo de contrato de
que se trate, distinguindose entre los contratos bilaterales en donde la
causa es la obligacin que a su vez contrae la contraparte-, los contratos
reales en los que la causa tiene que ver con la tradicin o entrega del bien

objeto del vnculo contractual- y los contratos gratuitos, respecto de los


cuales la causa se identifica con la mera liberalidad de los contratantes.
Se ha entendido por causa ilcita aquella prohibida por la ley,
contraria al orden pblico o a las buenas costumbres, lo que se sanciona
en nuestro derecho con la nulidad absoluta del acto o contrato.

12.- Formalidades y Solemnidades en los Actos Jurdicos.


Al analizar esta materia, un primer aspecto a despejar dice relacin
con el hecho que la formalidad es una expresin genrica que abarca un
conjunto de tipologas en su interior designadas con el nombre de
solemnidades.
Se establecen como tipologa de las formalidades las siguientes:
-

Solemnidades, esto es, el establecimiento por parte del legislador de


requisitos en atencin a la naturaleza del acto (Art. 1682).
Lgicamente en este punto hablamos de actos solemnes, puesto que
contienen un requisito que guarda estricta relacin con su
naturaleza y no con el estado o calidad de las partes que concurren
a su celebracin. Constituye ejemplo de solemnidad la escritura
pblica en el contrato de compraventa de inmuebles. La omisin de
esta especie de solemnidad es sancionada con la nulidad absoluta
del acto.

Habilitantes,

poseen

tal

carcter

aquellas

formalidades

contempladas en la ley en atencin a la calidad de las partes que


ejecutan o celebran el acto, como ocurre por ejemplo con la exigencia

en orden a que los incapaces acten a travs de sus representantes


legales. A diferencia del caso anterior y segn lo establece el artculo
1682 del CC, la sancin frente a la omisin de este tipo de
formalidades es, en general, la nulidad relativa del acto o contrato.
-

Por va de Prueba, vale decir aquellas formalidades o requisitos


externos del acto que posibilitan que el mismo pueda ser acreditado
en juicio, como ocurre por ejemplo con las exigencias establecidas en
los artculos 1708 y 1709 del CC.

Por va de Publicidad. Estas formalidades permiten poner en


conocimiento ciertos actos a otros sujetos que no intervinieron en su
celebracin, como por ejemplo la inscripcin de un acto jurdico en
un registro pblico.

Convencionales. Constituyen una manifestacin de la autonoma de


la voluntad y se trata de aquellas solemnidades que pese a no ser
exigidas por la ley, las partes voluntariamente deciden incorporarlas,
como por ejemplo celebrar por escritura pblica un contrato de
arrendamiento.

13.- Las Sanciones Civiles.


Se trata en este apartado de los diversos mecanismos existentes en
nuestro ordenamiento jurdico que provocan la ineficacia de los actos
jurdicos, vale decir, que implican que el acto no produzca o no contine

produciendo aquellos efectos que deseaban las partes. En particular, nos


referiremos

la

inexistencia,

la

nulidad

civil

patrimonial

la

inoponibilidad.
A.- La Inexistencia.
Tericamente la ausencia de requisitos de existencia en un acto
jurdico, trae como consecuencia la inexistencia de tal acto. Sin embargo,
existe discusin en la doctrina respecto a si la teora de la inexistencia
tiene lugar en nuestro ordenamiento jurdico y adems en cuanto a si ella
puede ser calificada como una sancin civil.
Aquellos que consideran que la inexistencia constituye una sancin
regulada en nuestro CC, lo hacen tomando como fundamento aquellas
disposiciones de dicho cuerpo normativo que contienen expresiones como
no producir efecto alguno, como ocurre por ejemplo con el artculo 1701
del CC. Vase a su vez el artculo 1443 del CC.
Por el contrario, la doctrina mayoritaria estima que la inexistencia en
cuanto sancin civil no posee regulacin normativa y en dicho contexto la
omisin de requisitos de existencia debe sancionarse con la nulidad
absoluta del acto o contrato. Art. 1682.
Finalmente, es importante hacer presente que en caso de aceptarse
la procedencia de esta institucin, ella debe ser alegada en juicio como una
excepcin y nunca como accin.

B.- Nulidad Civil Patrimonial.

La nulidad es una sancin civil cuyo objeto es atacar un acto


jurdico en razn de la omisin de los requisitos establecidos en atencin a
la naturaleza del acto o en relacin al estado o calidad de las partes que
intervinieron en el acto o contrato. Art. 1682 CC.
En cuanto a la nulidad patrimonial ya sabemos que existen dos
tipos: nulidad absoluta y nulidad relativa, las cuales se asemejan en
cuanto a que producen sus efectos nicamente una vez que se han
declarado judicialmente y adems en relacin a que sus efectos-como
veremos luego-son idnticos.
B1.- Nulidad Absoluta.
Constituyen causales de nulidad absoluta las siguientes: falta de
voluntad, objeto ilcito, causa ilcita, incapacidad absoluta y la omisin de
las solemnidades establecidas en atencin a la naturaleza del acto o
contrato.
En cuanto a la legitimacin activa, esto es, quien puede solicitar la
nulidad absoluta del acto o contrato, de acuerdo al artculo 1683 del CC lo
puede y debe hacer el juez cuando el vicio aparezca de manifiesto en el
acto o contrato, cualquiera con inters (pecuniario) en ello y el fiscal
judicial en inters de la moral o de la ley.
Cabe destacar que en esta especie de nulidad, no procede el
saneamiento del vicio y para que opere la prescripcin extintiva de la
accin de nulidad deben pasar diez aos desde la celebracin del acto o
contrato.
B2.- Nulidad Relativa.

A diferencia de la nulidad absoluta, en la nulidad relativa las


causales no son taxativas y es por ello que esta especie de nulidad
representa la regla general, puesto que todo vicio distinto de aquellos que
dan lugar a la nulidad absoluta, es causal de nulidad relativa.
A ttulo ejemplar podemos mencionar que constituyen causales de
nulidad relativa, los vicios del consentimiento, la incapacidad relativa, la
omisin de formalidades habilitantes y la lesin enorme.
En cuanto a los legitimados activos debemos estar a lo dispuesto en
los artculos 1684 y 1685, esto es, slo la pueden alegar aquellos en cuyo
beneficio se ha establecido, sus herederos o cesionarios.
Otra diferencia con la nulidad absoluta es que en esta especie de
nulidad si procede el saneamiento a travs de la ratificacin expresa (Art.
1693) o tcita (Arts. 1694 y 1695) de los contratantes. Art. 1697. En
cuanto a la prescripcin de la accin (Art. 1691 y 1692) ella se materializa
una vez transcurridos cuatro aos desde la celebracin del acto en el caso
del error y el dolo o desde que cesan la incapacidad y la fuerza.
B3.- Efectos de la nulidad.
En primer lugar se debe distinguir entre aquellos efectos que genera
la nulidad entre las partes y aquellos que genera respecto de terceros.
Entre las partes, a su vez se debe distinguir si las obligaciones que
generaba el acto ya se haban cumplido o no. Si no se han cumplido las
obligaciones la nulidad operar como modo de extinguir tales obligaciones,
en cambio si el acto ya ha producido efectos la nulidad produce como
efecto el retrotraer a las partes al estado anterior al acto, debiendo

aplicarse entonces las normas de las prestaciones mutuas reguladas en el


CC a propsito de la accin reivindicatoria.
Sin embargo existen situaciones en que no obstante que ya se han
cumplido las obligaciones no es posible retrotraer a las partes al estado
anterior, como por ejemplo ocurre en los casos de los artculos 1468, 1688
y en aquellos contratos de tracto sucesivo.
Finalmente, respecto de terceros (Art. 1689) la nulidad siempre da
derecho contra terceros poseedores, no interesando su buena o mala fe.
C.- La Inoponibilidad.
Desde ya debe tenerse presente que esta sancin no dice relacin o
no afecta a las partes del respectivo contrato, sino que por el contrario
consiste en la ineficacia de los efectos de un acto jurdico, respecto de
terceros. En trminos generales dice relacin con el hecho de que el acto o
contrato de que se trate no podr afectar a terceros, ya que por ejemplo se
podra haber incurrido en una omisin de las formalidades exigidas por va
de publicidad.
En el mismo orden de ideas, se afirma que las causales que
permiten aseverar que estamos en presencia de esta especie de sancin,
dicen relacin con aspectos de fondo y de forma, a saber:
-

Inoponibilidad de Fondo: Se puede producir por la celebracin de un


contrato en fraude a terceros (Art. 2468); por falta de concurrencia
(Art. 1815; por lesin de derechos adquiridos (Art. 94) y por la
nulidad del acto de que se trate (Art. 2058)

Inoponibilidad de Forma: Que a su vez puede materializarse en


virtud de la falta de publicidad (Arts. 447,1707.1902, 2513 y el Art.
35 de Ley N 18.290) o por falta de fecha cierta. (Art. 1703 y 419
COT)
Finalmente, en este apartado es menester indicar que el legitimado

activo para alegar la nulidad es aquel que se ve perjudicado por el acto que
no cumple los requisitos legales para hacerse oponible y los efectos de esta
sancin como ya dijimos slo afecta a los terceros en cuanto a que el acto o
contrato no les empecer.