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UNIVERSIDAD DE MURCIA

DEPARTAMENTO DE FILOSOFA

El concepto de vida en la
tica contempornea

Alejandro Moreno Lax

2012

La vida es lo que pasa mientras te preocupas haciendo otros planes


John Lennon

Indice
Presentacin
I. Poltica, biologa y filosofa. El concepto de vida en el siglo XIX
1. El nacimiento de la biopoltica15
2. Desarrollos de la biopoltica despus de Foucault...32
3. De Darwin al pensamiento ecolgico..43
4. El vitalismo de Nietzsche64

II. Biopoltica, globalizacin y ticas aplicadas en el siglo XX


5. Biopoltica y globalizacin..77
6. La biotica mdica...95
7. La tica del desarrollo107
8. La tica medioambiental119

III. Fundamentos filosficos de las ticas de la vida


9. La falacia naturalista de Hume..132
10. Las tres condiciones universales de la experiencia tica.149
Weber y la accin racional con arreglo a fines
Habermas y la accin comunicativa
Las condiciones universales de la accin tica
11. Etica y poltica.173

IV. Las ticas de la vida


12. El cuerpo. La tica de la especie de Jrgen Habermas183
La tica del discurso
La tica de la especie
Ser y deber ser en la tica de la especie
Crtica de la accin comunicativa: la verosimilitud
13. La sociedad. La tica de la liberacin de Enrique Dussel...210
Etica material de la vida
3

Etica crtica de las vctimas


Ser y deber ser en la tica de la liberacin
Crtica de la accin comunicativa: la rectitud
14. La naturaleza. La tica de la responsabilidad de Hans Jonas..243
La vida como fundamento ontolgico
La vida como responsabilidad tica
Ser y deber ser en la tica de la responsabilidad
Crtica de la accin comunicativa: la verdad
15. Hacia una tica de la vida288
Fundamentos
Crtica
Vida, tica y filosofa
16. Otras ticas contemporneas a las ticas de la vida.319
La tica del discurso de Habermas
La tica del discurso de Apel
La teora de la justicia de Rawls
La tica de las virtudes de MacIntyre
Las esferas de la justicia de Walzer
La tica hermenutica de Vattimo

V. Conclusin.
17. Hacia una nueva interpretacin de las categoras de la tica...344

Avant propos..362
Conclusion: Vers une nouvelle interprtation des catgories de l'thique....................371
Bibliografa....................................................................................................................389

PRESENTACIN
Esta tesis es un intento de repensar la tica en la sociedad globalizada de nuestros das.
A lo largo de las siguientes pginas, vamos a plantear una pregunta fundamental: es
posible vivir en este planeta sin la amenaza constante de una posible extincin de la
humanidad? Parafraseando a Kant, nos volvemos a preguntar: es todava viable el
postulado tico de la vida perpetua en nuestra sociedad postmoderna?
Esta cuestin de fondo soplar las velas del barco filosfico en el que vamos a
navegar. Nunca tendra que haberse planteado, pero lo cierto es que representea uno de
los grandes desafos de la actualidad, si no el mayor. La dialctica negativa del presente
amenaza la vida y nos empuja hacia una serie de realidades histricas tan nuevas que la
tica apenas tiene conceptos para poder comprenderlas. En esta tesis vamos a tratar de
identificar una tica para el siglo XXI partiendo de la negatividad ontolgica de un
planeta que, por primera vez en la historia, supera la cifra de 1000 millones de personas
hambrientas; donde se incrementan imparablemente las cifras de parados en la Unin
Europea; donde se suceden con ms y ms frecuencia los desastres naturales, como el
derrame de toneladas de petrleo en el Golfo de Mxico por parte de la multinacional
britnica BP en 2010; donde, como ocurre en Amrica Latina, se privatiza el acceso a
bienes pblicos como el agua; o donde el cultivo y la fabricacin de productos
transgnicos se legaliza y normaliza sin conocer los riesgos que conlleva para la salud.
Estas y otras circunstancias negativas directamente relacionadas con la vida, junto a la
lectura de la tica de la liberacin de Enrique Dussel, y Variaciones de la vida humana,
de Antonio Campillo, inspiraron esta tesis doctoral.
A partir de estas realidades, nuestro propsito consistir en rastrear y
sistematizar una serie de conceptos ticos elaborados durante las ltimas dcadas para
dar cuenta de algunas de las cuestiones ms importantes relacionadas con lo que
llamaremos ticas de la vida. De hecho, en esta tesis doctoral vamos a tratar de
demostrar la relevancia de los fundamentos filosficos de una corriente que
llamaremos ticas de la vida. Es cierto que la tica ha prestado atencin a estos
fenmenos, especialmente las llamadas ticas aplicadas, pero lo que aqu se pretende es
plantear los fundamentos normativos de la tica desde una perspectiva ms amplia en
relacin a los intentos realizados hasta ahora.
Para abordar este objetivo dedicaremos la Seccin I Poltica y biologa. El
concepto de vida en el siglo XIX a la tarea de rastrear histricamente el momento en

que la vida, en su doble e inseparable constitucin de realidad biolgica y cultural, de


fenmeno orgnico y simblico, sufre una serie de transformaciones polticas,
cientficas e ideolgicas que han llegado hasta nuestros das. Para esta tarea genealgica
vamos a analizar lo que Michel Foucault denomin biopoltica. Para ello, recurriremos
a sus estudios realizados durante los aos 70, empezando con su proyecto denominado
Historia de la sexualidad, y su primera obra La voluntad de saber, de 1976, junto con
sus cursos del Collge de France, desde Hay que defender la sociedad en adelante. La
biopoltica de Foucault nos muestra cmo desde finales del siglo XVIII se produce en
ciertas regiones de la Europa occidental una serie de transformaciones en las formas de
gobierno que van desde el viejo modelo de la soberana monrquica hacia el modelo de
la gestin gubernamental de las nuevas poblaciones urbanas. La clave de esta
transformacin se debe a la asimilacin de la vida humana como un nuevo objeto a la
vez de conocimiento cientfico y de gestin poltica. Si el modelo de la soberana se
caracterizaba por el poder absoluto del soberano para hacer morir y dejar vivir a sus
sbditos, con la irrupcin de la biopoltica se invertirn los trminos: gobernar
comenzar a ser una prctica de poder con connotaciones positivas, siguiendo el
principio de hacer vivir y dejar morir. Tomando 1800 como fecha simblica en la que
van a empezar a madurar estos fenmenos, podemos decir que desde el siglo XIX hasta
nuestros das, primero en Europa y despus en el resto del mundo, se ir articulando una
relacin cada vez ms estrecha entre el poder poltico y la gestin de la vida: se trata de
la prediccin y el clculo probabilstico de los nacimientos y fallecimientos, de los
posibles enfermos y los posibles sanos, de aquellos aptos para el trabajo, as como la
administracin continuada de todas estas variables vitales que afectan a la poblacin de
un territorio y sus posibilidades de expansin.
Adems, el concepto de biopoltica nos muestra cmo este doble proceso de
politizacin de la vida y de biologizacin de la poltica est ligado a la aparicin de
determinados saberes expertos estrechamente ligados a nuevas prcticas de poder.
El nacimiento de la biopoltica es inseparable, como muestra Foucault, del nacimiento
de la economa liberal de mercado as como de nuevas prcticas de medicina pblica.
Nacen saberes como la Economa Poltica o la Medicina Social a la vez que se
desarrolla el capitalismo industrial y una nueva atencin por la salud pblica. Los
anlisis de Foucault evidencian la inseparable relacin que existe entre el conocimiento
y las prcticas sociales, entre el saber terico y el hacer prctico, poniendo en cuestin
la supuesta objetividad del saber cientfico y su aplicacin desinteresada en la
6

gestin social. Este fenmeno histrico lo relacionaremos con un captulo posterior que
dedicaremos a la polmica falacia naturalista de David Hume, donde plantearemos las
relaciones entre el ser y el deber ser, es decir, entre los hechos y las normas.
Junto a esta genealoga de las relaciones entre poltica y vida que llegan hasta
hoy, vamos tambin a estudiar otra dicotoma que se empieza a disolver desde finales
del siglo XVIII, esta vez desde el mbito de las ciencias naturales. Se trata de la relacin
entre Fsica y Poltica. De nuevo con Foucault, la filosofa Moderna llega al siglo XIX
con dos corrientes irreconciliables entre s. Por un lado, la concepcin monista y
materialista de un universo mecnico, mudo y ajustado a las leyes matemticas de la
Fsica. Por otro lado, la concepcin dualista y espiritualista del ser humano en su
relacin con el resto de seres orgnicos. Esta corriende entiende que el humano es el
nico ser que, al estar dotado de conciencia, puede escapar a las leyes de la necesidad y
gobernarse a s mismo mediante normas creadas libremente. As pues, entre las leyes
necesarias de la Fsica y las normas contingentes de la Poltica no hay un mbito de
reconciliacin. Esta disputa entre necesidad y libertad, entre emecanicismo e idealismo,
se prolongar en el siglo XIX con el debate entre los defensores de las ciencias positivas
y los defensores de las ciencias del espritu, los partidarios de Comte y los partidarios de
Dilthey. Pero, paralelamente a este debate, aparecer en 1859 en Inglaterra la teora
darwinista de la evolucin de las especies, la cual va a impulsar decisivamente los
estudios de una ciencia incipiente, la Biologa, y va a poner en cuestin la tradicional
dicotoma entre libertad y necesidad. Hasta el siglo XIX no exista ms que las
investigaciones empricas de la embriologa alemana y la Historia Natural, basada en la
recoleccin y clasificacin de los muy diversos seres vivos que los exploradores
europeos haban encontrado en sus distintas expediciones e invasiones a otros territorios
del mundo. Con la teora darwinista, que ya contaba con precedentes como los de Kant
o Lamarck, se logra dar un sentido dinmico a toda la coleccin de minerales, plantas y
animales, demostrando que la naturaleza misma se caracteriza por un principio de
variacin y diversificacin que garantiza la supervivencia de una especie. Si, por un
lado, se descubren nuevas leyes que tratan de explicar la lgica de los seres vivientes en
su lucha por la vida, tambin se descubre que esas mismas leyes ya no son reducibles a
frmulas matemticas, sino que, todo lo contrario, se alimentan ellas mismas de la
contingencia y el azar. El caos, si se prefiere. De este modo tenemos que, dentro de las
mismas ciencias naturales, tampoco es posible separar lo objetivo de lo subjetivo, lo
predecible de lo azaroso, la necesidad y la variacin.
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El primer filsofo que plantear explcitamente la disolucin de estas dicotomas


ser Friedrich Nietzsche. Su filosofa del vitalismo, fuertemente influida por el
darwinismo de la poca, le llevar a plantear una moral aristocrtica frente a una
moral gregaria. La disputa entre la tica del ultrahombre y la tica de la resignacin
le llevar a formular un planteamiento dialctico entre la salud y la enfermedad que est
implcito en toda sociedad y en todo ser humano. Nietzsche entiende al humano como
un viviente que desea expandir su voluntad de poder. Vivir es equivalente a crecer y
dominar, no solamente conservarse (frente a Spinoza, Darwin, etc). La vida no es una
opcin valorativa cualquiera, sino que, al contrario, es el fundamento que mueve el
mundo y que subordina las distintas jerarquas valorativas, religiosas, estticas, etc. Este
tema es central para la fundamentacin de las ticas de la vida, como veremos, aunque
la tica de Nietzsche es contraria a las ticas que vamos a analizar.
Adems, Nietzsche es importante porque es el primero en plantear el carcter
ambivalente de la vida, sometida y expuesta a un doble carcter de expansin y
contraccin, de dominio y sumisin, de poder y de muerte. El filsofo alemn plantea
este tema en trminos esttico-morales (quienes crean valores frente a quienes se
someten a ellos), pero tambin en trminos poltico-biolgicos (la raza fuerte frente
a la raza degenerada). Tanto Nietzsche como Darwin van a proporcionar una
interpretacin ontolgica, una teora del ser, que da cuenta de los procesos vivientes en
un plano filosfico y cientfico. Adems, ambos plantean por primera vez las
ambivalencias que se producen en el reino viviente entre los ms fuertes y los ms
dbiles, entre los que sobreviven y los que perecen. Las ideas darwinianas y
nietzscheanas sobre la lucha por la vida conducirn al darwinismo social y al racismo
de Estado, y legitimarn la dominacin y el exterminio de los pueblos inferiores, sean
los indios de Amrica, los negros de frica o los judos de Europa. Tras la Segunda
Guerra Mundial, la dialctica entre los que sobreviven y los que perecen se va
reinterpretar de un modo muy diferente, en unos trminos propiamente ticos, y esa
novedad es el tema de esta tesis.
Para comprender el contexto de aparicin de las ticas de la vida, dedicaremos la
Seccin II Biopoltica, globalizacin y ticas aplicadas en el siglo XX a explicar la
gnesis histrica de las ticas aplicadas, especialmente la tica biomdica, la tica del
desarrollo y la tica medioambiental. Retomaremos el hilo conductor de la biopoltica
para mostrar cmo, sin que este modelo poltico de gestin de la vida desaparezca, se
produce hacia 1945 una mutacin histrica que muchos autores denominan
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globalizacin o postmodernidad. La biopoltica es un concepto que nos aclara la


paulatina introduccin de la vida como un elemento ms de gestin poltica, pero, a su
vez, la encontramos en momentos histricos diferentes que precisamos distinguir,
especialmente la denominada biopoltica o gubernamentalidad neoliberal, desde 1975
hasta hoy. Nosotros vamos a centrarnos en la etapa histrica posterior a 1945 porque a
lo largo de ella se van a producir una serie de ambivalencias cada vez ms abrumadoras
entre la mejora de las capacidades tecnocientficas y econmicas que permiten
incrementar la vida (aumento de la longevidad de las poblaciones, aumento de la
produccin agrcola, derroche consumista, mejoras sanitarias, etc.) y la paralela
disminucin de otras capacidades vitales (desaparicin acelerada de especies,
agotamiento de recursos naturales, acumulacin de los desechos, contaminacin del
agua, el aire y la tierra, etc). Estas ambivalencias se han multiplicado, intensificado y
extremado durante la segunda mitad del siglo XX, en lo que Ulrich Beck denomina
sociedad del riesgo, generando una cantidad de contradicciones cuyos efectos nos
afectan potencialmente a todos los habitantes de este planeta.
En este sentido, la sociedad global es diferente a todas las anteriores, y ser en
ella donde van a aparecer las ticas aplicadas durante las dcadas de los 60 y 70. Estas
ticas son fruto de la aparicin de nuevos problemas vinculados directamente con la
vida: la definicin clnica de la muerte, los riesgos que suponen para la alimentacin el
uso de pesticidas para la agricultura, la preocupacin por la dignidad y los derechos
humanos, etc. Como acabamos de decir, estas ticas aplicadas nacen de problemas
histricos relacionados con las crecientes ambivalencias entre la vida y la muerte,
generando nuevos modelos de conocimiento cientfico y de prctica poltico-social.
Todas ellas nacen y se desarrollan durante la segunda mitad del siglo XX, lo cual
refuerza nuestra hiptesis que relaciona la formacin de las ticas de la vida en
relacin con la aparicin de la sociedad global. Vamos a mostrar cmo en estas ticas
estn implcitos algunos de los fundamentos filosficos de las ticas de la vida, as
como una crtica a determinados presupuestos del liberalismo poltico, el neoliberalismo
econmico y el desarrollo tecnocientfico, hoy dominantes, y ya incorporados desde
finales del siglo XVIII en el modelo de gestin biopoltica.
De nuevo, estas conclusiones nos conducirn al debate de la falacia naturalista,
ya en la Seccin III de esta tesis, dedicada a los Fundamentos filosficos de las ticas
de la vida. All vamos a plantear en primer lugar una cuestin que se le ha atribuido a
David Hume y que ms bien corresponde a ciertas interpretaciones de la filosofa
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analtica anglosajona del siglo XX. La controversia parte de un nico fragmento del
Tratado de la naturaleza humana, publicado en 1739, y que el filsofo escocs nunca
desarroll ni volvi a insistir, por lo que claramente se trata de un debate propio de
nuestro tiempo. Se trata de la famosa distincin entre los hechos y los valores, entre los
datos de la experiencia y las normas de la moral, o, con las palabras de Hume, entre el
ser y el deber-ser. La importancia de estas distinciones est en relacin con las
anteriormente citadas: la gestin poltica y la vida natural, por un lado, y la Poltica y la
Fsica, de otro. Veremos cmo tanto el concepto de biopoltica como el desarrollo de la
Biologa durante el siglo XIX nos ayudarn a comprender la disolucin de esta
dicotoma. En el captulo 9 presentaremos el debate sobre la falacia naturalista, las
razones de sus defensores y de sus crticos, y trataremos de resolverlo a lo largo de
nuestro trabajo, a partir de los fundamentos que encontraremos en las ticas de la vida.
Posteriormente, vamos a recurrir a dos autores de filiacin kantiana, Max Weber
y Jrgen Habermas, para fundamentar los tres mbitos de la experiencia tica: las
relaciones que mantenemos con nuestro propio cuerpo, las relaciones que mantenemos
con otros seres humanos y las relaciones que mantenemos con el resto de seres vivos.
Las tres Crticas de Kant, escindidas en una teora del conocimiento de los fenmenos
del mundo, una teora de la praxis moral hacia los dems y una teora del juicio esttico
y teleolgico, han sido reinterpretadas por estos autores en trminos de esferas de
racionalizacin. Analizar detenidamente esta triple divisin siguiendo la Teora de la
accin comunicativa de Habermas, con un doble fin:
1)

Demostrar la ausencia de una perspectiva naturalizada, material y de

contenido en esta triada, lo cual impide formular una tica de la vida. Mientras que
Habermas distingue entre la esfera veritativa-cientfica de validez de los estados de
cosas, la esfera moral-jurdica de validez de las normas sociales y la esfera estticoverosmil de validez de los estados subjetivos, me parece que es preferible postular las
tres esferas naturales de la accin tica: las relaciones del cuerpo consigo mismo, las
relaciones sociales de unos seres humanos con otros y las relaciones entre los seres
humanos y el resto de seres vivos.
2)

La triple divisin de las esferas de validez de Habermas acaba dando

especial preponderancia a la segunda, la esfera jurdico-normativa. Esta operacin, que


otorgar mayor relevancia a la validacin de normas jurdicas que a la eticidad de los
mundos cotidianos de la vida, nos mostrar el dualismo implcito en su posterior tica
del discurso (en realidad, en cualquier tica formal heredera de la Modernidad). El
10

propio Habermas, como veremos, se ver obligado a recupar un discurso tico de


contenido material en El futuro de la naturaleza humana, donde plantear una tica de
la especie muy alejada del formalismo kantiano.
La Seccin IV, Las ticas de la vida, es la ms importante de esta tesis. En ella
vamos a recurrir a las reflexiones de tres autores principales que nos van a proporcionar
una fundamentacin filosfica de las ticas de la vida: el propio Habermas, con su tica
de la especie; Enrique Dussel, con su tica de la liberacin; y Hans Jonas, con su tica
de la responsabilidad. A lo largo de estos anlisis, veremos que cada uno de los autores
dedica una atencin especial a las amenazas de la vida desde diferentes esferas ticas de
accin: la relacin de un individuo consigo mismo (Habermas), la relacin de unos
individuos y colectivos con otros (Dussel) y la relacin del ser humano con la biosfera
(Jonas). En el primero de ellos tendremos un concepto de vida entendido como especie,
en el segundo de ellos veremos que la vida se interpreta a partir de las funciones
primarias del cerebro para cumplir las necesidades bsicas, mientras que en el tercero
aparece la vida humana como autenticidad, como la preservacin de la imagen del ser
humano tal y como la conocemos hasta hoy.
En todos estos casos nos encontramos con una defensa del concepto de vida que
vendr siempre acompaada de una refutacin, unas veces implcita y otras veces
explcita, de la tesis de la falacia naturalista atribuida a Hume. Veremos que estos tres
autores aceptan la posibilidad de fundar juicios de valor a partir de juicios de hecho; o,
lo que es lo mismo, los tres sostienen, al contrario de lo que pensaban muchos
intrpretes de Hume, que hay juicios descriptivos que contienen al mismo tiempo
mandatos ticos. Para los tres autores anteriormente citados, veremos que el concepto de
vida presenta una doble vertiente sensible y racional, material y espiritual. Y ms
importante todava: no podemos pensar las normas ticas sin considerar esta doble
cualidad.
Con estas premisas, el argumento central de esta tesis doctoral quedar
expresado en el captulo 15: la necesidad de considerar para toda tica posible el
concepto de vida como fundamento filosfico primero, manifestando su doble carcter
descriptivo y evaluativo, como ser y como deber ser, y ello en los tres mbitos ticos de
accin: el corporal, el social y el medioambiental. En realidad, estas tres distinciones
no son ms que metodolgicas o tipos ideales, como dira Weber, pero adquieren, como
han defendido muchos autores, el carcter de paradigma. La vida se est convirtiendo

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poco a poco en el fundamento irrebasable de innumerables problemas y cuestiones de


nuestro tiempo que la tica tradicional ya no puede resolver.
Esto tambin ocurre en muchas ticas publicadas durante la segunda mitad del
siglo XX, como la tica del discurso de Habermas, la teora de la justicia de Rawls o el
la teora de las virtudes de MacIntyre. Vamos a mostrar cmo, a la luz de los nuevos
problemas planteados por la tica de la vida, la habitual distincin entre ticas del
deber y ticas del bien, o ticas universalistas y ticas comunitaristas resulta
insuficiente.
Una vez desarrollado el argumento central de la tesis, estaremos en condiciones
de afrontar la conclusin final de la tesis, correspondiente a la Seccin V, donde
plantearemos algunas de las diferencias entre lo que vamos a llamar tica tradicional
y tica de la vida. A la luz de determinados hechos histricos que luego veremos, y
como tambin haremos con la fecha indicativa de 1800, vamos a situar el ao 1945
como un momento simblicamente inicial para la tica de la vida. El objetivo est en
mostrar la necesidad de reorientar el legado de la historia de la tica hacia una serie de
cuestiones actuales que son propias de la sociedad global, debido a sus nuevas
capacidades para transformar, manipular, oprimir o negar la vida en sus mltiples
dimensiones. Veremos que las ticas tradicionales estn planteadas desde una
cosmovisin donde el dato primero, la existencia de vida, no es un problema relevante.
Adems, veremos que la tica tradicional est pensada para un momento
temporal presente que no contempla la cuestin del largo plazo, as como el impacto
diferido de nuestras acciones tecnocientficas, polticas y econmicas. Estas ticas estn
formuladas mayoritariamente en el sentido de la presencia interpersonal, el cara-a-cara
de Lvinas, lo cual nos aleja de una visin necesariamente sistmica para una tica en la
sociedad global. Me refiero a la cuestin de los efectos negativos no intencionales de
nuestras acciones cotidianas, los mecanismos de exclusin de todo sistema social, el
desconocimiento ante los inciertos resultados de la experimentacin tecnocientfica, los
desequilibrios entre los distintos sistemas econmicos, tecnolgicos, polticos,
ecolgicos, etc. Adems, y como seala Jacques Derrida, la tradicin filosfica que va
desde Descartes hasta Lvinas es logocntrica, en el sentido de ignorar la cuestin de
la animalidad humana en relacin con el resto de animales. La filosofa ha sido
histricamente antropocntrica, dando prioridad a un supuesto sujeto soberano libre
de todo condicionamiento vital. Slo a partir de 1945 la filosofa ha empezado a
preocuparse por las relaciones ticas que mantenemos con el resto de seres vivientes.
12

En resumen, vivimos en una sociedad de contingencias inevitables y de riesgos


crecientes cuyos efectos negativos motivan la necesidad de reformular el pensamiento
tico y nuestros modos cotidianos de accin. Si planteamos as las cosas, hay una
posibilidad para que la tica y la filosofa no sean un simple metarrelato postmoderno
sino que, muy al contrario, adquieran un rol orientativo til en nuestras acciones que
nos permite comprender el sentido normativo que tiene la vida cuando se expone a
alguna amenaza. A pesar de ello, soy muy consciente de la dificultad que supone
atreverse hoy a pensar una tica de fundamentacin con pretensiones de universalidad.
Esta es en definitiva la voluntad que mueve esta tesis: redefinir los problemas ticos
ms actuales, mostrar su vigencia, analizar sus argumentos ms importantes en
confrontacin con otras ticas y, por ltimo, contribuir a la comprensin de cules son
las posibilidades prcticas que se nos ofrecen para continuar reconciliando nuestra
inabarcable voluntad de vivir con el postulado irrealizable de la vida perpetua. Nada
ms y nada menos

13

I. POLTICA, BIOLOGA Y FILOSOFA. EL CONCEPTO


DE VIDA EN EL SIGLO XIX

14

1. El nacimiento de la biopoltica
Pues la misma urgencia por progresar
implica un descontento con el estado actual de las cosas,
de modo que cuanto ms intenta uno progresar,
tanto ms agudamente descontento se seinte.
Al perseguir ciegamente el progreso,
nuestra civilizacin ha institucionalizado, en efecto,
la frustracin.

Ken Wilber, La conciencia sin fronteras

Emprender un trabajo de tica requiere de un simultneo trabajo histrico. Vamos a


investigar las nuevas relaciones que se estn produciendo entre la tica y la vida a lo
largo de las ltimas dcadas, aproximadamente desde 1945 hasta hoy, pero antes
tenemos que rastrear sus fuentes histricas, su genealoga, como dira Nietzsche. Para
ello vamos a utilizar un concepto del filsofo francs Michel Foucault, la biopoltica,
que, dicho sea de paso, est experimentando una acogida cada vez mayor en el mbito
filosfico europeo, anglosajn y latinoamericano. Tal vez sea el concepto que ms le
obsesion a Foucault durante la dcada de 1970, y con el que trat de elaborar una
genealoga histrica del neoliberalismo siguiendo primero el modelo blico de la
guerra y despus el modelo de la gubernamentalidad. Estos estudios los inici en
1976, fecha en la que public La voluntad de saber, el primer libro de un proyecto
titulado Historia de la sexualidad, junto al curso que pronunci en el Collge de France
y que se public como Hay que defender la sociedad. Despus de las revueltas
estudiantiles y obreras ocurridas en mayo del 68, Foucault experiment un giro
intelectual importante y comenz a interesarse cada vez ms por la cuestin del poder.
Biopoltica es un trmino que populariz Foucault, si bien es cierto que ya lo haban
empleado otros autores y adems en distintas corrientes a lo largo del siglo XX: el
enfoque organicista (principalmente alemn), el enfoque humanista francs y el enfoque
naturalista anglosajn1.
Nos interesa la interpretacin de Foucault por su pertinencia para nuestra tesis y
por la influencia que ha ejercido en los recientes estudios biopolticos, principalmente
1

Esta es la interpretacin de Roberto Esposito en: ESPOSITO, Roberto, Bios. Biopoltica y filosofa,
Amorrortu, Buenos Aires, 2006.

15

italianos. En La voluntad de saber confronta la teora clsica del poder poltico de la


Modernidad, la teora del soberano absoluto, con un nuevo fenmeno del poder
desconocido hasta entonces: la biopoltica. Hasta finales del siglo XVIII, el poder se
haba entendido mayoritariamente en trminos negativos y absolutistas (coercin,
represin) a partir de la figura del soberano, un individuo todopoderoso exento de rendir
cuentas a sus sbditos y que tiene capacidad para administrar justicia y llamar a la
guerra. Se trata de un derecho divino para dar muerte a quienes acten contra su
voluntad, especialmente cuando se trata de su propia defensa personal, y para dejar vivir
al resto de ellos. Es un poder de apropiacin de personas a su servicio, de objetos y,
dado el caso, de vidas. Su poder sobre la vida slo se manifiesta por su capacidad para
dar muerte cuando as lo decida, pero no hay formas positivas donde el soberano
absoluto pueda manifestar su deseo expreso de potenciar la vida de los sbditos que
gobierna. As pues, las prerrogativas que dispone en relacin con la vida slo se reflejan
en virtud de la muerte que puede exigir.
El modelo de la soberana haba triunfado en la Modernidad desde el siglo XVI,
y coincida con el perodo de estudio que Foucault haba dedicado a un tipo de poder
individualizado: las disciplinas. La prctica disciplinaria se haba gestado lentamente en
los que llama lugares de encierro: los hospicios, los psquitricos, etc., donde se ejerce
una observacin, registro y control individualizado de los gestos, actitudes y
movimientos de cada uno con fines de vigilancia y castigo. Se trata de un proceso de
sujecin de los individuos a un estricto rgimen determinado, y que, negativamente,
denomina subjetivacin. Esta investigacin, que Foucault publica en su famoso
Vigilar y castigar en 1975, demuestra cmo las disciplinas se desarrollan, se articulan y
llegan al siglo XVIII bajo nuevas formas institucionales como son el cuartel militar, la
escuela o la fbrica, y sus correspondientes nuevos sujetos que resultan del proceso
disciplinario: el soldado, el estudiante o el obrero. Aunque no podemos entrar en
profundidad aqu, baste sealar que Foucault rastrear posteriormente las races de estas
disciplinas, llegando hasta las prcticas monacales medievales y las prcticas militares
romanas.
Estas disciplinas se caracterizan por estar dirigidas al cuerpo individual de cada
uno, su rendimiento, sus capacidades, etc., pero con la novedad de que en ellas no hay
intervencin directa del soberano. Sin dejar de ser disciplinas marcadas por el examen y
el control, poco a poco irn adquiriendo un carcter utilitario, productivo, que se
reforzar todava ms con el incremento de las poblaciones y su acoplamiento con la
16

estrategia biopoltica del poder. Como ya hemos dicho, la funcin de poder que ejerce el
soberano en relacin con los sbditos es la de hacer morir y dejar vivir. Las
relaciones que existen entre la vida y el poder poltico son escasas, dadas las
condiciones de relativa autonoma que disponan los sbditos para cumplir las funciones
econmicas, las cuales estaban integradas mayoritariamente en el oikos, el mbito
familiar de la casa (con el huerto, la finca, el ganado, etc).
Pero Foucault descubre que a lo largo del siglo XVIII, y paralelamente al
desarrollo de las disciplinas, en determinadas regiones de Europa Occidental se ir
gestando un nuevo tipo de poder desconocido hasta entonces, y que hace de la vida su
principal objeto de inters:

Habra que hablar de biopoltica para designar aquello que hace entrar a la vida y sus
mecanismos en el dominio de los clculos explcitos, haciendo del poder-saber un agente de
transformacin de la vida humana2.

En nuestra tesis vamos a definir las nuevas relaciones que se estn produciendo
en la sociedad global entre la tica y la vida, y creo que Foucault establece claramente
cules son sus antecedentes histricos y polticos:

La biopoltica se encarga de la poblacin, y la poblacin como problema poltico, como


problema a la vez cientfico y poltico, como problema biolgico y como problema de poder.
() Son problemas colectivos, que no aparecen con sus efectos econmicos y polticos, que
no se hacen pertinentes ms que en el nivel mismo de la masa. Son fenmenos aleatorios e
imprevisibles si los tomamos por ellos mismos, individualmente, pero que presentan, en el
nivel colectivo, constantes que son fciles, o al menos posible, de establecer. En fin, son
fenmenos que se desarrollan esencialmente en la duracin, que deben ser tomados en un
cierto lmite de tiempo ms o menos largo; son fenmenos de serie. () Se trata, igualmente,
no de modificar tal fenmeno en particular, no tal individuo en tanto que individuo, sino,
esencialmente, de intervenir en el nivel de lo que son las determinaciones de esos fenmenos
generales, de esos fenmenos en lo que tienen de global. Habr que modificar, bajar la
morbilidad; habr que prolongar la vida; habr que estimular la natalidad. (.) (Se trata de)
establecer una especie de homeostasis, asegurar compensaciones; en resumen, de instalar
mecanismos de seguridad en torno a esta aleatoriedad que es inherente a una poblacin de
seres vivientes, de optimizar, si se quiere, un estado de vida3.

FOUCAULT, Michel, Histoire de la sexualit I. La volont de savoir, Gallimard, Pars, 1976, p. 188.
FOUCAULT, M., Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France, Gallimard, Pars, 1997, p.
219.
3

17

En La voluntad de saber atribuye los orgenes de la biopoltica al crecimiento


econmico, especialmente de la agricultura, durante el siglo XVIII y su consecuente
crecimiento demogrfico, aunque no desarrolla la tesis, tal vez porque el propio modelo
histrico-genealgico de Foucault est lleno de surcos, rectificaciones y virajes que
impiden fijar de un modo claro cules son sus conclusiones definitivas. Seguramente
forme parte de las intenciones de Foucault el no cerrar nunca sus investigaciones. Lo
importante ahora es mostrar la mutacin histrica, epistmica y poltica que sucede a lo
largo del siglo XVIII en cuanto a los modos de ejercer el poder, en lo que Foucault
denomina umbral de modernidad biolgica4:

Pero lo que ocurri en el siglo XVIII en ciertos pases de Occidente, y que est ligado al
desarrollo del capitalismo, es un fenmeno distinto y tal vez de ms amplitud que esta nueva
moral que pareca descalificar al cuerpo; fue nada menos que la entrada de la vida en la
historia quiero decir la entrada de los fenmenos propios de la vida de la especie humana en
un orden de saber y de poder-, en el campo de las tcnicas polticas5. () El desarrollo de los
conocimientos concernientes a la vida en general, la mejora de las tcnicas agrcolas, las
observaciones y medidas dirigidas a la vida y la supervivencia de los hombres contribuyeron a
este aflojamiento: un relativo dominio sobre la vida alejaba algunas de las inminencias de la
muerte. En el espacio de juego as adquirido, la organizacin y la extensin de los procesos de
poder y de saber toman en cuenta los procesos de la vida y tratan de controlarlos y
modificarlos. El hombre occidental aprende poco a poco lo que es ser una especie viviente en
un mundo viviente, tener un cuerpo, condiciones de existencia, probabilidades de vida, una
salud individual y colectiva, fuerzas que se pueden modificar y un espacio donde se pueden
repartir de forma ptima. Sin duda, por primera vez en la historia, lo biolgico se refleja en lo
poltico. El hecho de vivir ya no es ese subsuelo que emerge de vez en cuando, en el azar de la
muerte y la fatalidad; sino que pasa en parte al campo del control del saber y la intervencin
del poder6.

Esta es una idea de referencia para nuestra tesis. Si el modelo de la soberana se


caracteriza por el hacer morir y el dejar vivir, el modelo biopoltico consiste en un hacer
vivir y dejar morir. Foucault rastrea los orgenes del Estado moderno y descubre la
insuficiencia de los dos modelos explicativos ms extendidos en su momento: el
liberalismo y el marxismo. Cree que ambos son excesivamente economicistas: el
4

FOUCAULT, M., La volont de savoir, p. 188.


Ibid, p. 186.
6
Ibid, p. 187.
5

18

primero, por creer que el Estado moderno es una entidad poltica independiente de la
economa, que permite el laissez-faire del mercado libre, pero que es pensada a imagen
del mismo, como el resultado de un contrato entre individuos que transfieren su poder al
soberano; el segundo modelo, el marxista, porque entiende el Estado moderno como un
mero instrumento coercitivo e ideolgico al servicio de la clase propietaria, es decir,
como una institucin auxiliar y funcional en relacin con la economa capitalista, y que
acabar desapareciendo con ella.
Pero en 1970 Foucault ya haba redescubierto la genealoga de Nietzsche y su
inters por la biologa, por lo que vincular la lgica de la biopoltica primero a la
lucha de razas y despus a la gubernamentalidad liberal. En cualquier caso, la
novedad de la biopoltica se debe a su fundamento decididamente activo y productivo,
en un sentido amplio. Ya no es un poder acaparador y asesino:
Funciones de incitacin, de refuerzo, de control, de vigilancia, de aumento y de organizacin
de las fuerzas que somete: un poder destinado a producir fuerzas, a hacerlas crecer y a
ordenarlas ms que a bloquearlas, doblegarlas o destruirlas. El derecho de muerte tender
desde entonces a desplazarse o al menos a apoyarse en las exigencias de un poder que
administra la vida7.

Estas prcticas no resultan de una repentina euforia humanitaria, sino que


responden a una nueva lgica del poder que, como tal, es ciega y carente de fines
trascendentes, segn el ensayo de Foucault Nietzsche, la genealoga, la historia. Se trata
de una estrategia de poder que establece una relacin directa entre la riqueza de las
naciones y la riqueza de los individuos, entre la productividad de los factores
econmicos y la productividad de los trabajadores, entre la salud de la poblacin y la
salud del individuo. Para incrementar el potencial econmico y poltico es necesario
incrementar la poblacin y sus capacidades. La poblacin empieza a concebirse como
un dato natural, como un recurso ms a administrar por parte de la tcnica poltica. Es
decir, la poblacin, a pesar de ser un acontecimiento histrico nuevo, se naturaliza a
la vez que la biopoltica se tecnifica para intervenir y modificar ese hecho biolgico.
La aparicin de la poblacin como acontecimiento sociolgico promueve a su vez una
autocomprensin del ser humano en tanto que especie biolgica. Siguiendo a Foucault,
el trmino especie lo us por primera vez John Ray en su Historia plantarum, de

FOUCAULT, M., La volont de savoir, p. 179.

19

1686, mientras que fue Linneo quien introdujo el gnero hombre en el orden de los
primates, en la dcima edicin de su Sistema naturae de 1758. El trmino comienza a
emplearse comnmente en el siglo XVIII por filsofos como Voltaire y Rousseau.
La formacin del Estado moderno y el proceso expansivo de urbanizacin y
concentracin de poblaciones ya no permite, como en el caso de las disciplinas, el
ejercicio de un examen constante de cada individuo. Los nuevos mecanismos de control
que inventa la biopoltica son de tipo normalizador y estadstico. El cuartel o la fbrica
son espacios cerrados de poder, pero cuando se trata de una nacin entera, el ejercicio
del control pierde una relacin directa entre examinador y examinado, entre vigilante y
vigilado (como en el caso paradigmtico del panptico de Bentham), tornndose ms
sutil e indirecto. El Estado moderno requiere de una estadstica o ciencia de las
probabilidades que le permita calcular las tendencias y comportamientos de la
poblacin: las toneladas de grano que va a consumir, el nmero de posibles
nacimientos, de enfermos, de longevos, de robos, etc.
Lo importante de todo esto es la nueva atencin que presta la poltica a
determinados fenmenos biolgicos que hasta entonces haban sido ignorados. El
Estado comienza a hacerse cargo de la poblacin y de sus necesidades vitales: salud
pblica, alimentacin, vivienda, migracin, etc. El giro positivo que experimenta el
poder es fundamental porque ahora la vida se empieza a convertir en un objeto poltico
de primer orden, de proteccin y expansin, de cuidado, conservacin y desarrollo.
Nacen los programas de salud pblica, alumbrado urbano, saneamiento de las aguas,
etc. Estas son las nuevas reglas del juego poltico, provocando un nuevo modelo de
soberana que rinde cuentas a los habitantes y los hace vivir. Cuando dijimos que la
biopoltica consiste en el hacer vivir y dejar morir, ese dejar morir se refiere a aquella
parte de la poblacin que, dentro del clculo normalizador de las estrategias de
gobierno, queda fuera del hacer vivir. No resulta de una prohibicin o negacin legal
explcita, sino que dentro de los clculos biopolticos se encuentra dentro de los
mrgenes previsibles de la delincuencia, la inadaptacin social y la escasez de los
recursos disponibles. No es coincidencia que en la misma poca en la que Foucault sita
los orgenes de la biopoltica tambin formulase Bentham una tica utilitarista pensada
en trminos de poblacin, con su famoso axioma: la mayor felicidad del mayor nmero
es la medida del bien o del mal.
A pesar de las motivaciones utilitarias y productivas del gobierno biopoltico,
Foucault advierte tambin una componente inevitablemente excluyente y negativa en el
20

interior mismo de este proyecto. Hay un margen donde el hacer morir contina
vigente, lo que muestra el solapamiento del modelo disciplinario de la soberana con el
modelo biopoltico. El nacimiento de la biopoltica se instala de forma lenta y gradual, y
lejos de oponerse un poder contra otro, ambos se solapan y funcionan como
complemento mutuo. En La voluntad de saber cree que el dispositivo de la sexualidad
representa el cruce entre las disciplinas y la biopoltica, ya que la sexualidad puede ser
examinada de un modo individual, como es el caso de la incipiente preocupacin por la
masturbacin infantil o la histerizacin de la mujer; y, a su vez, puede ser tratada desde
una perspectiva colectiva, como es el control de la natalidad o la psiquiatrizacin de las
perversiones:

Est en el cruce de dos ejes a lo largo de los cuales se desarroll toda una tecnologa poltica
de la vida. Por un lado depende de las disciplinas del cuerpo: adiestramiento, intensificacin y
distribucin de las fuerzas, ajuste y economa de las energas. De otro lado, depende de la
regulacin de las poblaciones, por todos los efectos globales que induce. Se inserta
simultneamente sobre dos registros: da lugar a los controles infinitesimales, al control de
todos los instantes, a arreglos espaciales de una extrema meticulosidad, a exmenes mdicos o
psicolgicos indefinidos, a todo un micro-poder sobre el cuerpo; pero tambin da lugar a
medidas masivas, a estimaciones estadsticas, a intervenciones dirigidas al cuerpo social entero
o a grupos tomados en su conjunto. El sexo es a la vez acceso a la vida del cuerpo y a la vida
de la especie8.

Tambin en 1976, Foucault desarrolla este primer planteamiento de la


biopoltica en su curso del Collge de France publicado con el ttulo Hay que defender
la sociedad, situando la negatividad, ese dejar morir, como un elemento activo propio
de las ramificaciones del viejo modelo de la soberana, canalizndolo el Estado a partir
de una teora de la lucha de razas. El nacionalismo, la ideologa que resulta de la
mezcla explosiva entre poltica y biologa, aparece como un instrumento pedaggico
para convencer a la poblacin de la necesidad de matar a la nacin enemiga a fin de
defender su propia vida. Se trata de un verdadero hacer morir en nombre de la
soberana racial. Y no slo eso. En esta interpretacin darwinista de la biopoltica el
problema del mal es inmanente a la soberana nacional, y se localiza en la raza inferior,
en la raza dbil. En el siglo XIX se conocen por primera vez tanto la exaltacin del
nacionalismo como las prcticas eugensicas de esterilizacin, eutanasia y depuracin
8

FOUCAULT, M., La volont de savoir, pp. 191-192.

21

de la raza, as como la distincin entre las razas fuertes y las razas dbiles, entre los
sanos y los degenerados. Esta combinacin entre las prcticas ideolgicas de
exaltacin nacional y las prcticas mdicas de depuracin racial son las que
posteriormente desembocarn en el origen del totalitarismo en el siglo XX, llegando al
paroxismo de la lucha de razas durante el apogeo del nazismo alemn.
El racismo de Estado no consiste en un simple odio o desprecio de unas razas
por otras, sino que es una tcnica de poder que permite al Estado ejercer una funcin de
muerte sirvindose de la raza, eliminando otras razas y purificando la raza propia.
Foucault llega a hablar de racismo interno, un ejercicio de poder practicado durante la
era del totalitarismo tanto por el nazismo alemn como por el comunismo sovitico; el
primero, apelando a una mezcla de heroicidad mtica y de medicina eugensica contra
los enemigos eslavos, las potencias vencedoras del Tratado de Versalles y las razas
impuras, especialmente la juda; el segundo, sustituyendo subrepticiamente el
discurso de la lucha de clases por una polica mdica que elimina al enfermo, al
loco, al desviado respecto de los cnones de la raza pura. As pues, en esta
primera interpretacin que hace Foucault de la biopoltica, existe un estrecho cruce con
las disciplinas; es decir, una teora del poder a la vez individual y colectiva, del cuerpo y
de la especie, del viejo modelo del hacer morir de la soberana y del nuevo modelo
del hacer vivir de la biopoltica, donde la teora del racismo funciona como corte
entre los que deben vivir y los que deben morir9.
Estas prcticas totalitarias tendran, segn Foucault, una continuacin en la
actualidad, pues la fabricacin de la bomba atmica constituye la prolongacin
contempornea de esta paradoja: exterminar a una poblacin para proteger a la
poblacin exterminadora. Es una reproduccin del viejo derecho de matar. Volveremos
sobre el tema con Roberto Esposito, pero por ahora basta dejar indicado que la
influencia de Nietzsche y Darwin en esta interpretacin son evidentes. Si en la Voluntad
de saber haba situado en el dispositivo de sexualidad esa conjuncin entre cuerpo y
poblacin, entre disciplinas y biopoltica, en Hay que defender la sociedad, con los
anlisis del totalitarismo y sus prcticas eugensicas, va a decir lo mismo a propsito de
la medicina:

Un saber tcnico como la medicina, o ms bien el conjunto constituido por medicina e higiene
va a ser en el siglo XIX un elemento, no el ms importante, pero cuya importancia ser
9

FOUCAULT, M., Il faut dfendre la socit, p. 227.

22

considerable por el lazo que establece entre las intervenciones cientficas sobre procesos
biolgicos y orgnicos (es decir, sobre la poblacin y sobre el cuerpo), y a la vez, en la medida
en la que la medicina va a ser una tcnica poltica de intervencin, con sus efectos de poder
propios. La medicina es un saber-poder a la vez sobre el cuerpo y sobre la poblacin, sobre el
organismo y sobre los procesos biolgicos, y que va a tener efectos disciplinarios y efectos
reguladores10.

Estas consideraciones recuperarn su inters cuando entremos en el problema


tico de la ingeniera gentica tal y como lo expresa Habermas. Por ahora es importante
sealar que el trnsito del siglo XVIII al XIX es una etapa especialmente fructfera en la
aparicin de nuevas ciencias, no slo la medicina. La gestin del Estado requiere de
nuevos instrumentos de conocimiento: la Estadstica, la Economa Poltica, la
Pedagoga, la Demografa, etc., as como de nuevas instituciones: los hospitales
pblicos, los institutos, las escuelas tcnicas, la polica, etc. Esta es una tesis importante
porque nos muestra la relacin intrnseca que existe entre el poder y el saber, entre las
instituciones y las ciencias, entre las prcticas sociales y los saberes expertos. Se trata de
un alegato de Foucault contra la objetividad y las Ciencias Puras, una ideologa
que se va a desarrollar a lo largo del siglo XIX con el positivismo de Auguste Comte y
que llegar hasta nuestros das. Por el contrario, Foucault nos propone el mtodo crtico
de la genealoga11, dedicado a localizar el origen azaroso de una institucin, un discurso
de verdad y una prctica de poder como simple resultado de una lucha previa contra
otros discursos y otras prcticas. As ocurri durante el siglo XVIII, el llamado Siglo de
las Luces, con los saberes tcnicos del momento. En este contexto histrico, lejos de
acontecer una supuesta emergencia de los saberes, lo que ocurri en realidad fue una
disputa descarnada para imponer un determinado conjunto de saberes dentro de la
multiplicidad, la dispersin y el polimorfismo existente de tcnicas, talleres, fbricas y
conocimientos. Todo aconteci como:

Una especie de inmensa lucha econmico-poltica en torno a los saberes, a propsito de esos
saberes, a propsito de su dispersin y de su heterogenia; inmensa lucha en torno a las
inducciones econmicas y los efectos de poder ligados a la posesin exclusiva de un saber, a
su dispersin y a su secreto. Es de esta forma en la que hay que pensar los saberes mltiples,
independientes, heterogneos y secretos respecto a lo que llamamos el desarrollo del saber

10
11

FOUCAULT, M., Il faut dfendre la socit, p. 225.


Ibid, p. 10 y ss.

23

tecnolgico en el siglo XVIII; es en esta forma de multiplicidad y no en la forma del progreso


del da sobre la noche, del conocimiento sobre la ignorancia12.

Para Foucault no es posible explicar este fenmeno de lucha de saberes sin la


intervencin del Estado y su capacidad para establecer un proceso de normalizacin, de
jerarqua y de centralizacin piramidal de los conocimientos. Se podra decir que la
Ciencia como discurso excluyente de verdad y como prctica institucional de poder
nace durante el siglo XVIII, en un proceso paralelo y concomitante con la biopoltica:

Esta disciplinarizacin ha conducido a un nuevo modo de relacin entre el poder y el saber.


Podramos mostrar, en fin, cmo, a partir de estos saberes disciplinares, aparece una limitacin
que no es ya la limitacin de la verdad sino la limitacin de la ciencia13.

Pero volviendo al hilo conductor de este captulo, nos habamos quedado en el


estudio del modelo biopoltico de la lucha de razas. Foucault se encuentra con algunas
insuficiencias tericas, como el hecho de que la tanatopoltica del perodo nazi supone
un callejn sin salida, si de lo que se trata es de elaborar una historia del presente, y a
Foucault le interesa especialmente explicar la formacin del neoliberalismo a partir de
finales de los aos 70, con los gobiernos de Ronald Reagan y Margaret Thatcher. Por
estas razones, vuelve a recular en el tiempo para situarse de nuevo en los orgenes de la
biopoltica, en las ltimas dcadas del siglo XVIII. En su curso del Collge de France de
1978, publicado con el ttulo Seguridad, territorio, poblacin, analiza la formacin del
Estado moderno en el marco ms general de una historia de la gubernamentalidad. En
su anlisis del poder, Foucault sustituye o redefine el modelo blico de la lucha de
fuerzas mediante el modelo del gobierno, entendido como la conduccin de la
conducta (de los otros o de uno mismo). Mientras que la Iglesia catlica desarrolla
durante la Edad Media el gobierno pastoral, el Renacimiento europeo trae consigo la
Reforma y las guerras de religin, lo que conlleva una reorganizacin de ese poder
pastoral y la aparicin de una nueva forma de gubernamentalidad poltica: la Razn
de Estado y el mercantilismo del siglo XVII, que desemboca en las posturas fisicratas
y liberales del siglo XVIII. A partir de entonces, surge la gubernamentalidad liberal y
con ella la biopoltica, definindose como la gestin gubernamental de la poblacin en
tanto que especie humana, del territorio en tanto que nacin y de la seguridad como
12
13

FOUCAULT, M., Il faut dfendre la socit, p. 160.


Ibid, pp. 164-165.

24

dispositivo normalizador. La importancia de esta tecnologa de poder, ya lo hemos


dicho, est en que extiende sus ramificaciones hasta nuestros das.
Siguiendo esta nueva interpretacin, gobernar consiste en el arte de generar
obediencia, y de un modo ms especfico, en las tcticas que generan seguridad y que
fortalecen al Estado. El Estado, lejos de ser natural, resulta de un ejercicio tctico y
continuo de las distintas maniobras del viejo arte de gobernar. Foucault elabora un
recorrido de las distintas formas de gubernamentalidad desarrolladas durante la
Modernidad europea: la gubernamentalidad como el arte del soberano para mantenerse
al mando del Estado (es el caso de El Prncipe de Maquiavelo), la gubernamentalidad
como el arte de gobernar y perpetuar el Estado (es el caso de la poca del Mercantilismo
y la razn de Estado), y, finalmente, la gubernamentalidad liberal y biopoltica como el
arte de preservar la seguridad, respetar la libertad econmica y normalizar una
poblacin. Esta nueva gubernamentalidad se caracteriza por una inflacin legal de los
sistemas jurdicos penales, as como de una estrategia de la seguridad inserta en el
clculo de las probabilidades del crimen, es decir, su normalizacin estimada dentro de
un ptimo aceptable y el correspondiente clculo de los costes. La seguridad es una
novedad estratgica diseada para el control de las poblaciones y la garanta del libre
comercio, y que estrecha alianzas con los viejos modelos legales (que distinguen entre
lo permitido y lo prohibido, propios del poder soberano) y disciplinarios (que emplean
tcnicas policiales, psicolgicas, etc. sobre el cuerpo individual con fines correctivos).
Una de las razones ms importantes que aduce Foucault para explicar la
formacin de la racionalidad gubernamental liberal y biopoltica se debe a que el Estado
comienza a interesarse por la gestin de la vida de la poblacin a fin de hacerse ms
fuerte, dentro del clima de competencia y equilibrio intereuropeo surgido desde los
tratados de la Paz de Westfalia en 1648. El final del sueo de una Europa imperial exige
al Estado afirmarse mediante la concurrencia econmica y poltica. Las condiciones son
favorables porque el siglo XVIII es un perodo excepcionalmente pacfico dentro de
Europa, no slo porque se delimita el mapa poltico de las naciones europeas y se
establece un ius gentium, sino porque paralelamente se est experimentando una
expansin colonizadora de las principales potencias europeas por todo el mundo:
Espaa, Portugal, Holanda, Francia e Inglaterra.
Si en su primer intento de explicacin del nacimiento de la biopoltica haba
recurrido a los dispositivos de la sexualidad y la medicina, ahora emprende un nuevo
intento recurriendo a la ciencia econmica. Establece la crisis del mercantilismo francs
25

en el siglo XVII como un problema de gestin de la escasez y la hambruna de la


poblacin que trat de resolverse mediante restricciones intervencionistas sobre los
precios, los cultivos y las exportaciones. El fracaso poltico del intevencionismo abre el
camino a la influencia del pensamiento fisiocrtico (que contaba con el precedente
ingls) sobre la libre circulacin de granos. De hecho, fisiocratismo responde a la
primera articulacin entre Physis y Kratos, entre Fsica y Poltica. El anlisis econmico
pierde inters por el estricto clculo de las riquezas del Estado con la aparicin del
fenmeno de las poblaciones, lo cual:
A partir del momento en que fue posible incorporar al campo no slo de la teora, sino de la
prctica econmica, ese nuevo sujeto, ese nuevo sujeto-objeto que es la poblacin, y esto en
sus diferentes aspectos, el demogrfico entre ellos, pero tambin como papel especfico de los
productores y consumidores, de los propietarios y de quieres no son propietarios, de quienes
crean ganancia y quienes la extraen, creo que a partir del momento en que, dentro del anlisis
de las riquezas, se pudo incluir el sujeto-objeto que es la poblacin, con todos los efectos
perturbadores que esto pudo tener en el campo de la reflexin y la prctica econmicas, se
dej de hacer anlisis de las riquezas y se abri un nuevo dominio de saber que es la economa
poltica14.

La economa sale del espacio privado del oikos para convertirse en un asunto de
gestin pblica, lo que conocemos como Economa Poltica. A partir de entonces van a
aparecer las teoras liberales, que ven en los mecanismos naturales del mercado un
lugar epistmico donde obtener verdades y con el que garantizar un precio natural de
las mercancas. El gobierno liberal debe ponerse al servicio de esta entidad
autorregulada, autopoytica, con el fin de obtener legitimidad. La Economa Poltica se
constituye como una ciencia de las evidencias que lucha contra la artificialidad del arte
poltico y en defensa de una naturalidad espontnea de las relaciones humanas que se
dan en la sociedad: el intercambio. Como ya vimos al respecto de la Ciencia a finales
del siglo XVIII, tambin la Economa se autolegitimar como un discurso que
proporciona a la nueva gubernamentalildad liberal un criterio epistemolgico de verdad:
La importancia de la teora econmica quiero decir de esta teora que ha sido edificada en el
discurso de los economistas y que se ha formado en sus cabezas-, la importancia de esta teora
de la relacin precio-valor viene del hecho de que, precisamente, permite a la teora
14

FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin. Curso en el Collge de France, 1977-1978, FCE,
Mxico, 2006, p. 104.

26

econmica indicar algo que va a ser ahora fundamental: que el mercado debe ser revelador de
algo que es como una verdad. () Lo que se descubre en ese momento, a la vez en la prctica
gubernamental como en la reflexin de esta prctica gubernamental, es que los precios, en la
medida en que se conformen a los mecanismos naturales del mercado, van a constituir un
marco de verdad que va a permitir discernir en las prcticas gubernamentales las que son
correctas y las que son errneas15.

El Estado mercantil reglamenta e interviene, mientras que el Estado liberal


respeta la espontaneidad y deja hacer. Es a partir del mercado y sus mecanismos de
intercambio como se va a constituir un buen gobierno, lo cual es imposible cuando un
Estado funciona simplemente segn la justicia. El final de la razn de Estado y el
nacimiento de los gobiernos liberales exige no tanto una competencia econmica entre
Estados, sino antes bien una regulacin pacfica de los mismos por medio del libre
comercio. La funcin primordial del Estado liberal consiste en permitir la libre
competencia entre los intereses particulares con el fin de lograr el equilibrio natural:

El liberalismo, el juego: dejar que la gente haga y las cosas pasen, que las cosas transcurran,
dejar hacer, pasar y transcurrir, significa esencial y fundamentalmente hacer de tal suerte que
la realidad se desarrolle y marche, siga su curso de acuerdo con las leyes, los principios y los
mecanismos que le son propios16.

As pues, los dos rasgos que destaca Foucault de la gubernamentalidad


biopoltica son la seguridad y la economa:
El conjunto constituido por las instituciones, los procedimientos, anlisis y reflexiones, los
clculos y las tcticas que permiten ejercer esa forma bien especfica, aunque muy compleja,
de poder que tiene por blanco principal la poblacin, tiene por forma mayor de saber la
economa poltica y por instrumento tcnico esencial los dispositivos de seguridad17.

La nueva paradoja que descubre Foucault en los mecanismos de la biopoltica ya


no es de tipo racial: el incremento de las energas de una poblacin se instituye por
medio del libre comercio, y ste solo se garantiza por medio de la seguridad. Es decir,
mejorar la vida de la poblacin exige un mayor control de esa misma vida. Es sin duda
15

FOUCAULT, M., Naissance de la biopolitique. Cours au Collge de France, 1978-1979, Gallimard,


Pars, 2004, p. 33.
16
FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin, p. 70.
17
Ibid, p. 136.

27

una paradoja que todava hoy nos es familiar y que el filsofo italiano Roberto Espsito
desarrolla en su libro Bos. Foucault, con mucho acierto, la define como una crisis del
dispositivo general de gubernamentalidad18, de la poltica frente a la economa.
Estamos en el tiempo inicial de la Revolucin Industrial y de las primeras
transiciones del campo a la ciudad. El desarrollo administrativo, comercial, demogrfico
y militar requiere de nuevas arquitecturas urbanas que hagan de la ciudad un nuevo
espacio de circulacin de mercancas, individuos, etc., sin los impedimentos de las
viejas murallas medievales. La poltica requiere de eficacia, por lo que la ciudad se
articula como una superposicin del Estado soberano, el Estado territorial y el Estado
comercial19. Este es un medio artificial creado por la tcnica poltica mezclando el
urbanismo, la poblacin y la libre circulacin, lo cual explica la necesidad del
dispositivo de seguridad como clculo normalizador de probabilidades que tienen como
fin el control social. El dispositivo de seguridad se caracteriza por un dejar hacer ms
que de prohibir, por una interaccin de distintas realidades ms que por la sujecin a un
soberano, por estimular ms que permitir, por jugar con los riesgos antes que
reprimirlos.
Si en el modelo biopoltico de la lucha de razas se estableca el conflicto en
trminos de raza pura y de raza degenerada, ahora Foucault presta atencin a la
disyuntiva entre poblacin y pueblo. La poblacin ser considerada como aquella parte
de la sociedad que entra en los clculos normalizadores de seguridad, mientras que el
pueblo ser el elemento socialmente desestabilizador e inadaptado del sistema, su
resistencia, su enemigo20. Pueblo es quien est fuera de la ley, el malhechor, el
extranjero.
La tesis del liberalismo econmico como fundamento del modelo gubernamental
le lleva a estudiar en su curso del Collge de France de 1979, publicado bajo el ttulo El
nacimiento de la biopoltica, el aspecto que adquiere sta en el presente, el
neoliberalismo, a partir de tres ejemplos fundamentales: el pensamiento ordoliberal
alemn, el anarcocapitalismo estadounidense y el caso francs. Frente al modelo liberal
del siglo XVIII, la novedad del neoliberalismo est en que el mercado no es considerado
como un hecho natural, sino un efecto de concurrencia cuyas condiciones de posibilidad
y libre circulacin de mercancas, capitales y servicios dependen del hacer

18

FOUCAULT, M., Naissance de la biopolitique, p. 71.


FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin, p. 32.
20
Ibid, p. 64 y ss.
19

28

gubernamental, el cual ser aprobado en la medida en que consiga realizar estas


condiciones. Si el primero respeta el laissez-faire, el segundo es permanentemente
activo y vigilante para crear y conservar unas condiciones favorables de libre
competencia. Si el primero permite la libre concurrencia, el segundo interviene
discretamente para favorecerla y mantenerla. Frente al liberalismo clsico, que dice
hay que gobernar para el mercado, ms que gobernar a causa del mercado21, el
neoliberalismo contemporneo se caracteriza por reglar el ejercicio global del poder
poltico sobre los principios de una economa de mercado22.
La biopoltica neoliberal crea las condiciones polticas y jurdicas para la
posibilidad y existencia de un mercado, a la vez que incide activamente en la sociedad
no para corregir los efectos destructivos, las llamadas externalidades, sino para
reintroducirla continuamente dentro de la regularizacin generada por los mecanismos
de concurrencia. Esta concurrencia se plantea como un juego al que nadie puede faltar,
por lo que la funcin del Estado es que ningn jugador quede excluido. La competencia
es el instrumento que produce una sociedad regulada; o, dicho de otro modo, la
poblacin se pone al servicio de la competencia, de ah la nocin de capital humano.
Foucault habla de la figura del homo oeconomicus, no como el hombre de intercambio,
no es el hombre consumista, es el hombre de la empresa y de la produccin23. El
neoliberalismo convierte a la sociedad entera conforme al modelo de la empresa, del
cual resulta un nuevo sujeto-objeto como efecto de este saber-poder: el individuo como
empresario de s.
En este sentido, aunque todava lejos de las posibilidades abiertas hoy por la
ingeniera gentica, Foucault deja una tesis muy actual en cuanto a las relaciones entre
capital humano y eugenesia, entre poltica e ingeniera gentica:
Si el problema de la gentica suscita tanta inquietud, no creo que sea til o interesante recordar
esta inquietud a propsito de la gentica en los trminos tradicionales del racismo. Si queremos
tratar de tomar lo que hay de polticamente pertinente en el desarrollo actual de la gentica, es
tratando de tomar las implicaciones en el nivel mismo de la actualidad, con los problemas
reales que plantea. Y desde el momento en que una sociedad se plantear ella misma el
problema de la mejora de su capital humano en general, no puede ms que producirse el
problema del control, de la filtracin, de la mejora del capital humano de los individuos en
funcin, claro, de las uniones y las procreaciones que se sucedern, no sea hecho o en todo
21

FOUCAULT, M., Naissance de la biopolitique, p. 125.


Ibid, p. 137.
23
Ibid, p. 152.
22

29

caso exigido. Y es pues en trminos de constitucin, de crecimiento, de acumulacin y de


mejora del capital humano que se plantea el problema poltico de la utilizacin de la gentica24.

Como tendremos ocasin de comprobar en el captulo 6, la biotecnologa va a


experimentar un fuerte crecimiento en las ltimas dcadas del siglo XX, especialmente
con la publicacin del Proyecto Genoma Humano en 2001, donde se revelaron los
primeros resultados relativos al desciframiento del genoma humano. Desde entonces, la
poltica de patentamiento de genes ha dominado el panorama de la investigacin en
biotecnologa, provocando una frentica carrera entre las grandes compaas
farmacuticas. Foucault limit sus estudios sobre el poder y el saber al mbito de las
ciencias humanas, pero no el de las ciencias naturales. Pero incluso dentro del mbito de
las ciencias humanas, sus estudios se limitaron al mbito estrictamente europeo.
Foucault no estudia el estrecho vnculo existente entre la gubernamentalidad liberal, la
biopoltica y el colonialismo mundial, limitando su atencin al desarrollo del gobierno
fisiocrtico y la formacin de la Economa Poltica, especialmente a partir de Adam
Smith.
Pero, como demostr el historiador estadounidense Alfred W. Crosby, el
crecimiento demogrfico de los Estados europeos no hubiera sido posible sin una
simultnea apropiacin de territorios en ultramar y una migracin creciente desde
Europa hasta las nuevas colonias. El xito biopoltico en occidente no slo no se limita
a una gubernamentalidad interna a los Estados europeos, sino que tampoco acaba con el
incremento de la poblacin y los territorios. El triunfo del imperialismo europeo hay
que comprenderlo, siguiendo a Crosby, por una serie de ventajas biolgicas (no slo
blicas, tcnicas, ideolgicas, etc.) como fueron la aclimatacin de los invasores a unas
temperaturas relativamente templadas, la adaptacin de sus propios animales
domesticados y sus cultivos agrcolas a las nuevas tierras, as como tambin el contagio
a los indgenas de sus virus y enfermedades importados desde Europa. Estos factores
biolgicos fueron decisivos a la hora de construir lo que el autor llama las Nuevas
Europas, territorios muy alejandos del Viejo Mundo, como son el caso de Argentina,
Australia o EEUU, que en parte reproducen muchas de las condiciones biolgicas
preexistentes en Europa, al contrario de las muchas dificultades que presentaron

24

FOUCAULT, M., Naissance de la biopolitique, pp. 234-235.

30

empresas blicas como la dominacin del frica tropical, China, Siberia, etc25. Por
tanto, no se tratara slo de una biopoltica (prcticas y saberes destinados al control del
individuo y las poblaciones), sino tambin de una ecopoltica (prcticas y saberes
destinados al control de los territorios y los ecosistemas)26.

25

CROSBY, Alfred W., Imperialismo ecolgico. La expansin biolgica de Europa, 900-1900, Crtica,
Barcelona, 1988.
26
Esta hiptesis de investigar la genealoga histrica de las ciencias formales y naturales como formas de
poder militar la ha desarrollado Antonio Campillo en su obra La fuerza de la razn. Guerra, Estado y
ciencia en el Renacimiento, Universidad de Murcia, Murcia, 2008.

31

2. Desarrollos de la biopoltica despus de Foucault


La dificultad consiste en que,
debido a la errnea educacin moderna
y al hecho de que desde la infancia la falta de conexin en nosotros
entre cuerpo, sentimiento y mente no ha sido reconocida,
la mayora de la gente est tan deformada
que no existe un lenguaje comn entre una y otra parte.

G. Gurdjieff, Perspectivas desde el mundo real

Hemos esbozado las lneas generales del pensamiento de Foucault en torno a la


biopoltica, pero antes de pasar al siguiente captulo es necesario hacer dos precisiones:
primero, el debate abierto especialmente en Italia en torno a las supuestas dudas de
Foucault en cuanto a las relaciones entre la positividad y la negatividad de la vida
inscritas en ese hacer vivir y dejar morir de la biopoltica; segundo, los desarrollos
que ha experimentado la biopoltica, tambin en Italia principalmente, hasta derivar
hacia una bioeconoma y una bio-tecno-poltica.
En cuanto a la primera puntualizacin, hemos visto que Foucault desarrolla su
teora biopoltica en dos lneas fundamentales: la biopoltica como lucha de razas y la
biopoltica como dispositivo de gestin gubernamental, un primer modelo que culmina
en el nazismo alemn y un segundo modelo que culmina en el neoliberalismo
introducido por M. Thatcher y R. Reagan a finales de los aos 70, hoy todava
dominante.
Este es el contexto de recepcin que hacen los filsofos italianos de la
biopoltica a partir de los aos 9027, de los cuales destacan tres principalmente por sus
intentos de reinterpretar el concepto foucaultiano de la biopoltica con un marcado
sentido unitario y sistemtico: Giorgio Agamben, Antonio Negri y Roberto Esposito, los
cuales han tratado de esclarecer lo que, en su opinin, no vio el propio Foucault.
Giorgio Agamben fue el primero en recuperar y relanzar en Italia estos anlisis
de Foucault con su libro de 1995 Homo sacer. Il potere sovrano e la nuda vita, donde
establece una relacin sustantiva entre la expansin de la biopoltica y la negatividad de
la vida. Para ello elabora la categora de homo sacer, el humano en su condicin de vida

27

Hay que tener en cuenta que Difendere la societ. Dalla guerra delle razze al razzismo di stato fue
publicado por primera vez en 1990.

32

desnuda, a partir del concepto de biopoltica de Foucault y el concepto de soberana de


Carl Schmitt. Siguiendo de cerca el modelo biopoltico de la lucha de razas, elabora la
tesis de que soberana y biopoltica no corresponden a perodos histricos separados,
sino que ms bien se complementan. Agamben argumenta que vivimos en un paradigma
biopoltico que consiste en la intrnseca relacin de indistincin entre vida desnuda y
soberana poltica, cuya articulacin ya exista en la Grecia Antigua pero que se
explicita a partir de la Modernidad, conforme a un proceso que comienza con el carcter
de excepcin del homo sacer (como objeto poltico) hasta su normalizacin (como
sujeto poltico) en el totalitarismo. El llamado homo sacer es una figura jurdica del
derecho romano que se caracteriza por su exposicin a la muerte, y cuya relacin con la
poltica moderna es la exclusin inclusiva, ya que cuanto ms se protege la vida
desnuda desde un punto de vista formal-legal (Derechos Humanos, etc.), ms se
normaliza en la prctica su carcter de excepcin respecto del derecho y del poder.
Homo sacer es el refugiado poltico, el inmigrante ilegal, el detenido preventivamente.
Est a la vez dentro y fuera del sistema legal, pues su carcter de excepcin hace que la
forma en que se aplica la norma sea la propia desaplicacin. La soberana consiste en
administrar este conflicto entre derecho y excepcin, a la vez que dicha excepcin se
convierte ms y ms en la regla. Este comportamiento genera un mbito cada vez mayor
de indiscernibilidad e indistincin que permite a la poltica gestionar directamente la
vida como tal de los seres humanos, ms all de su carcter jurdico.
La biopoltica es el resultado de esta indistincin y se dirige a la gestin de vidas
vulnerables y expuestas a la muerte. Segn Agamben, el campo de concentracin nazi
es la culminacin de este milenario proceso en el que la biopoltica se realiza como
tanatopoltica, a partir de un proceso solidario entre democracia y totalitarismo:
El campo es el ms absoluto espacio biopoltico que jams se haya realizado, en el cual el
poder no tiene frente a s ms que la pura vida sin ninguna mediacin. Por eso el campo es el
paradigma mismo del espacio poltico en el punto en el cual la poltica se convierte en
biopoltica y el homo sacer se confunde virtualmente con el ciudadano28.

Como vemos, este anlisis de la biopoltica le lleva a interpretar el mundo


contemporneo conforme a la normalizacin del estado de excepcin29, donde los
Estados democrticos se ven obligados a funcionar en una situacin de emergencia
28
29

AGAMBEN, Giorgio, Homo sacer. Il potere sovrano e la nuda vita, Einaudi, Turn, 2005, p. 191.
AGAMBEN, G., Stato di eccezione. Homo sacer II, Bollati Boringhieri, Turn, 2003.

33

permanente. Esta dialctica negativa es un callejn sin salida para la poltica, por lo cual
Agamben rastrea en textos del judasmo y el Nuevo Testamento una teologa que escapa
a la poltica, una gloria que encuentra en la figura del hombre sabtico, en la vida
gloriosa de la inoperosidad, una alternativa a la vida desnuda:
El dispositivo gubernamental funciona porque ha capturado en su centro vaco la inoperosidad
de la esencia humana. Esta inoperosidad es la sustancia poltica de Occidente, el alimento
glorioso de cada poder30.

El segundo autor italiano que ha revitalizado el concepto de la biopoltica es


Antonio Negri que, junto a Michael Hardt, public en 2002 la obra Imperio. La lectura
que hacen estos autores se aproxima a la segunda interpretacin de Foucault, el modelo
de la gubernamentalidad, estableciendo una estrecha relacin entre biopoltica y
afirmacin de la vida.
Siguiendo su tesis, nos encontramos en un contexto biopoltico postmoderno
ms all de la soberana nacional y ms all del imperialismo estadounidense. El
imperio consiste en el actual modelo globalizado de poder (o biopoder) en una
polimorfa relacin a la vez econmica, poltica, industrial e informacional de carcter
descentralizado y polirquico que se apropia de la produccin y la reproduccin de
todas las manifestaciones de la vida humana y natural, de la vida corporal y psquica. El
imperio es un biopoder negativo que no slo gestiona poblaciones y territorios, sino que
adems crea nuevas formas de realidad, de deseos, de fines. No hay ningn tratado,
ninguna fuente legal o constitucional a la base del imperio, sino que es el mismo flujo
global de intercambio de mercancas, servicios, capitales, personas e informacin el
mecanismo de control de los cuerpos y las conciencias de una poblacin, y que se
extienden al entero conjunto de las relaciones sociales. No hay un poder soberano ni un
contrato detrs de este biopoder:

El mando imperial ya no se ejerce a travs de las modalidades disciplinarias del Estado moderno,
sino que se ejerce fundamentalmente a travs de las modalidades del control biopoltico. Estas
modalidades tienen como base y como objeto a la multitud productiva que no puede ser
normalizada ni regimentada y que, sin embargo, debe ser gobernada, aun cuando conserve su
autonoma31.

30
31

AGAMBEN, G., Il regno e la gloria. Homo sacer 2.2, Neri Pozza, Vicenza, 2007, p. 269.
HARDT, Michael, NEGRI, Antonio, Impero, Rizzoli, Miln, 2002, p. 319.

34

Siguiendo a Hardt y Negri, el tercer aspecto que presenta el carcter biopoltico


del poder imperial es, junto a las grandes alianzas polticas por un lado y las grandes
empresas multinacionales por otro, la multitud. La multitud, al contrario que en
Agamben, es la respuesta positiva de la biopoltica, las fuerzas creativas de la
produccin y la reproduccin de la vida y las relaciones sociales, aunque presenta una
constitucin paradjica: es la poblacin que apoya y reactiva el control imperial por
medio de sus fuerzas vitales y, al mismo tiempo, es el conjunto de frentes de resistencia
que luchan contra el imperio a fin de liberar sus fuerzas creativas, sus afectos, su
productividad. Los autores denominan este conflicto como luchas biopolticas, a la
vez locales y globales. La multitud no es ni anrquica ni espontnea, ya que frente al
carcter identitario del pueblo, la uniformidad de la masa o la exclusividad de la clase
obrera, la multitud se caracteriza por su multiplicidad (racial, cultural, etc.), sus
diferencias y su inclusividad dentro de toda forma de produccin social y
comunicacional. La multitud se caracteriza por su produccin biopoltica, que es el
carcter creativo, cooperativo y comunicativo del trabajo, sobre todo el trabajo de la
informacin y del conocimiento, y organiza la resistencia al biopoder conforme al
modelo de las luchas en red, cuyo ejemplo paradigmtico es el EZLN.
De este modo, los autores proponen un modelo de democracia absoluta que no
distingue entre poder constituyente y poder constituido, y que, por tanto, no cabe en las
categoras polticas e institucionales de la Modernidad, basndose en el fenmeno
mismo de la socializacin y la produccin de redes que implica la produccin
econmica. As, produccin econmica y produccin poltica coincidiran:
La produccin biopoltica, al contrario, es inmanente a lo social, anima las interacciones y la
totalidad de lo social con la cooperacin entre las formas del trabajo. La produccin
biopoltica () se desvelar como la base social sobre la cual hoy se puede encaminar el
proyecto de la multitud32.

La tercera gran tentativa de sistematizar y reconciliar la biopoltica a partir de las


dos interpretaciones de Foucault est en la obra de Roberto Esposito, que, dicho sea de
paso, me parece la ms completa de las tres. En este caso, el autor napolitano pretende
mostrar la intrnseca relacin dialctica de afirmacin y negacin de la vida que encierra
32

HARDT, M., NEGRI, A., Moltitudine. Guerra e democrazia nel nuovo ordine imperiale, Rizzoli,
Miln, 2004, p. 119.

35

el poder biopoltico. A lo largo de su triloga Communitas, Immunitas y Bios, trata de


reconstruir, como ya hicieron los dos autores precedentes, la formacin histrica del
presente paradigma biopoltico. A partir de la categora munus del antroplogo Marcel
Mauss y el estudio de la tradicin de la bacteriologa mdica ya existente entre los
siglos XVIII y XIX, Esposito elabora dos categoras antinmicas: la communitas y la
immunitas. La communitas se caracteriza por la donacin recproca a favor de la
colectividad y en detrimento de la individualidad, mientras que la immunitas consiste en
la dispensa de las funciones y responsabilidades hacia los otros, ponindose fuera del
munus. En un lenguaje mdico, la inmunidad es el efecto que resulta de introducir una
cantidad controlada de elementos patgenos dentro de un organismo a fin de generar las
defensas reactivas contra una posible invasin de agentes externos y evitar un contagio.
En un lenguaje poltico, la inmunidad consiste en la introduccin de mecanismos de
proteccin defensivos de la vida como reaccin contra una amenaza que pueda
desestabilizar la salud de una comunidad. Esta relacin es paradjica porque niega a
la vez que afirma la vida que intenta proteger. De este modo, no hay comunidad sin
inmunidad, pues la primera se constituye como defensa inmunolgica de una amenaza.
Ah se encuentra el doble efecto de la biopoltica: a la vez de proteccin y negacin, de
crecimiento y reduccin, de positividad y negatividad. De este modo, frente a Foucault
y las distintas interpretaciones de Agamben y la pareja Hardt-Negri, no se trata ni de
una biopoltica negativa y mortfera, ni tampoco de una biopoltica afirmativa y
productiva, sino de un paradigma biopoltico de la inmunidad caracterizado por la
dialctica entre proteccin y negacin de la vida:

Es preciso remarcar un elemento que restituye el eslabn faltante de la argumentacin


foucaultiana: el nexo peculiar que ese paradigma instituye entre biopoltica y modernidad.
Slo si se la vincula conceptualmente con la dinmica inmunitaria de proteccin negativa de la
vida, la biopoltica revela su gnesis especficamente moderna. No porque no haya una raz de
ella reconocible tambin en pocas anteriores, sino porque slo la modernidad hace de la
autoconservacin del individuo el presupuesto de las restantes categoras polticas, desde la
soberana hasta la libertad33.

A partir de estas categoras, Esposito relee la Modernidad desde Hobbes


siguiendo la formacin de los distintos mecanismos inmunitarios de proteccin del
cuerpo individual y del cuerpo poltico: la soberana (Hobbes), la propiedad (Locke) y la
33

ESPOSITO, R., Bios. Biopoltica y filosofa, pp. 17-18..

36

libertad (Bentham). La mxima expresin de este progresivo mecanismo de proteccin


de la vida alcanza su extremo lmite con la esterilizacin, eugenesia y genocidio nazi, si
tenemos en cuenta que la expansin vital de la raza aria requera a su vez el exterminio
del resto de razas degeneradas. De hecho, las rdenes finales de Hitler de exterminar al
mismo pueblo alemn son la culminacin de una biopoltica de carcter tanatopoltico,
en un sentido prximo al de Agamben. La biopoltica, pues, consiste en una dinmica
dialcticamente negativa:
La negacin no es la forma de sujecin violenta que el poder impone a la vida desde fuera,
sino el modo esencialmente antinmico en que la vida se conserva a travs del poder. Desde
este punto de vista, bien puede aseverarse que la inmunizacin es una proteccin negativa de
la vida. Ella salva, asegura, preserva al organismo, individual o colectivo, al cual es inherente;
pero no lo hace de manera directa, inmediata, frontal, sino, por el contrario, sometindolo a
una condicin que a la vez niega, o reduce, su potencia expansiva34.

Para Esposito se trata de una apora irresoluble: la vida no puede protegerla


aquello que la niega. La biopoltica se prolonga en el presente con las polticas de
seguridad y guerra preventiva frente al llamado terrorismo internacional, sobre todo si
tenemos en cuenta que es la guerra bacteriolgica la mayor amenaza de dicho
terrorismo. Su diagnstico no puede ser ms pesimista:
Lo que se comprueba por doquier es una tendencia al aplastamiento de la poltica sobre el
hecho puramente biolgico, cuando no sobre el cuerpo mismo de quienes son, a un tiempo,
sujetos y objetos de ella. () La progresiva indistincin entre norma y excepcin, ligada a la
estabilizacin de legislaciones de emergencia, constituye un indicador adicional de la cada vez
ms neta caracterizacin biopoltica de la sociedad contempornea. () A la politizacin de lo
biolgico, iniciada ya en la modernidad tarda, responde ahora una igualmente intensa
biologizacin de lo poltico, que hace de la conservacin reproductiva de la vida el nico
proyecto provisto de legitimidad universal35.

A pesar de esta negatividad de la biopoltica, Esposito defiende la posibilidad de


una biopoltica positiva que encuentre en la vida su norma inmanente y restituya a la
norma el poder en devenir de la vida. Que un proceso atraviese sin solucin de
continuidad toda la extensin de lo viviente que cualquier viviente deba pensarse en la
34
35

ESPOSITO, R., Bios. Biopoltica y filosofa, p. 74.


Ibid, p. 236.

37

unidad de la vida- significa que ninguna porcin de sta puede ser destruida a favor de
otra: toda vida es forma de vida y toda forma de vida ha de referirse a la vida36. Esta
premisa de una biopoltica afirmativa y de una normatividad inmanente a la vida le lleva
a desconstruir la categora dualista de persona (desdoblada en el cuerpo viviente
como objeto y el espritu racional como sujeto), tanto en su versin cristiana o teolgica
como en su versin jurdica o laica, en beneficio de lo impersonal y de lo que llama
tercera persona. Una tercera persona que escapa de la relacin subjetiva, dialctica
y contractual que se establece en la pareja yo-t, y que la devuelve a su mbito
biolgico y eventual, en un sentido prximo a Simone Weil, Foucault y Deleuze:

Lo impersonal no es el simple opuesto de la persona su negacin directa- sino aquello que, de


la persona o en la persona, interrumpe el mecanismo inmunitario que emite el yo en el crculo,
contemporneamente inclusivo y excluyente, del nosotros37.

De este modo, hemos hecho un breve recorrido por los tres filsofos italianos
que ms han influido en la revitalizacin de los debates en torno a la biopoltica. En un
interesante estudio sobre la gubernamentalidad en Foucault38, Octavio Marzocca destaca
de estos tres autores su marcada intencin de unificar y esclarecer las dudas y recorridos
de Foucault en torno al fenmeno de la politizacin de la vida. Segn su interpretacin,
estos tres autores no pueden ser asumidos dentro del proyecto de Foucault sencillamente
porque el francs nunca tuvo intencin de elaborar una teora sistmica del poder. En
primer lugar, Marzocca critica la intrnseca complementariedad entre soberana y
biopoltica que interpreta Agamben, al no considerar los efectos de verdad y poder
ejercidos por las nuevas ciencias que aparecieron a finales del siglo XVIII; respecto a
Negri, advierte su excesivo optimismo respecto a la positividad de la produccin
laboral, encontrando una eticidad social que no existe en Foucault; por ltimo, respecto
al anlisis inmunitario de Esposito, Marzocca advierte el carcter ms bien productivo y
no slo inmunitario de determinadas prcticas biopolticas de poder, como es el caso de
la ingeniera gentica y sus fines de mejorar y potenciar la vida.
Personalmente, considero como una caracterstica comn a todos estos autores
su enfoque predominantemente deconstructivo de la biopoltica, ms efectivo a la hora
36

ESPOSITO, R., Bios. Biopoltica y filosofa, pp. 214-215.


ESPOSITO, R., Terza persona. Politica della vita e filosofia dellimpersonale, Einaudi, Turn, 2007, p.
125.
38
MARZOCCA, Octavio, Perch il governo. Il laboratorio etico-politico di Foucault, Manifestolibri,
Roma, 2007, p. 63 y ss.
37

38

de desenmascarar determinadas aporas que encierran algunos conceptos polticos


heredados de la Modernidad: soberana, norma, democracia, propiedad, persona, etc.,
pero escasamente productivos de cara a formular una nueva relacin entre tica y vida.
El riesgo de caer en nuevas aporas les conduce generalmente a un rechazo de los
modelos institucionales de la poltica y a permanecer en un enfoque filosfico de la
inmanencia prximo al de Spinoza, proponiendo figuras que escapan a la poltica
convencional: la gloriosa inoperosidad, la multitud, la tercera persona, etc.

***

Ahora nos falta presentar brevemente otros desarrollos de la biopoltica que han
ocurrido principalmente en Italia, y que, con el nombre de bioeconoma y de bio-tecnopoltica, son relevantes para nuestra tesis.
Ya hemos visto cmo la Economa Poltica trata de reivindicarse como un saber
cientfico. Adems, tambin vimos cmo el anlisis de Foucault sobre el neoliberalismo
sealaba una evidente crisis de la gubernamentalidad a partir de los aos 70 y 80 del
siglo XX, en favor de la libre concurrencia econmica como elemento de construccin
social. En este contexto, la bioeconoma es un trmino introducido por Laura
Bazzicalupo para definir las relaciones entre el poder y la vida, manteniendo la tesis de
que la economa es el elemento constitutivo de la biopoltica por su doble carcter
biolgico y poltico, ya que la economa representa el conjunto de mediaciones
encaminadas a la supervivencia y reproduccin de la vida y, por otro lado, es tambin
un mecanismo de control y poder de decisin sobre el existente. En este sentido sita su
tesis en la lnea inmunitaria y dialctica de Esposito. La autora establece que Foucault
enfatiza demasiado el papel de la poltica y limita el carcter autorreferente de la
economa al criticar el modelo economicista tanto de la tradicin liberal como marxista
en Il faut dfendre la socit. De hecho, el debilitamiento actual del Estado-nacin en
favor del mercado libre demuestra que el primado es de la economa, no del gobierno
poltico, debido a la relacin cada vez ms directa entre la economa y la vida. Las
mediaciones entre la vida y el nomos tienden a debilitarse en detrimento del lxico
jurdico defendido por la tradicin liberal y en beneficio del paradigma biopoltico.
Este primado de la economa escapa a Foucault porque, segn Bazzicalupo, no
advierte la relacin existente entre el poder pastoral (que es anterior al nacimiento de la
biopoltica, pues procede del cristianismo medieval) y el ejercicio biopoltico de la
39

economa actual. En ambos casos encontramos una capacidad similar para gobernar a la
vez cuerpos individuales y cuerpos colectivos, por su carcter flexible y personalizante,
capaz de estructurar cuerpos y deseos. La bioeconoma responde y solicita a la vez una
exigencia de mejorar la existencia corprea que est mucho ms all de la medicina,
segn una lgica orientada a lo privado y al s-mismo autorreferencial. Se trata de un
circuito que obliga al individuo a ocuparse de s mismo.
El management actual cuida los afectos, da confianza, informa al consumidor
para no dejarlo slo ante las posibles elecciones, se ofrece como servicio, como eficacia
de la salvacin de almas y cuerpos ms all del derecho. Son funciones psquicas que
asume el mercado y no el derecho, y que suplen o complementan a la pastoral critiana.
As, mientras que Foucault estableca una cesura o corte entre el gobierno pastoral y la
autorrepresentacin de la economa, la autora defiende la continuidad. De este modo, el
carcter econmico de la integracin mundial se puede denominar como:

Bioeconoma, desde el momento que, en ella, el proyecto biopoltico de toma directa de la vida
por parte del poder encuentra su cumplimiento no en la forma dramtica y violenta del poder
que mata, selecciona, somete vidas rutilantes y cuerpos plegados, sino en tanto que biopoltica
ahora cumplida y democratizada, puesto que penetra y plasma cuerpos y vidas que cooperan
por influencias que los atraviesan, que colaboran para producir la transformacin de la propia
vida, del propio tiempo y del propio cuerpo: hasta la paradoja de pagar para ser as
invadidos39.

Otra interpretacin de la biopoltica, tambin y como las anteriores, con un


marcado tono epocal, se centra en la biotecnologa. Me refiero a los trabajos de
Pierandrea Amato Tecnica e potere. Saggi su Michel Foucault y Lelio Demichelis Biotecnica. La societ nella sua forma tecnica. Ambos mantienen una tesis similar: las
mediaciones jurdico-polticas han llegado a su fin beneficiando una relacin directa
entre el poder y la vida, donde la biopoltica se ve cada vez ms superada por la
biotecnologa. De hecho, la biopoltica se generaliza en el siglo XX porque es entonces
cuando se desarrolla la biotecnologa. sta se caracteriza por ser un poder
autorreferencial que construye e individualiza sujetos, desde la mecnica disciplina de
los obreros de las primeras fbricas del XIX hasta el espectador pasivo de Youtube o las
nuevas construcciones genticas de seres vivos (las semillas transgnicas, la oveja
39

BAZZICALUPO, Laura, Il governo delle vite. Biopoltica ed economia, Laterza, Roma-Bari, 2006, pp.
111-112.

40

Dolly, etc). Al contrario que la bioeconoma de Bazzicalupo, defienden que el consumo


no es ms que un medio para la expansin del potencial de la tecnologa. Esta nos
convierte en trabajadores del consumo, en trabajadores para el consumo.
Los dos autores tambin buscan el origen del poder individualizador,
estandarizador, normalizador y organizador de la tecnologa en el modelo pastoral del
que habla Foucault, hasta el punto de hablar de una pastoral tcnica. Adems, sus
relaciones con el poder pastoral la convierten en la condicin de posibilidad para la
existencia de la biopoltica. La tcnica, sobre todo, gobierna, administra, distribuye a los
hombres en el espacio y en el tiempo, segn la propia racionalidad (la cadena de
montaje y la red; lo real y lo virtual; las necesidades a satisfacer o los deseos creados),
siempre con el fin de crear sujetos pasivos. El ltimo paso de este cruce entre la
tecnologa y el gobierno de la vida est en la ingeniera gentica, algo que Foucault ya
advirti, por su enorme capacidad para modificar semillas, clonar seres vivos,
recombinar grupos genticos, regenerar rganos, etc.
Siguiendo una interpretacin inmanentista, para estos autores la capacidad de
intervencin de la biotecnologa machaca todo intento de situar en el ser humano algn
tipo de intencionalidad trascendental. Definen el triunfo de la biotecnologa como el fin
de la teologa y del iluminismo moderno, as como el triunfo total de la experiencia. No
se puede hablar ms que del existente, y no es posible elaborar una teora del ser que no
implique primero un posicionamiento cientfico. Slo cabe hablar de una ontologa de la
experiencia, de lo contingente. Es el fin de la filosofa. Por eso, slo cabe hablar de
biopoltica, puesto que ella habla del mundo, del viviente. No nos queda ms que la
historicidad del viviente y la figura de la organizacin contingente. La biopoltica es hoy
una gentico-poltica:
La biopoltica aflora en la edad en la cual se demuestra insensato imaginar un principio
inamovible del ser en grado de establecer una serie de criterios objetivos vlidos de un modo
difuso para disciplinar la constitucin de la realidad. () La biopoltica pertenece al siglo XX
porque es entonces cuando el nexo entre la vida y la poltica revela plenamente la propia
consistencia tcnica (la alianza poltica entre la vida y la poltica se define en el siglo XX por
una infraccin bio-tcnica de la vida por parte de quienes la gobiernan): una relacin
disciplinada segn una serie de reglas capaces de suspender la tradicional dialctica entre el

41

hombre y (su) naturaleza y de triturar la legitimidad de la pregunta sobre la idoneidad del ser
de las cosas40.

Esta relacin entre biopoltica, tecnologa y eugenesia apenas la pudo atisbar


Foucault. En el mundo anglosajn, tambin podemos encontrar desarrollos en esta
direccin, como por ejemplo los de Thomas Lemke41.

40

AMATO, Pierandrea, Tecnica e potere. Saggi su Michel Foucault, Mimesis, Miln, 2008, p. 13.
LEMKE, Thomas, From eugenics to the government of genetic risk, in BUNTON, Robin,
PETERSEN, Alan (Eds), Genetic governance, Routledge, Londres/Nueva York, 2005, pp. 95-105;
LEMKE, Thomas, Genetic responsibility and neoliberal governmentality: medical diagnosis as moral
technology, in BEAULIEU, Alain, GABBARD, David, (eds), Michel Foucault & power today, Rowman
& Littlefiled Pub, 2006, pp. 83-95.
41

42

3. De Darwin al pensamiento ecolgico


Esto sabemos.
Todo est conectado
como la sangre
que une a una familia
Lo que le acaece a la tierra,
acaece a los hijos e hijas de la tierra.
El hombre no teji la trama de la vida;
es una mera hebra de la misma.
Lo que le haga a la trama,
Se lo hace a s mismo
Ted Perry, inspirado en el Jefe Seattle

Necesitamos situar las fuentes histricas del proceso en el que la vida se ha convertido
en un objeto de preocupacin tica. Hasta ahora hemos analizado la politizacin de la
vida como fenmeno histrico y social, sirvndonos de Foucault y de sus sucesores, y
ahora vamos a emprender una tarea similar en cuanto a la biologizacin de la vida como
fenmeno cientfico. Nuestro objetivo es mostrar cmo, por un lado, el impacto de la
teora de Darwin sobre la evolucin de las especies fue fundamental para el desarrollo
de la Biologa como ciencia; y, por otro lado, veremos cmo las relaciones entre
biologa y filosofa cristalizarn en el vitalismo de Nietzsche. De nuevo, el modelo que
nos suministra la biopoltica de Foucault nos ser de gran ayuda.
Como seala Foucault en un pasaje de Seguridad, territorio y poblacin42, el
proceso de la Modernidad europea tiene uno de sus dispositivos de arranque en las
guerras de religin acontecidas durante los siglos XVI y XVII. l lo expresa como una
lucha de conductas y contraconductas desarrolladas en torno al llamado poder
pastoral,

que

estar

estrechamente

ligado

al

incipiente

problema

de

la

gubernamentalidad. El proceso desatado en torno a la Reforma protestante de Lutero,


la Contrarreforma catlica y el desarrollo de nuevos movimientos carismticos como el
jesuita, tiene como base un debilitamiento de la cosmovisin divina del mundo. Los
atributos de Dios empiezan a cuestionarse. Hechos histricos como la invasin de
Amrica y la expansin europea por todo el globo, el descubrimiento de la imprenta y la

42

FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin, p. 273 y ss.

43

difusin de la cultura, el desarrollo de la tecnologa militar y el incipiente proceso de


urbanizacin e industrializacin, junto a la difusin de la idea de Progreso, motivaron en
el ser humano occidental una nueva confianza en s mismo sin apelar a la omnipotencia
divina. Esto tuvo dos consecuencias fundamentales.
Por un lado, la figura del rey comienza a perder sus incuestionables prebendas
de vicario de Dios en la Tierra y su mencionada autoridad absoluta para hacer morir y
dejar vivir. Este cuestionamiento de los fundamentos de la soberana desata en la
Europa del siglo XVI el problema de cmo gobernarse a uno mismo, cmo gobernar a
los otros y cmo gobernar una sociedad. El problema de la gubernamentalidad estatal
nace con Maquiavelo, se extiende durante el perodo de la Razn de Estado en el siglo
XVII y llega hasta la formacin de la gestin biopoltica, a finales del siglo XVIII. Al
problema de cmo gobernar le es inherente la cuestin de cmo usar la libertad. Los
europeos occidentales estn viviendo en un contexto histrico de expansin mundial de
sus imperios coloniales, de enriquecimiento acelerado y de paz relativa entre los
Estados europeos. Este vuelco histrico les lleva a representarse a s mismos como los
nicos sujetos detentadores de la libertad y capaces de gobernarse a s mismo con
autonoma y autodeterminacin.
La filosofa poltica de la Modernidad se desarrolla conforme a una distincin
categorial entre el estado de naturaleza y el estado civil, entre salvajismo y
civilizacin. El europeo comienza a posicionarse como un espritu libre e
independiente frente, primero, a la condicin de inferioridad, supervivencia y
necesidad de las razas y pueblos invadidos en Amrica, frica y Asia; y, en segundo
lugar, construye su condicin de ser subjetivo y libre frente a la objetividad de la
materia inerte, impotente frente a las leyes inmutables que la gobiernan y sometida al
capricho tecnolgico y transformador del ser humano. En este contexto renace la idea de
ciudad como espacio para el artificio, como isla humana en medio de un mundo ciego y
mecnico sometido a las leyes de la causalidad y la necesidad. Se desarrolla el derecho,
las tcnicas de gobierno y la creencia de que es posible construir normas para la
convivencia poltica de un modo convencional y ajeno a los objetos naturales. La
filosofa del Siglo de las Luces es la expresin del triunfo de la libertad rescatada de
Grecia y Roma frente al oscurantismo teolgico de la Edad Media y la supersticin
religiosa. El europeo civilizado vuelve a conquistar sus facultades intelectuales de
emancipacin por medio del contrato poltico. Esta visin de la poltica se corresponde
con una ontologa de tipo dualista y finalista motivada por la ideologa del progreso.
44

Estas distinciones modernas entre el oscurantismo de la tradicin y la libertad


poltica, entre la barbarie natural y el contrato social, tienen un fundamento metafsico
elaborado por Descartes con su famosa contraposicin entre la res cogitans y la res
extensa, entre el intelecto humano y el resto de la naturaleza, o, dicho de otro modo,
entre la conciencia libre y el mecanicismo de la materia43. Volveremos en otro captulo
a esta distincin, pero lo importante ahora es mostrar la segunda consecuencia que
mencionbamos: si el desarrollo de la Poltica durante la Modernidad estuvo ligado a la
idea de libertad humana y autogobierno, el desarrollo de la Fsica se va a convertir,
junto a las Matemticas, en el modelo explicativo de una Naturaleza gobernada por
leyes inmutables y necesarias. La res extensa de la que hablaba Descartes es el espacio
infinito de fenmenos no-humanos sometidos a principios universales que funcionan sin
la intervencin de Dios ni la invencin del ser humano. Foucault lo llama
desgubernamentalizacin del cosmos. La naturaleza pierde el viejo lenguaje subjetivo
de las intenciones mgicas y las finalidades aristotlicas, como ya haba demostrado en
Las palabras y las cosas. Desaparecen las manifestaciones espontneas y divinas
ligadas a las lluvias, las sequas o las cosechas. Las interpretaciones de los ms sabios
son sustituidas por la inteligibilidad que proporcionan cuantificaciones y predicciones
objetivas de los hechos del mundo. Dios pierde su presencia animista y se
convierte en un Deus ex maquina; la naturaleza toda se concibe como una inmensa
mquina. El mundo de Galileo se reduce a caracteres matemticos, y el universo mudo
de Newton se rige mediante principios y leyes universales. En este caso, se trata de una
visin monista de la naturaleza que mezcla en un solo plano ontolgico, el de las
fuerzas mecnicas, tanto a los organismos vivos como a los cuerpos aritificiales.
De este modo, vemos que la naturaleza se reduce a clculo, a principios
universales objetivos y a leyes apodcticas de tipo causa-efecto; pierde su azar y su
intencionalidad divina para entregrselos exclusivamente a las facultades subjetivas e
intelectuales del ser humano, que adquiere los poderes demirgicos de Dios. Por tanto,
tenemos una visin poltica de tipo dualista y una visin de la naturaleza de tipo
monista. El europeo, especialmente el protestante, se considera dueo de su libertad de
conciencia, comienza a emanciparse de las inclemencias de la naturaleza por medio de
la tcnica y construye un mbito poltico propio e independiente donde puede construir
la Historia conforme a sus ideales civilizatorios. La naturaleza ya no es una fuerza

43

DESCARTES, Ren, Meditaciones metafsicas, Alfaguara, Madrid, 1977, Meditacin II.

45

indmita que castiga a los pueblos, sino ms bien un entramado de leyes matemticas
que podemos descubrir y calcular. De este modo, vemos que la Poltica comprende el
reino de la libertad y la Fsica el reino de la necesidad; la conciencia de un lado y los
hechos de otro. Nace tanto una mathesis universalis como una Razn de Estado:
Principia naturae y ratio status, principios de la naturaleza y razn de Estado, naturaleza y
Estado: tenemos aqu, por fin constituidas o separadas, las dos grandes referencias de los
saberes y las tcnicas que se presentan al hombre occidental moderno44.

Esta dicotoma entre Fsica y Poltica se prolongar durante el siglo XIX con la
contienda entre positivistas e historicistas, entre una visin naturalista y una visin
culturalista. Pero hay que destacar que a lo largo del siglo XVIII se desarrolla y
sistematiza la Historia Natural, una disciplina que estaba fuera de esta disputa entre el
determinismo natural y el espritu libre. Las invasiones europeas se haban extendido
por todo el globo en busca de metales preciosos, nuevas tierras y esclavos. Pero no slo
eso: tambin aparecen exploradores y cientficos patrocinados por los intereses
coloniales de las coronas europeas e interesados por la observacin y la recoleccin de
minerales, plantas, insectos, fsiles, etc. Estos aventureros, entre quienes se encontraba
el ilustre Alexander von Humbolt, comienzan a descubrir una infinidad de seres vivos
jams vistos hasta entonces en sus pases de origen, nuevos cultivos y nuevos climas.
Estos nuevos hallazgos despertaron un gran entusiasmo y fueron transportados a las
distintas metrpolis para su estudio, experimentaicn y difusin. Se cuantifican, se
comparan, se clasifican y se exponen en ferias y museos. Se desarrolla la cra domstica
y el cultivo de nuevas plantaciones. La aparicin de la Geologa tambin promueve una
investigacin sobre los fsiles encontrados y la estimacin de su antigedad. En
definitiva, gracias a estos descubrimientos y al desarrollo del programa de la
embriologa alemana, con el debate entre epigenetistas y preformistas, aumenta
considerablemente el inters a la vez cientfico e histrico por el reino de lo vivo. El
modelo cientfico de conocimiento abre el campo de observacin de lo inerte y
mecnico a lo vivo y azaroso, y se debate sobre la posibilidad de que estos hallazgos
estn sometidos a una causalidad semejante a la Fsica, al modo de la ley de la
gravitacin universal de los planetas. Poco a poco, y como seala Franois Jacob, el
inters se va desplazando desde la descripcin y clasificacin de rganos individuales
44

FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin, p. 277.

46

visibles a la experimentacin sobre las relaciones organizativas que se producen entre


los rganos y sus funciones. Es decir, de lo externo y visible en relacin con lo interno e
invisible:
A finales del siglo XVIII se modifican las relaciones entre el exterior y el interior de un ser,
entre la superficie y la profundidad, entre rganos y funciones. Lo que deviene asequible al
anlisis mediante la comparacin de los organismos es un sistema de relaciones que se
articulan en la profundidad del ser vivo para hacerlo funcionar. Detrs de las formas visibles
se perfila una arquitectura secreta impuesta por la necesidad de vivir. Esta estructura de
segundo orden es la organizacin que rene en una misma coherencia lo visible y lo oculto45.

Por tanto, el modelo de la fsica-matemtica de Newton comienza a desplazarse


hacia el modelo de las ciencias de la vida. La idea de una sustancia visible y objetiva al
modo de la antigua filosofa griega comienza a cuestionarse desde la crtica de Hume a
la idea de causalidad, pasando por el nomeno de Kant hasta llegar al impulso ciego e
irresistible de la voluntad en Schonpenhauer.
Con el precedente de Kant, especialmente en la Crtica del juicio, de 1890, y su
tesis de la epignesis heredada de la embriologa alemana46, la fisiologa de las
funciones de Xavier Bichat y los naturalistas, el siglo XIX va a interesarse cada vez ms
por el carcter dinmico de la naturaleza viviente. Este nuevo campo de investigacin
va a establecer las relaciones que se producen en todo ser vivo entre las estructuras, las
funciones y el medio externo, con el fin de crear un nuevo modelo explicativo del
origen de las especies distinto al preformismo divino de los siglos XVII y XVIII.
Un precedente destacado de la teora evolucionista de Darwin es el profesor de
Historia Natural Jean Baptiste de Lamarck. Sus estudios taxonmicos le permitieron
abandonar desde el ao 1800 la vieja concepcin de la inmutabilidad de los organismos
y defender la tesis transformacionista: la vida aparece por generacin espontnea a
partir de la materia inerte (una hiptesis que supla su incapacidad para explicar la
desaparicin de especies), y las cualidades adquiridas por cada viviente en su relacin
con el entorno se transmiten genticamente a sus descendientes. Publica en 1809 su
Philosophie Zoologique, donde defiende una escala del ser dinmica, no esttica, donde
los organismos se ordenan segn su complejidad, hasta llegar al humano. Propone una
45

JACOB, Franois, La lgica de lo viviente. Una historia de la herencia, Tusquets, Barcelona, p. 89. La
formacin de la vida como objeto de inters cientfico a lo largo del siglo XIX est recogida a lo largo
del captulo 2 La organizacin, 1999, p. 79 y ss
46
MOYA, Eugenio, 2008, Kant y las ciencias de la vida, Biblioteca Nueva, Madrid, 2008.

47

idea de evolucin que sigue un curso fijo, determinado, pacfico y ascendente a lo largo
de la cadena de la vida. Pero este carcter determinista, o tambin finalista, le daba una
connotacin todava sustantiva a su teora, una armona preestablecida que no
contempla las discontinuidades y conflictos, como ocurrir en Darwin.
Por su parte, Robert Chambers, en su obra de 1844 Vestiges of the Natural
History of Creation, de clara estirpe lamarckiana, es el primero que trata de conciliar el
modelo imperante de la fsica de Newton, basada en la ley de la gravedad para la
materia inerte, con la nueva biologa, basada en el estudio de las leyes del desarrollo
para la materia viva. Es decir, trata de demostrar la hiptesis de la evolucin biolgica
conforme a leyes naturales. Pero Chambers no explicaba el problema del origen de las
especies; tampoco Newton. Efectivamente, el modelo hipottico-deductivo en el
contexto cientfico de principios del siglo XIX era todava newtoniano47.
Pero en la dcada de 1830 viaja a bordo del Beagle rumbo a las islas Galpagos
un naturalista ingls de escaso xito en los estudios universitarios, Charles Darwin.
Despus de 20 aos de investigaciones public su Origen de las especies, en 1859,
donde trat de construir un modelo explicativo para la dinmica de las poblaciones
vivientes. Esta es una diferencia fundamental respecto a Lamarck y sus antecesores:
poner la atencin en el origen de las especies ms que en los seres vivos individuales.
La Historia Natural, que desde sus comienzos se interesaba por la taxonomizacin, poco
a poco fue derivando hacia el estudio, primero, de las funciones del organismo
individual, luego, del organismo individual y sus interacciones con el medio y, por
ltimo, de la dinmica que opera entre el medio y el organismo a partir de una visin del
conjunto de la poblacin. Este trmino de poblacin, como ya vimos en la biopoltica de
Fuocault48, vuelve a ser determinante:
El mecanismo propuesto por Lamarck, as como el de Chambers, slo tenan sentido a nivel
individual porque ambos evolucionistas presuponan, junto con sus oponentes no
evolucionistas, que todos los individuos de una forma particular de organismo eran
equivalentes y que los cambios que experimentara un grupo reflejaran la simple suma de
cambios idnticos en todos sus individuos. Contrariamente, segn la concepcin de la

47

Sobre el contexto filosfico previo a Darwin: RUSE, Michael, La revolucin darwinista, Alianza,
Madrid, captulo III Criterios: geolgicos, filosficos y teolgicos, p. 59 y ss.; y el epgrafe Darwin y
la filosofa, dentro del captulo VII Charles Darwin y el Origin of Species, 1983, p. 220 y ss.
48
FOUCAULT, M., Seguridad, territorio, poblacin, p. 105 y ss.

48

seleccin natural de Darwin, el grupo, o poblacin, era vital: el cambio se refera a una
alteracin de las diferencias entre los individuos que colectivamente componen el grupo49.

Como ya sabemos, desarroll su teora de la evolucin de las especies a partir de


la seleccin natural y la lucha por la existencia. De hecho, en la poca de Darwin se
usaba el trmino transmutacin ms que el de evolucin. Darwin hablaba de una teora
de la descendencia con modificaciones, sin usar el trmino evolucin como tal. Lee al
economista liberal Malthus y su Ensayo sobre el principio de la poblacin, de 1798,
donde expone la teora de la superpoblacin y la escasez: el crecimiento geomtrico de
las poblaciones humanas es ms acelerado que el crecimiento aritmtico de los recursos
naturales, corrigindose este desequilibrio por medio de una lucha por la existencia.
Darwin aplica este modelo econmico a todo el reino de lo vivo con el fin de explicar el
mecanismo de los cambios en los organismos, la desaparicin de unas especies y el
origen de otras nuevas, y se encuentra con que las diferencias entre un exceso en la
poblacin de los miembros de una especie y la escasez de los recursos del medio exigen
una inevitable seleccin natural de los mejor adaptados a partir de una lucha por la
supervivencia. Las innumerables condiciones del medio y sus cambios impredecibles
(clima, alimento, adversarios, terreno, etc.) son las que provocan en las especies el
conflicto entre desaparecer o sobrevivir, y esto ltimo slo es posible por medio de la
adaptacin. Slo los ms cualificados se adaptan a las condiciones adversas del medio y
los dems perecen, pudiendo incluso afectar a una especie entera. As lo confirman las
muestras fsiles de especies extintas. En el Origen de las especies encontramos una
estrecha relacin entre adaptacin y supervivencia, una teora muy bien acogida por la
mayora de cientficos de la poca y que Nietzsche, como veremos, negar
rotundamente. Sin embargo, ambos poseen estrechas afinidades en cuanto a su visin
aleatoria de los procesos vivos y las ambivalencias que se producen en el reino viviente
entre los adaptados y los inadaptados, los que sobreviven y los que perecen. Esta
dialctica se expresa por primera vez en el siglo XIX y hoy adquiere un significado
todava ms relevante, no tanto en trminos de equilibrio, sino, justo lo contrario, en
trminos de amenaza, riesgo y exclusin:

49

RUSE, M., La revolucin darwinista, p. 219.

49

A mediados del siglo XIX el cuadro conceptual cambia totalmente. El equilibrio del mundo
vivo se alcanza a travs de una especie de dialctica entre la permanencia y la variacin, entre
la identidad y la diferencia50.

Es importante sealar que la lgica de la adaptacin y la supervivencia de


Darwin est promovida por una ley ulterior de seleccin natural. Al ateismo de la teora
darwiniana se le atac achacndolo de sustituir subrepticiamente a Dios por un nuevo
legislador natural. Darwin se defendi de estas acusaciones estableciendo que dicho
trmino no tiene relacin alguna con una entidad consciente, teleolgica o espiritual51.
Esto es importante porque introduce dentro de las leyes de la naturaleza un elemento
desestabilizador y aleatorio, irracional no slo para el intelecto humano sino tambin
para el determinismo de la fsica. La direccin, la duracin y el nmero de variaciones
experimentadas por una especie escapan a las leyes de la matemtica, abriendo paso a la
aleatoriedad del azar, muy a pesar de las pretensiones de los cientficos evolucionista de
la poca, que aspiraban a descubrir las leyes naturales y necesarias de lo vivo, al modo
de los Principia Matematica de Newton o del System of Logic de Stuart Mill. De modo
que no existe ni un origen sobrenatural y espontneo de las especies ni un destino final
predeterminado, sino ms bien una variacin divergente de adaptaciones ms
especializadas. Tampoco el animal humano escapa a esta ley. Su realidad como especie
resulta de una posibilidad entre otra infinidad de posibilidades, por lo que la variedad y
el exceso del reino de lo vivo podra haber tomado otra direccin diferente. De hecho,
Darwin muestra la inmensa variabilidad racial del ser humano por su exposicin al
medio y los cambios de sus condiciones. A pesar de los prejuicios raciales de su tiempo,
que Darwin asuma considerando a las razas civilizadas como superiores, demuestra
el estrecho parentesco que mantiene la especie humana con los animales en lo que
respecta a sus facultades comunes: la memoria, los sueos, las emociones, la
sensibilidad esttica, la imaginacin e incluso el raciocinio52. La existencia de la especie
humana no es eterna ni necesaria, sino un producto aleatorio de muchos factores
distintos, compartiendo adems muchas de sus cualidades con otras especies ya
existentes.

50

JACOB, F., La lgica de lo viviente, p. 169.


DARWIN, Charles, El origen de las especies, Austral, Madrid, 1988, p. 131 y ss.
52
DARWIN, Ch., El origen del hombre, captulo II Facultades mentales del hombre y de los animales
inferiores, Editores Mexicanos Unidos, Mxico, 1982, p. 20 y ss.
51

50

Darwin encuentra en la adaptacin al medio y en la transmisin hereditaria de


los caracteres que permiten dicha adaptacin, los dos factores que explican la evolucin
de las especies por seleccin natural de las mejor adaptadas, sin encontrar una respuesta
convincente respecto al funcionamiento de estas dos variables. El inters por estudiar el
mecanismo que produce los condicionamientos del medio y su relacin con las
mutaciones genticas estimular el desarrollo cientfico de la Ecologa con Haeckel y
Vernadsky, y de la Gentica con Mendel. Al contrario que en Lamarck, en Darwin las
especies no aparecen espontneamente, sino que tienen un vnculo natural con otras
especies inferiores. Adems, los caracteres adquiridos no se heredan, sino que los
cambios se producen por mutaciones genticas aleatorias, como descubrir Mendel.
Esta doble dinmica de los seres vivos (mutacin gentica y adaptacin al medio)
explicara la tendencia a la variabilidad creciente de sus caracteres. La idea de variacin
tambin es importante porque Darwin no est hablando de un progreso unidireccional
de tipo histrico o moral, tal y como ocurra con los filsofos de la Modernidad desde
Condorcet. Ms bien su inters se dirige al progreso de la organizacin, ya que la
variacin de una organizacin superior desarrolla un mayor grado de diferenciacin de
sus caracteres y una mayor especializacin de sus rganos, y por tanto una mayor
capacidad de adaptacin al medio.
El propio Darwin es consciente de que su teora revolucionar la Historia
Natural en cuanto al mtodo para distinguir entre especies y variedades, siendo estas
ltimas las que estn unidas por gradaciones intermedias. Para Foucault, la clave de su
xito est en su original problematizacin de la poblacin. El evolucionismo
adaptacionista proporciona una lgica de lo viviente que revoluciona la ciencia como
mtodo de conocimiento y lo vivo como objeto de saber. Su expansin propici la
aparicin de la Biologa como un campo nuevo de investigacin en el que se cruzan los
procesos azarosos e impredecibles de variacin junto a las leyes generales y regulares
del proceso evolutivo:
Es intil insistir aqu en la ruptura que se produjo entonces en el rgimen del discurso
cientfico y sobre la manera en que la doble problemtica de la vida y del hombre vino a
atravesar y redistribuir el orden de la episteme clsica. Si la cuestin del hombre fue planteada
en su especificidad de viviente y en su especificidad en relacin con los seres vivientes-, la
razn hay que buscarla en el nuevo modo en que se relacionan la historia y la vida: en esa
doble posicin de la vida que la pone a la vez en el exterior de la historia como su entorno

51

biolgico y en el interior de la historicidad humana, penetrada por sus tcnicas de saber y de


poder53.

Como dice Antonio Campillo:

El evolucionismo permite romper la gran divisin entre la naturaleza y la cultura, entre la


necesidad y la libertad, entre la materia inerte y el espritu racional. La vida se convierte en el
vnculo de unin entre ambos mundos. Las ciencias de la vida se constituyen como el lugar de
encuentro entre las ciencias de la materia inerte y las ciencias histrico-sociales. Por un lado,
la historia de la especie humana se inscribe en la historia de las especies vivientes; por otro
lado, la historia de las especies vivientes se inscribe en la historia de la Tierra, del sistema
solar, de la Va Lctea y del universo en expansin. Por un lado, la historia de la humanidad se
naturaliza; por otro lado, la naturaleza en su conjunto se historifica54.

La distincin moderna entre Fsica y Poltica, entre las leyes necesarias y la


libertad subjetiva, comienza a disolverse con el nuevo modelo evolucionista. Esta
revitalizacin de la res extensa devuelve a la naturaleza sus atributos de azar,
variabilidad y no-determinacin; es decir, de libertad. Darwin mismo reconoca la
necesidad de una pangnesis que estudiara la edad de la Tierra, su historia y su
evolucin. Esta idea, que cuyo postulado ya podemos encontrar en la Historia Natural
de Buffon y la Crtica del juicio de Kant, se convertir en el siglo XX en la hiptesis
Gaia de James Lovelock55. Adems, la racionalidad occidental comienza a cuestionarse
su privilegiada posicin poltica de libre autodeterminacin, o de res cogitans, como
nico sujeto de la historia, representndose cada vez ms como un miembro en el vasto
reino de los seres vivos, del cual procede y al cual pertenece. La Biologa darwinista
permiti el desarroll de los estudios antropolgicos sobre el proceso evolutivo de
hominizacin y sobre las llamadas edades del Hombre, siendo el antroplogo
estadounidense Marvin Harris (promotor del llamado materialismo cultural) uno de
sus principales representantes56. As pues, el evolucionismo rompe la dicotoma entre
libertad y necesidad, entre cultura y naturaleza, al naturalizar a la especie humana
dentro del cuadro general de la historia de los seres vivos, as como al historificar la
53

FOUCAULT, M., La volont de savoir, pp. 188-189.


CAMPILLO, Antonio, El gran experimento. Ensayos sobre la sociedad global, Los libro de la
Catarata, Madrid, 2001, pp. 139-140.
55
LOVELOCK, James, Las edades de Gaia. Una biografa de nuestro planeta vivo, Tusquets, Barcelona,
1995.
56
HARRIS, Marvin, Nuestra especie, Alianza, Madrid, 1991.
54

52

gnesis de la vida como un proceso global denominado Gaia. De nuevo, nos


encontramos con una relacin irreductible e interdependiente entre los fenmenos vivos
y los culturales, entre lo biolgico y lo poltico, entre lo humano y lo no humano.
De hecho, y de cara a nuestra tesis, Darwin plantea el problema del deber
moral desde la perspectiva de la historia natural, estableciendo una relacin de
indistincin entre los instintos y las normas sociales cuando se trata de actuar
moralmente. Es conocido que Darwin saca al humano de su hegemona en la naturaleza
para emparentarlo con el mono, aunque establece que las diferencias fundamentales que
distinguen a uno de otro son sus capacidades intelectuales y su nocin de moralidad. El
ser humano es el nico viviente capaz de actuar moralmente. Esta cualidad no la poseen
los animales porque no han desarrollado todava una serie de facultades intelectuales
superiores, como es el caso del lenguaje verbal. A pesar de ello, Darwin reconoce que
en los animales inferiores hay tambin muestras evidentes de sociabilidad, simpata
recproca, cooperacin y auxilio mutuo. La diferencia fundamental est en que el
humano, despus de actuar, tiene la capacidad para reflexionar sobre sus actos y
evaluarlos para aprobarlos o rechazarlos; se trata de la conciencia de nuestros propios
actos. Pero es destacable cmo, a propsito de varios ejemplos sobre el instinto
humano, sea maternal o no, de salvar una vida en peligro, Darwin defiende la
imposibilidad de separar en nuestras acciones morales las componentes instintivas de
las racionales, las que fluyen espontneamente de las que elegimos deliberadamente:
Algunos afirman que actos realizados bajo la influencia de causas impulsivas, como las
precedentes, no entran en el dominio del sentido moral, ni pueden, por lo tanto, ser llamados
morales. Los que tal dicen limitan esta clasificacin a los actos cumplidos con propsito
deliberado, despus de un triunfo sobre los deseos contrarios, o que estn determinados por
elevados motivos. Pero es imposible trazar una lnea divisoria de este gnero, por ms que
pueda ser real la distincin. () En lo que respecta a la deliberacin y a la victoria sobre los
deseos contrarios, se puede ver a muchos animales dudar entre instintos opuestos, como
cuando acuden al socorro de su prole o al de sus semejantes en peligro. () Ms an: todo
acto que repitamos a menudo acaba por realizarse sin dudas ni deliberaciones, y entonces no
se diferencia de un instinto; con todo, nadie se atrever a decir que el acto deja entonces de ser
moral57.

57

DARWIN, Ch., El origen del hombre, p. 60.

53

***

Antes de pasar al siguiente captulo, es necesario detenernos un momento en


algunos de los rasgos ms interesantes que ofrecen para nuestra tesis las ciencias de la
vida en su deriva a lo largo del siglo XX, precisamente porque algunos de esos rasgos
van a incorporarse al discurso de la tica de la vida, problematizando nuevamente la
distincin entre el humano como sujeto soberano y la naturaleza como objeto
manipulable. Michael Ruse nos recuerda que las dos grandes interrogantes que
quedaron abiertas desde el evolucionismo de Darwin fueron tanto la antigedad de la
Tierra como el funcionamiento de la herencia de caracteres adquiridos. Si la Biologa
nace con la teora de la evolucin, sta se desarrolla a su vez en dos ramas de lo
orgnico: la Biologa Celular, principalmente la Gentica, y la Ecologa; es decir, la
vida a nivel microscpico y a nivel macroscpico. Mientras que la primera se interesa
por las componentes elementales que dan origen a cada ser vivo, la segunda investiga la
interaccin entre los seres vivos y el medio que les rodea. Ambas disciplinas han tratado
de explicar la teora de la evolucin en trminos de mutaciones genticas y de
interacciones medioambientales. Como dice Eugenio Moya, se trata de un nuevo
conflicto entre bioadaptismo y bioconstructivismo. La primera corriente tiene
como primer precedente a Auguste Weismann, mientras que la segunda remite a Von
Goebel58. El primero considera que los seres vivos se adecuan al medio, mientras que el
segundo reconoce un papel activo en la especie humana, al tratarse de seres vivos
informativamente abiertos que evolucionan en su interaccin con el medio.
Weismann hereda de Darwin la idea de seleccin natural y le suma su idea de
epignesis, lo cual inicia la corriente de la teora evolutiva de base genetista que se
funda en el siglo XX con el nombre de neodarwinismo: Dobzhansky, Watson, Crick,
Monod, etc. Esta lnea presta atencin a la seleccin realizada mediante las clulas
sexuales, quitando importancia a aspectos como el uso y desuso de los rganos o la
herencia de caracteres adquiridos. Uniformiza a todos los seres vivos reducindolos a su
informacin gentica, que es la nica responsable de la seleccin. La cadena de ADN es
irreversible y explica las mutaciones, un hecho que imposibilita la herencia de
caracteres adquiridos. Se trata de un modelo que tuvo mucho xito despus del
descubrimiento de la estructura bioqumica del ADN por Watson y Crick en los aos 50

58

MOYA, E., Kant y las ciencias de la vida, p. 182 y ss.

54

del siglo XX, pero que es reduccionista porque, al tratar de explicar la evolucin, presta
toda su atencin al genoma:

La evolucin no puede considerarse una ley ni siquiera de los seres vivos. Lo caracterstico de
los seres vivos es conservar y no evolucionar, puesto que poseen un mecanismo que asegura la
reproduccin fiel de la estructura e incluso la reproduccin fiel de los accidentes o errores que
pueden producirse en esa estructura. Sin conservacin de los accidentes, de las mutaciones, no
habra evolucin, puesto que esos accidentes recombinados sern el material potencial sobre el
que actuar la seleccin natural. En esencia, el desarrollo del programa neodarwinista o
adaptista hizo que bilogos y naturalistas concibieran la seleccin natural como una fuerza
ciega externa actuando sobre organismos en extremo pasivos a las influencias del medio
ambiente59.

De cara a nuestra tesis, es importante sealar que el neodarwinismo ha inspirado


una nueva corriente naturalista que trata de eliminar la distincin entre hechos y
valores tratando de reducir el comportamiento moral a un fundamento gentico que
podemos explicar cientficamente y manipular mediante la tecnologa. Aunque esta
corriente mantiene una relacin estrecha con la filosofa del moral sense de Hume, su
posicionamiento terico est muy lejos del que vamos a desarrollar aqu, principalmente
por sus repercusiones ticas. En obras como la Sociobiologa de Edward O. Wilson60 y
El gen egosta de Richard Dawkins61, encontramos un enfoque adaptista que entiende la
tica como un epifenmeno que cumple la funcin de la supervivencia. Estos autores
tratan de apropiarse del discurso moral de los filsofos elaborando una serie de
supuestos cientficos que tratan de indentificar nuestra naturaleza innata con las
acciones morales. Fenmenos fundamentales como el altruismo y el egoismo quedan
reducidos a conductas adaptativas que permiten la supervivencia dentro del marco de la
seleccin natural. Por tanto, la tica ya no puede ser un objeto especulativo en manos de
filsofos, sino un anlisis cientfico que corresponde a bilogos, genetistas, etc. Es
decir, este enfoque pretende asimilar la tica a la etologa. Este neodarwinismo
cientfico reduce a los seres vivos al status de mquinas de supervivencia cuyos genes
controlan el comportamiento. Reduce la vida a una visin egosta de competencia
individual por la supervivencia dirigida mecnicamente por unas bases genticas cuyo
59

MOYA, E., Kant y las ciencias de la vida, p. 184.


WILSON, Edward Osborne, Sociobiologa: la nueva sntesis, Omega, Barcelona, 1980.
61
DAWKINS, Richard, El gen egosta. Las bases biolgicas de nuestra conducta, Salvat, Barcelona,
1994.
60

55

estudio est al alcance de la ciencia62. Es ms, es susceptible de anlisis por la ciencia y


transformable por la tecnologa, dando pie al gran experimento tecno-evolutivo que,
como veremos, tanto va a criticar la tica de la especie de Habermas.
Este modelo nos resulta insuficiente porque no est interesado en las
interacciones que se producen entre los seres vivos y el medio, reduciendo el
mecanismo evolutivo de la vida a un conflicto por la supervivencia y la adaptacin
mecnica, y la tica a un emotivismo subjetivo de los filsofos. Adems, explica en
trminos adaptacionistas las ambivalencias que se producen entre la vida y la muerte,
entre la conservacin y la expansin, muy al contrario de como las pensaron por
primera vez Schopenhauer y Nietzsche, y, posteriormente, la corriente del pensamiento
ecolgico, como es el caso de Edgar Morin y Fritjof Capra. Por ltimo, esta corriente
bioadaptista est vinculada a un enfoque funcional de la tecnociencia que no
problematiza los riesgos e incertidumbres engendrados por la propia lgica de la
investigacin y la prctica cientfica.
La segunda corriente, el bioconstructivismo o pensamiento sistmico, tiene
entre sus principales fuentes de inspiracin a Jacob von Uexkll y su Umwelt und
Innenwelt der Tiere, de 1909, y Ludwig von Bertalanfy con su Teora general de los
sistemas, de 1968. Esta corriente estuvo influida principalmente por la biologa
organicista, la psicologa de la Gestalt y la fsica cuntica. El bioconstructivismo se
interesa por la interaccin recursiva entre los humanos y el entorno en el que habitan,
cuestionando la distincin tradicional entre sujetos y objetos, entre un ser humano
activo y una naturaleza pasiva. Es importante destacar que Darwin relacionaba
unilateralmente la variabilidad de las especies con su adaptacin a las condiciones
externas, sin contar con que las mismas especies vivas pudieran ser a su vez un factor de
variacin del entorno. As lo establece en el captulo II del Origen de las especies
Variacin en la naturaleza. La novedad que aporta la corriente bioconstructiva o
sistmica est en la actividad que atribuye al reino de lo vivo como elemento activo de
transformacin. Lo que viene a defender es una teora de la evolucin caracterizada por
la interaccin y la coevolucin entre los vivientes (incluidos los humanos) y el entorno
en el que habitan. Segn esta corriente:

62

Respecto a esta temtica, es interesante el artculo de: CELA CONDE, Camilo J., El naturalismo
contemporneo: de Darwin a la sociobiologa, en: CAMPS, Victoria (Ed.), Historia de la tica III. La
tica contempornea, Crtica, Barcelona, 1989, pp. 601-634.

56

El ambiente no es, pues, algo que para los organismos determine, aunque s constria, su
trayectoria evolutiva. Todo lo que le acontezca al organismo no depender slo de la
estructura primaria gentica ni de la presin selectiva del entorno, sino de la interaccin con l
de un sistema que est organizativamente cerrado pero informacionalmente abierto63.

El epigenetismo establece que los seres vivos son organismos autoorganizados


dotados de disposiciones originales de carcter formativo. A pesar de estos grmenes
originarios, poseen cierta capacidad para reaccionar a los cambios del exterior, sin que
esto afecte fundamentalmente a su estructura original. Los cambios no estn
determinados por reglas genticas preexistentes, sino por disposiciones epigenticas de
reorganizacin que, en parte, dependen del azar y de las potencialidades de cambio del
organismo. Esta corriente de pensamiento se alimenta de una serie de nociones muy
relevantes para las ticas de la vida que vamos a estudiar, y que muestran la
interdependencia que se produce en el reino de lo vivo: medio (Jacob von Uexkll),
sistema (Lawrence Henderson), ecosistema (A. G. Tansley), retroalimentacin (Norbert
Wiener) y autoorganizacin (Heinz von Foerster).
El bilogo austraco Ludwig von Bertalanffy elabora una teora general de la
organizacin, mostrando la caducidad de la Ciencia Moderna en su pretensin de
construir un modelo cognitivo analtico, atomstico y reductivo. Descubre que en
disciplinas tan dispares como la Sociologa, la Biologa o la Psicologa (las relaciones
humanas, las relaciones entre los seres vivos y el individuo) son necesarias categoras
holsticas similares que demuestren la interdependecia que se produce entre los distintos
sistemas de organizacin: organizacin de la estructura, retroalimentacin de la
informacin, circularidad de los procesos, homeostasis, interaccin, etc. Relaciona la
ciberntica con la teora de la informacin, la teora de los juegos, la teora de la
decisin, etc. El mundo, frente al mecanicismo ciego del siglo XVIII o el caos
darwiniano del XIX, lo concibe como una inmensa organizacin muy compleja que
exige abordar los problemas desde la interdisciplinariedad cognitiva y la interaccin de
diversos sistemas: tecnolgico, econmico, ecolgico, etc. Estos sistemas, lejos del
positivismo lgico, no se pueden constatar, reducir a hechos empricos, sino que
inevitablemente son una construccin cognitiva:

63

MOYA, E., Kant y las ciencias de la vida, p. 193.

57

En sus diversas disciplinas ya fueran la qumica, la biologa, la psicologa o las ciencias


sociales-, la ciencia clsica procuraba aislar los elementos del universo observado
compuestos qumicos, enzimas, clulas, sensaciones elementales, individuos en libre
competencia y tantas cosas ms-, con la esperanza de que volvindolos a juntar, conceptual o
experimentalmente, resultara el sistema o totalidad clula, mente, sociedad-, y sera
inteligible. Ahora hemos aprendido que para comprender no se requieren slo los elementos
sino las relaciones entre ellos digamos la interaccin enzimtica en una clula, el juego de
muchos procesos mentales conscientes e inconscientes, la estructura y dinmica de los
sistemas sociales, etc. Esto requiere la exploracin de los numerosos sistemas de nuestro
universo observado, por derecho propio y con sus especificidades. Por aadidura, aparecen
aspectos, correspondencias o isomorfismos generales comunes a los sistemas. Tal es el
dominio de la teora general de sistemas64.

Dos tericos representativos de esta corriente holstica, sistmica y ecolgica


son el filsofo francs Edgar Moran y el fsico austraco Fritjof Capra. Ambos han
desarrollado un pensamiento ecolgico recuperando una visin integradora no slo entre
naturaleza y cultura, sino tambin entre ambientalismo y genetismo, en beneficio del
autos, el ser vivo organizado e integrado en redes vivas. La vida no es reductible a
fenmenos fsicos, qumicos o genticos, sino que, al contrario, slo es comprensible en
la unidad relacional de elementos geolgicos, biolgicos y sociolgicos estructurados de
forma compleja, interdependiente y en red. La crtica al dualismo cartesiano y la
tradicin moderna es evidente aqu. Entender la vida como una red de sistemas que
conviven, cooperan y coevolucionan implica comprender las distintas redes vivas que
van desde el microcosmos hasta el macrocosmos: redes celulares, redes de rganos,
redes de seres vivos, redes de ecosistemas, hasta la red Gaia, que es la Tierra entendida
como un todo viviente, autoorganizado e interconectado:
Todos los sistemas vivos son redes de componentes ms pequeos; la trama de la vida como
un todo es una estructura multinivel de sistemas vivos que anidan en el interior de otros: redes
dentro de redes. Los organismos son agregados de clulas autnomas pero ntimamente
vinculadas; las poblaciones son redes de organismos autnomos pertenecientes a especies
nicas y los ecosistemas son redes de organismos, tanto mono como multicelulares,
pertenecientes a diferentes especies. Lo que tienen todos estos sistemas en comn es que sus

64

BERTALANFFY, Ludwig Von, Teora general de los sistemas, FCE, Mxico, 1995, pp. XIII-XIV.

58

componentes vivos son siempre clulas; por tanto, podemos afirmar sin duda alguna que todos
los sistemas vivos son, en ltima instancia, autopoisicos65.

Esta concepcin de la vida rompe con la dualidad entre el ambientalismo y el


genetismo. Si en el primero encontramos un primado de la autonoma fenomnica de la
organizacin de lo vivo en sus interacciones filogenticos con el medio (fenotipo), en el
segundo hay un primado de la autonoma gentica de la organizacin viviente poseedora
de un patrimonio informacional ontogentico (genotipo). Pero la idea fundamental de
estos autores es la de entender la vida como un sistema a la vez eco-dependiente y genodependiente, dentro de un paradigma ecolgico y organizacional de la vida donde
interactan elementos fsicos, qumicos, climticos, vegetales, animales, humanos,
sociales, econmicos, tecnolgicos, ideolgicos, etc. Estos autores consideran la
evolucin no slo como un resultado de la seleccin natural, las mutaciones genticas y
la adaptacin, sino principalmente como un proceso expansivo de organizaciones vivas
cada vez ms abiertas, flexibles, complejas y diversas que cooperan entre s y
coevolucionan.
El trmino ecologa fue acuado por Haeckel en 1866, pero ha sido a lo largo
del siglo XX cuando se ha desarrollado la ciencia ecolgica, al problematizar el
conjunto de las relaciones vivas y pensarlas desde las unidades mnimas de ADN hasta
la Tierra como totalidad viviente66. La naturaleza es un proceso a la vez resultante y
generador de organismos tanto microcelulares como macrocelulares, de especies
vivientes y de procesos que las regulan, de herencia gentica y de transformaciones
fenomnicas. Esta naturaleza no es ni tan bondadosa como en Rousseau ni tan
despiadada y selectiva como en Darwin. La biosfera como totalidad sistmica de lo
viviente resulta y crea las condiciones para una enorme multiplicidad y red de
ecosistemas donde interacta el conjunto de lo viviente y el conjunto de lo fsico en una
unidad indisoluble e interdependiente. La biocenosis se integra, crea, destruye y
transforma el biotopo que le da soporte. A su vez, la colonia viviente se integra al medio
y se desarrolla estableciendo redes de solidaridad y alianza (simbiosis), o tambin de
enfrentamiento y lucha (parasitismo). No hay ni simple determinismo del biotopo ni
slo interacciones entre los seres vivos de la biocenosis, sino el conjunto de las
65

CAPRA, Fritjof, La trama de la vida. Una nueva perspectiva de los sistemas vivos, Anagrama,
Barcelona, 2010, pp. 220-221.
66
Un breve resumen de la aparicin de la ecologa se puede encontrar en: CAPRA, F., La trama de la
vida, segunda parte: La emergencia del pensamiento sistmico.

59

interconexiones y organizaciones que se producen entre ambos. Contra los presupuestos


selectivos de los mejor adaptados que encontramos en Darwin, tanto Morin como Capra
sostienen que es precisamente la precariedad que padecen los organismos para su
supervivencia lo que motiva su organizacin en redes de cooperacin que intercambian
energa y diversifican la biocenosis en un proceso de complejidad creciente. A mayor
diversidad de lo vivo, mayor resistencia a posibles perturbaciones mortales. La
adaptacin no supone simplemente una reaccin negativa de supervivencia, sino ms
bien una aptitud para crear nuevas redes complementarias y/o antagonistas para afrontar
las nuevas variables del ecosistema. De hecho, la incapacidad para la cooperacin o la
solidaridad puede ser ella misma un factor de riesgo mortal. No slo hay una seleccin
de las especies, sino que ms bien acontece una seleccin global de los ecosistemas
mejor integrados para la nueva reorganizacin, incertidumbre y homeostasis de lo vivo.
La vida y la muerte son dos fenmenos simultneos que se complementan
continuamente para generar estructuras vivas estables y duraderas. Morin lo llama el
rostro complejo y ecologizado de la seleccin:
Lo seleccionado/integrado no es nica ni principalmente un organismo, no es nica ni
precisamente un individuo, no es nica ni principalmente una especie o una poblacin, no es
nicamente un fenotipo ni, a travs de l, nica ni principalmente unos genes, no es nica ni
principalmente una tasa de natalicin/especie en todos sus aspectos, incluida su tasa de
reproduccin, y lo seleccionante/integrante no es un medio, no es la naturaleza, no son
nicamente las concurrencias, no son nicamente las complementariedades, son tambin los
67

pluribucles genricos de la eco-organizacin .

La complejidad de la trama viviente se encuentra en la relacin simultnea entre


elementos a la vez fsicos, biolgicos y psquicos en un todo organizado como sistema
viviente, como ecosistema. En esta interaccin compleja entre el autos y el oikos, la
auto-organizacin y la eco-organizacin, los seres vivos se comportan como estructuras
organizadas a la vez por elementos genticos, filogenticos y egocntricos estables que
intercambian informacin y energa con su entorno fsico y biolgico dentro de un
proceso de mutua retroalimentacin. Por un lado, al genos le corresponde una funcin
de generatividad biolgica mediada por la informacin gentica heredada, donde est
inscrita la posibilidad misma de vivir por uno mismo; al fenos le corresponde el mbito

67

MORIN, Edgar, El mtodo II. La vida de la vida, Ctedra, Madrid, 1983, p. 74.

60

fenomnico de la computacin, las interacciones, las relaciones y la homeostasis. El


primero comprende el mbito de la especie, la estabilidad y el cierre, mientras que al
segundo le corresponde la existencia, la inestabilidad y la apertura:
La autonoma viviente, se la considere desde el punto de vista del individuo o desde el autos,
en su conjunto necesita de la doble dependencia. Es el cierre del genos lo que, al echarle el
cerrojo a la entrada de la experiencia individual en el patrimonio hereditario, impide la
invasin de los determinismos y alea exteriores y asegura la autonoma del ser respecto del
entorno. A la inversa, es la apertura del fenon al entorno lo que permite al individuo, sobre
todo si dispone de un aparato neurocerebral, constituirse una experiencia propia68.

Vamos a reproducir una definicin ms concluyente y fundamental de Morin


acerca de la autonoma viviente, de mucha relevancia para este trabajo:
Autos no debe convertirse solamente en el concepto que colme un huevo terico. No debe
constituirse solamente en concepto de tipo complejo (macro-concepto multidimensional y
recursivo). Debe acceder al rango soberano de paradigma. En efecto, una vez reconocido y
definido como hemos hecho, se convierte en un principio de asociacin/articulacin de los
conceptos fundamentales que constituyen y controlan las teoras y discursos sobre la vida. ()
Este paradigma permite, pues, concebir conjuntamente, distinta e inseparablemente en bucle al
Individuo, a la Especie, al Entorno69.

En este autos la unin interdependiente entre el genotipo y el fenotipo da lugar a


una tercera nocin: la ipseidad o subjetividad viviente, que le atribuye una condicin de
individualidad nica e irremplazable ms all de las similitudes genticas, fisiolgicas o
psquicas. Tiene una triple componente fsica y motriz, biolgica y organizativa y protopsquica y cognitiva. Slo a esta nocin del individuo-sujeto le supone el hecho de la
muerte el verdadero final de la existencia, y no un momento cclico ms de la vida.
Todava ms, es el fundamento de sus capacidades ticas. Capra, en un sentido
aproximado, atribuye a los seres vivientes autopoisicos tres cualidades que no
podemos ahora analizar: patrn (toda forma de vida se organiza en red), estructura (toda
materia viviente posee componentes en contnua regeneracin y transformacin) y
proceso (es el vnculo entre el patrn y la estructura, encargado de corporeizar
continuamente el carcter autopoisico y en red de todo viviente).
68
69

MORIN, E., La vida de la vida, p. 168.


Ibid, pp. 306-307.

61

Tenemos pues que el autos interacta incesantemente con el oikos, siendo el


autos una unidad de atributos genticos, fenotpicos y subjetivos. Entre el autos y el
oikos se produce un doble proceso a la vez trfico y cclico de retroalimentacin. El
primero es una cadena donde la luz solar, el curso de los ros y los nutrientes minerales
de los suelos alimentan al reino vegetal; ste, a su vez, da sustento a los animales
hervvoros, los cuales son presa del resto de animales carnvoros y omnvoros, que, por
ltimo, se descomponen enriqueciendo de nuevo la tierra y alimentando a las plantas.
La cadena trfica constituye un ciclo que tambin interacta con otros ciclos a la vez
cerrados y abiertos, retroactivos y recursivos, generando un proceso global de
desorganizacin y reorganizacin de los ciclos o bucles. Efectivamente, las redes de
sistemas vivos no slo luchan por adaptarse y sobrevivir, sino que estn inmersas en un
proceso constante de degeneracin y regeneracin, de produccin, reproduccin y
muerte, de depredacin y defensa, de creacin y destruccin tanto de sistemas
autnomos de vida como de entornos ambientales biofsicos. Los sistemas vivos sufren
perturbaciones climticas, amenazas en la cadena trfica, alteraciones en los recursos
del medio; pero tambin disponen de capacidades para reequilibrar sus procesos
homeostticos organizndose en redes solidarias que recrean su autonoma organizativa.
Lo que es muerte y podredumbre para unos, supone nutricin y alimento para otros. As
pues, los ecosistemas se hacen a s mismos en un doble proceso milenario de orden y
desorden, de regularidades y azares, de mutua necesidad entre la solidaridad y el
antagonismo, gracias al cual se reproducen, se alteran y se transforman. El orden y la
interaccin producen desorden y reorganizacin. Como dice Egar Morin:

Aparece la virtud suprema de la eco-organizacin: no es la estabilidad, es la aptitud de la


reorganizacin para reorganizarse a s misma de manera nueva bajo el efecto de nuevas
desorganizaciones. Dicho de otro modo, la eco-organizacin es capaz de evolucionar ante la
irrupcin perturbadora de lo nuevo, y esta aptitud evolutiva es lo que permite a la vida no slo
sobrevivir, sino desarrollarse, o ms bien desarrollarse para sobrevivir70.

Esta distincin la vamos a recuperar en el discurso de Nietzsche acerca de las


ambivalencias de la vida y la muerte, la salud y la enfermedad, la expansin del
Ultranombre y la proteccin del rebao. Esto es importante porque las ticas de la vida
que vamos a estudiar no tendran sentido sin el proceso histrico que, desde la aparicin
70

MORIN, E., La vida de la vida, p. 52.

62

de la biopoltica hasta la globalizacin actual, ha propiciado un incremento de las


ambivalencias entre la vida y la muerte, entre los procesos beneficiosos y los procesos
nocivos par la vida, generando desrdenes cuya complejidad y amenaza es cada vez
mayor.
En resumen, el pensamiento ecolgico nos proporciona una visin de los seres
vivientes en continua transformacin, simultneamente sumidos en procesos de orden y
desorden, de crecimiento y amenaza. Su organizacin en redes complejas no slo
cuestiona la tradicional separacin entre naturaleza y sociedad, entre objetos y sujetos,
sino tambin cuestiona la visin competitiva y adaptista del neodarwinismo. La
comprensin de los seres vivientes desde una perspectiva sistmica y relacional sita al
ser humano ms all de una posicin pasiva por sus condicionantes genticos y de lucha
por la supervivencia contra otros vivientes. Al contrario, la teora de los sistemas vivos
autoorganizados que conviven en red sita al ser humano en una posicin de apertura e
intercambio con los elementos externos de los cuales procede y de los cuales depende,
obligndole a ser ticamente responsable de los mismos y a considerarlos en la totalidad
de sus relaciones. El ser humano se sabe parte de una red muy compleja que no ha
creado y que tampoco puede controlar, aunque s puede alterar e incluso destruir. Este
es uno de los grandes desafos a los que se enfrenta la tica contempornea, y en esta
lnea veremos cmo todas las ticas de la vida coinciden en la exigencia de prudencia,
cautela y responsabilidad a la hora de llevar a cabo acciones cuya magnitud en el corto y
en el largo plazo pongan en peligro no slo las redes de la vida, sino al propio ser
humano.

63

4. El vitalismo de Nietzsche
Algn da
Se pondr el tiempo amarillo
Sobre mi fotografa

Miguel Hernndez, El rayo que no cesa

Acabamos de estudiar el doble proceso por el que la vida se convierte simultneamente


en un objeto de saber cientfico y en una prctica de gestin poltica. Entre finales del
siglo XVIII y principios del XIX, en algunos pases de Europa occidental comienza a
prestarse una especial atencin a la vida como un fenmeno no exclusivamente fsico o
poltico; no simplemente natural o cultural, sino a la vez histrico y biolgico,
azaroso y predecible. Se problematizan ciertos eventos que hasta entonces haban sido
considerados naturales o bien relativos a la vida privada, y como tales ajenos a la
poltica: el nacimiento, la enfermedad, la higiene, la vivienda, la raza, la especie, la
muerte, etc. Estas variables pasan a ser objeto de investigacin, de prediccin, de
control, pero tambin de normalizacin, purificacin y civilizacin. La vida se
convierte en un objeto de saber y de poder en el que participan tanto cientficos de la
naturaleza como de la sociedad. De hecho, aunque no est claro el vnculo que
mantuvieron entre s el evolucionismo biolgico de Darwin y el evolucionismo social
de Herbert Spencer, lo cierto es que en el ltimo tercio del siglo XIX comienza a
propagarse entre los bilogos evolucionistas un inters creciente por explicar y reducir
los comportamientos sociales a fenmenos biolgicos. Hacia 1875 el evolucionismo se
haba impuesto en el mbito cientfico ingls y se haba convertido en una especie de
comodn terico. De nuevo, Foucault y la biopoltica nos sitan el contexto:
Podemos comprender, para empezar, el lazo que rpidamente se anuda yo dira directamenteentre la teora biolgica del siglo XIX y el discurso del poder. En el fondo, el evolucionismo,
entendido en un sentido amplio es decir, no solamente como la teora de Darwin en s misma
sino en su conjunto- el paquete de sus nociones (como jerarqua de las especies en el rbol
comn de la evolucin, lucha por la vida entre las especies, seleccin que elimina los menos
adaptados), se convierte, como algo natural, en pocos aos durante el siglo XIX, no
simplemente en una manera de transcribir en trminos biolgicos el discurso poltico, no
simplemente una manera de esconder un discurso poltico bajo una vestimenta cientfica, sino

64

verdaderamente una manera de pensar las relaciones de la colonizacin, la necesidad de las


guerras, la criminalidad, los fenmenos de la locura y la enfermedad mental, la historia de las
sociedades con sus diferentes clases, etc. Dicho de otra forma, cada vez que ha habido un
enfrentamiento, una amenaza, lucha, riesgo de muerte, es en la forma del evolucionismo a la
cual nos vemos obligados a pensarlas71.

En este contexto evolucionista penetra la nocin de vida en la filosofa de


Friedrich Nietzsche. Aunque no fue el pionero, pues encontramos algunos precedentes
en Kant, influido por la embriologa alemana desde la Crtica del juicio72; y tambin en
Schopenhauer, cuya lectura de Bichat influye en El mundo como voluntad y
representacin73; incluso en Marx y sus Manuscritos de 184474. Pero Nietzsche fue el
primero que plante filosficamente el fundamento vitalista de la supervivencia y del
desarrollo, con los conflictos dialcticos correspondientes que vamos a ver.
Despus de una primera etapa influido por la nocin de voluntad como cosa en
s de Schopenhauer y en la que se dedic a interpretar estticamente el mundo como un
conflicto entre lo dionisaco y lo apolneo, entre las fuerzas creativas y dinmicas y las
fuerzas conservadoras y estticas, Nietzsche comienza a interesarse por el triunfo de la
objetividad cientfica, para contraponerla a los sucesivos dualismos de la filosofa
occidental: platnico, cristiano y cartesiano. En la dcada de 1870 conoce el
materialismo y el darwinismo a travs de Friederich Albert Lange y el segundo tomo de
su Historia del materialismo, de 1875. Se siente decepcionado por la persistencia de la
moral cristiana en sus maestros Schopenhauer y Wagner, abandona sus estudios
filolgicos y comienza un duro combate contra los ideales morales, estticos y
religiosos, situndolos en el mundo schopenhaueriano de la representacin. Mientras
que las verdades de la metafsica prometen la felicidad, la ciencia ofrece investigacin.
Nietzsche descubre las evidencias de la fisiologa y comienza a desenmascarar el
trasfondo humano, demasiado humano que se esconde detrs de todos los ideales y de
toda supuesta cosa en s. Si la metafsica se ocupa de lo sublime y elevado, el mtodo
cientfico lo invierte demostrando el origen contingente y banal de todos los procesos
naturales, tanto animales como humanos. La naturaleza est exenta de fines ltimos, no
menos que la fuente de nuestro razonamiento. Se refiere a esa jaura de perros que son
71

FOUCAULT, M., Il faut dfendre la socit, p. 229.


MOYA, E., Kant y las ciencias de la vida, op. cit.
73
ESPOSITO, R., Terza persona, op. cit.
74
DUSSEL, Enrique, tica de la liberacin en la era de la globalizacin y la exclusin, Trotta, Madrid,
1998.
72

65

las pulsiones e instintos originarios de los cuales apenas unos pocos llegan a hacerse
conscientes constituyndose como verdades universales. La conciencia racional no es
ms que un producto tardo de la evolucin, todava reciente y dbil, pero responsable
de esa necesidad metafsica que tienen los humanos de darle un sentido a la
irracionalidad originaria de la vida. Aunque nos empeamos en creer que nuestra
conciencia es perfecta e inmutable, lo cierto es que est sujeta a crecimiento y
variaciones impredecibles75. Nietzsche historifica al humano y su conciencia,
defendiendo una filosofa histrica76, al igual que har con la moral en la Genealoga de
la moral, fundamentada mediante los avances del positivismo cientfico de la poca. La
autntica funcin que cumple la conciencia dentro de la realidad catica de la naturaleza
y la sociedad est, lejos de legislar nuestras acciones al modo del imperativo kantiano,
en su utilidad para la vida en comn. El conocimiento y la verdad, aunque resultan de
la historia de un error y ellos mismos son un error, pues no son ms que necrpolis de
las intuiciones, unen socialmente al grupo en normas morales, legales y polticas que le
dan consistencia y credibilidad. Las verdades que produce la conciencia, o el alma, ya
no pertenecen al mbito platnico de las ideas necesarias e inmutables, sino que
cumplen una funcin de servicio para la supervivencia de la especie77. Nietzsche reduce
el conocimiento a fisiologa, eliminando cualquier independencia entre el conocimiento
y la accin. Como dir posteriormente:
Nuestro pensamiento y nuestra estimacin de valor son slo una expresin de apetencias que
imperan detrs de ellos78.

Esta etapa, que algunos denominan ilustrada, no va a durar mucho tiempo.


Nietzsche considera que la supuesta objetividad de la ciencia no es ms que una opcin
valorativa denominada verdad y por lo tanto hay que desconfiar tambin de ella. La
ciencia, en trminos de Schopenhauer, es un modo de representacin del mundo, una
interpretacin, una eleccin ms entre otras posibles, un intento de reducir y controlar la
sustantiva incoherencia lgica de la vida en un trasunto de leyes matemticas y
evidencias empricas. Al igual que la religin cristiana y la moral del resentimiento
75

NIETZSCHE, Friederich, La gaya ciencia, Akal, Madrid, 2001, I, 11.


NIETZSCHE, F., Humano, demasiado humano, Akal, Madrid, 1996, I, 2.
77
NIETZSCHE, F., La gaya ciencia, III, 110; V, 354 y ss. Esta tesis est prefigurada en su pequeo
ensayo Sobre verdad y mentira en sentido extramoral, de 1873.
78
NIETZSCHE, F., Fragmentos Pstumos 1885-1889, Tecnos, Madrid, 2006, I (30).
76

66

haban tratado de objetivar el mundo conforme a un ideal de Bien, lo mismo hace la


ciencia con su ideal de Verdad. El primero es un nihilismo pasivo, mientras que el
segundo es un nihilismo neutral. Nietzsche no puede aceptar las religiones porque
niegan la vida y el cuerpo deseando la nada del ms all, la muerte, y condenando la
vida como un valle de lgrimas; pero tampoco le es suficiente la ciencia, porque reduce
la vida a una fra serie de datos y leyes empricas. As pues, ni la trascendencia de la
primera ni la inmanencia de la segunda.
Descubrir la estrechez de los hallazgos cientficos y sus pretensiones
universales es lo realmente cmico para Nietzsche y su Gaya Ciencia. Despus de esta
etapa positivista y escptica, el filsofo alemn encara su ltima dcada de lucidez
recuperando sus convicciones estticas de antao, pero integrndolas en un discurso
nuevo. Su pensamiento se torna ms nervioso y dramtico, como si sus ideas se
encarnaran en su propia vida y fueran una realidad a un tiempo corporal y espiritual. El
humano que concibe hacia 1880 es un animal fantstico lleno de vida, lleno de voluntad
de vivir. Nietzsche introduce el concepto de razn vital (Vernunf im Leben):
Poco a poco el hombre se ha convertido en un animal fantstico que tiene que cumplir una
condicin vital ms que cualquier otro animal: el hombre necesita creer de vez en cuando que
sabe por qu vive, su especie no puede prosperar sin una peridica confianza en la vida! sin
fe en la razn inmanente de la vida!79.

El humano es mucho ms que un ensamblaje de materia y fisiologa. Sin


renunciar a la frialdad de los avances cientficos, las pulsiones instintivas de la vida
requieren del calor de las pasiones, de las grandes creaciones artsticas, de la invencin
de valores elevados. La ciencia es til para deshumanizar la naturaleza, para demostrar
la ausencia de fines o de valores en s, pero con el concepto de voluntad de vida,
Nietzsche naturaliza en el humano la necesidad de darse fines. El ltimo Nietzsche
busca una mezcla entre los lmites precisos de la ciencia y la desmesura de la filosofa,
entre el fro conocimiento y el impulso vital. No hay naturaleza desnuda y esttica en
el humano, sino un refinamiento, una sutilidad, una astucia incesante para hacerse
interesante, para darse sentido y crecer.
El error del darwinismo, dice, se debe a la excesiva afeccin que tiene la cultura
inglesa por el materialismo. Cuando se trata de darle una explicacin a la naturaleza de
79

NIETZSCHE, F., La gaya ciencia, I, 1.

67

la vida, sta no puede reducirse a la mera supervivencia conservadora, sino que debe
entenderse como una expansin desenfrenada de las capacidades, como una voluntad
irracional movida por los impulsos de la vida y la muerte. Nietzsche hereda el concepto
schopenhaueriano de voluntad de vivir80 (Wille zum Leben) y lo eleva a fundamento de
su filosofa vitalista:
El ser -no tenemos de l otra representacin ms que vivir81.

Pero su interpretacin de la voluntad de vivir se traducir en trminos de


voluntad de poder (Wille zum Mach). Esta es ahora el verdadero fundamento, la causa
primera contra la que tanto haba luchado el propio Nietzsche, la cosa en s kantiana
que le sirve para explicar el comportamiento de todos los seres vivientes:

Suponiendo, finalmente, que se consiguiese explicar nuestra vida instintiva entera como la
ampliacin y ramificacin de una nica forma bsica de voluntad, -a saber, de la voluntad de
poder, como dice mi tesis-; suponiendo que fuera posible reducir todas las funciones orgnicas
a esa voluntad de poder, y que se encontrase en ella tambin la solucin del problema de la
procreacin y nutricin -es un nico problema-, entonces habramos adquirido el derecho a
definir inequvocamente toda fuerza agente como: voluntad de poder. El mundo visto desde
dentro, el mundo definido y designado en su carcter inteligible, -sera cabalmente
voluntad de poder y nada ms-.82

El comportamiento natural de la vida se comprende por su exceso, su impulso


hacia adelante, su irracional vocacin multiplicadora, devoradora, apropiadora, y,
tambin, destructiva. Por eso el conatus de Spinoza resulta tan limitado. Nietzsche
insiste en esta tesis en varios pasajes. Aqu reproduzco la primera vez que la enuncia,
haciendo una sntesis muy intensa de su pensamiento:
Querer conservarse a s mismo es expresin de una situacin de apremio, de una restriccin
del impulso vital propiamente dicho, que aspire al acrecentamiento del poder y en esta
voluntad arriesga y sacrifica con harta frecuencia la conservacin de s mismo. () El que
nuestras modernas ciencias naturales se hayan enredado de tal modo en el dogma spinozista
(por ltimo, y de la manera ms burda, en el darwinismo, con su teora inconcebiblemente
unilateral de la lucha por la existencia). () En la Naturaleza no prevalece la situacin de
apremio, sino la abundancia y el derroche hasta el absurdo. La lucha por la existencia es tan
slo una excepcin, una restriccin temporal de la voluntad vital; en todas partes la lucha
80

SCHOPENHAUER, Arthur, El mundo como voluntad y representacin I, Trotta, Madrid, 2004,


captulo IV, 54.
81
NIETZSCHE, F., Fragmentos Pstumos 1885-1889, 2 (172).
82
NIETZSCHE, F., Ms all del bien y del mal, Alianza, Madrid, 1972, II, 36; tambin VII, 230.

68

grande y pequea gira alrededor del predominio, crecimiento y expansin, poder, de acuerdo
con la voluntad de poder, que es precisamente la voluntad de vida83.

Si el mecanismo de la naturaleza lo redujramos simplemente a una azarosa e


irracional seleccin natural que no exige ms que adaptacin y supervivencia, entonces
el ser humano no tendra ninguna posibilidad para la creacin, la transformacin y el
hacerse a s mismo. La idea misma del eterno retorno es una invitacin a vivir la
existencia en un presente tan intenso que nos resultase grato repetirlo una y otra vez. Un
eufrico Nietzsche llega a postular la posibilidad de que la humanidad actual no sea ms
que un estadio transitorio de hominizacin84, y que el futuro Ultrahombre
(bermensch) ser un producto de la evolucin superior caracterizado por un hacer
libre, por un ser libre, un Freigeist. Veremos que la tesis evolucionista que plantea
Nietzsche conforme a la voluntad de crecimiento tiene una doble interpretacin, a la vez
biopoltica y esttico-cultural, de intervencin eugensica y de transmutacin de los
valores.
Nietzsche recupera la nocin de fundamento ltimo que Kant atribuye a la
cosa en s y Hegel al Espritu Absoluto. La voluntad de poder es una interpretacin
de la vida que rene a la vez los hallazgos cientficos del evolucionismo darwinista y los
ideales estticos del romanticismo. Como hemos visto, la vida es a la vez conservacin
y desarrollo, o, ms bien, la vida se conserva desarrollndose. Son muy escasas las
ocasiones en las que un organismo est constreido por una situacin extrema de
precariedad y lucha por la existencia. Si el darwinismo explic la seleccin natural
prescindiendo de toda lgica consciente o divina, Nietzsche hace lo mismo al hacer
derivar la conciencia de la potencia expansiva de la vida. Los dos ponen fin al reinado
antropomrfico en el cosmos y relegan al humano a la condicin de ser una especie ms
entre otras. En ambos casos hay un predominio del azar, del caos y, en cierto sentido,
del irracionalismo. Pero, despus de todo, el darwinismo, heredero de Newton, aspira a
descubrir las leyes naturales de lo vivo, mientras que Nietzsche quiere desentraar su
fundamento filosfico, a la vez fisiolgico y artstico, biolgico y tico.
La novedad ms radical que introduce Nietzsche y lo aleja del pensamiento de la
Modernidad est en el carcter antinmico que encierra su vitalismo. La doble
dinmica de conservacin y expansin, de proteccin y riesgo, est impulsada
83

NIETZSCHE, F., La gaya ciencia, V, 349. Esta tesis se puede encontrar tambin en: NIETZSCHE, F.,
Genealoga de la moral, Alianza, Madrid, 2002, 2, 12; Ms all del bien y del mal, I, 13.
84
NIETZSCHE, F., Genealoga de la moral, II, 16; Humano, demasiado humano, V, 247.

69

continuamente por el deseo de ms vida. Esta pulsin encierra una dialctica


ambivalente que exige a la vez ms vida y ms muerte, porque para que unos vivan ms
se requiere de la depredacin, la dominacin, la rapacidad y la opresin de otros. Ya lo
vimos en el pensamiento ecolgico de Edgar Morin y Fritjof Capra: el propio
comportamiento de la biocenosis en su lucha por la vida requiere de redes de solidaridad
y alianza entre s, pero tambin de enfrentamientos y conflictos a muerte. Nietzsche es
el primero que interpreta esta dialctica desde la filosofa, pero, al igual que los
evolucionistas sociales, l coloca la lucha por encima de la alianza. Por eso, el proyecto
del ultrahombre requiere de la distincin entre una moral aristocrtica y una moral de
rebao, entre las razas superiores y las razas inferiores85, entre quienes se dan a s
mismos los valores y quienes se limitan a obedecer.
Este conflicto ha sido interpretado audazmente por Roberto Esposito86, porque
no slo se trata de un conflicto vital, sino tambin de un conflicto propiamente
hermenutico dentro del propio pensamiento de Nietzsche. Por un lado, el filsofo
alemn habla en algunos fragmentos de la necesaria exclusin, proteccin y defensa de
quienes poseen una voluntad de dominio frente a la enfermedad de los dbiles y
gregarios. De hecho, el discurso de Nietzsche adquiere connotaciones propiamente
eugensicas sobre la purificacin de los ms fuertes, la aniquilacin de los degenerados
y el mejoramiento de la especie87. Por otro lado, en otros fragmentos proclama la
necesidad de la mezcla y la inclusin; es ms, la irreductible convivencia entre
enfermedad y salud, una mezcla que se resuelve por s sola, normalmente en favor de la
enfermedad, debido a la frecuente imposicin social de los valores gregarios: as
ocurri, segn Nietzsche, con el triunfo del cristianismo en Occidente y, ms
recientemente, del liberalismo burgus y del socialismo democrtico. Vemos claramente
el sentido poltico del vitalismo nietzscheano en su crtica a la decadente cultura
nihilista de la Modernidad, con su resentimiento hacia los fuertes, su compasin hacia
los dbiles y su resignacin igualitaria. Al contrario que los filsofos de la Modernidad,
que distinguan, por un lado, el estado de naturaleza como el momento naturalmente
conflictivo y, por otro lado, el estado civil como el momento polticamente pacfico,
Nietzsche disuelve esta separacin al repensar la vida en su doble constitucin a la vez

85

NIETZSCHE, F., Ms all del bien y del mal, IX, 260.


ESPOSITO, R., Bos. Biopoltica y filosofa, p. 148 y ss.
87
NIETZSCHE, F., Genealoga de la moral, II, 12.
86

70

biolgica y poltica, blica y pacfica88. Se trata de una lgica inmunitaria y excluyente


de proteccin de la vida mediante el debilitamiento de la vida, y que, siguiendo a
Roberto Esposito, se gesta a lo largo de la Modernidad llegando hasta hoy:
Lo que condena a la concepcin poltica moderna a la impracticabilidad es, precisamente, esta
escisin entre vida y conflicto: la idea de conservar la vida mediante la abolicin del conflicto.
Podra afirmarse que el ncleo de la filosofa de Nietzsche consiste en impugnar esa
concepcin, en la extrema tentativa de devolver a la superficie ese vnculo spero y profundo
que une poltica y vida en forma de inacabable lucha89.

En la interpretacin nietzscheana de las relaciones entre la organizacin poltica


y el comportamiento de lo vivo, nos encontramos con una visin paradjica del
ultrahombre: por un lado, la voluntad de poder se nos presenta como un proyecto
biopoltico posible, mientras que en otros casos se limita a las posibilidades estticas y
culturales que ofrece una transmutacin de los valores. A veces reduce la condicin
humana a simples atributos animales, y otras veces la inunda de fantasa creadora:
La imagen nietzschena del ultrahombre es ambivalente; y en esta ambivalencia se esconde un
drama existencial. El ultrahombre representa un tipo biolgico ms elevado, que podra ser el
producto de un cultivo consciente de su propsito, pero tambin es un ideal para todo el que
quiere adquirir poder sobre s y cultivar y desarrollar sus virtudes90. () De un lado, Nietzsche
introduce al hombre enteramente en el acontecer de la naturaleza, lo naturaliza y lo
despersonaliza, lo trata como una cosa entre cosas. Y de otro, habla de que podemos ser
creadores, creadores que ejecutan leyes sobre las cuales no tienen ningn poder91.

Efectivamente, esta tensin no se da nicamente en los conflictos polticos de


los fuertes contra los dbiles, o en la mezcla insoluble de sanos y enfermos. La tensin
entre la vida y la muerte no se resuelve optando por una solucin biolgico-evolutiva o
por una esttico-creativa, puesto que se encuentra inserta ontolgicamente y de modo
insoluble en el interior mismo de nuestra corporalidad viviente:

88

Frente a la consideracin habitual que niega en Nietzsche un verdadero inters por la poltica, puede
consultarse el estudio de Nicols Gonzlez Varela, Nietzsche contra la democracia. El pensamiento
poltico de Friederich Nietzsche (1862-1872), Montesinos, Madrid, 2010. Este ensayo muestra la
profunda influencia de Platn en su concepcin antidemocrtica, eugensica y aristocrtica del Estado.
89
ESPOSITO, R., Bos. Biopoltica y filosofa, p. 136.
90
SAFRANSKI, Rudiger, Nietzsche. Biografa de su pensamiento, Tusquets, Barcelona, 2002, p. 290.
91
Ibid, pp. 311-312.

71

Qu quiere decir vivir? Vivir eso quiere decir: expulsar de s mismo constantemente algo
que quiere morir; vivir eso quiere decir: ser cruel e implacable con todo lo que se vuelve
dbil y decrpito en nosotros, y no slo en nosotros. Vivir -tambin quiere decir: no tener
piedad con los moribundos, los miserables, los ancianos? Ser permanentemente un asesino?
Sin embargo, el viejo Moiss dijo: No matars!92.

En otro pasaje vuelve a precisar esta paradoja interna a todo proceso viviente
entre amenaza y expansin, entre la abundancia y la corrupcin de la vida, de manera
anloga a lo que ya hemos visto en el pensamiento ecolgico:

Una especie surge, un tipo se fija y se hace fuerte bajo una larga lucha con condiciones
desfavorables esencialmente idnticas. A la inversa, sabemos por las experiencias de los
ganadores que las especies a las que se les asigna una alimentacin sobreabundante y, en
general, un exceso de proteccin y de cuidado propenden en seguida, de manera muy intensa,
a la variacin del tipo y son abundantes en prodigios y monstruosidades (tambin en vicios
monstruosos)93.

El vitalismo de Nietzsche se encuentra a caballo entre la biologa y la cultura,


entre la salud y la enfermedad, entre la expansin de la vida y la eliminacin de los
dbiles. Su apuesta por la vida como nuevo criterio de verdad tiene a la vez un sentido
ontolgico, poltico y tico. Nietzsche rescata la Voluntad de Vivir del primer
Schopenhauer para reinterpretarla en trminos de Voluntad de Poder, dndole una
condicin de fundamento ltimo de la realidad y, a su vez, de fundamento tico para la
creacin de los valores y poltico para las disputas sociales y raciales. El problema que
presenta el poder, ese ms vivir, est en que puede presentarse igualmente como una
voluntad de expandir la vida o como una voluntad de la resignacin. Esto quiere decir
que el poder y la dominacin no son unvocos, sino que pueden integrarse en distintas
tradiciones morales. Si las motivaciones de la obra de Nietzsche, y tambin sus
frustraciones personales, giraron en torno al problema de la moral y sus efectos
producidos por una humanidad resentida, esclava y culpable, no podemos decir
menos de sus intenciones por construir una nueva moral; o una transmutacin de los
valores, si se prefiere94. Su modelo del ultrahombre es una respuesta tica a las
religiones y morales ascticas tanto de Oriente como de Occidente, en un intento por

92

NIETZSCHE, F., La gaya ciencia, I, 26.


NIETZSCHE, F., Ms all del bien y del mal, IX, 262.
94
Ibid, VI, 211.
93

72

recuperar los viejos ideales heroicos del clasicismo griego que Homero plasm en sus
obras95. Este trasfondo tico del vitalismo de Nietzsche es importante tenerlo presente
en nuestro trabajo.
Si la Voluntad de Poder es el fundamento ltimo de la realidad, entonces los
valores son las mediaciones, las representaciones, las perspectivas, las creaciones o
herencias que una cultura y una raza escoge para su supervivencia. Los valores, como
las ideas metafsicas o religiosas, no son el verdadero fundamento de nada. El nihilismo
nos ensea la vacuidad misma de nuestras intenciones y sueos como seres vivos
insertos en una naturaleza que no es ni buena ni mala. Pero lo que s nos pueden
aportar los muy humanos valores es su utilidad para la vida, del mismo modo que las
verdades del conocimiento racional. Al igual que la vida es una mezcla insoluble entre
los sanos y los enfermos, tambin los valores tienen una doble procedencia a la vez
magnnima y decadente, porque bueno y malo son distintos modos de
interpretacin para conservar la especie96.
La creacin de valores tiene un sentido aristocrtico que es propio no slo de las
grandes personalidades conquistadoras, como un Csar Borgia o un Cristbal Coln,
sino tambin de los fundadores de religiones: Cristo, Buda, Mahoma, etc. Ambos tipos
de creadores afirman su Voluntad de Poder con un fin apropiador, ya sea de territorios,
de humanos o de almas. Por eso la deriva de la voluntad y su afirmacin de la vida
puede estar encaminada hacia la gran salud o hacia el resentimiento, hacia los
valores vitalmente elevados de una minora, o hacia los valores decadentes de la
mayora. Todo depende del mecanismo de conquista: blico o ideolgico, por la fuerza
o por el espritu. Segn Nietzsche, sta es una disputa milenaria entre los guerreros y los
sacerdotes, entre los valores homricos y los valores judeocristianos, entre Grecia y
Judea97. Los valores, lejos de ser objetivos, resultan de luchas continuas que estn
motivadas por el fundamento de la Voluntad de Poder, de conquistar unos a otros, de
convencerlos y domesticarlos. Esta sera la lgica inconsciente que mueve la historia de
las sociedades humanas. Por ello expresa en la Genealoga de la moral que los valores
judeocristianos socialmente aceptados tienen un origen preciso e histrico que resulta de
la imposicin de una casta determinada, los sacerdotes, la cual ha logrado suministrar a
sus fieles tanto el veneno del pecado como el blsamo de la salvacin. Ellos han

95

NIETZSCHE, F., Ms all del bien y del mal, IX, 260; Genealoga de la moral, I, 7; I, 11.
NIETZSCHE, F., Humano, demasiado humano, I, 45.
97
NIETZSCHE, F., Genealoga de la moral, I, 16.
96

73

logrado subvertir los valores nobles y elevados en beneficio de una moral del fracaso y
la miseria, que, adems, est convencida de su condicin universal. As pues, denuncia
una doble operacin histrica e ideolgica de sustantivacin de la moral.
La actualidad que cabe atribuir al pensamiento de Nietzsche, contra todas las
filosofas modernas de la conservatio, est en que el vitalismo pone el acento por
primera vez en la nocin de expansin ilimitada, mostrando la paradoja que se produce
entre el crecimiento de la vida y su destruccin. En una audaz interpretacin de Enrique
Dussel, encontramos cmo la filosofa poltica moderna presupone siempre el aspecto
propio de la conservacin de la vida, relegndola al estado de naturaleza y
separndola de nuestra condicin social-cultural, sin percibir en dicho fundamento un
doble e inseparable aspecto natural y poltico, de conservacin y de expansin. La vida
como presupuesto natural es un principio implcito que no se problematiza, tal y como
se puede comprobar en Hobbes, Spinoza, Locke, Rousseau o Fichte98. Pero, como
hemos visto, la paradoja entre proteger la vida y arriesgarla es un conflicto a la vez
natural, social y corporal, inmanente a todos los seres vivos, a nuestras relaciones
polticas y a nuestra personalidad existencial. Por otro lado, la interpretacin vitalista
de Nietzsche es la clave con la que Roberto Esposito explica la lgica inmunitaria de
expandir la vida protegindola, que atraviesa a todo el proceso de la Modernidad
biopoltica, como la historia de la antinomia entre el refuerzo de la vida y su
debilitamiento:
La absoluta especificidad de la perspectiva nietzscheana, por comparacin con diagnsticos
anteriores y posteriores, reside, por una parte, en la reconduccin del paradigma inmunitario a
su originaria matriz biolgica, y, por la otra, en la capacidad de reconstruir crticamente su
dialctica negativa99.

Nietzsche es el primero en plantear filosficamente el cruce entre vida y tica,


entre Voluntad de Vida y creacin de valores, aunque su planteamiento est muy
alejado del que poco a poco se ir desarrollando a lo largo del siglo XX, especialmente
a partir de 1945, como veremos posteriormente. La importancia de explorar ese
momento histrico, como veremos a continuacin, es fundamental para nuestro trabajo.
La tesis que vamos a sostener a lo largo del mismo es que la vida no es un valor, sino
98
99

DUSSEL, E., Poltica de la liberacin. Arquitectnica, Trotta, Madrid, 2009, p. 453 y ss.
ESPOSITO, R., Bos. Biopoltica y filosofa, p. 143.

74

que es la condicin de posibilidad de nuestra experiencia tica, y esto quiere decir que
acompaa de un modo implcito o explcito a todas nuestras acciones y valoraciones. Su
relevancia moral se explicita tanto ms cuanto mayor es la amenaza que sufre, afectando
a nuestras condiciones mismas de experiencia en los tres mbitos existentes: el cuerpo,
la sociedad y la naturaleza. Por tanto, la vida es a la vez el presupuesto de los valores
(como ocurre en Schopenhauer o Nietzsche), pero tambin es un objeto de valoracin
que persigue la tica (como afirman autores como Max Scheler y Hans Jonas). La vida
es, pues, a la vez un hecho emprico y un fin tico. El anlisis que fundamenta la
relacin

entre

ambos

es

el

motivo

principal

de

esta

tesis.

75

II. BIOPOLTICA, GLOBALIZACIN Y TICAS APLICADAS EN


EL SIGLO XX

76

5. Biopoltica y globalizacin
El Sentido del Cielo consiste en esto:
Disminuir lo excesivo y completar lo insuficiente.
Pero el sentido del hombre no es as,
Pues mengua lo carente
Y se lo ofrece a lo abundante

Lao Ts, Tao Te King

Ya hemos estudiado cmo la vida en su doble vertiente natural y cultural, cientfica y


poltica, comienza a problematizarse en la Europa occidental con una intensidad
creciente a lo largo del siglo XIX, en un doble proceso de politizacin de la vida y
biologizacin de la poltica que llega hasta nuestros das. Tambin vimos cmo el
vitalismo de Nietzsche es la mayor expresin filosfica de esta nueva tensin que
introduce el fenmeno de la vida en los procesos histricos y sociales y en los procesos
cientficos y tcnicos. La filosofa se vitaliza con la difusin del evolucionismo
natural y social de Darwin y Spencer, y cristaliza en la figura hbrida del bermensch.
El ultrahombre, como todo ser natural, expresa una doble e irreductible condicin vital
expansiva y conservadora, de evolucin y supervivencia. La diferencia est en el modo
en que afirma su incondicional voluntad de vivir y la creacin de valores afirmativos de
tipo aristocrtico, jerarquizantes y de dominio, que se pueden realizar de dos formas:
bien sea por medio de la ciencia y la tcnica, eliminando las razas y los tipos humanos
dbiles y degenerados y perfeccionando a los ms cualificados, lo cual purificara
nuestra especie y la llevara hacia un nuevo ciclo evolutivo superior; o bien cabe buscar
la realizacin del ultrahombre por la va esttica y cultural, en un proceso de eterno
retorno creativo de nuevas formas de vivir y de nuevas figuras aristocrticas y
dominantes, en esa milenaria lucha valorativa entre Judea y Roma, entre la moral de los
dbiles y la moral de los fuertes. La primera corriente triunf en el siglo XX
principalmente con el nazismo de Hitler, en su discurso apocalptico de exaltacin de la
raza aria, la bestia rubia; mientras que la segunda encuentra muchos ecos en las
vanguardias artsticas y literarias del siglo XX, en el existencialismo humanista y ateo
de Jean-Paul Sartre, con su defensa del Yo radicalmente libre e incondicionado, y en
la famosa imaginacin al poder del Mayo francs del 68.

77

La fecha de 1945 es importante en este proceso, porque es precisamente el ao


de la muerte de Hitler y de la conferencia pronunciada por Sartre en el club Maintenant
de Pars: El existencialismo es un humanismo. Hasta entonces, la filosofa haba
recibido el legado de Nietzsche en mltiples versiones: el vitalismo de Henry Bergson,
el perspectivismo de Ortega y Gasset, la hermenutica de Heidegger, etc. Nietzsche
haba introducido el problema de la vida en la filosofa con un nivel de profundidad
inaudito, a la vez biolgico y cultural, con todas las implicaciones estticas, cientficas y
polticas que hemos visto. Pero lo cierto es que hasta 1945 no se haba producido un
inters tico por la vida en su doble constitucin natural y social, como hecho emprico
y como responsabilidad moral. Durante la primera mitad del siglo XX, la filosofa, en
lneas generales, sigue pensando la vida como un dato natural inmutable e
incuestionable, sobre el que no merece la pena reflexionar desde el punto de vista tico
y poltico. A la filosofa le preocupan cuestiones como qu hacer con mi vida? o
qu hay despus de la vida?, pero no se interroga por las condiciones de posibilidad
para la existencia de la vida, y ms concretamente sobre las condiciones naturales y
culturales que hacen posible la vida humana. Creo que este contexto ideolgico, en el
que no se cuestionan los lmites y los presupuestos vitales de la existencia humana, est
bien representado por el existencialismo cristiano de Karl Jaspers, cuando advierte de la
inmutabilidad de:
Situaciones fundamentales que implican nuestra vida (y que) no podemos superar ni
transformar. Son sobre todo la necesidad de morir, de sufrir, de luchar, la dependencia del
azar, la enfermedad, el envejecimiento, la ley del trabajo, la obligacin de elegir, la
culpabilidad100.

Junto a este contexto filosfico todava tradicional en cuanto a los modos de


representacin de la vida, habamos visto tambin el proceso de formacin de la
biopoltica, que se inicia a finales del siglo XVIII, se desarrolla durante el siglo XIX y
llega hasta nuestros das. Foucault haba interpretado la evolucin de la biopoltica
primero en clave biolgica y despus en clave econmica. Como vimos, la biopoltica
en Il faut dfendre la socit culmina en una lucha de razas con el totalitarismo nazi y
sovitico, mientras que en Naissance de la biopolitique culmina con el modelo
100

JASPERS, Karl, Introduction la philosophie, Plon, Pars, 1965, p. 18. En: HOTTOIS, Gilbert, Le
paradigme biotique. Une thique pour la technosciencie, De Boeck Universit, Bruselas, 1990, p. 67.

78

neoliberal que conduce al individuo a ser un empresario de s, un capital humano til


en los procesos de intercambio del mercado libre. Esta segunda versin es una
interpretacin no continuista de la biopoltica, pues se distingue tanto de la
tanatopoltica nazi de 1933-1945 como de la biopoltica social del Estado del Bienestar
del perodo 1945-1975. Como vemos, la fecha de 1945 es importante porque marca un
nuevo rumbo en los modelos polticos de gestin de la vida. El horror por la masacre
acontecida durante las dos Guerras Mundiales, el temor ante la propagacin del
movimiento obrero apoyado por el comunismo sovitico y la reconstruccin de Europa
por el Plan Marshall norteamericano, dieron paso a una nueva etapa de preocupacin
y proteccin gubernamental de algunos de los aspectos sociales e individuales ms
importantes para la vida: vivienda social, asistencia sanitaria, educacin y formacin
profesional, proteccin del empleo pblico, pacto entre el capital y el trabajo, etc. Es lo
que conocemos como el modelo del Estado del Bienestar. En Naissance de la
biopolitique Foucault muestra la formacin del neoliberalismo alemn y estadounidense
como un discurso de descrdito contra la ineficacia de la poltica social que se
desarrollaba en la Europa del Estado del Bienestar, hasta su imposicin hegemnica
desde finales de los aos 70 con las polticas de Thatcher y Reagan.
A lo largo del perodo que comprenden estos dos modelos de gestin poltica de
la vida, el Estado del Bienestar desde 1945 hasta 1975 y el modelo neoliberal desde
1975 hasta hoy, y coincidiendo con el perodo de formacin de las ticas de la vida, se
van a producir una serie de desarrollos y efectos ambivalentes a nivel tecnocientfico y
econmico en los tres mbitos de la experiencia humana: el cuerpo, la sociedad y la
naturaleza. En primer lugar, el cuerpo se va a convertir en un objeto de saber y de
prctica a la vez cientfica, mdica y econmica, en cuanto a la gestin de la salud y la
enfermedad, la prolongacin de la vida, la hibridacin entre la naturaleza viviente y el
artificio protsico, la mejora de la higiene personal, el perfeccionamiento esttico, la
intervencin gentica e incluso la interrupcin anticipada de su muerte natural. En este
proceso se desarrollan saberes como la ingeniera gentica, las neurociencias o la
investigacin sobre robtica, que estn a caballo entre los poderes pblicos y privados,
junto a prcticas nuevas como la ciruga esttica, la reproduccin asistida, el trasplante
de rganos, etc. Nacen nuevos conceptos como el de muerte clnica, cyborg o
clon. En este proceso pretendidamente expansivo de la vida, entendida a la vez como
hecho natural y cuantitativo y como eleccin cultural y cualitativa, nacen una serie de
efectos y problemas nuevos que, a su vez, exigen de nuevos saberes y prcticas: la
79

redefinicin del nacimiento y la muerte como problema cientfico, poltico, tico y


religioso; las posibilidades y los lmites de la especie humana a partir del conocimiento
de nuestro mapa gentico; la definicin de los estndares de calidad de vida, sus
umbrales, la jerarquizacin entre quienes los disfrutan o los sufren; la distincin entre
salud y enfermedad, etc.
En segundo lugar, el crecimiento y sustento de las poblaciones ser objeto de
estmulo, intervencin y gestin, pero tambin de control tecnolgico, poltico,
econmico y militar: junto al acelerado crecimiento de la poblacin (que ser definido
como una bomba demogrfica), se produce un constante crecimiento del Producto
Interior Bruto (PIB) mundial, descienden las tasas de analfabetizacin, aumenta la
longevidad y se extiende la descolonizacin y la liberacin de numerosas naciones
latinoamericanas, africanas y asiticas. Crece el comercio mundial de bienes, servicios y
capitales junto a la aparicin de nuevos saberes como la Mercadotecnia o los modelos
economtricos de ajuste estructural de los Estados, as como nuevas instituciones
como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial o la Organizacin Mundial
del Comercio, destinadas a la expansin del comercio y el desarrollo. Tambin aparecen
nuevos conceptos relacionados con la gestin de la vida a gran escala: esperanza de
vida, nivel de vida, guerra preventiva, etc. Estas prcticas y estos saberes no son
inocuos, pues son concomitantes al aumento de las diferencias entre ricos y pobres, al
crecimiento del nmero de millones de hambrientos, a la amenaza del holocausto
nuclear derivado de la Guerra Fra y la carrera armamentstica entre la URSS y EEUU, a
la lucha entre las grandes potencias por el control de los recursos naturales, etc.
En tercer lugar, durante la segunda mitad del siglo XX se acenta todava ms el
proceso de dominacin tecnocientfica de la naturaleza y explotacin econmica de los
recursos naturales inherente al proceso de Modernizacin occidental: extensin de
grandes plantaciones de monocultivo, extraccin de combustibles fsiles como carbn,
gas y petrleo, utilizacin de pesticidas, herbicidas y fertilizantes qumicos, explotacin
intensiva de la ganadera y la pesca, fabricacin masificada de materiales plsticos y
sintticos, etc. Aparecen los llamados organismo genticamente modificados y la
clonacin de especies junto al desarrollo de la biotecnologa, as como las marcas
ecolgicas estrechamente ligadas al movimiento poltico ecologista. Junto a los xitos
de este modelo de produccin industrial y agropecuario, que ha permitido alimentar y
vestir a una poblacin en crecimiento exponencial, no es menos cierto que ha
contribuido directamente a la difusin de energas contaminantes y productos txicos, la
80

desaparicin acelerada de especies animales y vegetales, el calentamiento global del


planeta, etc. De sus xitos vienen los fracasos y los nuevos interrogantes: cmo
establecer los lmites del crecimiento econmico en relacin con un planeta de recursos
naturales finitos, cules son las ventajas y desventajas que suponen para la vida humana
el consumo de organismos transgnicos, cmo equilibrar las relaciones entre produccin
econmica, produccin de desechos y consumo de recursos naturales, etc.
Como vemos, se est manifestando en la historia reciente y a gran escala el
problema de la ambivalencia de la vida que ya haba planteado Nietzsche en su da.
Desde 1945 hasta nuestros das se han producido una serie de fenmenos sociales y
naturales, de prcticas a la vez creadoras y destructoras de ms vida, de produccin de
nuevos saberes tecnocientficos inseparablemente ligados a necesidades e intereses
econmicos, cuyas implicaciones filosficas voy a analizar en los siguientes captulos y
que ahora me limito a enumerar. En primer lugar, la inseparable relacin que existe
entre los saberes y los poderes, entre el conocimiento y los intereses sociales, entre la
ciencia y la poltica. La aparicin de nuevos conceptos y de nuevas verdades est
ligada a la formacin de nuevas instituciones y de nuevas prcticas. En segundo lugar,
los saberes cientficos y tcnicos no son inocuos ni neutrales, sino que estn inmersos en
procesos que generan efectos, resultados y consecuencias nunca del todo predecibles ni
controlables por sus planificadores. Esto quiere decir que los efectos de las acciones
tecnocientficas son inseparablemente positivos y negativos para la vida, afirmativos y
degenerativos de forma indisoluble; en definitiva, ambivalentes. En tercer lugar, la
falacia que supone la visin positivista de la tcnica y de la ciencia como un proceso
tericamente unvoco, temporalmente acumulativo, axiolgicamente neutral. Y no
menos falaz es la visin liberal de la economa de mercado, que la concibe como un
mecanismo autnomo respecto de otros subsistemas sociales, neutral porque carece de
juicios morales y autorregulado por su propia lgica natural, tendente al equilibrio de
los precios, a la expansin de las relaciones comerciales y a la justicia econmica. Muy
al contrario, durante la segunda mitad del siglo XX hemos conocido muchas catstrofes
sociales y medioambientales indeseables y no previstas por los cientficos, tecncratas,
economistas y politlogos. Adems, han empezado a cuestionarse las distintas
separaciones realizadas por la filosofa moderna entre conocimiento e inters, entre la
objetividad de la verdad experimental y la subjetividad de nuestras acciones sociales y
morales, entre las ciencias y los valores o entre la economa y la poltica. Este
cuestionamiento, emprendido por la Teora Crtica de la Escuela de Frankfort, desde
81

Max Horkheimer y Theodor W. Adorno101 hasta Herbert Marcuse102 y Jrgen


Habermas103, se vio reforzado por la historia y la sociologa de la ciencia desde la
dcada de 1960, con autores como Thomas Khun104 y Imre Lakatos105, y ms
recientemente por los llamados estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad, como los
de Langdon Winner106, Bruno Latour107 y muchos otros108.
Los efectos a la vez controlables y azarosos de determinados procesos
tecnolgicos y econmicos, junto a la creciente complejidad de las relaciones de nuestra
sociedad actual, hacen cada vez ms difcil distinguir, separar y autonomizar los
distintos aspectos de los fenmenos a la vez econmicos, tecnocientficos y polticos. Al
contrario, nos obligan a afrontarlos y comprenderlos como una red de intereses y
objetivos a la vez comunes y divergentes, de relaciones tanto de alianza como de
conflicto, de complicidad y de rivalidad. El modelo biopoltico introducido por Foucault
nos exige afrontar todos estos fenmenos desde su complejidad holstica de prcticas,
saberes e instituciones de poder que remiten continuamente las unas a las otras, y que,
como nos ensean, aunque por distintos motivos, tanto Nietzsche como el pensamiento
ecolgico, surgen y producen a la vez efectos favorables y detestables, predecibles e
imprevisibles, de crecimiento expansivo y de riesgo mortal.
Creo que es a partir de este marco de conjunto como se entiende la tesis de
Roberto Esposito que trata de introducir la dialctica de la biopoltica, a la vez
afirmativa y negativa, dentro de un paradigma de la inmunidad que aparece en la
Modernidad occidental y que llega hasta nuestros das. Esposito interpreta el mundo
posterior a Auschwitz, y sobre todo el mundo que sigue al final de la Guerra Fra, en
trminos de autoconservacin inmunitaria, gobernado por un claro predominio de la
negatividad biopoltica, o dialctica tanatopoltica, pues busca ante todo la seguridad y
la autoproteccin contra la amenaza expansiva del terrorismo internacional. La idea de
guerra preventiva sera la mejor expresin de esta dialctica y el punto culminante de

101

HORKHEIMER, Max, ADORNO, Theodor, Dialctica de la Ilustracin, Trotta, Madrid, 1998.


MARCUSE, Herbert, One-dimensional man, Beacon Press, Boston, 1964.
103
HABERMAS, Jrgen, Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1984.
104
KHUN, Thomas, The structure of scientific revolutions, University of Chicago Press, Chicago, 1962.
105
LAKATOS, Imre, La metodologa de los programas de investigacin cientfica, Alianza, Madrid,
1989.
106
WINNER, Langdon, La ballena y el reactor: una bsqueda de los lmites en la era de la alta
tecnologa, Gedisa, Barcelona, 1987.
107
LATOUR, Bruno, Ciencia en accin. Cmo seguir a los cientficos e ingenieros a travs de la
sociedad, Labor, Barcelona, 1992.
108
Este campo de investigacin excede a nuestra tesis, centrada en la reflexin tica, por lo que no
podemos desarrollarlo.
102

82

la lgica inmunitaria, pues la biopoltica pretende proteger y garantizar la vida de las


poblaciones desarrollando mecanismos de invasin, masacre y control de otras
poblaciones. La amenaza del atentado biolgico nos demuestra que no slo la muerte
amenaza a la vida, sino tambin que la vida misma es un instrumento de muerte. La
funcin que cumplen dispositivos del terror como ste se debe a su efecto inmunizador,
ya que la existencia de una amenaza interna y patgena para la poblacin exige una
inmediata respuesta defensiva que afirme dicha poblacin en trminos de conservacin
y supervivencia. As pues, lo que est destinado a proteger la vida es el mismo elemento
que impide su desarrollo. Estos hechos nos conducen a una absoluta identificacin de
opuestos como: paz y guerra, ataque y defensa, vida y muerte. En esta interpretacin
que hace Esposito del mundo contemporneo, como cabe imaginar, hay tambin una
fuerte influencia del pensamiento de Nietzsche.
Uno de los grandes problemas que supone esta interpretacin est en que traza
una lnea continua entre Modernidad y mundo contemporneo, gracias al concepto de
biopoltica de Foucault y al paradigma inmunitario de la vida introducido por Nietzsche.
Segn el propio Esposito, el modelo de la biopoltica parece ser el escenario de fondo
que existe detrs de una tradicin poltica lineal que arranca en el liberalismo, contina
con el totalitarismo nazi, o tanatopoltica, y llega hasta el neoliberalismo actual. En esta
arriesgada interpretacin, el comunismo no se entiende como un rgimen totalitario sino
como el cumplimiento paroxstico del igualitarismo democrtico109, siendo sus races
la tradicin socialista instaurada desde la Revolucin Francesa. Esta tesis de la
continuidad biopoltica entre Modernidad y mundo contemporneo responde a la
intencin de querer conciliar las dos grandes interpretaciones que hace Foucault: el
modelo de la soberana y el modelo de la biopoltica, el viejo hacer morir y dejar vivir
y el actual hacer vivir y dejar morir. Ya en su obra Bios, Esposito adelanta este
intento de reconciliacin que explicara las ambivalencias entre afirmacin y negacin
de la vida:
Esta es la paradoja, el obstculo insalvable que no slo el totalitarismo del siglo XX, sino
tambin el posterior poder nuclear, representan para el filsofo alineado con una versin
decididamente afirmativa de la biopoltica: cmo es posible que un poder de la vida se ejerza
contra la vida misma? () Foucault incluso pone el acento en la relacin directa y
proporcional que media entre desarrollo del biopoder e incremento de la capacidad homicida:
109

ESPOSITO, R., Totalitarismo o biopolitica. Per una interpretazione filosofica del Novecento,
Termini della politica. Comunit, immunit, biopolitica, Mimesis, Miln, 2008.

83

nunca se registraron guerras tan sangrientas ni genocidios tan extendidos como en los ltimos
dos siglos, es decir, en pleno auge de la biopoltica110.

Parece que esta tesis exagera el potencial hermenutico de la biopoltica,


desvirtuando la nocin de mundo contemporneo y dificultando la comprensin de
por qu desde la fecha programtica de 1945 comienza el ser humano a pensar la vida
en trminos ticos y no slo polticos y biolgicos. Como ya vimos, las interpretaciones
abusivas que se han hecho del trmino biopoltica han conducido a otros autores a
relacionarla directamente con el totalitarismo, como en el caso de Agamben, o con el
capitalismo globalizado, como han hecho Michael Hardt y Antonio Negri. Por este
motivo, y antes de entrar en los problemas especficamente ticos, es necesario
distinguir entre biopoltica y globalizacin111.

***

Para comprender el enfoque contemporneo de las ticas referidas a la vida me


parece que el concepto de globalizacin es no solo fundamental, sino tambin mucho
ms preciso que el de biopoltica. Para ello vamos a realizar una breve aproximacin al
pensamiento de los iniciadores de la Escuela de Frankfort, Horkheimer y Adorno, y al
de algunos destacados tericos de la globalizacin, con un doble fin: por un lado,
distinguir la novedad histrica que supone la globalizacin respecto a perodos
anteriores; por otro lado, comprender la relacin existente entre las nuevas corrientes de
la tica y las nuevas condiciones histricas y prcticas sociales que las acompaan.
Las aportaciones de la Escuela de Frankfort nos interesan porque estn ligadas
estrechamente al momento del totalitarismo nazi y la posguerra, una etapa histrica
crucial para comprender la aparicin de una nueva sensibilidad tica. Podemos decir
con seguridad que slo despus de la II Guerra Mundial el ser humano comienza a
interrogarse seriamente acerca de su propia supervivencia como colectividad. Los
genocidio cometidos por los regmenes totalitarios entre y durante las dos Grandes
Guerras, la explosin de dos bombas atmicas en Hiroshima y Nagasaki, el crecimiento
exponencial de poblaciones hambrientas y la imparable degradacin medioambiental
110

ESPOSITO, R., Bios. Biopoltica y filosofa, p. 64.


CAMPILLO, A., Biopoltica, totalitarismo y globalizacin, Barcelona Metrpolis, n 78, Barcelona,
2010.
111

84

aparecieron como nuevas amenazas que ponan en grave peligro los tres elementos
naturales de nuestra condicin humana: el cuerpo individual, el colectivo social y el
medio ambiente. Desde entonces, la novedad que supone hablar de una tica referida a
la vida est en que la supervivencia de la propia vida se ha puesto en cuestin. Por lo
menos, su supervivencia tal y como la hemos conocido hasta hoy.
La sociedad occidental comienza incluso a plantearse por primera vez la
posibilidad de extinguirse como especie. Problemas como la crisis ecolgica y la
amenaza de una destruccin masiva por la bomba nuclear nos obligan a pensarnos por
primera vez en la historia como una misma humanidad viva que comparte una serie
de amenazas comunes. Hasta 1945, las naciones europeas haban dividido a las
sociedades humanas entre civilizadas y salvajes, entre el progreso y la
barbarie. La estructura colonialista del mundo, que divida a los pases entre
metrpolis y colonias, junto a la creencia en el progreso, fundada en el imparable
desarrollo positivista de las ciencias y las tcnicas, propici la elaboracin de un
discurso eurocntrico de la Historia que situaba a Europa como triunfador final y
garante de la paz mundial. La lgica expansiva y acumulativa de los conocimientos
cientficos, los inventos y descubrimientos, la produccin mercantil, el comercio
mundial, etc., auguraban una prosperidad que poco a poco civilizara a los pueblos y
razas inferiores y les proporcionara el mismo bienestar material.
Estas convicciones comenzaron a tambalearse con las guerras intestinas dentro
de Europa misma. La matanza ocurrida en su propio seno cuestion profundamente las
nociones ilustradas de emancipacin, autonoma, razn y progreso. La barbarie estalla
dentro de la misma civilizacin europea y pone en evidencia multitud de supuestos
filosficos, cientficos e histricos incuestionables hasta entonces. El discurso cientfico
y las prcticas de la tcnica comienzan a perder la hegemona de la verdad neutral y la
eficacia objetiva para revelarse como instrumentos al servicio de fines irracionales y
destructivos, como es el caso de la eugenesia practicada por los mdicos nazis con fines
racistas o la expansin de los ferrocarriles en Amrica para exterminar a las poblaciones
indgenas, expoliar los recursos naturales y exportarlos a Europa.
Estos hechos van a transformar profundamente los nobles ideales de la
Modernidad y el modo tradicional de hacer filosofa. La supuesta Razn
emancipadora y universal de la Ilustracin europea se revela como un instrumento
autnomo y subjetivo de adecuacin de los distintos medios tcnicos, productivos,
ideolgicos, etc., para servir a los fines e intereses de autoconservacin de una clase
85

dominante. Esta es la tesis de Max Horkheimer y Theodor Adorno en su Dialctica de


la Ilustracin, donde analizan las patologas de la sociedad burguesa de su tiempo: la
ideologa del totalitarismo nazi, la propaganda en la cultura de masas, el potencial
destructivo de la razn, etc. Defienden la idea de que la razn pura consiste ms bien
en una razn burguesa cuantitativa y positiva al servicio de un sistema de dominacin y
poder. Estos autores recuperan el discurso nietzscheano del nihilismo, mostrando la
tendencia dialctica de la razn a independizarse a lo largo de la historia de supuestas
instancias objetivas y universales como el mito, la religin, la metafsica, los dioses, el
Bien o la Verdad, reducindose a simples medios funcionales e instrumentales de un
poder cada vez ms negativo, implacable, impersonal e injusto. En esta larga historia,
los medios se independizan de los fines y comienzan a convertirse a su vez en fines
en s mismos: el clculo por el clculo, la produccin por la produccin, la acumulacin
por la acumulacin. Esta razn instrumental, como dice Horkheimer, est disfrazada
subrepticiamente en la teora tradicional por supuestos universales esenciales que la
orientan y subsumen. La racionalidad subjetiva se considera racional cuando sirve a la
autoconservacin de los interesados a los que sirve. Esta forma de razonar, que puede
otorgar la misma validez tanto a un sistema democrtico como a una tirana, procede de
lo que Horkheimer denomina teora tradicional.
Segn este filsofo alemn, la teora tradicional sera el mtodo clsico
empleado por los cientficos burgueses para legitimar el presente. Comte o Spencer son
el ejemplo de socilogos adscritos a un mtodo positivo de recogida de datos y
prediccin de fenmenos en su contenido puro. Se trata de una forma de hacer
ciencia completamente unilateral y desligada de toda interferencia de los distintos
segmentos sociales. El caudal de la ciencia se contempla como una totalidad atemporal
capaz de registrar, clasificar y acumular datos valorativamente neutros y en continuo
crecimiento, independientemente de las variaciones histricas que puedan acontecer. La
teora tradicional toma el modelo de las ciencias naturales para absorber igualmente a
las llamadas ciencias del espritu. Kant ya haba tomado buena nota de ello en su
Crtica de la razn pura, y Comte intent dar un paso ms con su Fsica social. Este
modelo aspira a la formalidad y la abstraccin de las matemticas. La reduccin
cuantitativa de los datos a meros smbolos y nmeros, as como la posibilidad de
reunirlos en unos pocos principios a partir de los cuales poder deducir el resto de sus
proposiciones, es, en resumen, el cuestionable programa de la teora tradicional:

86

Cuando el concepto de teora se autonomiza, como si se pudiera fundamentar a partir de la


esencia interna del conocimiento o de algn otro modo ahistrico, se transforma en una
categora deificada, ideolgica112.

Siguiendo a Horkheimer, la teora tradicional separa el conocimiento de la


prctica:

Al pensamiento tradicional le son externos, tal como se ha expuesto, tanto el origen de los
estados de cosas determinados como la utilizacin prctica de los sistemas conceptuales en los
que aqullos se recogen. Esta alienacin, que en terminologa filosfica se expresa como la
separacin entre valor e investigacin, saber y actuar, y otras oposiciones, protege al
cientfico de las contradicciones sealadas y dota a su trabajo de un marco fijo113.

La teora tradicional es un proceso vertical que parte de la imparcialidad del


cientfico (el observador) y termina en las demostraciones realizadas en el laboratorio
(lo observado). Sin contemplar ninguna interferencia histrica o repercusin social, la
cientificidad de la teora termina en la demostracin objetiva de su descubridor. Frente
a este mtodo de investigacin, cmplice con el sistema vigente y smbolo del
capitalismo industrial, Horkheimer contempla la posibilidad de la llamada teora
crtica como instrumento terico de subversin del presente. Con la teora crtica nada
est a salvo, ni la universalidad de sus resultados ni la imparcialidad del terico. Sus
nicos fundamentos radican en la claridad de sus premisas: vivimos en una sociedad
burguesa extremadamente dialctica, contradictoria e injusta, de una desigualdad
creciente, auspiciada por la ciencia y alimentada por la propaganda de los poderes
interesados. El nazismo es una culminacin de un largo proceso que atraviesa a toda la
historia de Occidente. De este modo, la crtica y la transformacin del presente son el
autntico sentido para una razn que pretende llamarse crtica, prctica y
emancipadora:
No hay teora de la sociedad (ni siquiera la de los socilogos inductivistas) que no contenga
intereses polticos, cuya verdad se debe determinar en la actividad histrica concreta, en lugar
de hacerlo en una reflexin aparentemente neutral que, por su parte, no piensa ni acta114.

112

HORKHEIMER, M., Teora tradicional y teora crtica, Paids, Barcelona, 2000, p. 29.
Ibid, p. 43.
114
Ibid, p. 57.
113

87

La teora crtica, tal y como la expone Horkheimer, disuelve el falso dualismo


entre conocimiento y valor, ciencia y poltica, teora y prctica:

La incapacidad de pensar la unidad de teora y praxis y la restriccin del concepto de


necesidad a un acontecer fatalista se funda, desde el punto de vista de la teora del
conocimiento, en la hipstasis del dualismo cartesiano de pensamiento y ser. Este es adecuado
a la naturaleza, as como a la sociedad burguesa, en la medida en que sta se asemeja a un
mecanismo natural. La teora que llega a ser un poder real, la autconciencia de los sujetos de
una gran revolucin histrica, trasciende la mentalidad de la que es caracterstico este
dualismo115.

La teora crtica presta una importancia especial al papel del intelectual crtico,
pero seala tambin la importancia de la interaccin, el dilogo y la toma de conciencia
con las fuerzas sociales oportunas. La clave ya no est en la agitacin comunista del
proletariado, sino en la intersubjetividad y la concienciacin mutua con diferentes
grupos sociales (abogados, profesores, etc). El terico ya no se asoma a los fenmenos
desde la pureza y la imparcialidad que le otorga su prestigiosa condicin de cientfico,
sino que l mismo es sujeto activo que percibe y conoce conforme a una serie de
intereses que pretende realizar. Los fenmenos nunca se nos presentan desde la pureza
descriptiva que nos hace ver el positivismo, sino desde su condicionamiento histrico
determinado. Adems, tampoco son percibidos por ninguna conciencia pura y
ahistrica, sino ms bien por un espritu emancipatorio que interpreta, incide y
transforma la realidad. La existencia dialctica del presente, con sus diferencias de
clase, es el fundamento original de la teora crtica.
Esta nueva manera de entender las relaciones entre la filosofa y la ciencia
implica una nocin transversal de la misma, interdisciplinar e inscrita como parte
integrante de un todo social interdependiente. La ciencia ya no empieza y acaba en el
investigador, sino que depende del trabajo conjunto de los distintos saberes e
instituciones existentes. Horkheimer introduce una concepcin activa de la sociedad
donde los objetos no estn dados de un modo inerte, sino que presentan una historia que
resulta de la propia prctica humana como un todo en continua interaccin. La toma de
conciencia sobre la propia historicidad de los objetos, as como la historicidad de los
sujetos que acceden a conocerlos, son las dos premisas para comprender la teora
crtica.
115

HORKHEIMER, M., Teora tradicional y teora crtica, p. 66.

88

La Escuela de Frankfort, desde Horkheimer y Adorno hasta Marcuse y


Habermas, es decisiva para comprender la transformacin histrica de las sociedades
humanas posteriores a 1945, as como la transformacin terica del pensamiento
sociolgico. Las ciencias sociales comienzan a interpretar el mundo contemporneo
desde sus procesos ambivalentes y paradjicos, a la vez acumulativos y destructivos,
predictivos y azarosos. Esta ruptura con el pensamiento de la Modernidad tambin la
encontramos en autores como Heidegger y su visin de la tcnica como destino de
Occidente, o Karl Lwith y su idea de la secularizacin de la teologa de la historia.
Son muchos sus intrpretes y no podemos detenernos en todos ellos.
Lo importante es que estos nuevos acontecimientos histricos, muy influidos
por la tragedia del totalitarismo y sus efectos perversos, provocaron una ruptura en los
esquemas populares de pensamiento y en las formas tradicionales de pensar las
sociedades. Por tanto, trazar una lnea directa entre liberalismo moderno, nazismo y
mundo contemporneo, tal y como hace Esposito con su nocin de biopoltica,
pervierte mucho estas transformaciones histricas y desdibuja las nuevas relaciones que
establece la tica con el concepto de vida. Lo que han cuestionado una serie de tericos
sociales desde las dcadas de 1980 y 1990, como Ulrich Beck116, Zygmunt Bauman117 o
Antonio Campillo 118, es que la aparicin de estas ambivalencias histricas y sus efectos
perversos para la vida ponen radicalmente en cuestin una serie de prcticas, saberes e
instituciones dominantes hasta la posguerra: el modelo econmico industrial de
produccin, la conviccin del evolucionismo social y la idea tecnocientfica del
progreso unvoco, la soberana del Estado-nacin, la supuesta naturalidad de la familia
patriarcal burguesa, etc. Estos tericos de la globalizacin descubren que una de las
caractersticas nuevas del mundo contemporneo es el riesgo que suponen muchas de
las apuestas polticas, tecnocientficas y econmicas que se ponen en marcha, pues sus
efectos en las sociedades humanas y en los ecosistemas vivos no son totalmente
predecibles ni controlables, ni mucho menos reversibles, induciendo a las sociedades a
un estado generalizado de incertidumbre y amenaza. Esta novedad es irreversible y nos
aleja totalmente de las sociedades histricas anteriores. Esta distincin no la ha
incorporado la corriente de la biopoltica. Como dice Ulrich Beck:

116

BECK, Ulrich, La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad, Paids, Barcelona, 1998.
BAUMAN, Zygmunt, Modernidad y ambivalencia, Anthropos, Barcelona, 2005.
118
CAMPILLO, A.., Variaciones de la vida humana. Una teora de la historia, Madrid, Akal, 2001.
117

89

Riesgos y consecuencias de la modernizacin que se plasman en amenazas irreversibles a la


vida de las plantas, de los animales y de los seres humanos. Al contrario que los riesgos
empesariales y profesionales del siglo XIX y de la primera mitad del siglo XX, estos riesgos
ya no se limitan a lugares y grupos, sino que contienen una tendencia a la globalizacin que
abarca la produccin y la reproduccin y no respeta las fronteras de los Estados nacionales,
con lo cual surgen unas amenazas globales que en este sentido son supranacionales y no
especficas de una clase119.

Las sociedades contemporneas han desarrollado una serie de capacidades


productivas y tecnolgicas que proporcionan un gran potencial de transformacin de la
naturaleza y la sociedad. La aceleracin vertiginosa de estas prcticas ha cambiado las
relaciones entre lo local y lo global, pues los procesos econmicos y tecnolgicos
actuales desencadenan efectos que escapan al mbito circunscrito en el que se realizaron
para mezclarse dentro de la red mundial de circulacin e intercambio de mercancas,
capitales, informacin, cultura, etc. Estos efectos, a veces devastadores e irreversibles
para la vida, ya no son aislables geogrficamente ni localizables en una nacin o clase
social especfica. El caso de la crisis financiera desatada en la Bolsa de Nueva York en
2008 es un ejemplo radical de la velocidad, el impacto y la gravedad con que una
quiebra local como la de la compaa estadounidense Lheman Brothers puede repercutir
en un colapso econmico de alcance mundial.
Con la globalizacin tambin han cambiado las relaciones entre lo social y lo
natural, ya que las incidencias y transformaciones de una sociedad en su modelo
productivo ms o menos agresivo, o en su concepcin simblica, ms o menos
respetuosa con la naturaleza, repercuten a su vez en la estabilidad, la fragilidad y la
sostenibilidad de los procesos de la biosfera terrestre. El calentamiento global producido
por la emisin de gases de efecto invernadero es el ejemplo ms claro. La globalizacin
de las interacciones sociales y de la produccin de catstrofes naturales demuestra la
doble cara de una naturaleza socializada y una socializacin de los desastres
medioambientales. El dominio creciente del ser humano sobre la naturaleza ha
provocado un efecto reversible de impotencia y sumisin ante las catstrofes.
Otra caracterstica de los riesgos globales est en que afectan a sus mismos
autores. La Europa de la Ilustracin pudo construir un ideal de paz perpetua y progreso
a la vez que exportaba la guerra y orientaba la industria militar hacia los nuevos
territorios colonizados. Ahora, los riesgos y las catstrofes son cada vez ms sistmicos
119

BECK, U., La sociedad del riesgo, p. 19.

90

y globales, dado que nuestras relaciones econmicas, polticas, migratorias, etc., son
cada vez ms interdependientes e inseparables del crecimiento econmico y del
progreso tecnolgico experimentado no slo por los pases occidentales desarrollados
como Europa, EEUU y Japn, sino tambin por las economas emergentes como
China, India o Brasil. La globalizacin de las relaciones polticas y comerciales ha
permitido a la economa capitalista de los pases occidentales deslocalizar sus fbricas y
procesos productivos hacia otros pases menos desarrollados, en un intento no slo de
abaratar los costes y la mano de obra, sino tambin de exportar los efectos
contaminantes. Pero, de nuevo, con la globalizacin de la produccin y los intercambios
tambin se globaliza la degradacin medioambiental y la degradacin de la salud de las
poblaciones: los paises ricos deslocalizan sus fbricas al Sur, pero la emisin de gases
provoca una contaminacin y calentamiento atmosfrico que afecta a todos por igual; lo
mismo podra decirse de los pesticidas, que extienden su toxicidad al viajar desde las
grandes plantaciones de monocultivos del Sur hacia las grandes superficies comerciales
del Norte. Si la Europa Moderna de los siglos XVIII y XIX aspiraba a extender por todo
el mundo los beneficios de la civilizacin y el progreso, lo cierto es que desde 1945 en
adelante se ha globalizado la amenaza de los riesgos y catstrofes sociales y
medioambientales de un modo desconocido hasta entonces, poniendo en juego la salud
y la vida en la Tierra.
Los socilogos de la globalizacin interpretan las transformaciones sociales
dentro del modelo de la sociedad red, entendindola como el conjunto de relaciones a
la vez abiertas e interdependientes de carcter dinmico, complejo, abierto, fluido,
ambivalente e inestable que escapan al viejo patrn romntico del nacionalismo de la
sangre o a los lmites territoriales del modelo liberal del Estado-nacin. Coincidiendo
con el pensamiento ecolgico, la sociedad global, al igual que la comunidad bitica, se
expresa como un entramado de redes polirquicas de alianza y enfrentamiento, de
solidaridad y de conflicto, de expansin y retroceso, de desorganizacin destructiva y
reorganizacin creativa. Ya no hay un Progreso lineal que conduzca a un Fin de la
Historia, sino ms bien procesos contradictorios de desarrollo y aniquilamiento dentro
de las variaciones histricas. La sociedad globalizada puede generar nuevas relaciones
sociales a travs de Internet, pero tambin nuevas formas de segregacin social en un
mismo territorio; puede estimular el consumo mundial de masas a la vez que erradica la
diversidad cultural; puede expandir el crecimiento econmico y a la vez incrementar el
desempleo.
91

Esta corriente de socilogos anteriormente mencionada se ha mostrado muy


crtica respecto a la vieja autoridad imparcial de los saberes cientficos y sus prcticas
tecno-econmicas. La proliferacin de riesgos y catstrofes naturales y sociales resulta
de un hacer humano cada vez ms intenso, y no slo de los caprichos de los dioses, el
destino o la naturaleza. La ambivalencia de los riesgos est inserta en la lgica misma
del saber tecnocientfico, pues cuanto mayor es nuestro conocimiento cientfico de las
cosas, ms desconocemos los riesgos que puedan resultar de determinados avances
tecnolgicos. La ciencia tiene la capacidad de definir problemas y solucionarlos, pero
tambin de generar otros nuevos de mayor magnitud y complejidad, lo cual se convierte
en un crculo vicioso. Esta paradoja hace que la lgica tecnocientfica, lejos de ser
unvoca, acumulativa y progresiva, resulte ms bien paradjica e incluso contradictoria,
lo que ha conducido a la necesaria reflexividad respecto de los beneficios y
consecuencias que conlleva un determinado programa de investigacin, as como a la
exigencia de democratizacin en la toma de decisiones tecnocientficas.
Adems, la existencia de riesgos globales son a su vez nuevas oportunidades
para la apuesta tecnolgica y la acumulacin econmica. No slo el saber genera
desconocimiento, sino que tambin las prcticas productivas generan destruccin. De
los efectos negativos y las crisis provocadas por determinados saberes y prcticas
institucionalizadas pueden surgir nuevas prcticas tecno-econmicas que sirvan a su
propia

lgica

expansiva

independientemente

de

sus

efectos

sociales

medioambientales. Por citar algunos ejemplos, el deshielo de los casquetes polares


como efecto del calentamiento global es una oportunidad para la extraccin y el expolio
de metales preciosos y de ms combustibles fsiles en los fondos marinos; o tambin, la
crisis de la deuda de los Estados europeos soberanos, efecto del descalabro financiero en
EEUU, es tambin una nueva oportunidad de inversin para los especuladores
financieros, desencadenando a su vez una escalada de recortes sociales en toda Europa,
el incremento del desempleo y la degradacin del Estado del Bienestar.
Desde el momento en que se empieza a asumir la ambivalencia de los riesgos y
las amenazas, se produce una nueva inversin de los trminos tradicionales que se
aceptaban hasta el desastre de las dos Guerras Mundiales. Desde Bacon, se pensaba que
la ciencia moderna combata la ignorancia humana y proporcionaba a los humanos el
poder para hacer frente a las amenazas de la naturaleza. Pero con la llegada de la
sociedad global las amenazas ya no proceden de la incultura o el dogmatismo teolgico,
sino del saber mismo y su dominio sobre la naturaleza. El saber y sus prcticas
92

conlleva un no saber de las posibles consecuencias beneficiosas o nefastas que


puedan acontecer en otras geografas remotas o en un futuro por llegar. Cuanto mayor
es nuestro saber y nuestro poder, menos sabemos acerca de sus repercusiones para la
vida y ms desastrosos pueden ser sus efectos.
La globalizacin nos ha conducido por primera vez a un entramado de relaciones
interdependientes que nos han obligado a pensarnos dentro de un mismo relato histrico
y biolgico, como un ser a la vez evolutivo y bitico, racional y animal. La aparicin de
amenazas que afectan al conjunto de la especie humana nos sita frente a riesgos y
peligros que escapan a los lmites de un territorio localizado y se extienden por todo el
globo. Amenazas nuevas como el destino de nuestro patrimonio gentico, la
sostenibilidad medioambiental y el crecimiento imparable de la pobreza afectan
potencialmente a todas y todos, lo cual nos est obligando a cuestionar ciertos patrones
econmicos, polticos e ideolgicos que hasta 1945 eran hegemnicos en Europa. Esta
es una de las novedades ms importantes que va a conducir al pensamiento tico a
reflexionar sobre nuestra condicin de seres vivos responsables. La Modernidad se ha
vuelto reflexiva y autocrtica conforme las tragedias y las amenazas se han
consumado y multiplicado a lo largo de las ltimas dcadas, y en este proceso reflexivo
y autocrtico estn inmersas las nuevas relaciones entre la tica y la vida.
En las pginas que siguen vamos a ver cmo la tica empieza a prestar atencin
a una triple crisis de la sociedad de los riesgos y catstrofes globales desde una
perspectiva biologizada: en primer lugar, una crisis de la naturaleza, por el incremento
acelerado de la desaparicin de especies animales y vegetales, el abuso de los recursos
naturales, la contaminacin de la biosfera, etc. En segundo lugar, una crisis social, por
el aumento de las diferencias sociales entre los ricos y los pobres, el incremento de
poblaciones hambrientas, la exclusin por razones migratorias y tnicas, etc., las cuales
contribuyen a la extensin de un modelo social ms injusto y discriminante; en ltimo
lugar, una crisis de la vida individual que transcurre entre el nacimiento y la muerte, y
que se ve afectada por las nuevas posibilidades de la manipulacin gentica, las cuales
permiten por primera vez la modificacin tcnica de nuestra condicin natural de
especie humana.
La reflexividad frente a estas tres grandes crisis va a empezar a incidir en el
campo de los problemas ticos, creando en su mismo interior una serie de nuevos
saberes, prcticas e instituciones que van a nacer con posterioridad a 1945. Vamos a ver
cmo estas tres crisis tienen en comn la puesta en cuestin de ciertos supuestos
93

aceptados como naturales hasta entonces: 1) la corporalidad individual y su sujecin a


los procesos naturales del nacimiento, la muerte o la enfermedad; 2) las diferencias
aparentemente naturales entre unos grupos sociales enriquecidos y unos grupos
sociales empobrecidos; 3) la vieja concepcin de la naturaleza como un almacn
inagotable de recursos al servicio del provecho humano. En el nuevo contexto histrico
de la globalizacin se van a cuestionar estos supuestos a partir de una serie de
transformaciones sociales y epistemolgicas en las que poco a poco van a nacer tres
tipos de ticas aplicadas que comienzan a problematizar la vida en sus tres mbitos
fundamentales: la biotica mdica, la tica del desarrollo y la tica medioambiental.

94

6. La biotica mdica
En Oriente,
el objetivo primordial es conservar la salud
antes que curar la enfermedad,
objetivo que supone una concepcin holstica de la salud,
ausente en la medicina occidental.

Alexander Lowen, La espiritualidad del cuerpo

El cruce entre tica y vida se produce de un modo directo con la aparicin de la


biotica. Aunque es un trmino que puede resultar hasta idntico al de tica de la
vida, como veremos ms adelante presenta diferencias notables que exigen una
distincin terminolgica, y esto es as porque el significado mismo de biotica
responde a dos corrientes tericas y prcticas distintas.
Por un lado, tenemos la lnea inaugurada por el onclogo de la Universidad de
Madison, V. R. Potter, con su obra Bioethcis: bridge to the future120, de 1971, donde el
autor denuncia los peligros que suponen para el medio ambiente y la justicia social el
desarrollo tecnocientfico e industrial de las sociedades contemporneas. Utiliza por
primera vez en la historia el trmino biotica para dar nombre a una nueva disciplina
que establecera un puente entre el supuesto desarrollo autnomo de la lgica
tecnocientfica y la necesaria reflexividad de las ciencias humanas, en un intento por
reconciliar la falsa dicotoma entre los hechos y los valores, la experimentacin
cientfica y la tica. Influido por los trabajos de dos precursores de la ecologa, Aldo
Leopold y su pstumo A conty sand almanach (1949)121, y Rachel Carson y su Silent
spring (1962)122, Potter se propona dos objetivos: por un lado, construir una ciencia de
la supervivencia para la sociedad global que denunciara las ambivalencias destructivas
de la economa industrial y el desarrollo tecnocientfico; por otro lado, crear un nuevo
modelo educativo interdisciplinario que diera cuenta de la interdependencia entre las
sociedades humanas y la ecologa global. Las reflexiones de Potter son un gran
precedente para los objetivos de este trabajo sobre el concepto de vida en la tica

120

POTTER, Van Rensselaer, Bioethics: bridge to the future, Prentice Hall, Nueva Jersey, 1971.
LEOPOLD, Aldo, A sand county almanac, Oxford University Press, Nueva York, 1966.
122
CARSON, Rachel, La primavera silenciosa, Luis de Caralt, Barcelona, 1964.
121

95

contempornea, a pesar de la escasa difusin que ha tenido esta lnea de reflexin


terica.
La otra corriente que ha adoptado el trmino biotica es ms restrictiva y se
reduce al mbito mdico en sus relaciones con los avances biotecnolgicos. Su foco
principal de desarrollo est en el mundo anglosajn, y sin duda podra decirse que ha
monopolizado el debate en torno a la biotica. El fundador de esta lnea fue el
gineclogo holands Andr Hellegers, quien fund tambin en 1971 el Kennedy
Institute of Bioethics en la Universidad de Georgetown. La biotica como tica aplicada
se va a desarrollar a partir de una nueva problematizacin de las relaciones entre el
conocimiento mdico y la vida del paciente. En 1978 apareci la Encyclopedia of
Bioethics dirigida por W. T. Reich, el mismo ao en que se public el Informe Belmont,
realizado por la Comisin Nacional para la Proteccin de Personas Objeto de la
Experimentacin Biomdica y de la Conducta, donde se recogan tres principios a
respetar en toda investigacin biomdica: beneficiencia, justicia y autonoma. Un ao
despus, en 1979, aparece el primer compendio terico sobre biotica, los Principios de
tica biomdica123, de Tom Beauchamp y James Childress. Estos autores crearon un
procedimiento de aplicacin de los tres principios ticos que acabo de mencionar, al que
aadieron el principio de no maleficiencia, y los fundamentaron en el sentido moral
comn de la sociedad, sin establecer una jerarqua entre ellos. Aunque parecen remitir a
una tica universalista de los principios, estos autores apelan ms bien a una tica de la
responsabilidad y no tanto a una tica de las convicciones (en el sentido que da Weber a
estas dos expresiones), lo cual exige estudiar en cada caso particular qu principio debe
prevalecer en la resolucin de los problemas ticos.
La formacin de la biotica como disciplina resulta de varios frentes. Para
empezar, la puesta en cuestin de las ideas tradicionales sobre los lmites naturales de la
vida y la muerte, la inevitabilidad de la enfermedad y del sufrimiento, la institucin
familiar y la igual dignidad de todos los seres humanos desde el momento de la
fecundacin. Esta transformacin, como veremos, es de por s un cambio fundamental
respecto a las llamadas ticas tradicionales. Al menos as lo defienden los dos autores
ms conocidos dentro de la corriente liberal anglosajona, Hugo Tristram Engelhardt124 y

123
124

BEAUCHAMP, Tom, CHILDRESS, James, Principios de tica biomdica, Masson, Barcelona, 2002.
ENGELHARDT, Hugo Tristram, Los fundamentos de la biotica, Paids, Barcelona, 1995.

96

Peter Singer125. Segn estos tericos, la multiplicacin de las concepciones morales en


el mundo actual escapa al viejo sustento teolgico de la dignidad de la vida humana, por
lo que los conflictos ticos que surjan entre extraos morales no pueden ser resueltos
ms que por una biotica secular y desacralizada marcada por el pluralismo de las
posturas morales, la libertad de los participantes en las controversias y el respeto mutuo.
La vida deja de ser una esencia inviolable porque las sociedades liberales
contemporneas comienzan a interesarse no slo por la vida como tal, sino por la
calidad de la vida. Como veremos, es en los pases anglosajones donde aparece por
vez primera la inquietud sobre qu tipo de vida merece la pena vivir, en qu
condiciones, hasta qu lmites, etc. Se empieza a desarrollar una nueva tica de la
calidad de la vida frente a una vieja tica de la santidad de la vida. Se cuestiona la
necesidad del sufrimiento del paciente y sus familiares, las elevadas inversiones del
Estado para el mantenimiento de enfermos terminales o en estado vegetativo, o incluso
el concepto mismo de vida y muerte. La vida, lejos de tener un estatuto ontolgico
natural, es cuestionable desde el momento mismo de la concepcin, ya que el material
gentico del espermatozoide y del vulo slo se juntan hasta pasadas las 24 horas del
acto sexual, y a partir de entonces se suceden distintas etapas en la formacin del
embrin; pero tambin se desdibuja la naturalidad de la muerte con el concepto de
coma irreversible, tal y como lo defini el Comit de Harvard sobre la Muerte
Cerebral en 1968, alejndose del concepto clsico y cristiano de la muerte como
separacin del alma respecto del cuerpo.
Los dos autores citados recuperan una lnea de pensamiento que viene de
Nietzsche, y esto por varios motivos: en primer lugar, porque cuestionan el imperativo
moral de la teologa; en segundo lugar, porque defienden los beneficios de la tecnologa
mdica por su capacidad para eliminar las enfermedades y deficiencias genticas de la
especie humana; en tercer lugar, porque defienden una paradjica argumentacin a
favor, por un lado, del perfeccionamiento evolutivo del ser humano por medio de la
ingeniera gentica y, por otro lado, argumentan en contra de la supuesta supremaca
antropocntrica en la escala de los seres vivos, al distinguir en su propio seno entre
aquellos que son personas y aquellos que no lo son, de tal modo que ciertos animales
superiores con capacidad para el sufrimiento y el placer tendran un mismo rango tico.

125

SINGER, Peter, Repensar la vida y la muerte. El derrumbe de nuestra tica tradicional, Paids,
Barcelona, 1997.

97

Frente a esta corriente liberal, hay que tener en cuenta que poco antes del
nacimiento de la biotica en los aos 70 del siglo pasado, el Papa Pablo VI promulg en
1968 la polmica encclica Humanae Vitae, donde defenda la misin reproductiva del
matrimonio y condenaba el uso de la pldora anticonceptiva. Esto quiere decir que las
nuevas reflexiones en torno a la vida y la tica tienen tambin una raz cristiana que
remite al legado personalista de Santo Toms de Aquino. Efectivamente, la biotica de
orientacin catlica ha experimentado un desarrollo considerable en pases como Italia
y Espaa. Apoyados por la corriente personalista francesa de Jacques Maritain y Gabriel
Marcel, as como la del filsofo madrileo Xavier Zubiri, esta tradicin personalista
defiende la postura tradicional de la indisponibilidad de la vida, otorgndole a la idea de
persona y al concepto de vida humana un estatuto tanto biolgico como jurdico,
haciendo inseparable al humano de la persona desde el momento inicial de la
fecundacin126. La dignidad originaria y radical que se extiende desde la formacin del
embrin hasta la vejez est amparada en argumentos teolgicos (la voluntad de Dios),
ontolgicos (la esencia de la naturaleza) o antropocntricos (el humano, frente al resto
de seres vivos, es el nico dotado de valor en s mismo). Esta corriente conservadora de
la biotica suele posicionar como enemigos no solo a la tecnologa y el desarrollo de
las ciencias de la vida, sino al egosmo del hombre posmoderno, que se cree autnomo y
dueo de s sin contar con el otro, conforme a una lnea de pensamiento iniciada e
inspirada por Nietzsche.
El punto de cruce entre la biotica liberal y la biotica cristiana es sin duda el
debate sobre la nocin de persona. Mientras que los primeros la reducen a los seres
humanos dotados de razn, conciencia moral y capacidad autorreflexiva (por exclusin
de los fetos, las criaturas o los llamados retrasados mentales), para los segundos se
extiende al conjunto de seres humanos independientemente del grado de desarrollo de
su existencia biolgica y de sus facultades intelectuales. La biotica liberal distingue y
jerarquiza entre personas racionales y el resto de seres humanos, mientras que la
biotica cristiana suele distinguir y jerarquizar entre seres humanos y el resto de seres
vivos. Si en el primer caso se discute la igualdad del valor de la vida entre todos los
seres humanos, en el segundo se discute la igualdad del valor de la vida entre todos los
seres vivos. Aunque se trata de un debate interesante, no es el ms importante para
entender la aparicin de la biotica como tica aplicada, ni tampoco para los fines de
126

Por citar un solo ejemplo: TOMS GARRIDO, Gloria Mara (Coord.), Manual de biotica, Ariel,
Barcelona, 2001.

98

este trabajo. De todos modos, es interesante cmo plantea esta cuestin Roberto
Esposito en su libro Terza persona127, donde denuncia la ideologa de la persona y su
discurso instrumentalizador del cuerpo como propiedad.
En Espaa, una lnea intermedia entre el laicismo liberal y el conservadurismo
cristiano la representan autores como Victoria Camps128 y Javier Sdaba129, que se
sitan en una posicin ms bien republicana e ilustrada, que reivindica la dignidad del
ser humano y su no instrumentalizacin por la biotecnologa. Defienden una biotica
laica desde la perspectiva institucionalizada de los Derechos Humanos y la sacralidad
de una vida humana que es fundamentalmente digna, lo cual no implica una radical
indisponibilidad cuando se trata de valorar nuestras vidas en trminos de calidad,
sufrimiento, etc.
Dado el nmero de publicaciones y de afinidades entre la mayora de autores, el
factor principal para el nacimiento de la biotica fue el tema de la autonoma del
paciente. Se trata de un derecho inalienable frente a la moral impuesta, que otorga la
posibilidad de decidir con independencia qu tipo de prcticas mdicas desea un
enfermo para su propia corporalidad, incluyendo la propia muerte como una opcin
ms. La consolidacin de la autonoma del paciente en la prctica mdica estuvo
respaldada por la nocin del consentimiento informado, un derecho que exige la
voluntariedad del paciente en la toma de decisiones clnicas as como su capacidad para
comprender conscientemente su situacin. El paciente no slo tiene el derecho de dar
permiso, sino que adems el mdico est obligado a informar de la enfermedad y sus
posibles soluciones.
Como seala Diego Garca Capilla130, los antecedentes del consentimiento
informado se remontan al proceso judicial contra los mdicos nazis, del cual result el
Cdigo de Nuremberg de 1948, donde se emplea por primera vez el trmino
consentimiento voluntario de los sujetos de experimentacin como criterio para
juzgar las experimentaciones con humanos. Este trmino fue reforzado en la 18
Asamblea Mdica Mundial con la llamada Declaracin de Helsinki de 1964 (y sus
distintas revisiones), donde se anula cualquier legitimidad a toda experimentacin con
humanos que comporte riesgos graves. Adems, hay que tener en cuenta la influencia de
127

ESPOSITO, R., Terza persona, op. cit.


CAMPS, Victoria, La voluntad de vivir. Las preguntas de la biotica, Ariel, Barcelona, 2005.
129
SDABA, Javier, Principios de biotica laica, Gedisa, Barcelona, 2004.
130
GARCA CAPILLA, Diego Jos, El nacimiento de la biotica, Biblioteca Nueva, Madrid, 2007.
128

99

los movimientos ciudadanos en EEUU desde los aos 60 en su reivindicacin de


derechos civiles feministas y antirracistas, lo cual implic un nuevo paso adelante hacia
la construccin de la autonoma de nuestro cuerpo independientemente de la raza, el
sexo o la religin. Este proceso fue acompaado por una larga serie de sentencias
judiciales as como emisiones de cartas de derechos del enfermo, siendo la primera de
ellas la Carta de Derechos del Paciente (Patients Bill of Rights) en 1973 por la
Asociacin Americana de Hospitales, tambin en EEUU, dndole al principio del
respeto autnomo del cuerpo un respaldo institucional pionero en todo el mundo. La
aprobacin en 1974 de la National Research Act, con el fin de proteger los sujetos
humanos de la investigacin mdica, fue otro precedente importante.
Otro factor que ha obligado a la aceptacin por parte del cuerpo mdico de la
autonoma del paciente es la puesta cuestin del paternalismo mdico tradicional,
debido a un doble proceso: la socializacin de los servicios mdicos desde 1945 hasta
1975, una etapa que Foucault denomin gubernamentalidad social o del bienestar; y
la individualizacin de los tratamientos con la llegada de la gubernamentalidad
neoliberal, desde mediados de los 70 en Inglaterra y EEUU, donde se privatiza la
atencin sanitaria atendiendo a criterios de calidad y exclusividad del consumidor. En
este caso, como vimos, Foucault destaca la formacin de un individuo autorresponsable
que se construye a s mismo y que est inserto dentro de un circuito dinmico de libre
mercado donde se erige como un empresario de s. Entre estos dos modelos
biopolticos de sociedad se produce en los aos 70 del pasado siglo un trnsito
fundamental para la formacin de la biotica, pues si la gubernamentalidad social se
caracteriza por un Estado que controla y planifica los procesos sociales, en la
gubernamentalidad neoliberal se produce un paulatino abandono del Estado en sus
funciones de proteccin social, lo cual abre una va a la desregulacin poltica y a la
proliferacin de riesgos cada vez mayores e imprevisibles.
Otro factor fundamental que ha propiciado la formacin de un tipo de paciente
autnomo en la toma de decisiones mdicas acerca de su propia vida, es el imparable
desarrollo de la industria tecnocientfica y la consiguiente proliferacin de efectos
perversos o impredecibles para la salud del cuerpo, las poblaciones y el medio
ambiente. De hecho, la gran mayora de estudiosos de la biotica no slo la interpretan
en el sentido reductivo de los problemas clnicos, sino que adems suelen situarla como
un resultado, un logro o un fracaso de la empresa tecnocientfica iniciada en la
Modernidad desde Bacon. En este sentido, encontramos posturas tecno-entusiastas
100

como las de S. Lem131 o D. Janicaud132, que postulan una especie de inevitable


imperativo tecnolgico impuesto por la propia naturaleza evolutiva de la tecnociencia, y
defienden el mtodo ensayo-error como el motor de la evolucin, aquello que permite
conocer los errores y abrir las posibilidades de mejora; otro tipo de argumento es el del
arte por el arte tecnocientfico. Por otro lado, tenemos la corriente tecno-pesimista,
como por ejemplo la que representan Jacques Ellul133 y Ernst Schumacher134, que
denuncian los efectos insolublemente perversos e incontrolables de la imparable
innovacin tecnolgica, as como su ineficacia e irresponsabilidad de cara a un futuro
sostenible. La primera postura quiere escapar de la tica, mientras que la segunda
postura quiere escapar del destino tecnocientfico tal y como lo hemos asumido. La
primera se excede en su imposible liberalismo utpico, mientras que la segunda anhela
una tecnologa humanizada e incluso premoderna.
Tanto una postura como otra describen el dinamismo propio de la tecnologa y
su inmenso potencial transformador, lo cual implica asumir una serie de riesgos
crecientes que unos aceptan y otros detestan. El mbito biosanitario comienza a llenarse
de interrogantes con la introduccin de las nuevas tcnicas de interrupcin del
embarazo, la fecundacin artificial, la eutanasia, etc. Lo cierto es que estos complejos
avances han abierto un espacio de incertidumbre y debate en el interior mismo de la
comunidad cientfica y mdica, exigiendo una mayor cautela en la toma de las
decisiones y un mayor reparto de la responsabilidad. Se trata, pues, de la cada de una
doble autoridad tanto cientfico-veritativa como moral-religiosa. Aparecen nuevos
interrogantes acerca del estatuto tico y ontolgico del embrin, la paternidad gentica
mltiple, el empleo de prtesis artificiales, la indisponibilidad de la vida, la
manipulacin de la identidad personal, la congelacin de cadveres, la investigacin
sobre el cyborg, etc. Comienza a abrirse todo un campo de posibilidades tecnolgicas y
metamrficas del cuerpo humano: la descodificacin de su estructura gentica, su
clonacin, su hibridacin artificial, la modificacin de sus experiencias internas con
ultrasonido, ondas de radio, etc. En resumen, la constitucin de la biotica como un
nuevo tipo de tica aplicada resulta de una compleja combinacin de nuevas tcnicas de
intervencin corporal (la reproduccin asistida, el aborto voluntario, la eugenesia, etc.),
nuevos planteamientos epistemolgicos y sus correspondientes nuevos objetos de
131

LEM, Stanislaw, Summa Technologiae, Insel, Frankfort, 1976.


JANICAUD, Dominique, La puissance du rationnel, Gallimard, Pars, 1985.
133
ELLUL, Jacques, Le bluff technologique, Hachette, Pars, 1988.
134
SCHUMACHER, Ernst Friedrich, Small is beautiful, Harper & Row, Nueva York, 1973.
132

101

conocimiento (el estatuto ontolgico del nacimiento y la muerte, la naturalidad o


artificialidad del cuerpo, etc.) y nuevas instituciones de carcter interdisciplinar
(comits de biotica, institutos, revistas, cartas de derechos del paciente, etc.).
El desarrollo de la industria biotecnolgica es el ejemplo ms radical de los
problemas que se empiezan a cruzar entre la vida y la tica, desbordando cada vez ms
el campo limitado de la biotica mdica. Sus orgenes se deben a la revolucin cientfica
que supuso el descubrimiento de la estructura de doble hlice del ADN por parte de
Watson y Crick en 1953, junto a un paralelo desarrollo de la ciberntica. Este hallazgo
fue fundamental para la biotecnologa y la ingeniera gentica, convirtiendo a los genes
en lo que Jeremy Rifkin denomina el oro verde de la biotecnologa. Los desarrollos en
biologa molecular se impulsaron con las experiencias pioneras de recombinacin de
genes animales y bacterias realizadas por el bioqumico Pual Berg en 1972. Aparece por
primera vez la posibilidad de crear nuevos genes, transplantarlos y disear nuevos tipos
de seres vivos. Los logros del ADN recombinante abrieron la posibilidad de un segundo
Gnesis, esta vez menos bblico y ms artificial. El mismo Pual Berg advirti los
riesgos de estas prcticas eugensicas asumiendo sus dudas ticas sobre la conveniencia
de continuar este tipo de investigaciones. Este precedente abri en el seno mismo de la
comunidad cientfica un debate en la llamada Conferencia de Asilomar (California), en
1975, acerca de la moratoria voluntaria de estas prcticas, al desconocer sus
repercusiones para la salud humana y el ecosistema de la Tierra. Estaba en juego la
posibilidad de crear nuevas plagas de seres transgnicos e incluso distorsionar la
evolucin de la especie humana tal y como la hemos conocido hasta hoy.
Esta imparable carrera biotecnolgica dio un paso adelante en 1996 con el logro
de la primera clonacin animal, la oveja Dolly. En 1997 unos investigadores de la
facultad de medicina de la Universidad de la reserva Casse del oeste, en Cleveland,
Ohio, crearon el primer cromosoma humano artificial. Pocos aos despus,
concretamente el 12 de febrero de 2001, se dio a conocer la estructura completa del
ADN por medio de dos grupos distintos: el Consorcio Pblico (o Proyecto Genoma
Humano) dirigido por Francis Collins, y la empresa CELERA presidida por CraigVenter. Era el viejo sueo de redactar El libro de la vida. Estos hechos abrieron de par
en par las puertas hacia una medicina predictiva y transformadora de nuestro patrimonio
gentico, lo cual pona en tela de juicio el Artculo 1 de la Declaracin Universal sobre
el Genoma Humano y los Derechos Humanos, emitida por la ONU en 1997: El
genoma es la base de la unidad fundamental de todos los miembros de la familia
102

humana y del reconocimiento de su dignidad intrnseca y su diversidad. En sentido


simblico, el genoma humano es el patrimonio de la humanidad.
El conocimiento de nuestro propio mapa gentico, junto al de otras miles de
especies, abre las puertas al siglo de la biotecnologa, como dice Rifkin. Se trata de
una nueva civilizacin eugensica que sustituye al viejo modelo de la economa
industrial por el nuevo capitalismo global, abandonando a su vez la cosmologa
mecanicista de la naturaleza por una nueva cosmovisin a la vez evolucionista e
informacional de la vida. Los seres vivos dejan de ser entidades estables y finales para
convertirse en procesos de informacin gentica que interactan con el exterior estando
sujetos a un cambio contnuo. En esta era gentica comienzan a desarrollarse nuevos
bancos de datos biolgicos; se conceden patentes de genes, tejidos, organismos y
especies modificadas; se practican los xenotransplantes, el chequeo gentico y la
clonacin de animales y plantas; se inventan nuevos frmacos, nuevas tcnicas agrcolas
de monocultivos transgnicos y se fabrican nuevas especies animales con mayor
capacidad para producir carne, leche, etc. Junto a estas nuevas aplicaciones,
acompaadas a su vez por nuevas formas hegemnicas de poder como la biopiratera
o el biocolonialismo (por no hablar del dogmatismo cientfico, poltico y meditico
instalado en EEUU en torno a la nueva alianza entre economa, tecnologa y vida), han
aparecido una serie de nuevos riesgos y amenazas relacionadas con esta nueva
algenia: la privatizacin de patrimonios biolgicos comunes, la desestabilizacin de
los ecosistemas y la disminucin de la biodiversidad, el llamado flujo gnico de
cultivos modificados, la polucin gentica y los riesgos para la salud animal y
humana; la liberacin al entorno de seres transgnicos, enfermedades y mutaciones cuya
propagacin es potencialmente incontrolable; o la aparicin de nuevos agentes de guerra
biolgica de difcil control estratgico. Se trata ciertamente de un nuevo biopoder que
Foucault no pudo advertir y que, como seala Rifkin, encierra una gran paradoja:

Pese a su sobrecogedora capacidad potencial de transformar la naturaleza en una mercanca


comercializable, la industria biotcnica sigue dependiendo en grado sumo de la reserva
seminal de la naturaleza el germoplasma- como materia prima. En el momento presente, es
imposible crear en el laboratorio un gen nuevo y til. En este sentido, la biotecnologa sigue
siendo una industria extractiva. Puede explotar una mina de material gentico, pero no
crearlo de novo. Por otra parte, es probable que la prctica misma de la biotecnologa el
empalme gnico, el cultivo de tejidos, la propagacin clonal y el monocultivo- haga que

103

crezca la uniformidad gentica, que menge el acervo gnico y se pierda la diversidad gentica
misma que es tan esencial para garantizar el xito de la industria biotcnica en el futuro135.

Este

desarrollo

tecnocientfico

es

paralelo

al

econmico-empresarial,

especialmente en la industria farmacutica, agropecuaria y qumica. En 1976 se funda


Genetech, la primera industria biotecnolgica que, cuatro aos despus, comenzar a
cotizar en bolsa. Junto a ella han aparecido otras muchas: Amgen, Organogenesis,
Genzyme, Calgene, Mycogen, Myriad, junto a grandes multinacionales que financian
investigaciones biotcnicas: Du Pont, Novartis, Upjohn, Monsanto, Eli Lilly, Rohm y
Hass, Dow Chemical.
La propia evolucin de la biotecnologa termina por abrir el espinoso debate del
posthumanismo y la puesta en cuestin del estatuto natural de la humanidad misma
en trminos de especie. De nuevo, aparecen posturas diversas e incluso contrapuestas:
las radicalmente libertarias, especialmente anglosajonas, como la de Robert
Pepperell136; las estrictamente conservadoras de la humanidad en trminos de dignidad
ontolgica, como la de Joseph Ratzinger137; o una postura intermedia de tipo
aristotlico, como la de Gilbert Hottois138, que aboga por una ambigua prudencia
deliberativa dentro de la inevitable empresa evolutiva. Tambin se suceden las
respuestas jurdicas e institucionales. En 1995 la Fundacin de Tendencias Econmicas
reuni a ms de 200 lderes espirituales catlicos, protestantes, judos, budistas e
hinduistas de EEUU para pronunciarse en contra de las patentes de la vida. Un ao ms
tarde, en 1996, la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa aprob el Convenio
para la proteccin de los derechos humanos y la dignidad del ser humano con respecto
a las aplicaciones de la biologa y la medicina. Poco ms tarde, en 2000, se aprob en
Niza la Carta de Derechos Fundamentales de la Unin Europea, estableciendo en su
artculo 3 la prohibicin de las prcticas eugensicas, y en particular las que tienen por
finalidad la seleccin de personas.
Estos avances demuestran que el extremo potencial creador de la tecnociencia
as como la ambivalencia de sus efectos ponen en cuestin la supuesta objetividad
indiscutible de la ciencia y el monopolio de la verdad en manos de los expertos, pero
no por ello tendra que desembocar en una supuesta subjetividad radical de los
135

RIFKIN, Jeremy, El siglo de la biotecnologa. El conocimiento gentico y el nacimiento de un mundo


feliz, Crtica-Marcombo, Barcelona, 1999, p. 110.
136
PEPPERELL, Robert, The Post-Human Condition, Itellect Books, Bristol, 1995.
137
RATZINGER, Joseph, El don de la vida, Palabra, Madrid, 1992.
138
HOTTOIS, G., Le paradigme biotique, op. cit.

104

argumentos morales a la hora de elegir o rechazar las posibilidades ofrecidas por la


tecnologa. Como dice Diego Gracia, la biotica y los comits de biotica estn a medio
camino entre los principios ticos absolutos e inmutables y el subjetivismo caprichoso
de la eleccin individual139. Su existencia nos demuestra de nuevo la estrecha relacin
entre los saberes y las instituciones, entre los desarrollos tecnocientficos y los Comits
de biotica, unidos a su vez por la exigencia de un ejercicio colectivo de discusin y
deliberacin para la toma de decisiones.
Como vemos, la biotica se ha configurado desde la dcada de 1970 como una
disciplina o, ms bien, como un campo interdisciplinar de tipo mdico, jurdico,
cientfico, tico, etc., que ha generado una nueva manera ms compleja y democrtica
de entender las relaciones entre el mdico y el paciente, y ms crtica acerca del
diagnstico de los expertos cientficos o de ciertos telogos dogmticos, gracias a la
creacin de una institucin como los Comits de biotica. En ellos se ejerce la tarea
siempre inacabada y reflexiva de las decisiones bioticas, y cada vez menos
concluyentes, tal y como corresponde a nuestra sociedad de las apuestas y los riesgos
sistmicos. Tambin ha introducido una concepcin ms plural en cuanto al respeto de
la gestin autnoma del propio cuerpo y las decisiones personales que implica su salud
y su muerte. Adems, muestra las estrechas relaciones que existen entre las elecciones
individuales de carcter privado y las repercusiones sociales que tienen estas decisiones
que configuran la opinin pblica. Cuando un enfermo terminal decide morir
anticipadamente no slo toma una eleccin personal, sino que tambin abre un debate
pblico sobre la legitimidad de su decisin, sobre el estatuto sagrado o no de la vida,
etc.
Esto quiere decir que las cuestiones de biotica fomentan una cultura
democrtica en el seno mismo de la sociedad, escapando del estrecho mbito de los
partidos polticos, y adems, demuestra que los problemas de la corporalidad individual
son interdependientes de los problemas sociales, pues ambos se influyen mutuamente.
Esta evidencia adquiere tintes ms radicales cuando se trata de la biotecnologa y las
nuevas posibilidades de crear organismos vivos genticamente modificados, sean
plantas, animales e incluso humanos. En este caso ya no se trata de problemas aislados
socialmente y reducidos al estrecho mbito de la experimentacin cientfica, sino que
adoptan un rostro mucho ms profundo y general que afecta no slo a nuestra salud
139

GRACIA, Diego, La tica de los Comits de tica, Biotica clnica, El Bho, Santa Fe de Bogot,
1998.

105

alimentaria o al equilibrio del ecosistema, sino que entra en cuestiones radicales acerca
del estatuto ontolgico de la especie humana que nunca hasta entonces se haban
planteado. La biotica se enfrenta a la pregunta kantiana qu es el hombre? sin los
condicionantes tecnolgicos y econmicos de su poca, en un mundo donde los riesgos
e imperativos tecno-econmicos son cada vez ms elevados y menos controlables, y que
por tanto exigen decisiones cada vez ms plurales, complejas e interdependientes que
incluyen a toda la sociedad. Esta novedad en cuanto a las posibilidades y las preguntas
acerca de los lmites entre lo natural y lo artificial, o entre lo humano y lo no humano,
muestran el estrecho mbito de la biotica si la consideramos como una prctica
exclusivamente clnica de discusin y decisin entre el paciente, el mdico, los
familiares, etc.
Cuando empezamos a problematizar la condicin natural de nuestro cuerpo en
tanto que especie homo y la estructura misma de nuestro parentesco, las preguntas de la
tica exigen una perspectiva ms global que ha quedado mayoritariamente desatendida
en el mbito de la filosofa moral tradicional. Y la primera cuestin a debatir es la
exigencia de responsabilidad colectiva ante la configuracin de nuestra sociedad futura,
dado que la eleccin de un futuro comn realizado por una especie comn se ha
convertido en una eleccin posible entre otras, lo cual nos obliga a reflexionar sobre
nuestro proyecto evolutivo mismo. Ahora nos sabemos producto de una evolucin
mucho ms grande que abarca a todo el reino de lo vivo, pero tambin ahora podemos
intervenir en ese proceso evolutivo y modificarlo voluntariamente, aunque, eso s, con
cargo al elevado coste del desconocimiento, la impredecibilidad y los riesgos.

106

7. La tica del desarrollo


La poesa es un acto

Filippo Marinetti

Una segunda corriente que ha contribuido al cruce entre las ticas aplicadas y la vida
durante la segunda mitad del siglo XX ha sido la tica del desarrollo, que, como la
biotica, tiene un doble sentido: surge una nueva preocupacin terica acerca de la vida
en su dimensin biolgica ligada a una serie de nuevas prcticas e instituciones de
legitimacin. En este caso, la preocupacin principal no se dirige al cuerpo individual,
su salud o su enfermedad, sino ms bien a los problemas socio-econmicos globales de
supervivencia, dependencia, explotacin, discriminacin, exclusin, etc., que se dan en
las sociedades, los pueblos, las etnias, etc. Si en los siglos XVIII y XIX naci la
biopoltica como un ejercicio terico-prctico de gestin de las poblaciones, en el siglo
XX aparece un inters y una preocupacin por las poblaciones desde una perspectiva
tica que desborda las instituciones polticas tradicionales. Por un lado, porque desde
1945 los Estados se van a agrupar en una serie de organismos internacionales que van a
dar cuenta tanto de la interdependencia creciente entre los mismos como de la exigencia
de llegar a acuerdos que exceden a las competencias soberanas del Estado-nacin. Por
otro lado, van a proliferar principalmente en Europa y EEUU una serie de
organizaciones civiles transnacionales con el objetivo de crear una red de cooperacin
internacional alternativa a las misiones evanglicas y las instituciones caritativas
organizadas a lo largo de cinco siglos de colonizacin, desde el siglo XVI hasta el XX.
Estas transformaciones polticas estn estrechamente ligadas a dos hechos
histricos fundamentales: en primer lugar, el final de la II Guerra Mundial en 1945 y la
crisis de la soberana de los Estados europeos, que desencaden la aparicin de un
organismo poltico internacional como la ONU; en segundo lugar, la destruccin de
Europa ocasionada por la guerra y su posterior reconstruccin financiada por el Plan
Marshall, todo lo cual fue aprovechado por EEUU para provocar un enorme proceso
descolonizador en frica y Asia, que puso fin a la hegemona europea mundial en
beneficio de EEUU.
En este contexto histrico de transformacin poltica, nace un nuevo inters
tico centrado en el desarrollo y la dignidad de la vida humana, siendo la Declaracin de

107

los Derechos Humanos de 1948 un momento de inflexin clave. Hay que recordar que
en el Artculo 1.3 de la Carta Fundacional de la ONU se declara que uno de los cuatro
propsitos de las Naciones Unidas es realizar la cooperacin internacional en la
solucin de problemas internacionales de carcter econmico, social, cultural o
humanitario, y en el desarrollo y estmulo del respeto a los derechos humanos y a las
libertades fundamentales de todos, sin hacer distincin por motivos de raza, sexo,
idioma o religin.
La nocin clave que va a vincular a la tica con la vida de las sociedades
humanas es la de desarrollo, un trmino heredado principalmente del evolucionismo
de Darwin y del vitalismo de Nietzsche e interpretado desde la perspectiva de la justicia
equitativa y la dignidad. Pero a lo largo de la segunda mitad del siglo XX la teora del
desarrollo y su aplicacin prctica va a oscilar entre la economa y la tica, a veces
rechazndose mutuamente o tambin dialogando de un modo interdisciplinar.
Efectivamente, si la gran mayora de autores que han reflexionado sobre la biotica
sealan el avance tecnolgico y las ciencias de la vida como la fuente generadora de los
problemas y discusiones, en las ticas del desarrollo se va a producir un proceso
semejante respecto a la economa capitalista, sealando sus problemas, sus ventajas y
sus injusticias.
El desarrollismo tiene un origen doble: como rama de la economa y como
ideologa poltica. En primer lugar, se asume la nocin liberal de la economa como un
proceso natural de equilibrio espontneo del mercado mundial, as como una
evolucin histrica gradual desde una economa de supervivencia y escasez hasta una
economa de la abundancia y el consumo de masas, tal y como sucedi en EEUU. En
este sentido, la teora econmica dominante en la posguerra, con el respaldo
institucional de las universidades, se limitaba a describir las distintas etapas del
desarrollo. El autor ms representativo de esta corriente es Walter W. Rostow140. Esta
tesis relativamente descriptiva, teleolgica y espontnea del desarrollo va a sufrir dos
crticas muy diferentes. La primera proviene de la corriente neoliberal, que se
impondr a partir de los aos 70, con la tesis de la necesidad de un Estado mnimo
reducido a la funcin de garante del derecho y las reglas del mercado libre, la proteccin
de la propiedad privada y la promocin de la competencia capitalista. Esta tesis es una
reformulacin del liberalismo econmico del siglo XIX, y fue difundida por autores
140

ROSTOW, Walter Whitman, Las etapas del crecimiento econmico. Un manifiesto no comunista,
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Madrid, 1993.

108

como Friedrich von Hayek141 y Milton Friedman142. Esta es, de hecho, la teora que ha
conquistado hasta hoy el imaginario econmico entre los economistas, las universidades
y la mayora de partidos polticos. Lo que defiende la corriente neoliberal es la
imposibilidad de un mercado independiente que se regula espontneamente de un modo
eficaz. Es decir, la teora del laissez-faire requiere de una contnua intervencin
poltica capaz de crear y sostener las condiciones polticas y jurdicas necesarias para la
existencia de una economa de libre competencia. La validez de la poltica depender de
la creacin de un mejor o peor modelo institucional que garantice la libre concurrencia
capitalista.
La segunda crtica proviene de la corriente neomarxista, que denunciar la
ambivalencia inherente a la lgica del desarrollo capitalista: la economa del
crecimiento no es un mecanismo automtico que extiende el progreso econmico, sino
que ms bien supone una relacin dialctica y desigual que divide el mundo entre las
naciones del centro desarrollado y las naciones de la periferia subdesarrollada, herederas
del colonialismo. Las relaciones internacionales de intercambio econmico estn
estructuradas conforme a distintas tasas de ganancia y plusvala en funcin del pas
comerciante, lo cual conduce necesariamente a un sistema de continua transferencia de
valor desde las naciones de la periferia subdesarrolladas hacia las naciones del centro
desarrollado. Esta teora, aunque crtica con el desarrollo capitalista, no rechaza la
posibilidad de un desarrollo en trminos socialistas. Los principales representantes de
esta corriente fueron Samir Amin143 y Andr Gunder Frank144.
En cuanto ideologa poltica, el desarrollismo va a tener un respaldo poltico e
institucional del llamado Establishment, con la nueva hegemona poltica de EEUU y la
llegada al poder del presidente Truman, quien introduce en la Conferencia de las
Naciones Unidas en San Francisco en 1945 el concepto de nivel de vida, y con los
acuerdos de Bretton Woods en 1944, que dieron nacimiento al Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial. Estas instituciones van a difundir una divisin
ideolgica entre las naciones desarrolladas y las naciones subdesarrolladas, una
distincin que, por cierto, tambin introdujo Truman en 1949, y que representa la
herencia postcolonial de la antigua distincin jerrquica entre las razas civilizadas y
141

HAYEK, Friedrich von, Camino de servidumbre, Alianza, Madrid, 1978.


FRIEDMAN, Milton & Rose, Capitalismo y libertad, Rialp, Madrid, 1966.
143
AMIN, Samir, El desarrollo desigual. Ensayo sobre las formaciones sociales del capitalismo
perifrico, Fontanella, Barcelona, 1978.
144
FRANK, Andr Gunder, El desarrollo del subdesarrollo, Anagrama, Barcelona, 1971.
142

109

las razas salvajes. Esta hegemona ideolgica e institucional va a estimular, a partir de


los aos 70, un proceso de prstamos financieros internacionales a los Estados del Sur
del mundo, principalmente latinoamericanos, a cambio de una serie de polticas de
ajuste estructural basadas en los recortes del gasto pblico y en el incremento de la
inversin privada extranjera, lo cual beneficiar la expansin de las empresas
multinacionales del Norte euro-atlntico. A partir de entonces, la llamada deuda
externa va a experimentar un crecimiento exponencial imparable, paralelo a la
expansin del comercio mundial, as como un empobrecimiento cada vez mayor de los
llamados pases en vas de desarrollo, lo que traer consigo un aumento de la
diferencia y desigualdad entre los pases enriquecidos del Norte y los pases
empobrecidos del Sur, e incluso en el interior mismo de estas naciones en desarrollo.
Por ltimo, hay que tener en cuenta que estos procesos ocurrieron en el contexto de la
Guerra Fra, donde Estados Unidos encabezaba el bloque capitalista. El otro bloque, el
comunista, encabezado por la Unin Sovitica, tambin tena una perspectiva
desarrollista de las fuerzas econmicas, las cuales actuaran como una supuesta etapa
transitoria hacia una definitiva revolucin social. Como sabemos hoy, la fuerza de este
movimiento desarrollista en el bloque comunista fue comparativamente mucho menor,
hasta llegar al colapso en 1991 con la cada de la URSS.
En este contexto histrico postblico, postcolonial y de creciente hegemona del
capitalismo globalizado, aparece la tica del desarrollo como una rama de las ticas
aplicadas y como una crtica al desarrollismo econmico. Los pioneros de esta
corriente son el economista francs Louis Joseph Lebret, con su Dynamique concrte du
dveloppement145 y el estadounidense Denis Goulet, quien introduce en 1965 el trmino
en su tesis doctoral tica del desarrollo146. Este ltimo autor, junto a otros economistas
como Amartya Sen147, comprendi que la economa no es una prctica espontnea y
autnoma con respecto a los procesos sociales y polticos, sino que, todo lo contrario,
implica un posicionamiento tico y unos valores especficos. El desarrollo no puede
reducirse nicamente al crecimiento econmico y a la implantacin de instituciones
polticas modernas, porque acarrea consecuencias negativas: una mala distribucin de
la riqueza (tal y como seala el descenso en muchos pases de las tasas reales de PIB per
cpita), un incremento del paro estructural y una dependencia cada vez mayor respecto

145

LEBRET, Joseph, Dynamique concrte du dveloppement, Les ditions Ouvriers, Pars, 1961.
GOULET, Denis, tica del desarrollo, Estela-IEPAL, Montevideo-Barcelona, 1965.
147
SEN, Amartya, Sobre tica y economa, Alianza Editorial, Madrid, 1999.
146

110

de los pases que financian la deuda externa de los Estados (China, Alemania, pases del
Golfo Prsico, etc).
Por el contrario, el desarrollo abarca un espectro mucho ms amplio que mezcla
elementos materiales y culturales, cuantitativos y cualitativos, tangibles e intangibles. El
uso mismo del trmino desarrollo es ambivalente segn se emplee en un sentido
descriptivo o valorativo. Cuando hablamos de desarrollo nos podemos referir a una serie
de incrementos cuantitativos y materiales de una realidad dada, que miden el nivel de
vida, pero tambin podemos emplearlo para expresar una serie de fines y objetivos
orientados a la mejora cualitativa de la calidad de vida y al cambio social. El primer
uso domina en la literatura econmica, los informes polticos y estadsticos de los
partidos y las organizaciones internacionales, mientras que el segundo lo ha incorporado
una corriente tica y poltica ms crtica y progresista148.
El argumento de la vida digna es generalizado en los tericos de la tica del
desarrollo, al igual que ocurre con la autonoma del paciente en la biotica mdica. A
pesar de los distintos matices y enfoques tericos, existe un consenso generalizado de
que la vida de las personas es el presupuesto implcito y el fin ltimo que debera guiar
todas las polticas de fomento del desarrollo, en el sentido doble y complejo que implica
hablar de la vida humana: recursos materiales, libertades fundamentales, bienes
simblicos, etc. Por ejemplo, siguiendo a Denis Goulet, el desarrollo debe entenderse
como el fomento de los valores de una cultura dada, tanto los materiales como los
espirituales, siendo la dignidad de la vida humana el primero de todos ellos. En toda
cultura humana y en sus distintas imgenes del mundo podemos encontrar tres valores
universales estimados por encima del resto: el sustento de la vida, la estima social y la
libertad. Estos fines varan en sus modalidades especficas y estn al servicio de la vida
digna.
Para evaluar el grado de cumplimiento de estos valores universales, habra que
tener en cuenta no slo el crecimiento econmico, sino tambin la distribucin de la
riqueza, la calidad de vida, la participacin poltica, el equilibrio ecolgico, etc. Es por
ello que el desarrollo no puede obedecer a la simple creacin de instituciones modernas,
a la acumulacin econmica, a las ambiciones profesionales o a la extensin del
consumo de masas. Lejos de los resultados cuantitativos, el desarrollo entendido en un
sentido amplio tiene que ver con las transformaciones sociales que afectan a la calidad

148

GOULET, D., tica del desarrollo, p. 21.

111

de la vida ajustada a una imagen cultural de la vida digna. Merece la pena citar al
pionero de la tica del desarrollo:

La tica sita cada concepto de la disciplina del desarrollo en un amplio marco de evaluacin
en el que desarrollo significa en ltimo trmino la calidad de vida y el progreso de una
sociedad hacia los valores que se expresan en las diferentes culturas. () Aunque el desarrollo
puede ser estudiado con provecho como un fenmeno econmico, poltico, tecnolgico o
social, sin embargo, sus fines ltimos son los de la existencia misma: proporcionar a todos los
seres humanos la oportunidad de vivir con plenitud una vida humana149.

Para el Nobel de Economa Amartya Sen150, el desarrollo tampoco puede quedar


reducido al estrecho campo de la economa, sino que debe enfocarse desde la
perspectiva ms amplia del desarrollo de las capacidades, lo cual exige un proceso
concomitante de extensin de las libertades polticas, culturales, etc. Siguiendo este
modelo, el desarrollo sera un fenmeno complejo y plural en el que unos factores
refuerzan a otros, y al contrario. Por ejemplo, un incremento de la renta econmica
viene siempre acompaado de una mejora sanitaria y educativa. Amartya Sen, despus
de Mahbub ul Haq, economista paquistan y terico de los niveles de vida, es el
principal promotor del Indice de Desarrollo Humano utilizado por el Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Este indicador evala el desarrollo de una
poblacin relacionando tres factores fundamentales: la esperanza de vida, el nivel de
renta per cpita y el nivel de alfabetizacin. Este incremento de las libertades
fundamentales se complementa con la extensin de las que Sen llama libertades
instrumentales, como las libertades polticas, los servicios econmicos, las
oportunidades sociales, las garantas de transparencia y la seguridad protectora. Se trata
del refuerzo de las instituciones democrticas, los mecanismos jurdicos, las estructuras
del mercado, los servicios sanitarios y educativos, el transporte, etc. As pues, el
desarrollo consistira en el proceso infinito de extensin de las libertades que capacitan
a los individuos para vivir el tipo de vida por el que ellos mismos optan y al que
conceden ms valor. Una privacin de las libertades se traduce en una multitud de
consecuencias como la reduccin de la esperanza de vida, el incremento de la
mortalidad infantil, la desnutricin, el analfabetismo, etc. En este sentido, la pobreza de
renta no sera el nico ni el principal factor de desarrollo, sino que debera enfocarse
149
150

GOULET, D., tica del desarrollo. Gua terica y prctica, IEPALA Editorial, Madrid, 1999, p. 27.
SEN, A., Desarrollo y libertad, Planeta, Mxico, 2000, p. 57 y ss.

112

desde la perspectiva ms amplia de la privacin de libertades para actuar


autnomamente, entendiendo por libertad un conjunto complejo de elementos a veces
contradictorios, irreductible a simples elementos cuantitativos.
Esta es una diferencia importante respecto a Goulet, quien defiende la
objetividad material de un subdesarrollo absoluto cuando no existen los medios para
mantener la vida: alimento, agua, cobijo, etc. Para Goulet, el desarrollo no se referira
principalmente a la extensin de las libertades y capacidades, sino al mejoramiento
mltiple, econmico, social, ecolgico, etc., de las condiciones materiales necesarias
para el doble proceso vital de la supervivencia y el bienestar. En este sentido, la
insistencia de Goulet en la satisfaccin de las necesidade materiales es ms acusada que
en la obra de Sen, sin que por ello existan diferencias de fondo entre ambos autores:
Con independencia de otros propsitos el desarrollo tiene para todos los grupos, al menos, los
siguientes objetivos: Proporcionar ms y mejores medios para sustentar la vida de los
miembros de su sociedad; crear o mejorar las condiciones materiales de vida relacionadas de
algn modo con la necesidad percibida de estima; y librar a los hombres y mujeres de las
servidumbres consideradas opresivas (de la naturaleza, de la ignorancia, de la de otros
hombres y mujeres, de las instituciones, de las creencias). El fin aqu puede ser soltar a las
personas de las ataduras de estas servidumbres y/o elevar sus oportunidades para su autorealizacin, tal como la conciban151.

En Espaa, Emilio Martnez Navarro tambin defiende la tica del desarrollo en


un sentido amplio, que va desde la satisfaccin de las necesidades bsicas para la vida y
el desarrollo de las capacidades humanas hasta el equilibrio ecolgico y la
sostenibilidad medioambiental152. El desarrollo social y humano tambin correspondera
a una relacin compleja de necesidades fsicas, oportunidades econmicas, bienes
culturales, libertades polticas y el respeto del ecosistema. La supervivencia y la
felicidad, o los bienes materiales y culturales, son los dos aspectos irreductibles e
inseparables que debe respetar y promover la tica del desarrollo independientemente de
la cultura y la religin. Al igual que Goulet, y al contrario que Sen, encuentra en la
doctrina desarrollista la causa comn a la pobreza galopante y la degradacin
medioambiental.

151
152

GOULET, D., tica del desarrollo, p. 61.


MARTNEZ NAVARRO, Emilio, tica para el desarrollo de los pueblos, Trotta, Madrid, 2000, p.

33.

113

No obstante, existe una coincidencia bsica entre los tres autores anteriores en
cuanto a la complejidad de los valores que cada individuo, sociedad, etnia o cultura
prefieren para su modo particular de vivir con dignidad, por lo que detectarlos y
protegerlos sera una de las tareas principales de la tica del desarrollo. En este sentido,
esta prctica tica encuentra en los Derechos Humanos un referente principal. El
desarrollo humano sostenible slo ser posible con la transformacin ideolgica del
desarrollo, sustituyendo la mentalidad del poseer y consumir por una nueva
mentalidad basada en relacionarse y compartir. En este sentido, la tica del desarrollo
es una novedad terico-prctica respecto a la visin tradicional evangelizadora y
caritativa ejercida por las misiones cristianas en Amrica, Asia y frica desde el siglo
XVI.
Al igual que sucede con la biotica, la tica del desarrollo en tanto que saber
terico y ejercicio prctico ha encontrado poco a poco no slo un posicionamiento
crtico frente a la univocidad economicista, sino que se ha convertido en un campo
interdisciplinar en el que se integran sus distintos procesos de anlisis emprico,
creacin de consensos y aplicacin instrumental, y donde participan no slo las ciencias
sociales, sino tambin la ingeniera tcnica, la tica, los agentes polticos, etc. Tambin
comienzan a ser partcipes los propios beneficiarios de los procesos de desarrollo, con
su conocimiento de las necesidades prioritarias a cubrir, su herencia de las costumbres
ancestrales, su sabidura medicinal y ecolgica, etc. Se trata de poner en marcha un
proceso epistmico y prctico diferente, que tenga en cuenta a los destinatarios de las
polticas de desarrollo y que respete sus opciones valorativas y su imagen de la vida
buena, lo cual da buena cuenta de la estrecha relacin que existe entre los
conocimientos tcnicos (incluida la economa) y las opciones ticas y valorativas.
Este proceso de multiplicacin compleja de los saberes viene acompaado de un
proceso paralelo de institucionalizacin de las prcticas del desarrollo y la cooperacin
internacional. Como ya hemos dicho, la aparicin de la ONU y la Declaracin Universal
de Derechos Humanos result un punto de inflexin fundamental. Otro momento clave
para la extensin de la cooperacin internacional fue la resolucin de la ONU en 1974,
que exiga a los pases ms ricos la donacin del 0,7 % de su PIB para ayuda al
desarrollo. En 1987 aparece la Internacional Development Ethics Assotiation (IDEA) en
San Jos de Costa Rica, siendo un impulso importante para la articulacin terica de la
tica del desarrollo. Ese mismo ao se emite el informe de la Comisin Brundtland

114

publicado con el ttulo Nuestro futuro comn153, con el fin de reconciliar el desarrollo
econmico y la sostenibilidad medioambiental, mostrando la necesaria interdependencia
entre uno y otro. En este informe, influido por La sociedad del riesgo de Ulrich Beck, se
establece

una

relacin

directa

entre

la

degradacin medioambiental

y el

empobrecimiento econmico y social. Ello se debe al desigual reparto tanto en el


sistema de decisiones como en la utilizacin del capital ecolgico del mundo, siempre
en manos de una minora de pases industrializados, generando un problema a la vez
medioambiental y de desarrollo econmico. El informe Brundtland relaciona la
degradacin medioambiental, el incremento de las desigualdades y la pobreza con el fin
de postular un nuevo modelo de crecimiento econmico dirigido por la bandera de la
sostenibilidad social y medioambiental. En 1994 el PNUD publica un Informe sobre
Desarrollo Humano donde se introduce por primera vez el trmino Indice de
Desarrollo Humano, que ser utilizado por los organismos gubernamentales y las
ONGs como indicador principal para identificar las poblaciones con ms necesidades.
En ese mismo informe tambin se acua el trmino seguridad humana, que hace
referencia a la seguridad de la vida humana en trminos fsicos, educativos, sanitarios,
econmicos, ecolgicos, polticos, etc. En el ao 2000, la Asamblea General de la ONU
emite la Declaracin del Milenio, estableciendo como el primero de sus 8 objetivos el
de reducir en 2015 el hambre en el mundo a la mitad. Pero despus del Informe de la
FAO en 2009, donde se anunciaba la cifra rcord de 1.020 millones de personas
hambrientas en el mundo, este objetivo se ha convertido en una quimera imposible y un
fracaso rotundo.
A pesar de todo, la tica del desarrollo no slo ha encontrado adversarios en el
economicismo radical, principalmente anglosajn, sino tambin en una corriente
postdesarrollista representada por autores como el economista francs Srge
Latouche y el activista mexicano Gustavo Esteva. Estos autores denuncian la ideologa
no slo del economicismo cientfico estandar, sino tambin de los proyectos de ayuda al
desarrollo impulsados principalmente por los gobiernos en el mbito de la cooperacin
internacional. La ayuda al desarrollo, dicen, lejos de combatir las diferencias entre las
naciones enriquecidas y las naciones empobrecidas, las perpetan. Esto se debe, en
primer lugar, a que las partidas destinadas a la cooperacin internacional son nfimas,
no slo en relacin al PIB, sino tambin respecto de los beneficios obtenidos por las
153

BRUNDTLAND, Gro Harlem, Nuestro futuro comn. Comisin mundial del medio ambiente y del
desarrollo, Alianza, Madrid, 1988.

115

empresas multinacionales instaladas en los pases empobrecidos, que, por lo general,


carecen de planes de responsabilidad social. En segundo lugar, la ayuda al desarrollo es
una continuacin del proyecto desarrollista de Occidente iniciado hace cinco siglos
desde la llegada a Amrica, con sus categoras correspondientes: incremento de las
rentas, aumento de la esperanza de vida, formalizacin de las relaciones econmicas,
etc. En este sentido, implementar proyectos de ayuda al desarrollo para mejorar el
nivel de vida o el ndice de Desarrollo Humano obedece a una lgica occidental
obsesionada por encuadrar la vida dentro de elementos cuantitativos que son
nicamente nord-occidentales. En este sentido, incrementar el nivel de vida slo sera
una opcin valorativa a disfrutar por quienes tienen conciencia de la misma, algo que no
ocurre en muchas sociedades tradicionales, rurales, indgenas, tribales, etc., donde
incluso la opcin por una vida materialmente miserable es aprobada socialmente.
En tercer lugar, la ayuda al desarrollo funciona como una operacin de
marketing por parte de los gobiernos e incluso por ciertas ONGs de carcter
multinacional, con el fin de limpiar la conciencia ante la expansin occidental de la
economa, la cultura y la pobreza. En cuarto lugar, se produce una paradoja entre los
proyectos de desarrollo econmico y social y la propia expansin de la economa
informal y sus focos sociales especficos. La ayuda al desarrollo de los programas
gubernamentales tiene la ambicin de reinscribir la exclusin econmica y la prctica de
la economa informal dentro de la lgica de la competencia mercantil y la contabilidad
de las Haciendas Pblicas, lo cual, paradjicamente, acaba aumentando su exclusin por
su propia debilidad competitiva. Por estas razones, y como dice Srge Latouche, el
nico sentido que tendra el desarrollo sera el de liberar a las culturas tradicionales y a
las

economas

informales

de

los

mecanismos

formales

institucionales

occidentalizantes promovidos por los gobiernos y los voceros del sistema neoliberal:

El fracaso global de las ayudas es una consecuencia necesaria de la lgica excluyente de la


modernidad. () De hecho, la ayuda es posible porque es inofensiva y puede incluso
contribuir a la solucin de nuestros problemas, sobre todo porque no tiene, para el que la
recibe, el efecto esperado. () Esto no se refiere, sin duda, a la ayuda de las ONG. Cuando es
eficaz, se ejerce ms all de la racionalidad mercantil. Cuando, excepcionalmente, se
inmiscuye en las esferas econmicas de la modernidad, la competencia se hace sentir y el
intruso es eliminado, eventualmente con la ayuda del Estado mimtico. Las administraciones y
los Gobiernos de los pases del Tercer Mundo viven ampliamente del orden mundial
establecido. No pueden, en general, ir en contra de los intereses de las potencias dominantes

116

en la utilizacin de una ayuda que asegura su propia supervivencia. La ayuda ms eficaz


que las organizaciones ciudadanas del Norte pueden aportar a los pobres del Sur consiste, sin
duda alguna, en combatir la mquina infernal y en bloquear algunos de sus mecanismos154.

Latouche entiende que el desarrollo slo puede promoverse por medio de los
procesos polticos, sociales, etc., que tienen un claro sentido liberador respecto de las
estructuras econmicas, polticas e ideolgicas occidentales. Autores como el ya citado
Denis Goulet, sin llegar a este extremo, tambin se muestran a favor de un dilogo
enriquecedor entre las prcticas liberadoras del Sur del mundo y las prcticas de ayuda
al desarrollo emprendidas desde el Norte155.
Los recientes movimientos de liberacin y de transformacin socio-poltica, que
han puesto fin a regmenes dictatoriales y oligrquicos en Latinoamrica, Asia y frica,
junto a la creciente expansin del pensamiento ecolgico dentro de la tica del
desarrollo y la propia crtica postdesarrollista del capitalismo globalizado, han
originado una nueva orientacin torica y una nueva prctica conocidas como corriente
decrecentista, cuyo principal representante es tambin Srge Latouche156. Se trata de
una respuesta a la vez poltica y filosfica desarrollada especialmente en Italia y
Francia, a partir de los movimientos altermundialistas y los partidos polticos
verdes. Parte del hecho de que el crecimiento slo beneficia a una minora del planeta
en detrimento del resto, generando una espiral de pobreza creciente e imparable.
Adems, el crecimiento econmico genera una degradacin medioambiental que es
insostenible, tal y como indica la huella ecolgica de los pases ms industrializados:
el excesivo nivel de recursos que necesita una poblacin para mantener su nivel de vida
en trminos de consumo en relacin con los recursos efectivos que dispone en su
territorio.
Latouche postula que la idea misma de desarrollo es incompatible con la
sostenibilidad medioambiental, lo que lleva a la conclusin de que el nico modelo
viable para el equilibrio ecolgico y la justicia social es el del decrecimiento
cuantitativo de los procesos de acumulacin econmica, produccin industrial,
renovacin tecnolgica, obsolescencia planificada, etc. La transicin del modelo
economicista y acumulador hacia un decrecimiento sereno, es decir, del crculo
vicioso del consumismo al crculo virtuoso del decrecentismo, estara basada en el
154

LATOUCHE, Srge, El planeta de los nufragos, Acento Editorial, Madrid, 1993, p. 81.
GOULET, D., Development or liberation?, International Development Review, 1971, pp. 6-10.
156
LATOUCHE, S., Pequeo tratado del decrecimiento sereno, Icaria-Ms madera, Barcelona, 2007.
155

117

crculo de las 8 R: reconceptualizar, reevaluar, reestructurar, redistribuir, relocalizar,


reducir, reutilizar y reciclar. En este programa entraran una serie de prcticas como la
utilizacin de energas renovables, el control de los mercados en beneficio de la
economa local y los servicios pblicos, la reduccin del consumo de los recursos
naturales y la emisin de desechos, el estimulo a la cooperacin y el altruismo, etc.
Dentro de este movimiento encontramos una serie de nuevas experiencias como las
ecoaldeas, el Slow Movement, la Banca del Tiempo, etc., siendo todas ellas muy
incipientes y pocos estudiadas todava.
El movimiento decrecentista no slo es una crtica al desarrollismo econmico
y las prcticas de la ayuda al desarrollo, sino que es una nueva manera de entender
ticamente las relaciones interdependientes entre nuestras acciones cotidianas, sean en
el Sur o en el Norte, y sus efectos a la vez sociales y medioambientales. Si bien parte de
un rechazo al crecimiento imparable de la pobreza mundial y la profundizacin de la
crisis ecolgica, tambin establece unas nuevas relaciones a la vez tericas y prcticas
con respecto a la vida en un sentido amplio. Se trata de un proceso al alcance de todos y
que no distingue entre quienes ayudan y quienes reciben la ayuda, ni entre el
desarrollo del Norte y el subdesarrollo del Sur. Estas contribuciones, creo, son
fundamentales para comprender la nueva preocupacin tica por los fenmenos vitales.

118

8. La tica medioambiental
El que crea que es posible
un crecimiento infinito
est loco o es economista
Kenneth Boulding

Ya hemos visto cmo la tica mdica nace a partir de la problematizacin de ciertos


fenmenos vitales pertenecientes al cuerpo individual. Por su parte, la tica del
desarrollo problematiza la vida desde la perspectiva del sustento colectivo (econmico,
politico y cultural) de los pueblos, las sociedades y las etnias. Ahora es el turno de la
tica medioambiental, que demarca su mbito de estudio y de prcticas a partir de la
problematizacin de la Naturaleza y, ms particularmente, de la Tierra como un ser vivo
o como la matriz comn de todos los seres vivos (la llamada biosfera terrestre). Por la
magnitud de los temas que abarca, las evidencias empricas de la galopante crisis
ecolgica global y la repercusin mundial que estn teniendo muchos de sus efectos
negativos, podemos decir con seguridad que esta rama de las ticas aplicadas aqu
presentadas es la que ms produccin terica ha experimentado, la que mayor
preocupacin social ha generado y la que mayores consensos ha creado en torno a la
magnitud de los desastres ecolgicos y la exigencia de una transformacin en nuestros
hbitos sociales, tecnolgicos, econmicos, polticos, etc.
La preocupacin poltico-social por el medio ambiente se remonta al siglo XIX
y tiene un doble origen: por un lado, ciertos sectores aristocrticos estadounidenses
reaccionan contra la expansin industrial hacia el Oeste y exigen la proteccin de los
primeros parques naturales (de hecho, en 1834 se estableci la reserva nacional de
Arkansas Hot Springs y en 1872 se crea el parque nacional de Yellowstone). Este
movimiento conservacionista estar vinculado a la difusin del romanticismo rural y
antimoderno protagonizado por las obras de autores como Ralph W. Emerson y Henry
D. Thoreau, principales representantes del trascendentalismo americano; por otro
lado, el naciente movimiento obrero ingls reacciona contra las condiciones de
hacinamiento e insalubridad en las que vivan los proletarios desde la aparicin de la
Revolucin Industrial.
A pesar de ello, no ser hasta mediados del siglo XX cuando empezar a
germinar una conciencia ecolgica a escala mundial. El primer precursor fue el

119

guardabosques Aldo Lopold, quien reaccionar contra el modelo de gestin forestal


tecnocrtico que l mismo ejerca como profesional, por reducir la tierra a un simple
instrumento

de

explotacin

humana.

Poco

poco

abandona

esta

visin

antropocntrica en favor de una sensibilidad que le llevar a considerar la naturaleza


por el valor que tiene en s misma, y no slo por los recursos que ofrece para nuestro
provecho. En la dcada de 1940 escribe A sand county almanac, publicado en 1949, un
ao despus de su muerte, donde mezcla un romanticismo potico hacia la naturaleza
junto con una visin tica de la Tierra. Aldo Leopold es el primero en pensar una tica
que est ms all de las estrictas relaciones humanas e incluso ms all de los animales,
abarcando el conjunto de todos los seres naturales. Con l, los ecos de Darwin y la
gestacin del pensamiento ecolgico aterrizan por primera vez en la tica:
Hasta ahora, no hay una tica que se ocupe de la relacin del hombre con la tierra y con los
animales y plantas que crecen sobre ella. La tierra, como las esclavas de Odiseo, es slo
propiedad. La relacin con la tierra sigue siendo estrictamente econmica, y acarrea privilegio,
pero no obligaciones. La ampliacin de la tica a ese tercer elemento del medio humano es, si
no me equivoco, una posibilidad evolutiva y una necesidad ecolgica157.

A pesar de esta propuesta pionera, no ser hasta la dcada de 1960 cuando cobre
fuerza el movimiento ecologista. Hay que tener en cuenta que EEUU era ya el pas ms
industrializado del mundo, y es all donde van a confluir una serie de factores tanto
econmicos como legales, polticos, sociales, etc. Entre los cientficos pioneros ms
destacables est la biloga Rachel Carson y su libro La primavera silenciosa158, donde
denuncia las repercusiones txicas que supone para la alimentacin y el medio ambiente
el uso de pesticidas qumicos como el DDT en la agricultura. El tambin bilogo y
activista antinuclear Barry Commoner contribuy decisivamente a la formacin de una
conciencia ecolgica con la publicacin en 1966 de Ciencia y supervivencia159, donde,
justo despus del apagn de 1965 en Estados Unidos y Canad, denunciaba los efectos
destructivos de la tecnologa industrial capitalista, reclamando una mayor implicacin
ciudadana en el control de los programas tecnocientficos. Paralelamente, la primera
codificacin legal para la proteccin de la naturaleza aparece en 1964 con la Wilderness
Act, a la cual sigui en 1980 la calificacin como reserva natural de una parte de Alaska
157

LEOPOLD, Aldo, Una tica de la Tierra, Los libros de la Catarata, Madrid, 2000, p. 135.
CARSON, Rachel, La primavera silenciosa, Luis de Caralt, Barcelona, 1964.
159
COMMONER, Barry, Ciencia y supervivencia, Plaza y Jans, Barcelona, 1972.
158

120

ms grande que California. Tambin en el contexto anglosajn, esta vez en Inglaterra,


provoc un impacto social importante el libro Manifiesto para la supervivencia160 de
Eward Goldsmith y otros cientficos britnicos. Pero no slo la conviccin objetivista
de la ciencia comienza a someterse a un proceso reflexivo de crtica a partir de la crisis
medioambiental; tambin ocurrir un proceso paralelo respecto a la ciencia econmica y
el mito del crecimiento ilimitado, con la aparicin de la Economa Ecolgica iniciada
por Nicholas Georgescu-Roegen161, y que, como ya vimos, llega hasta el movimento
decrecentista contemporneo.
A principios de los 70, gracias al desarrollo de los modelos informticos y a la
financiacin de empresas multinacionales como Ford, Volkswagen, Olivetti, etc., el
Club de Roma publica el llamado Informe Meadows, desarrollado por una serie de
especialistas del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Este informe, publicado
bajo el ttulo Los lmites del crecimiento162, es el primer anlisis econmico a escala
mundial que incorpora una variable hasta entonces ignorada: el medio ambiente. Sus
conclusiones principales, que tuvieron una gran difusin en los medios de
comunicacin, fueron cuatro: 1) No hay recursos suficientes para mantener el ritmo de
incremento poblacional y consumo que requiere el crecimiento econmico; 2) Este
modelo de crecimiento genera daos al medio ambiente; 3) El crecimiento econmico
estimula el expolio de los recursos naturales cometidos por los pases industrializados
sobre los pases menos industrializados; 4) El actual modelo de relaciones econmicas
internacionales genera desigualdad. En resumen: es contradictorio armonizar un
crecimiento econmico y demogrfico exponencial en un sistema finito como la Tierra.
En 1987, como mencionamos anteriormente, se public el famoso Informe
Brundtland, publicado con el ttulo Nuestro futuro comn, donde se demostraba la
interdependencia existente entre el desarrollo econmico y el cuidado del medio
ambiente. Hasta entonces slo se haba prestado atencin al efecto provocado por la
economa industrial en el medio ambiente, pero este informe trata de considerar el
medio ambiente como un factor ms en el desarrollo o estancamiento econmico. Ya no
es suficiente considerar la interdependencia econmica de las naciones en el comercio
160

GOLDSMITH, Edward, y otros, Manifiesto para la supervivencia, Alianza, Madrid, 1972.


GEORGESCU-ROEGEN, Nicholas, La ley de la entropa y el proceso econmico, Visor, Madrid,
1966.
162
MEADOWS, Dennis H., y MEADOWS, Donella L., Los lmites del crecimiento. Informe al Club de
Roma sobre el Predicamento a la Humanidad, FCE, Mxico, 1981. Este informe qued reforzado con
una revisin y ampliacin publicada 20 aos despus: MEADOWS, Dennis H. y otros, Mas all de los
lmites del crecimiento, El Pas-Aguilar, Madrid, 1992.
161

121

mundial, sino que hay que considerar tambin la mutua relacin que se produce entre
las naciones y el medio ambiente a escala regional, estatal y global. El medio ambiente
y el desarrollo no son contrarios, sino ms bien interdependientes.
Un ltimo documento que est experimentando una creciente aceptacin social y
una visin amplia de la ecologa es la Carta de la Tierra, aprobada en la sede de la
UNESCO en Pars en el ao 2000. Se trata de una iniciativa promovida por
investigadores, activistas y lderes polticos que expresa en un lenguaje sencillo y claro
una serie de principios que pretenden transformar la consciencia de la sociedad civil, sus
valores y estilos de vida, as como un compromiso vinculante por parte de las naciones.
Esta Carta, articulada en cuatro grandes bloques: cuidado de la comunidad de la vida,
integridad ecolgica, desarrollo equitativo de los pueblos y promocin de la paz,
termina con estas bellas palabras: Que el nuestro sea un tiempo que se recuerde por el
despertar de una nueva reverencia ante la vida; por la firme resolucin de alcanzar la
sostenibilidad; por el aceleramiento en la lucha por la justicia y la paz y por la alegre
celebracin de la vida. Simultneamente al lanzamiento de esta Carta, se ha generado
una red civil global conocida como Iniciativa de la Carta de la Tierra dedicada a su
promocin, discusin y difusin.
Paralelamente a estos informes emitidos por cientficos crticos, la Organizacin
de las Naciones Unidas emprende un proceso de organizacin institucional que va a
respaldar a estos distintos llamamientos. El primero de ellos ser la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en Estocolmo en 1972, donde se
redactar

la

Declaracin

sobre

el

Medio

Humano,

primer

documento

intergubernamental dedicado a las relaciones entre la economa y el medio ambiente.


Dos dcadas despus, en 1992, se celebr en Ro de Janeiro la Conferencia sobre el
Medio Ambiente y el Desarrollo, tambin conocida como Cumbre de la Tierra, donde
participaron, de forma paralela, representantes polticos de 172 pases y ms de 1.500
ONGs y movimientos sociales. Esta experiencia pionera desencaden una serie de
Cumbres dedicadas a temas especficos como el agua, el cambio climtico, los
alimentos transgnicos, etc., lo cual demuestra que, junto al proceso de expansin de la
crisis ecolgica mundial, se ha producido paralelamente una toma de conciencia tica,
social, cientfica y poltica tambin de alcance mundial.
Hay que tener en cuenta que este proceso de toma de conciencia ecolgica es
inseparable de la sucesin de desastres naturales de elevado impacto. En 1973, fecha en
la que se desata la primera crisis del petrleo, el cientfico britnico James Lovelock
122

establece por primera vez la hiptesis del calentamiento global producido por la emisin
de gases de efecto invernadero como el dixido de carbono, el metano, los xidos de
nitrgeno y los clorofluorcarbonados, demostrando as las interacciones que se
producen entre lo local y lo global, entre las sociedades humanas y los ecosistemas. Una
dcada despus, en 1984, una fuga en la fbrica de pesticidas de la Unin Carbide en
Bophal (India) envenena el aire con cianuro y produce la muerte a 4.000 personas. En
1986 mueren 60.000 personas, junto a otros miles de damnificados, durante el proceso
de descontaminacin de la central nuclear de Chernobyl (Ucrania).
Ya vimos que el proceso de formacin de la biotica se construy
reflexivamente a partir de las amenazas y oportunidades desencadenadas por el avance
tecnocientfico. A su vez, la aparicin de la tica del desarrollo estuvo muy vinculada a
la crtica de la economa industrial capitalista. Pero en el caso del movimiento
ecologista encontramos un acuerdo ms generalizado en cuanto a la mutua influencia y
correlacin entre el potencial de la tecnologa y el predominio del capitalismo
econmico como factores decisivos para explicar la degradacin medioambiental.
Segn Antonio Campillo 163 la crisis ecolgica es consecuencia de tres grandes
desajustes: 1) entre el crecimiento exponencial de la poblacin mundial y la finitud de
los recursos naturales; 2) entre el crecimiento econmico y el deterioro ecolgico; 3)
entre la invencin tecnolgica y la evolucin biolgica.
En primer lugar, hay que tener en cuenta que el crecimiento demogrfico
empieza a consolidarse desde 1800 con la Revolucin Industrial y la aparicin del
gobierno biopoltico en algunas regiones de Europa Occidental. Si en el ao 1900 la
poblacin mundial era de 1.500 millones de personas, hacia 1960 ya se haba duplicado
hasta alcanzar los 3.000 millones. En el ao 2000 ya se haba rebasado la cifra de 6.000
millones, en 2011 se lleg a los 7.000 millones y segn las estimaciones actuales
rebasaremos la cifra de 9.000 millones de personas para el ao 2050. Adems, hay que
tener en cuenta la tendencia demogrfica mundial a concentrarse en grandes ciudades,
lo cual provoca importantes problemas de convivencia social y de gestin de los
recursos y los desechos. Si tenemos en cuenta que la huella ecolgica es la cantidad
de terreno productivo que requiere una poblacin para producir los recursos que
mantienen un nivel determinado de vida, segn los clculos estimados, y de mantenerse
el ritmo de consumo actual, para el ao 2050 necesitaramos 5 planetas adicionales para
163

CAMPILLO, A., El gran experimento, p. 133 y ss.

123

mantener el mismo nivel.


La segunda brecha de la crisis ecolgica est provocada por el desajuste entre el
crecimiento econmico y la degradacin medioambiental. Esto se debe principalmente
al hecho de que el crecimiento acumulativo de la economa capitalista es lineal y
expansivo, frente a la renovacin circular de los procesos vivientes de la biosfera. Como
ya vimos, el pensamiento moderno distingua entre la libertad de las sociedades
humanas organizadas polticamente y la necesidad mecanicista de los procesos
naturales. Dentro de esta separacin entre Sociedad y Naturaleza, el desarrollo de la
economa fisiocrtica y despus de la Economa Poltica empieza a entender el mercado
como un hecho natural y autnomo regulado por las leyes de la oferta y la demanda,
en las cuales no debe intervenir la mano visible del hombre. Los economistas reducen
la economa a un sistema cerrado e independiente que funciona por s mismo y sin
interferencias externas, creyendo a la vez en la abundancia inagotable de los recursos
que la naturaleza pone a disposicin de los humanos. Este es el gran error de la mayora
de economistas, pues olvidan que el sistema econmico slo funciona si recibe del
exterior los recursos naturales y medioambientales que lo ponen en funcionamiento,
junto a los desechos que produce y devuelve a la biosfera. El economista Michael
Jacobs164 destaca las tres funciones de la biosfera:
1) Como fuente de recursos naturales, sean renovables (aire, agua, animales,
plantas, etc.), no renovables (carbn, petrleo, gas, etc.) o inagotables (el viento, la luz
solar, la gravedad, etc.). La economa capitalista, desde su fase industrial iniciada en
torno a 1800, ha dependido cada vez ms de las energas fsiles no renovables, a la vez
que ha sobreexplotado los recursos naturales renovables.
2) Como vertedero de residuos. Estos residuos pueden ser orgnicos naturales
(como los desechos de animales), orgnicos artificiales (como los plsticos o los
gases de efecto invernadero) y los inorgnicos artificiales (como las radiaciones
nucleares o electromagnticas). La biosfera reacciona frente a los residuos de dos
formas: asimilndolos o almacenndolos. Una de las evidencias de la crisis ecolgica
est en el desbordamiento de las capacidades de la biosfera para almacenar la
acumulacin exponencial de desechos, sobre todo aquellos de origen sinttico, lo cual
est provocando un triple proceso: contaminacin del aire, el agua y los suelos,
alteracin en la circularidad de la naturaleza (sucesin de las estaciones, renovacin de

164

JACOBS, Michael, La economa verde, Icaria, Barcelona, 1996, p. 45 y ss.

124

la tierra, asimilacin de los deshechos, etc.) y desaparicin acelerada de especies vivas.


3) Como fuente de servicios ecolgicos. La biosfera es la encargada de regular el
equilibrio de la biodiversidad, la temperatura atmosfrica, la estabilidad de los
ecosistemas, etc. Adems, la biosfera es nuestro lugar de residencia, as que su
existencia es condicin de posibilidad para nuestra propia supervivencia. Cuando
sobreexplotamos sus recursos, contaminamos sus componentes y alteramos sus
procesos biolgicos, en realidad estamos creando un planeta ms inhabitable para
nosotros mismos.
Campillo seala un tercer desequilibrio entre las producciones naturales de la
biosfera y las producciones artificiales del ser humano. Se trata de las relaciones
ambivalentes entre la Naturaleza y la Tecnociencia, o, en trminos de Barry Commoner,
entre la biosfera y la tecnosfera. Si ambos se caracterizan por su capacidad productiva,
lo cierto es que la produccin tecnolgica tiene la ventaja de aprovecharse de la primera
empleando sus recursos, imitando sus procesos y generando riesgos irreversibles para la
vida. Si la naturaleza ha construido sus experimentos a lo largo de millones de aos
de un modo aleatorio y lento, creando procesos homeostticos a partir de la energa, la
materia y los seres vivos, los experimentos artificiales se caracterizan por su avance
imparable y su ritmo vertiginoso con resultados no previstos por la naturaleza ni
siempre compatibles con ella, fabricando energas, nuevas sustancias y nuevos seres
vivos. Este conflicto ocurre en tres frentes distintos:
1) Entre la produccin de unas pocas enzimas por parte de los seres vivos y la
liberacin a la naturaleza de materiales orgnicos de origen sinttico (plsticos,
pesticidas, etc.) que representan una amenaza para las especies vivas.
2) El desarrollo de artefactos intensivos en el empleo de energas radiactivas
(bombas, centrales nucleares, etc.) y energas electromagnticas (telefona mvil,
aparatos domsticos, etc.) ha intensificado la produccin de estas energas, que son
perjudiciales para los seres vivos por su capacidad para producir enfermedades letales,
disfunciones fisiolgicas o mutaciones genticas hereditarias.
3) El proceso evolutivo de las especies vivas permite el parentesco y los cruces
genticos entre determinadas especies, dando lugar a seres nuevos. Este proceso natural
lo ha asumido el ser humano con la domesticacin de animales y la cra en cautividad.
Pero con la revolucin biotecnolgica desde los aos 70 llega la posibilidad de rebasar
estas fronteras genticas y crear artificialmente nuevos ejemplares, como es el caso de
los cultivos transgnicos.
125

En vista de la magnitud de los riesgos, catstrofes y amenazas para la vida que


se han desatado principalmente con posterioridad a la II Guerra Mundial, han
proliferado en el mundo intelectual innumerables trabajos que exigen una
transformacin radical de los patrones ideolgicos, tecnolgicos, econmicos y polticos
imperantes, reclamando una nueva responsabilidad tica hacia la naturaleza. Como ya
dijimos, Aldo Leopold sera el primero de una larga serie. Pero tambin en este caso se
producen distintos posicionamientos tericos con respecto al papel que debemos
adoptar en nuestras relaciones con la naturaleza.
Por un lado, est la tesis humanista, antropocntrica o neoilustrada, la cual
reproduce la tradicin moderna de la Ilustracin, segn la cual slo el ser humano es fin
en s mismo, mientras que el resto de los seres vivos estaran en una posicin subsidiaria
conforme a nuestros propios fines, y por tanto cumpliran una funcin ms bien relativa,
subordinada y utilitaria. El ser humano es el nico ser depositario de valores ticos, y
por lo tanto tambin es quien mide todos los valores. Adems, sera absurdo atribuir a la
naturaleza valores o fines en s mismos; hacer esto es propio de una ideologa
naturalista que engloba corrientes tan antagnicas como el izquierdismo verde y el
racismo, los cuales remiten a los viejos esquemas totalitarios y antidemocrticos del
comunismo y el nazismo. Ejemplos de esta corriente humanista seran Luc Ferry165 y
Fernando Savater166. Por otro lado, est la tesis biocntrica o neorromntica, que
contempla la naturaleza como un templo inviolable y potico al cual pertenecemos
como un miembro ms. En este caso, todos los seres vivos tendran un valor intrnseco
tan importante como el valor de la vida humana. Entre el ser humano y la naturaleza no
hay ninguna diferencia. Esta posicin sita al ser humano en el otro extremo, como un
mero subsidiario de los dones proporcionados por una naturaleza equilibrada y apacible.
Algunos de los representantes ms conocidos de esta posicin son Arne Ness167 y
Leonardo Boff168. Otro autor cercano a esta posicin zoocntrica y crtica con el
especieismo humano es de nuevo Peter Singer169, conocido terico de la liberacin
animal que reconoce a los animales los mismos derechos que a los humanos, dado que
son seres capaces de sentir y sufrir.
Hay una tercera posicin que oscila entre una visin antropocentrada de la
165

FERRY, Luc, El nuevo orden ecolgico, Tusquets, Barcelona, 1994.


SAVATER, Fernando, Diccionario filosfico, Naturaleza, Planeta, Barcelona, 1996, p. 254.
167
NAESS, Arne, Ecology, Community and Lifestyle: Outline to an Ecosophy, Cambridge University
Press, Cambridge, 1989.
168
BOFF, Leonardo, Ecologa: Grito de la Tierra, grito de los pobres, Trotta, Madrid, 1996.
169
SINGER, Peter, Liberacin animal, Trotta, Madrid, 1999.
166

126

ecologa y un biocentrismo dbil. Aqu se encuentra la mayora de autores: Aldo


Leopold, Hans Jonas170, Jorge Riechmann171, etc. Estos autores son conscientes de la
civilizacin tecno-econmica que ha construido el ser humano a lo largo de los ltimos
siglos, convirtindose en el responsable principal de los desastres naturales que se
suceden cada vez con ms frecuencia y, consecuentemente, en una amenaza para s
mismo. Pero tampoco aceptan la visin de una naturaleza armnica e intocable. Como
nos ensea el pensamiento ecolgico, la naturaleza misma tambin es un foco de
conflictos, desrdenes, depredaciones y extincin de especies sin que se produzca la
intervencin de nuestra accin tecnolgica. El ser humano, desde sus modos de
organizacin en sociedades tribales, nunca ha dejado de interactuar e intervenir en los
procesos naturales utilizando sus recursos, transformando los paisajes, domesticando los
animales, etc. Esto no quiere decir que haya menospreciado la naturaleza, sino todo lo
contrario, la divinizacin de las fuerzas naturales es una constante en todas las
sociedades de la historia hasta la llegada de la moderna civilizacin europea. Por ello,
los defensores de este biocentrismo dbil s creen que la naturaleza sea portadora de
valores en s misma, pues todos los seres vivos tienen al menos un inters, seguir vivos,
con sus correspondientes necesidades y vulnerabilidades, pero esto no impide que a
veces sea inevitable utilizarlos. De hecho, para Catherine Larrire, esta distincin es
clave para la constitucin de una tica medioambiental:
La importancia del valor intrnseco, en la tica medioambiental, viene de su carcter
discriminante. Ella permite oponer, a una tica de la gestin, del uso del medio ambiente,
una verdadera tica medioambiental, una tica del medio ambiente172. () Nacidas al
principio de una preocupacin terica, las ticas medioambientales pretenden tambin
insertarse en una situacin concreta donde se pueda orientar las decisiones. Deben tambin
satisfacer una doble exigencia. En primer lugar, proporcionar una axiologa, un conjunto de
valores a la vez que una deontologa, imperativos de accin. Despus, ese sistema normativo
debe poder ser aplicable en la prctica, proporcionar soluciones, permitir la resolucin de
conflictos de valores o de deberes173.

El problema actual se debe a la aceleracin abusiva del uso que hacemos de la


170

JONAS, Hans, El principio responsabilidad. Ensayo de una tica para la civilizacin tecnolgica,
Herder, Barcelona, 2004.
171
RIECHMANN, Jorge, Un mundo vulnerable. Ensayos sobre ecologa, tica y tecnociencia, Los libros
de la Catarata, Madrid, 2000.
172
LARRRE, Catherine, Les philosophies de lenvironnement, PUF, Pars, 1997, p. 20.
173
Ibid, p. 23.

127

naturaleza, explotando sus recursos, contaminando sus aguas, sus suelos y su atmsfera,
extinguiendo muchas de sus especies, incrementando la aridez del suelo, etc. Estos
efectos son inseparables tanto del irresponsable desarrollo del potencial tecnocientfico
como de la avaricia acumuladora de la economa capitalista, as como de los malos
hbitos que se han instalado en la sociedad del consumo de masas.
De nuevo, y como ya vimos en la biotica y en la tica del desarrollo, la tica
medioambiental es fruto de unos hechos histricos que estn poniendo en grave peligro
la vida, en este caso la vida del conjunto de las especies en toda la Tierra. Adems, su
nacimiento est relacionado con una crtica que ciertos bilogos, economistas, etc.,
vierten contra la supuesta objetividad y linealidad del progreso cuantitativo y
acumulativo de la ciencia, la tecnologa y la economa. Estas crticas han provocado una
transformacin de los saberes y las prcticas que, todo sea dicho, conviven con los
viejos saberes y las viejas prcticas heredadas de la Modernidad. El reverso de la crisis
ecolgica es el nacimiento del pensamiento ecolgico, la economa ecolgica, la
tecnologa ecolgica, la tica ecolgica, etc. La poltica no queda exenta de estas
transformaciones, con la aparicin de movimientos ecofeministas, ecosocialistas, etc.
De hecho, hay autores que definen nuestro tiempo desde el llamado paradigma
ecolgico (Fritjof Capra, Enrique Dussel, Leonardo Boff, Antonio Campillo, etc.),
abarcando el infinito espectro de la experiencia humana.
Por tanto, la tica medioambiental est inserta en un cruce de mltiples y nuevos
modelos epistmicos que dialogan y se mezclan entre s reivindicando nuevos modos de
vivir. La sucesin de catstrofes medioambientales, la proliferacin de nuevos riesgos
para la salud de las poblaciones, la desaparicin acelerada de especies vivas, la
contaminacin del agua, el aire y la tierra, la deforestacin rampante, las lluvias cidas,
la emisin de productos txicos y el crecimiento de los desiertos son algunas de las ms
graves consecuencias de la crisis ecolgica, la cual, a su vez, nos est obligando cada
vez con ms apremio a pensar y a actuar como un colectivo de seres vivientes en riesgo
de muerte. La gravedad de estos riesgos que afectan a nuestro planeta vivo, por un lado,
pero tambin a la globalizacin de las telecomunicaciones, los transportes, los
movimientos migratorios, los intercambios culturales, la creciente interdependencia
poltica, etc., est construyendo por primera vez en la historia humana una doble
imagen: la imagen de un mundo amenazante y en riesgo de muerte y, junto a ella, la
imagen de una conciencia humana colectiva que reflexiona sobre su propia condicin
de especie viva capaz de hacerse responsable de s misma.
128

Con la tica medioambiental nos volvemos a encontrar con la herencia de


Darwin, ya que el ser humano vuelve a ser desplazado del centro epistemolgico,
histrico y moral, para reintroducirse dentro de una cadena mucho ms larga de la cual
procede y depende. Este descentramiento queda reforzado por el cruce acontecido
durante la segunda mitad del siglo XX entre el pensamiento ecolgico y la tica
medioambiental. La aparicin de nuevos saberes y de nuevas prcticas que prestan su
atencin a la Tierra, entendida como un ser vivo gigantesco, supone una profunda
transformacin de la tica tradicional. Por un lado, la sacralidad de la vida pierde su
carcter estrictamente cristiano y antropolgico para replantearse desde una perspectiva
planetaria y ecolgica. Del no matars! al prjimo al no matars! el ecosistema,
porque de ello depende nuestra propia vida. Esta vieja sacralidad se renueva en la
llamada religin ecolgica o religin de la vida, reclamada por autores muy
diversos, como Hubertus Mynarek174, Fritjof Capra, Leonardo Boff y Antonio
Campillo. Se trata de comprender al ser humano como a un miembro ms de una
delicada trama de seres vivos interconectados. El respeto hacia la biodiversidad que nos
rodea y la solidaridad hacia los seres humanos que estn por llegar despiertan un nuevo
modo de relacin entre los seres humanos y de re-ligacin con la Tierra, sin los cuales
difcilmente se podr evitar el desastre.
El ser humano se ve obligado a cuestionar su mentalidad antropocntrica y su
propia praxis tica. El pensamiento ecolgico nos demuestra que los abusos y
atrocidades cometidos contra el medio ambiente nos estn obligando a adoptar nuevos
valores, sin los cuales no son posibles ni la vida ni la tica. Me refiero a la
interdependencia, la sostenibilidad, la temporalidad futura, etc. Esta es una diferencia
radical respecto a la tica clsica, centrada en la visin de un sujeto individual cuya
existencia no est amenazada y que elige subjetivamente sus opciones morales.
Otra transformacin provocada por la tica medioambiental est en el
desplazamiento de la hegemona de las acciones interpersonales yo-t, dominantes en el
pensamiento moral tradicional. El pensamiento ecolgico no slo empieza a
preocuparse por la Tierra como un ser vivo, sino tambin por nuestras acciones
cotidianas que llevamos a cabo individualmente. Nuestros hbitos estn llenos de
valores ticos, puesto que generan efectos beneficiosos o perjudiciales no slo para
nuestra propia salud, sino tambin para la vida del medio ambiente. As pues, el
174

MYNAREK, Hubertus, kologische Religion. Ein neues Verstndnis von Natur, Goldmann, Munich,
1986.

129

consumo abusivo de carne o el empleo masivo de vehculos que requieren energas


fsiles comienzan a ser cuestionados desde un punto de vista tico.
Por ltimo, y como indica Jorge Riechmann175, la tica medioambiental nos hace
conscientes de la existencia de una serie de lmites que nunca antes se haba planteado
el pensamiento moral. Ahora somos conscientes de que nuestra existencia viviente
depende de un uso limitado de recursos naturales, pues estn expuestos a agotarse
definitivamente. Adems, est el lmite de las propias capacidades de la biosfera como
lavadora global de los desechos que vertimos al exterior. Tambin estamos sometidos
al lmite que supone nuestra dependencia de procesos energticos de carcter entrpico,
entre ellos, la energa solar. Por ltimo, el lmite que supone la irreversibilidad de la
desaparicin de especies y ecosistemas que afectan al equilibrio medioambiental. En
definitiva, la aparicin de una nueva tica interesada por los fenmenos vitales ha
puesto al descubierto una serie de fundamentos ontolgicos que hasta ahora eran
ignorados o sencillamente presupuestos por la tica tradicional.

175

RIECHMANN, J., Un mundo vulnerable, p. 55.

130

III. FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LAS TICAS DE LA


VIDA

131

9. La falacia naturalista de Hume


En ese estado en que ya no se espera,
o mejor an, cuando se ha dejado de esperar,
llega sin ser notado el instante en que se cumple
el sincronizar de la vida con el ser.

Mara Zambrano, Claros del bosque

En este captulo vamos a analizar un elemento clave para comprender los presupuestos
de las ticas referidas a la vida: la relacin entre lo implcito-material y lo explcitonormativo. Este anlisis nos permitir comprender las relaciones existentes entre los
hechos y las normas de un modo muy distinto a la interpretacin comnmente aceptada.
La revisin crtica de la tesis de Hume sobre la falacia naturalista es uno de los
principios metodolgicos de este trabajo. Su importancia es doble. Por un lado, nos ser
til para demostrar la insuficiencia de la tica del discurso, defendida principalmente
por Jrgen Habermas y Karl-Otto Apel, por el hecho de aceptar implcitamente el
predominio de unas reglas formales del discurso sobre el mundo cotidiano de la vida, o
lo que es lo mismo, el primado de la moral formal sobre la tica que tradicionalmente
practica una cultura; adems, este anlisis nos permitir comprender la incongruencia o
el giro terico entre la tica del discurso de Habermas y su obra posterior El futuro de la
naturaleza humana, en la que el autor apela a las bases naturales de la vida humana
como fundamento de la tica. Por otro lado, veremos que en las que llamar ticas de
la vida (la tica de la especie de Habermas, la tica de la liberacin de Dussel y la tica
de la responsabilidad de Jonas), encontramos una coincidencia tericamente unnime,
implcita o explcita, en el rechazo de la tesis estandar sobre la falacia naturalista,
pues las tres ticas se remiten a la vida como un fundamento a la vez material y
normativo, existencial y racional.
La interpretacin dominante de la llamada falacia naturalista denunciada por
Hume se refiere a una supuesta separacin irreconciliable que realiza el filsofo escocs
entre los enunciados copulativos de tipo es o no es y los enunciados normativos de
tipo debe. La argumentacin de Hume apunta a la imposibilidad lgica de derivar
juicios morales de los juicios de existencia, y por tanto la invalidez de deducir
obligaciones a partir de hechos. La importancia terica de esta distincin est en la

132

indagacin de los fundamentos de la moral, al plantear la cuestin de si stos son un


resultado de las impresiones sensibles o una deduccin de la razn; ms an, si la
existencia de sentimientos morales conduce a la exigencia de mandatos racionales. En
resumen, se refiere al problema de las relaciones morales entre el ser y el deber
ser. Vamos a explorar primero la fuerza argumentativa de la interpretacin ms
corriente de este problema, recurriendo al propio Hume. Posteriormente, vamos a
analizar la reactualizacin del tema con G. E. Moore y su recepcin por parte de la
filosofa analtica anglosajona. Seguidamente, veremos algunas interpretaciones que
niegan cualquier posible relacin entre el tema de la falacia naturalista y la filosofa de
Hume. Por ltimo, expondremos la importancia metodolgica de la falacia naturalista
en nuestro trabajo, as como la solucin que propone Enrique Dussel.
El consenso generalizado en torno a la falacia naturalista puede entenderse si
remitimos el problema a la teora del conocimiento del filsofo escocs David Hume.
Efectivamente, si exploramos su Investigacin sobre el conocimiento humano, de 1748,
nos topamos con la tesis de un empirismo radical que puede invitar al escepticismo. En
este libro, Hume viene a defender el origen innegablemente emprico del conocimiento
humano, lo cual quiere decir que todas nuestras percepciones tienen su origen en algn
tipo de impresin sensible. Si bien las ideas constituyen el otro tipo originario de
percepcin humana, stas se distinguen fundamentalmente por remitir siempre a algn
tipo de impresin; a lo sumo, se remiten a otras ideas que, a su vez, remiten en ltima
instancia a algn tipo de experiencia sensible. Este razonamiento conduce a la tesis
general de que todo conocimiento tiene un origen emprico.
Cuando se trata de conocer, Hume concluye que hay una evidente supremaca de
las sensaciones sobre el entendimiento, de la receptividad de la sensibilidad sobre la
espontaneidad del pensamiento. Si bien todas las ideas remiten a hechos, estas ideas
presentan tambin distintas relaciones tiles para nuestro conocimiento. Hume distingue
tres: semejanza, contigidad espacio-temporal y causa-efecto. El problema aparece
cuando tratamos de relacionar estas asociaciones de ideas con los hechos de la
experiencia sensible, lo que tradicionalmente conocemos como el escepticismo de Hume
por su crtica a la idea de sustancia. La tesis que pone en relacin unas ideas con sus
correspondientes hechos remite al fenmeno de la causalidad, puesto que todos

133

nuestros razonamientos acerca de cuestiones de hecho parecen fundarse en la relacin


de causa y efecto176.
Siguiendo a Hume, las percepciones que tenemos de la experiencia se traducen
siempre en ideas de tipo causa-efecto que nuestro entendimiento produce por
semejanza, esto es, por la repeticin a lo largo de las experiencias pasadas de que, a
partir de unos hechos siempre idnticos, se siguen unas consecuencias tambin
idnticas. Si bien nuestro conocimiento comienza siempre con la percepcin sensible,
tal conocimiento se convierte en ideas del entendimiento como resultado de una
reiterada repeticin en el pasado. Esto quiere decir que, a partir de un nmero
determinado de experiencias repetidas en el pasado, podemos inducir que as ocurrir
siempre en todas las experiencias que repitamos en el futuro. As pues, conocemos por
induccin, organizando los hechos de la experiencia en ideas necesarias de tipo causal
que, una vez conocidas en el pasado mediante los datos sensoriales, nuestra razn
proyecta en toda experiencia futura. Hume pone el famoso ejemplo del Sol que siempre
sale por las maanas, y que nuestra razn induce como un hecho necesario que ocurrir
siempre.
Hume se interroga acerca de la supuesta racionalidad que supone inducir unos
hechos del futuro a partir de unas experiencias del pasado:

Incluso despus de haber tenido experiencia en las operaciones de causa y efecto, nuestras
conclusiones, realizadas a partir de esta experiencia, no estn fundadas en el razonamiento o
en proceso alguno del entendimiento177.

Se trata de considerar la posibilidad de que esas ideas de tipo causal con las que
intentamos dar cuenta de toda experiencia, tanto pasada como futura, resultan ms bien
de un hbito de nuestras observaciones que de una conexin necesaria entre los hechos.
La prueba est en que, contrariamente a los razonamientos abstractos de tipo cientficodemostrativo, que se caracterizan por su necesidad e inmutabilidad, los razonamientos
de base emprica nunca tienen garantizada su necesidad en el futuro, pues la experiencia
est abierta a la novedad y al cambio, nunca a la necesidad:

Todos los razonamientos que se fundan en la experiencia estn basados en la semejanza que
descubrimos entre objetos naturales, lo cual nos induce a esperar efectos semejantes a los que
176
177

HUME, David, Investigacin sobre el conocimiento humano, Alianza, Madrid, 2004, p. 59.
Ibid, p. 65.

134

hemos visto seguir a tales objetos178 (...) [Pero] vanamente se pretende conocer la naturaleza
de los cuerpos a partir de la experiencia pasada. Su naturaleza secreta y, consecuentemente,
todos sus efectos e influjos, puede cambiar sin que se produzca alteracin alguna en sus
cualidades sensibles179.

Hume concluye sealando que las relaciones cognitivas establecidas entre los
hechos observados y las ideas que resultan de ellos no se deben a una conexin racional
y necesaria, sino todo lo contrario, se trata de un efecto psquico que resulta de la
costumbre:
Este principio es la Costumbre o el Hbito. Pues siempre que la repeticin de un acto u
operacin particular produce una propensin a renovar el mismo acto u operacin, sin estar
impelido por ningn razonamiento o proceso del entendimiento, decimos siempre que esta
propensin es el efecto de la Costumbre180 (...) [As pues], todas las inferencias realizadas a
partir de la experiencia, por tanto, son efectos de la costumbre y no del razonamiento181.

A partir de esta distincin radical entre hechos y pensamientos, solamente


conectados por el hbito, es decir, por el fenmeno psquico de la memoria y de una
expectativa futura de repeticin, parece muy convincente interpretar el Tratado de la
naturaleza humana como una defensa de la irreconciliable separacin entre los juicios
de hecho y los juicios de valor, entre el ser y el deber-ser, al corresponder los primeros a
nuestras percepciones sensibles y los segundos a nuestras ideas. As ocurre, de hecho,
con Hans Jonas y con las primeras interpretaciones de Enrique Dussel al respecto. El
famoso texto al que remite la polmica sobre la falacia naturalista es el siguiente:

En todo sistema moral de que haya tenido noticia, hasta ahora, he podido siempre observar que
el autor sigue durante cierto tiempo el modo de hablar ordinario, estableciendo la existencia de
Dios o realizando observaciones sobre los quehaceres humanos, y, de pronto, me encuentro
con la sorpresa de que, en vez de las cpulas habituales de las proposiciones: es y no es, no
veo ninguna proposicin que no est conectada con un debe o un no debe. Este cambio es
imperceptible, pero resulta, sin embargo, de la mayor importancia. En efecto, en cuanto que
este debe o no debe expresa alguna nueva relacin o afirmacin, es necesario que sta sea
observada y explicada y que al mismo tiempo se d razn de algo que parece absolutamente

178

HUME, D., Investigacin sobre el conocimiento humano, p. 69.


Ibid, p. 71.
180
Ibid, p. 76.
181
Ibid, p. 77.
179

135

inconcebible, a saber: cmo es posible que esta nueva relacin se deduzca de otras totalmente
diferentes182.

A partir de estos fragmentos, podramos aceptar que Hume establece


efectivamente una distincin entre los juicios del ser y los juicios del deber-ser, entre la
existencia emprica y el valor moral, sealando que, en caso de aceptar una relacin de
continuidad entre unos y otros, dicha relacin no correspondera a una operacin
racional del entendimiento. Pero si seguimos la pista a los estudios de Hume sobre el
fundamento de la moral, podramos obtener una interpretacin diferente. Su
Investigacin sobre los principios de la moral, de 1751, se puede considerar una obra
de madurez escrita una dcada despus del Tratado sobre la naturaleza humana. All no
encontramos un desarrollo de la divisin entre el ser y el deber ser, que no deja de ser
un tema tangencial que nunca preocup a Hume, pues su intencin es ms bien la de
elaborar una teora de los sentimientos morales que nos mueven a actuar. No pretende
construir una teora normativa de la moral, sino elaborar una reflexin sobre el
comportamiento de la naturaleza humana cuando se trata de relacionarnos con los
dems. Hume da por supuesta la naturaleza familiar y social de todo ser humano, ligada
siempre a un mbito de recursos escasos, puesto que la naturaleza humana no podra
subsistir sin la asociacin de individuos. Ninguna sociedad vive en la plena abundancia
ni tampoco en la absoluta escasez, por lo que Hume considera que es natural tanto la
asociacin para la proteccin de la propiedad privada como la necesidad de justicia.
Entiende el sentido de la poltica por su utilidad pblica ante la imperfeccin que surge
al administrar dicha justicia. Esta convivencia natural que se da entre seres humanos en
una sociedad civil ser ms pacfica o ms blica en funcin de la mayor o menor
promocin de la utilidad y los intereses comunes en beneficio de la felicidad general. En
su estudio sobre la naturaleza de la moral, lo primero que salta a la vista es el evidente
rechazo del escepticismo cuando se trata de las virtudes sociales:
La utilidad de las virtudes sociales no es un simple efecto del control educativo, como
pretenden los escpticos, sino ms all, es una disposicin natural de nuestro juicio183.

La disposicin natural al propio bienestar se logra mejor cumpliendo con el


deber de actuar conforme a la utilidad y felicidad de los dems. Para Hume, slo la mala
182
183

HUME, D., Tratado de la naturaleza humana II, Editora Nacional, Madrid, 1981, pp. 689-690.
HUME, D., Investigacin sobre los principios de la moral, Aguilar, Buenos Aires, 1968, V, 41.

136

educacin, la incapacidad o la perversidad impiden el desempeo de esta naturaleza.


Nada ms evidente para Hume que el sentimiento de benevolencia o simpata hacia los
dems, cuya presencia es intensa cuando se trata de los ms prximos y ms dbil con
aquellos que no conocemos, aunque su proyeccin est dirigida a toda la sociedad civil
y, en general, a toda la humanidad. La simpata es el elemento constitutivo para una
vida moral y es la base de nuestros sentimientos morales. Este argumento ya lo haba
tratado en el libro II De las pasiones del Tratado de la naturaleza humana. All
adelanta su tesis sobre el origen emprico de la moral, en ningn caso racional o
especulativo, como ocurra en otras obras morales de su poca:

Por tanto, dado que la moral influye en las acciones y afecciones, se sigue que no podr
derivarse de la razn, porque la sola razn no puede tener nunca una tal influencia, como ya
hemos comprobado. La moral suscita las pasiones y produce o impide las acciones. Pero la
razn es de suyo absolutamente impotente en este caso particular. Luego las reglas de la
moralidad no son conclusiones de nuestra razn184.

Hume cree en la simpata como un principio segn el cul las pasiones y


emociones pueden compartirse con los otros. La naturaleza de la simpata est en
prestarse a la utilidad de los dems, puesto que la promocin del bienestar personal se
logra ms fcilmente con la promocin del bienestar general. El sentimiento de
benevolencia es el fundamento de la moral, por el agrado que produce y porque de ella
nace el inters por la utilidad pblica y las virtudes aprobadas socialmente: la justicia, la
fidelidad, la generosidad, la caridad o la compasin185. Este fenmeno introduce en la
moral de Hume una base inevitablemente subjetiva, situada entre los objetos o hechos
de la experiencia y los imperativos de la razn186, pues en realidad son las pasiones y los
sentimientos los que mueven nuestras acciones y elecciones, mucho ms que nuestros
razonamientos e ideas; de los primeros surgen tambin nuestros juicios de aprobacin o
reprobacin moral, y todas nuestras distinciones entre lo justo y lo injusto, lo bueno y lo
malo, el vicio y la virtud.
Como hemos visto, este sentimiento moral subjetivo tiene relacin con una
situacin originaria o natural de la sociedad civil, en la que se da una escasez de los
medios de vida. Al contrario que en muchos filsofos modernos, en Hume no hay una
184

HUME, D., Tratado de la naturaleza humana II, pp. 674-675.


HUME, D., Investigacin sobre los principios de la moral, V, 56.
186
HUME, D., Tratado de la naturaleza humana II, III, parte 1, 1.
185

137

dicotoma entre contrato civil y estado de naturaleza. Es en la propia sociedad


donde se da una situacin de conflicto de intereses y de egosmo que explica la doble
naturaleza tanto de la propiedad privada como de la justicia:
Pocos goces nos han sido dados por la mano liberal y abierta de la naturaleza; pero con arte,
trabajo e industria podemos extraerlos en gran abundancia. De aqu que las ideas de propiedad
se hagan necesarias en toda sociedad civil. De ah deriva la justicia su utilidad pblica y slo
de ah nace su mrito y obligacin moral187.

Hume naturaliza tanto la propiedad privada como la necesidad de justicia en


toda sociedad civil, atribuyndole un carcter tan universal que su hbito penetra en
todas las sociedades188. Esta naturalizacin de la propiedad privada y de la justicia
normativa refutara la escisin entre hechos y normas de la falacia naturalista. Al
menos, as lo defienden autores como Alasdair MacIntyre189 y Franz Hinkelammert190.
Desde luego, lo que no podemos concluir de las obras citadas de Hume es una supuesta
dicotoma kantiana entre razn y sentimientos cuando se trata de comprender la moral:

De la anterior hiptesis aparece clara la divisin entre las facultades del entendimiento y del
sentimiento de todas las decisiones morales. Mas supondr que esta hiptesis es falsa; har
falta, pues, buscar otra teora que sea satisfactoria; y me atrevo a afirmar que no se hallar
ninguna mientras supongamos que la razn es la nica fuente de la moral191.

***

Ahora es el momento de considerar el tema de la falacia naturalista sin Hume o,


por lo menos, tal y como lo han construido otros filsofos intrpretes del escocs. Lo
primero que salta a la vista es que el propio trmino falacia naturalista nunca fue
utilizado por Hume. El primero en utilizarlo fue George Moore en su Principia Ethica,
de 1903, en un sentido muy alejado de la relacin entre el ser y el deber. De hecho,
Moore ni siquiera menciona a Hume, lo cual es indicativo de la divergencia de sus

187

HUME, D., Investigacin sobre los principios de la moral, III, 17.


Ibid, III, 30.
189
MACINTYRE, Alasdair, A short history of ethics. A history of moral philosophy from Homeric Age to
the Twentieht Century, Routledge, Londres, 1993, p. 170 y ss.
190
HINKELAMMERT, Franz, El mapa del emperador. Determinismo, caos, sujeto, DEI, San Jos, 1996.
191
HUME, D., Investigacin sobre los principios de la moral, Apndice I, 104.
188

138

planteamientos filosficos. A Moore le interesa la cuestin de definir lo bueno en


relacin con la conducta buena, pues es la pregunta fundamental de la tica. El
problema est en que las proposiciones sobre lo bueno como tal son sintticas y
simples, mientras que las proposiciones sobre la conducta buena son complejas y
analizables. Bueno es una cualidad que no podemos conocer directamente, al ser una
cualidad simple, inanalizable e indefinible, slo intuible. Toda tica implica la nocin
de bien como parte de una cosa en cuestin; en cambio, Moore no acepta las ticas que
entienden el bien como condicin de posibilidad del resto de cosas. En el primer caso se
concibe lo bueno como medio, como atributo de algo, mientras que en el segundo
caso se concibe lo bueno en s como condicin de una realidad. Para Moore, el bien
escapa a la reduccin a hechos, luego es imposible establecer que una cosa sea buena
por naturaleza. Solo en el primer tipo de ticas es posible la enunciacin de juicios
universalmente verdaderos, porque emplean el trmino solamente como una cualidad de
la cosa o accin. Solo en esa complejidad atributiva podemos intuir el significado de lo
bueno.
Hay dos tipos de ticas que tratan de identificar lo bueno como tal con una
propiedad especfica y necesaria, bien sea natural o suprasensible; las primeras son las
ticas naturalistas, que establecen la posibilidad de que el bien sea objeto de la
experiencia, y las segundas son las ticas metafsicas, para las cuales el bien es
solamente inteligible. Un ejemplo de las primeras es el hedonismo, que identifica el
bien con el placer, y un ejemplo de las segundas es la tica kantiana, que identifica el
bien con el deber. En ambos casos se incurrira en una falacia naturalista, pues las dos
trataran de identificar el bien con algn tipo de propiedad concreta192.
A Moore no le interesa la validez de los deberes derivados de los hechos, sino la
validez de un concepto fundamental para la tica, el bien. Si la frase de Hume distingue
entre el ser y el deber, Moore hace lo propio respecto de las cualidades simples y las
complejas. El primero problematiza la derivacin, mientras que el segundo problematiza
la definicin. La formulacin de Hume, fuera del contexto estudiado, podra situarse en
una posicin propia de la lgica, mientras que la segunda posicin es ms bien

192

MOORE, George E., Principia Ethica, captulo II La tica naturalista, Centro de Estudios
Filosficos-UNAM, Mxico, 1959.

139

epistemolgica193. Esta primera aproximacin nos demuestra que la polmica falacia


naturalista no pertenece ni a uno ni a otro.
La formulacin estandar de la falacia, tal y como la conocemos hoy, pertenece a
la filosofa analtica anglosajona desarrollada desde la dcada de 1950. Esta corriente,
muy influida por Moore y la filosofa del lenguaje de Wittgenstein, va a reinterpretar la
famosa frase de Hume desde una perspectiva metalingstica. Estos autores empiezan a
utilizar una nueva distincin entre enunciados descriptivos y enunciados
normativos que nunca conoci el mismo Hume. Interpretan su frase referida al ser y al
deber ser en trminos lgico-deductivos, llegando a la conclusin de que es imposible
derivar juicios de valor moral a partir de juicios empricos. Se trata de una divisin
semejante a la que realiza Kant entre el conocimiento de las causas y efectos del mundo
y la accin libre conforme al deber. De hecho, como veremos, Habermas en su tica del
discurso recupera una divisin semejante entre lo emprico y lo formal.
Con la difusin de la filosofa analtica, la tica se reduce a un anlisis del
lenguaje moral: el uso que hacemos en cada contexto de los trminos morales, los
modos de expresin, la aclaracin de los conceptos morales, etc. R. M. Hare es el
primero en formular la falacia naturalista con el significado que hoy se acepta
comnmente. Este autor reduce la tica a una rama de la lgica, recuperando el proyecto
de Moore con el fin de estudiar el uso que hacemos de las proposiciones morales en
funcin de su contexto situacional o de la intencin del agente moral. Si Moore hizo la
distincin entre bueno como medio y bueno en s, Hare distingue entre
significados valorativos y significados descriptivos. De este modo, el bien como
significado valorativo es constante, pero como significado descriptivo es variable.
Bien se puede atribuir a muchos objetos, como un cronmetro, un coche, etc., sin que
su significado valorativo cambie. Cuando encomiamos a diferentes objetos tendremos
siempre distintos motivos para hacerlo, por eso su significado descriptivo cambia segn
el uso que hacemos de la palabra bueno en cada contexto. Solo a travs de estas
mediaciones reales tenemos acceso a nuestra aprobacin valorativa bueno, pues sta
carece de propiedades elementales. Hare contina a Moore sosteniendo la imposibilidad
de encontrar caractersticas definitorias del significado bueno en la teora moral.
Siguiendo su interpretacin, esta conclusin imposibilita que los principios morales
sean por s mismos autoevidentes. Esto es una crtica a corrientes como la tica de las
193

SNCHEZ FERNNDEZ, Luis Manuel, Se origina la falacia en Hume?, Doxa. Cuadernos de


Filosofa del Derecho, N30, Alicante, 2007, pp. 635-651.

140

convicciones, lo cual no quiere decir, contra Carnap o Ayer, que la funcin de los
juicios morales solo sea la de persuadir a otros en su accin, pues esto hara difcil
distinguirlos de la propaganda.
Hare estudia el uso que hacemos de las palabras morales en el lenguaje
siguiendo la teora de los juegos lingsticos de Wittgenstein, con el fin de distinguir
entre el lenguaje de los enunciados y el lenguaje imperativo. En su anlisis no hay lugar
para la historia o las ciencias sociales. Dicho con sus propias palabras: la tica es el
estudio lgico del lenguaje de la moral194. Su esfuerzo est en aclarar la confusin
entre juicios morales y mandatos, a fin de mostrar la racionalidad de los primeros. En
este sentido tambin se muestra como un crtico del naturalismo tico. Esta clase de
tica incurre en una falacia naturalista de dos formas diferentes: ya sea partiendo de
principios de por s valorativos, o bien construyendo su argumento de modo tal que la
conclusin consista en encomiar (valorar) un estado de cosas/hechos que de por s ya
estima el argumentante195. Estos son los dos caminos diferentes para deducir
argumentativamente el deber, de ah la estima hacia la frase de Hume. Curiosamente,
llama a este tipo de ticas como cartesianas, porque deducen deberes a partir de
principios autoevidentes.
El problema de este tipo de ticas lo encuentra Hare en la inferencia lgicodeductiva, la cual exige no extraer conclusiones sintticas a partir de premisas
analticas. En tica es una falacia concluir unos juicios imperativos cuando no existe
tambin en las premisas al menos un juicio imperativo:

La funcin de una inferencia deductiva no es obtener de las premisas algo ms que no est
implcito en ellas (), sino hacer explcito lo que estaba implcito en la conjuncin de las
premisas. Se ha mostrado que esto deriva de la naturaleza misma del lenguaje196.

Cuando pensamos el lenguaje moral exclusivamente a partir de las reglas


formales de la lgica, se puede incurrir, como veremos, en una falacia lingstica que
reduce la realidad a una coherencia del lenguaje. Hare, al igual que otros autores197,
ataca al naturalismo por intentar derivar elementos prescriptivos en los juicios de valor a

194

HARE, Richard Mervyn, El lenguaje de la moral, UNAM, Mxico, 1975, p. 6.


Ibid, Captulo V Naturalismo.
196
Ibid, p. 40.
197
Por ejemplo: NOWELL-SMITH, Patrick H., Ethics, Penguin Books, Baltimore, 1954.
195

141

partir de enunciados de hecho. Incluso nos llega a ofrecer un test para descalificar toda
pretensin naturalizante de los deberes:

El naturalismo en el campo de la tica, lo mismo que las tentativas de cuadrar el crculo y de


justificar la induccin, reaparecern constantemente mientras haya quienes no comprendan
la falacia propuesta. Por ello puede resultar til ofrecer un procedimiento simple para poner en
evidencia toda variante nueva de ella que pueda ofrecerse. Supongamos que alguien pretende
que puede deducir un juicio moral, u otro juicio valorativo, a partir de un conjunto de premisas
puramente fcticas o descriptivas, apoyndose para ello en alguna definicin que establece que
V (una palabra valorativa) significa lo mismo que C (una conjuncin de predicados
descriptivos). Primero tenemos que asegurarnos de que C no contiene ninguna expresin
encubiertamente valorativa (por ejemplo, natural, o normal, o satisfactorio, o
necesidades humanas fundamentales). Casi todas las llamadas definiciones naturalistas no
superarn este test, porque para que una definicin sea genuinamente naturalista no debe
contener ninguna expresin para cuya aplicabilidad no haya un criterio definido que no
suponga la formulacin de un juicio valorativo. Si la definicin satisface este test tenemos que
preguntar, a continuacin, si su proponente desea alguna vez encomiar algo por ser C. Si dice
que s, slo tenemos que sealar que su definicin torna esto imposible, por las razones dadas.
Y claramente, no podra decir que nunca desea encomiar algo por ser C; porque encomiar
cosas por ser C constituye el objeto de su teora198.

La crtica deductivista al naturalismo tico y la popularizacin de esta distincin


entre juicios valorativos y juicios descriptivos adquiri un consenso ms slido con el
libro The is-ought question199. En este libro colectivo, tan slo Alasdair MacIntyre
ofrece una visin naturalista sobre la polmica reflexin de Hume. Responde a los
anti-naturalistas como Hare y Nowell-Smith diciendo que una argumentacin lgicodeductivista del tipo la premisa mayor debe ser moral y la premisa menor un hecho si
se quiere una conclusin moral, presupone que todos los argumentos deben ser
deductivos o errneos. MacIntyre interpreta que Hume plantea la cuestin de cmo es
posible pasar del ser al deber, lo cual es distinto que negar este pasaje. A fin de cuentas,
Hume no est negando la existencia de deberes:

El que los animales carezcan de un grado suficiente de razn puede ser causa de que no se den
cuenta de los deberes y obligaciones de la moral, pero no puede impedir que estos deberes

198
199

HARE, R. M., El lenguaje de la moral, pp. 94-95.


HUDSON, William D. (Ed.), The is-ought question, MacMillan, Bristol, 1969.

142

existan, pues deben existir de antemano para ser percibidos. La razn debe encontrarlos, pero
no puede nunca producirlos200.

MacIntyre reconoce que para Hume no son vlidas las operaciones deductivas
que parten de hechos y concluyen en argumentos morales, pero sin embargo deja abierta
la posibilidad de que las conclusiones morales puedan ser inferidas de consideraciones
de hecho por medio de un razonamiento anlogo, por ejemplo, la induccin. Esto sera
posible porque Hume vincula la moral con aspectos bsicos de la naturaleza humana
como la voluntad y el hecho de tener necesidades, y por tanto, conociendo nuestra
naturaleza pasional, podramos lograr conclusiones normativas. Adems, Hume no
poda referirse a la falacia naturalista como tal, como argumento formal-lgico,
porque en su poca no exista la filosofa analtica. MacIntyre contextualiza el pasaje del
ser y el deber ser remitindolo a la obra Whole duty of man, muy popular en el siglo
XVII, donde se pueden leer muchos argumentos de tipo moral que parten de ciertos
hechos que muestran nuestra relacin de obediencia y deber hacia Dios201. Esto
demostrara que el argumento de Hume se refiere a una crtica a determinadas
argumentaciones teolgicas, por lo que se tratara de una crtica ms bien secularizante
y no formalista.
Hasta ahora, hemos recorrido los distintos caminos por los que se ha ido
gestando el argumento de la falacia naturalista. Antes de avanzar y situarlo en el
contexto propio de nuestro trabajo, es preciso evaluar su significado. En primer lugar,
parece evidente que no podemos extraer conclusiones definitivas respecto de lo que
Hume dijo o quiso decir al respecto. Si investigamos los derroteros de su filosofa del
conocimiento o de su filosofa moral, podemos extraer conclusiones diversas, y esto es
lo que ha ocurrido tambin con sus intrpretes. La diversidad de interpretaciones que se
pueden extraer del libro III del Tratado sobre la naturaleza humana la ha constatado
Jonathan Harrison en Humes moral epistemology202, al distinguir entre 5 posibilidades
interpretativas: 1) la razn es pasiva y slo los sentimientos morales nos mueven a
actuar; 2) los juicios morales se relacionan con los sentimientos de la humanidad y no
con simples ideas o representaciones; 3) es una teora del sentido moral que excluye la
posibilidad de los razonamientos demostrativos; 4) la imposibilidad de derivar el deber
del ser; 5) los juicios morales son una especie de sentimiento.
200

HUME, D., Tratado de la naturaleza humana II, p. 688.


MACINTYRE, A., A short history of ethics, p. 170.
202
HARRISON, Jonathan, Humes moral epistemology, Clarendon Press, Oxford, 1976.
201

143

A estas dificultades hermenuticas se suma el hecho de que el argumento de


Hume se ha interpretado con categoras de la filosofa analtica, algo que Hume
evidentemente nunca conoci. Esto quiere decir que el problema de la falacia naturalista
es una cuestin contempornea que escapa a la filosofa moderna. Al menos, esta es
tambin la conclusin de Eugenio Lecaldano en su interesante estudio Hume e la nasita
delletica contemporanea. Para este filsofo italiano, el origen del pensamiento de
Hume se debe a su depresin de juventud por el hostigamiento de la moral cristiana en
la que fue educado, lo cual le llev a pensar una nueva ciencia del hombre basada en
principios experimentales y en el estudio de las percepciones de la mente: sentimientos,
instintos, emociones, creencias, etc. Establece que Hume no es ni un escptico riguroso
ni un naturalista normativo. Esta es una divisin efectuada por el pensamiento
contemporneo, por lo que resulta difcil identificar la filosofa de Hume como
descriptiva o normativa. En este sentido, las interpretaciones analticas que hemos visto
estaran fuera del contexto de Hume, pues l nunca hizo consideraciones respecto al
lenguaje o el discurso como tal. Su objetivo es reconstruir la naturaleza de la moral,
pero no desde una perspectiva de las reglas lgico-lingsticas o del significado de los
juicios morales, sino a partir de qu experiencias o fenmenos mentales se constituyen
la aprobacin o desaprobacin moral.
Lecaldano cree que en la tica de Hume no hay normatividad y prescriptivismo.
Es un error de la corriente analtica el querer extraer conclusiones normativas de la
reflexin moral de Hume, como es el caso de la terminologa del contexto de
valoracin moral o del contexto de la eleccin y la decisin moral, porque ese
individualismo no se corresponde con la sociedad de su tiempo. Lejos de las
contemporneas corrientes emotivistas (A. J. Ayer), analticas (R. M. Hare) o
utilitaristas (J. C. Smart), Lecaldano identifica dos nociones de moral en Hume: una
ms restrictiva, relacionada con problemas concretos anlogos a lo que hoy llamamos
moral, y otra ms amplia, que se refiere al estudio de la naturaleza humana. Hume se
dedica ms bien a elaborar una moral en el sentido amplio y descriptivo, poniendo entre
parntesis el proyecto inicial de construir una moral en sentido estricto y normativo. El
ser humano que ve Hume en su Tratado est hecho de instintos, hbitos y pasiones que
despus se racionalizan. Pero no pretende a partir de ello extraer una doctrina moral o
un rechazo de dichas pasiones. Por este motivo, resulta difcil que Hume fuera
consciente de la distincin entre ser y deber ser, entre descriptivo y normativo, en el

144

sentido lgico elaborado por los analticos. Tampoco es probable que hubiese practicado
esta inferencia, ya que de hecho no postul una tica normativa como tal:

En el famoso pasaje sobre el ser y el deber ser Hume no avanza ninguna conclusin de
orden normativo, sea una supuesta enunciacin de la ley de Hume, o bien la indicacin
explcita de que no se puede recurrir a ninguna forma de razonamiento para intentar colmar la
gran divisin entre el ser y el deber. l se limita a reclamar el cuadro metodolgico general
dentro del cual desarrolla su investigacin sobre la naturaleza humana. No se propone
impugnar la categora del deber moral del conjunto de los fenmenos referidos a la naturaleza
humana, sino ms bien delinear el status peculiar y la especificidad reconstruyendo los
procesos asociativos que presiden su gnesis y constitucin. La tesis general de orden
metodolgico, y no ontolgico, sobre el deber acometida por Hume es que el orden normativo
y moral que le es propio no est investido de una ciencia del hombre que se mueve
rigurosamente en la anatoma experimental del universo de las percepciones. La tesis
metodolgica que el famoso pasaje del ser y el deber reclama es que el deber est fuera de
la investigacin anatmica de la naturaleza humana, para ser coherente con su naturalismo
experimental y anatmico203.

Respecto al consenso elaborado sobre la falacia naturalista en la obra colectiva


The is-ought question, Lecaldano considera que la mayora de autores presenta la tica
del Tratado como rigurosamente no-naturalista, en el sentido de que no slo se
reconoce una autonoma de la moral en Hume, sino tambin que en su interior no se
puede conectar de modo alguno el conocimiento emprico y las conclusiones ticas.
Segn Lecaldano, sta es una visin muy reducida que no abarca el marco general de la
propuesta de Hume acerca de una ciencia de la naturaleza humana. De este modo, y
como ya haba anticipado R. D. Broiles, sera invlido atribuir a Hume una postura nonaturalista o naturalista. No hay una tal falacia naturalista de Hume, porque forma
parte de un paradigma de investigacin de tipo lgico-analtico interesado por la
naturaleza del lenguaje moral. Broiles seala esta tesis en su libro The moral philosophy
of David Hume. Alli indica que el famoso pasaje de Hume no es claro, y es difcil de
resolver en l una controversia entre naturalistas y anti-naturalistas. Considera la
argumentacin tanto del naturalismo de MacIntyre como del anti-naturalismo de Hare o
Nowell-Smith como inconsistentes, estableciendo adems que ambas estn tanto fuera
del contexto histrico en el que escribe Hume (donde no hay una distincin clara entre

203

LECALDANO, Eugenio, Hume e la nascita delletica contemporanea, Laterza, Bari, 1991, p. 181.

145

explicar y valorar, entre hechos y normas), como fuera del contexto de toda su propia
obra:

Me gustara sealar que la interpretacin standard es incorrecta porque desdibuja el problema


que est tratando Hume en la seccin I. Este problema rompe la controversia entre naturalistas
y anti-naturalistas. El problema de Hume es la relacin entre las motivaciones y las
obligaciones. Est diciendo ms que simples conclusiones como que el debe no puede ser
derivado de premisas que contengan solamente es. Est diciendo que las conclusiones
relacionadas con el deber no pueden ser derivadas de premisas referidas a verdades de
hecho, incluso si una de estas verdades es un juicio moral o contiene trminos morales. Es
decir, si racionalmente intuyo que x es correcto o x es bueno, no se sigue que yo debo
hacer x204.

Creo que ya hemos ofrecido un panorama aclaratorio sobre la cuestin. Parece


que, independientemente de la interpretacin que nos parezca ms convincente, cuando
estudiamos a Hume con categoras que l mismo nunca emple, lo ms probable es que
obtengamos un resultado interpretativo alejado de las propias intenciones del autor.
Hecha esta advertencia, nos falta por analizar a dos autores ms actuales y
fundamentales en este trabajo, Hans Jonas y Enrique Dussel, los cuales nos ofrecen una
interpretacin naturalista de la falacia que es interesante para comprender la nueva
relacin entre la tica como discurso y la vida como hecho biolgico. A fin de cuentas,
lo que ms nos interesa es comprender los fundamentos de las ticas de la vida y no
tanto lo que quiso decir Hume. Volveremos al tema en profundidad cuando estudiemos
las propuestas ticas de Jonas y de Dussel.
Por ahora cabe sealar que el empirismo de Hume no ofrece ninguna concesin
a las filosofas morales de tipo racionalista o idealista de cara a una
fundamentacin de la moral. Respecto a los tres autores con los que vamos a estudiar
los fundamentos ticos de la vida, veremos que la tesis empirista o materialista
gozar de especial relevancia. Sin embargo, s podemos afirmar en favor de Hume una
tesis que aceptar tanto el Habermas de El futuro de la naturaleza humana como
Enrique Dussel y Hans Jonas, a saber: la idea de que todo fundamento moral tiene una
base en los sentimientos que residen en la naturaleza humana. Veremos que Enrique
Dussel afronta el problema de la falacia naturalista evitando el planteamiento lgicodeductivo, para fundamentarlo dialcticamente desde un plano prctico-material que
204

BROILES, R. Davis, The moral philosophy of David Hume, M. Nijhoff, La Haya, 1964, p. 89.

146

hace explcito normativamente lo que est implcito en nuestra condicin emprica de


seres humanos vivientes:

El ser humano como tal es ya un sujeto tico, es responsable de su vida, y queda


obligado tambin (sta es la normatividad oculta del juicio emprico) al querer vivir, o al
menos a seguir viviendo. El que no quiere vivir no queda desligado de esta obligacin,
simplemente no la cumple y puede fcticamente hacerlo, pero contradictoriamente. Todas
estas determinaciones son ya siempre normativas implcitamente. En tica se trata entonces
de explicar lo implcito y no de deducir lo normativo de lo emprico. El enunciado
emprico sobre el ser humano es siempre ya implcitamente normativo205.

Tambin veremos que la obra de Hans Jonas podra definirse como una
completa refutacin de la falacia naturalista. Si Dussel apela a una fundamentacin
dialctica de lo implcito a lo explcito, Jonas se remite a una manifestacin teleolgica
desde la biologa hasta la tica, del sentimiento de responsabilidad al deber ser
responsable. El prototipo de esta responsabilidad es la relacin tutelar paterno-filial:

Manifestacin de un deber en el ser, haciendo de ella no slo la primera empricamente y la


ms manifiesta intuitivamente, sino tambin el paradigma ms perfecto en cuanto a su
contenido, literalmente el prototipo de un objeto de la responsabilidad206.

La polmica suscitada en torno a Hume y la distincin o no entre el ser y el


deber, vamos a tenerla en cuenta con un sentido ms bien metodolgico que
hermenutico, ya que nos permitir elaborar una discusin con algunas ticas
contemporneas: la tica del discurso de Apel y Habermas, la tica comunitarista de
Michael Walzer, la tica hermenutica de Gianni Vattimo, etc. Veremos que cada una
privilegia uno de los dos aspectos, el del ser o el del deber ser, el prctico-material o el
cognitivo-formal. Para ello, vamos a insistir continuamente en la necesidad del concepto
tico de la vida como anclaje filosfico para la reconciliacin entre una y otra postura,
lo cual ser un elemento distintivo de las ticas de la vida. Ello nos permitir salvar las
viejas dicotomas que hered el siglo XIX de la Modernidad y que todava llegan hasta
hoy. Me refiero a la separacin entre lo humano y lo no humano, lo poltico-social y lo
mecnico-natural. Como ya hemos visto en los captulos dedicados a las ticas
205

DUSSEL, E., Algunas reflexiones sobre la falacia naturalista, Dianoia, N 46, Mxico, 2001, pp.
73-74.
206
JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 217.

147

aplicadas, a lo largo de la segunda mitad del siglo XX se produce una paulatina


preocupacin moral hacia ciertos problemas relacionados con los procesos vivos, como
es el caso de las variaciones climticas, el hambre y la caresta, los recursos fsiles, el
genoma, etc. La aparicin de estos elementos como nuevos objetos de preocupacin, de
saber y de gestin, motivar una nueva comprensin relacional y no dualista entre los
fenmenos vivos y los fenmenos tico-polticos. Es decir, una nueva relacin entre lo
que entendemos por normatividad y determinados procesos naturales.

148

10. Las tres condiciones universales de la experiencia tica


Qu significa forma?
Por mucho que me hago esta pregunta,
inevitablemente llego siempre a la sphota,
una palabra de la filosofa hind clsica,
cuyo significado se halla en su sonido:
una onda que aparece sbitamente en la superficie de aguas tranquilas,
una nube que emerge en un cielo despejado.

Peter Brook, La puerta abierta

Antes de entrar de lleno en los fundamentos filosficos de las que vamos a llamar
ticas de la vida, necesitamos una segunda apreciacin metodolgica. Para poder
estudiar ms detenidamente la biologizacin de la tica, recurriremos a la tica de la
especie de Habermas, la tica de la liberacin de Dussel y la tica de la responsabilidad
de Jonas, conforme a la teora antropolgica elaborada por Kant y seguida por autores
como Weber y Habermas. Siguiendo a Kant en su Lgica, existen tres esferas
universales de accin que corresponden a los tres propsitos ltimos de la razn: qu
me cabe esperar?, qu debo hacer? y qu puedo conocer?; el primero
correspondera con nuestra facultad subjetiva para actuar conforme a fines existenciales,
el segundo con nuestra facultad moral para el deber universal hacia los otros y el tercero
con nuestra facultad para conocer los fenmenos de la experiencia del mundo. En este
trabajo, vamos a partir de las tres facultades kantianas del uso de la razn para delimitar
las tres condiciones universales de la experiencia tica, que estn relacionadas con el
cuerpo, la sociedad y la naturaleza. Las tres esferas universales de la accin tica son:
las relaciones de un sujeto consigo mismo, las relaciones de un sujeto o varios con otros
y, por ltimo, las relaciones de los seres humanos con el resto de seres vivos. Estas tres
relaciones son universales e irreductibles entre s.
Antes que nada, hay que recordar que Kant redujo la moral al segundo de estos
tres mbitos en su Crtica de la razn prctica, siguiendo un procedimiento formal
como el que luego seguir Habermas en su tica del discurso. Ambos autores prestan
atencin a las relaciones morales que mantenemos con los otros, y se preguntan por la
posibilidad de un procedimiento racional vlido para obtener normas universales. Como
veremos, la biologizacin de la tica acontecida paulatinamente durante la segunda

149

mitad del siglo XX est cuestionando la posibilidad de este tipo de racionalizacin


moral. Por ello, en este captulo vamos a estudiar la distincin kantiana de las tres
esferas de la accin humana, tal y como la presentan Max Weber y, sobre todo, Jrgen
Habermas, con el fin de elaborar una interpretacin tica de la vida en sus tres
dimensiones fundamentales, al menos tal y como son planteadas por Habermas, Dussel
y Jonas. Veremos que estos autores van a problematizar estas tres condiciones naturales
en las que ha vivido hasta hoy todo ser humano ticamente responsable: el cuerpo, la
sociedad y la naturaleza. Tal es as porque, en el caso de Habermas, el progreso
tecnolgico, con sus nuevos conocimientos sobre el genoma humano, est en
condiciones de modificar la estructura gentica del cuerpo de cualquier ser humano, lo
cual representa una seria amenaza para nuestras capacidades en el ejercicio personal de
la libertad y de la apropiacin de nuestra biografa personal. En segundo lugar, en el
caso de Dussel, el empobrecimiento de la vida se debe principalmente a los nuevos
procesos de acumulacin econmica, con sus descontrolados y libres movimientos
financieros de capital junto a la expansin de empresas multinacionales de origen
occidental, repercutiendo en el incremento de las desigualdades entre las sociedades, las
clases o las etnias, bien se trate de comunidades locales, regionales o nacionales. Por
ltimo, en el caso de Jonas, la expansin del desarrollo industrial y tecnocientfico,
siguiendo una lgica de la superproduccin y la caducidad desechable, est en la raz de
la degradacin de la biosfera en su conjunto, con los efectos ya conocidos como el
recalentamiento global del planeta, la desaparicin de especies, el avance de la
deforestacin y la desertificacin, etc., todo lo cual puede poner en peligro la
supervivencia de la humanidad en su conjunto.
Weber y la accin racional con arreglo a fines
Como acabamos de decir, los tres mbitos fundamentales de la experiencia tica remiten
a una vieja distincin que comienza con las tres crticas de Kant, contina con Max
Weber y llega hasta Habermas. Vamos a prestar especial atencin a ste ltimo, no solo
por el inters de sus reflexiones en torno a estas tres esferas de la experiencia, sino
tambin porque es el autor que nos muestra en el interior de su obra misma la tensin
entre una tica formal del discurso y una tica material de la especie. Las premisas que
mueven el pensamiento de Habermas se entienden si acudimos a la obra del socilogo e

150

historiador alemn Max Weber207, interlocutor principal de la monumental Teora de la


accin comunicativa. El inters por este autor se debe a su minucioso estudio sobre el
proceso de racionalizacin que se vivi en Europa occidental paralelamente al proceso
de modernizacin desde los siglos XVI y XVII. Racionalizacin y modernizacin
significan para Max Weber un abandono paulatino de las imgenes cosmolgicas,
religiosas o metafsicas del mundo, en favor de un triple descentramiento de la realidad
mediante: 1) la explicacin cientfica de los estados de cosas en el mundo, 2) los
acuerdos normativos logrados entre distintos sujetos y 3) la expresividad subjetiva con
la que se comprende uno a s mismo. El Occidente moderno empieza a dejar de creer en
las imgenes mticas o religiosas del mundo. Foucault, como ya vimos, lo explica como
un trnsito de la gubernamentalidad pastoral a la gubernamentalidad estatal.
A lo largo de la historia, las sociedades humanas se haban organizado en torno a
imgenes del mundo caracterizadas por su fuerza unitaria y transcendente, a la vez que
indiscutible y tradicional, construyendo una visin objetiva de la realidad sujeta a
valores sagrados: la fecundidad, los ancestros, los dioses, la salvacin, etc. La
consistencia de estas imgenes daba a las cosas un carcter de eternidad e inmutabilidad
que las tornaba inmunes a toda crtica y mutacin. Ellas eran las fuentes portadoras del
sentido de una cultura y una sociedad. Frente a estas distintas cosmovisiones, la
modernidad europea emerge con un potencial de racionalizacin que pondr fin no slo
a su sentido unitario y trascendente, sino tambin a su capacidad para dotar de sentido a
la accin humana. La fragmentacin de las imgenes tradicionales del mundo en tres
fuentes diferenciadas de valor tiene sus correlatos histricos.
Por un lado, la autonomizacin de la esfera de valor verdad comienza con el
desarrollo de la ciencia moderna desde Galileo y Francis Bacon, con un programa de
experimentacin que aspira a dar cuenta de todos los fenmenos naturales mediante los
recursos de la hiptesis, el experimento y la matematizacin en leyes generales. La
objetivacin cientfica de estos avances se debe a las matemticas, con su capacidad de
expresar numricamente los fenmenos fsicos descubiertos. La institucionalizacin de
este programa cientfico comienza con la creacin de la Royal Society en Inglaterra,
hacia 1650. Paralelamente, las guerras de religin acontecidas en los siglos XVI y XVII
pusieron en cuestin la validez de una cosmovisin cristiana y unitaria de la idea de

207

WEBER, Max, Ensayos sobre sociologa de la religin I, Taurus, Madrid, 1983. Ver especialmente el
Excurso, 3: Direcciones del rechazo del mundo: mbitos econmico, poltico, esttico, ertico,
intelectual, p. 441 y ss.

151

bien. El bien comienza a abandonar su condicin universal y se problematiza en las


nuevas discusiones entre las distintas perspectivas valorativas; discusiones que, en los
albores de la Modernidad, tomaron el cariz de la guerra. La ausencia de una concepcin
unitaria del bien provoc la bsqueda racional y consensuada de una rectitud normativa
y jurdica capaz de aglutinar intereses encontrados. Por ltimo, junto al proceso de
racionalizacin cientfica y normativa, tenemos que mencionar el proceso de
autonomizacin de la experiencia esttica frente a sus vnculos tradicionales con el rito
y la religin. La famosa Querelle des ancins et modernes representa el proceso de
independizacin de la expresividad subjetiva. La pretensin de manifestar una
verosimilitud propiamente subjetiva fue impulsada por el mecenazgo y la burguesa
incipiente. Desde entonces, nace la diferenciacin del ideal de belleza en contextos
diversos, profanos y religiosos, privados y pblicos.
Max Weber reconstruye el proceso de racionalizacin del Occidente moderno
distinguiendo tres modelos independientes de autonomizacin de las imgenes
centradas del mundo: la ciencia, la moral y el arte. Para dar cuenta de ello, destaca la
formacin de la empresa capitalista y del Estado moderno, como los dos motores de este
proceso impulsado por medio del dinero y del poder de la violencia legtima. La
capacidad de organizar un contingente de obreros asalariados y la de influir sobre la
opinin pblica son las claves de la sociedad moderna: economa capitalista y Estado
soberano. Estas dos formaciones se distinguen por una caracterstica comn: la
organizacin de estructuras burocrticas ordenadas conforme a un reglamento formal,
una jerarqua de las rdenes y una especializacin de sus funcionarios.
Para Weber, racionalizacin y burocratizacin son la misma cosa. La
diferenciacin de las imgenes del mundo en tres esferas independientes de valor
conlleva un proceso de prdida de sentido, al cual cabe aadir la burocratizacin
como una prdida de libertad. Estas consecuencias que extrae el socilogo alemn son
muy importantes, dado que forman parte de un proceso de racionalizacin especfico, la
razn con arreglo a fines. La accin racional con arreglo a fines se caracteriza por la
eleccin individual y monolgica de unos fines determinados a partir de los medios ms
eficaces para lograrlos. Este es un proceso cognitivo que mantiene un sujeto individual
(que tambin puede actuar estratgicamente coordinando su accin con otros) con una
serie de objetos y estados de cosas. Las acciones de este sujeto son instrumentos para
lograr un fin determinado. Lo ms importante de este tipo de accin racional es su
desconexin con cualquier tipo de valores transcendentales que tradicionalmente
152

estaban a la base de toda imagen centrada del mundo. La accin racional con arreglo a
fines puede estar orientada por valores universales compartidos por una comunidad,
pero tambin puede no estarlo; esto forma parte de lo que Weber denomina politesmo
de los valores. Es una accin fundamentalmente instrumental, como dira Max
Horkheimer, basada en un proceso de eleccin de medios eficaces sin tener una
conexin necesaria con estructuras ltimas de sentido.
Este tipo de accin racional se encuadra dentro de lo que Habermas denomina el
paradigma de la conciencia. Se trata, segn este autor, del programa respetado por la
filosofa moderna hasta el giro pragmtico de la filosofa del lenguaje. No vamos a
profundizar en este concepto de paradigma de la conciencia, pero s que podemos
sealar brevemente que se trata de una organizacin de la realidad conforme a verdades
logradas individualmente por un sujeto en relacin solitaria o cooperativa con los
objetos. Se caracteriza por privilegiar la esfera de valor cientfico-veritativa, donde el
sujeto cognoscente tiene una especial relevancia de cara al conocimiento. Se trata de la
relacin unilateral de un observador que investiga y una naturaleza que es descubierta y
dominada instrumentalmente. Habermas lo resume magistralmente bajo el nombre de
razn subjetiva:

La razn subjetiva regula, exactamente, dos relaciones fundamentales que el sujeto puede
entablar con los objetos posibles. Por objeto entiende la filosofa de la subjetividad todo lo
que puede ser representado como siendo; y por sujeto, la capacidad de referirse en actitud
objetivante a tales entidades en el mundo y la capacidad de aduearse de los objetos, sea
terica o prcticamente. Los dos atributos del espritu son la representacin y la accin208.

Habermas y la accin comunicativa


Ya tenemos la idea fundamental para poder entrar en la Teora de la accin
comunicativa: el concepto weberiano de accin racional con arreglo a fines. Es muy
importante tenerlo presente, dada su influencia en todos los pensadores que trataron de
reflexionar sobre el concepto de razn a lo largo del siglo XX. Y tambin es importante
por la crtica generalizada del pensamiento ecolgico hacia el impulso tecno-econmico
de la civilizacin occidental. Habermas no poda ser menos, hasta tal punto que
podramos caracterizar su Teora de la accin comunicativa como una crtica al
concepto de accin racional con arreglo a fines, por dos motivos: 1) por ser el modelo
208

HABERMAS, Jrgen, Teora de la accin comunicativa I. Racionalidad de la accin y


racionalizacin social, Taurus, Madrid, 2003, p. 494.

153

de racionalidad propio de la modernizacin; y 2) por representar el mencionado


paradigma de la conciencia, en su juego de representaciones entre el sujeto y el objeto.
Este libro pretende reconstruir el proyecto ilustrado de la Modernidad europea
recuperando el potencial de racionalizacin que posee el lenguaje como fuente de
consenso y crtica. Habermas elabora el concepto de accin comunicativa como
contrapeso a la accin racional con arreglo a fines, puesto que estos dos potenciales de
racionalizacin nacen durante los siglos XVI y XVII. La crtica que lanza a Max Weber
est en el profundo olvido de este autor ante las nuevas formas de entendimiento y
crtica que acompaan a la desfiguracin de la imagen unitaria del mundo. Weber
ignora la capacidad del lenguaje para organizar con sentido la accin humana,
desplazando el foco de atencin a los medios instrumentales como el dinero y el poder.
De cualquier modo, Weber no nos interesa solo por el concepto de accin con
arreglo a fines, sino principalmente por la productividad de sus anlisis en torno al
proceso de autonomizacin de las tres esferas de la realidad antes mencionadas: la
tcnico-cientfica, la jurdico-moral y la esttico-expresiva. Habermas acepta
abiertamente esta triple divisin de la realidad en los procesos de racionalizacin,
aunque, de nuevo contra Weber, seala su excesiva fijacin por la primera forma de
valor, la funcin veritativa propia de las ciencias experimentales, en detrimento tanto de
la rectitud de los acuerdos de orden jurdico y moral como de la veracidad propia de la
interioridad expresiva. Weber, preso del paradigma de la conciencia, no es capaz de
identificar ms que la forma instrumental de la razn para organizar la empresa
capitalista y el Estado moderno. De este modo, la crtica de Habermas est en esa
excesiva identificacin entre modernidad, burocracia y razn instrumental.
Con estas advertencias, Habermas ya no va a centrar su atencin en la accin
cosificadora de la razn instrumental, sino en la accin comunicativa capaz de obtener
consensos. La triple diferenciacin de la realidad que acontece en los albores de la
Modernidad la reinterpreta desde la perspectiva de las pretensiones de validez de unos
hablantes que aspiran a lograr acuerdos. Estas aportaciones estn ya en su artculo de
1976 Qu significa pragmtica universal?209, donde distingue los tres tipos de
pretensiones de validez que esperamos obtener en cualquier discurso emitido.
Por un lado, tenemos la pretensin que un hablante tiene de explicar con verdad
un determinado estado de cosas en el mundo, para lo cual deben corresponderse sus
209

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos, Ctedra,


Madrid, 1989.

154

proposiciones veritativo-funcionales con la objetividad del mundo externo. Se trata de


los discursos cientficos caracterizados por describir los fenmenos de la realidad a
partir de la observacin y la experimentacin, siendo vlidos cuando son capaces de
reflejar una constatacin de orden emprico.
Por otro lado, est la pretensin que un hablante tiene de obtener la aprobacin
de un auditorio en cuanto a sus expectativas de alcanzar consensos de carcter
normativo y de fundamento moral. La importancia de esta pretensin de validez, basada
en el valor abstracto de la rectitud, llevar a Habermas a la elaboracin de una teora
discursiva de la moral. Veremos ms adelante su insuficiencia.
Por ltimo, tenemos la pretensin que un sujeto tiene de obtener verosimilitud
por las expresiones que nacen del acceso privilegiado a su interioridad. Se trata de la
forma comunicativa propia de la esttica, donde el potencial creativo de la subjetividad
slo es aceptado por la credibilidad de sus expresiones.
Con estas tres esferas abstractas de valor, la verdad, la rectitud y la
verosimilitud, Habermas introduce el concepto de pragmtica universal. Pragmtica
significa el carcter prctico, realizativo, que posee el lenguaje desde un punto de vista
ilocucionario, tal y como lo expresa J. L. Austin en el sentido de realizar acciones con
las palabras210. El carcter realizativo del lenguaje consiste en que actuamos a la vez
que emitimos un significado lingstico, tal y como ocurre con verbos como creer,
pensar, prometer, constatar, expresar, dudar, etc.:
Toda emisin o manifestacin, para poder ser entendida en una situacin dada, tiene que
establecer y expresar, por lo menos implcitamente, una determinada relacin entre hablante y
oyente. Podemos tambin decir que la fuerza ilocucionaria de un acto de habla consiste en fijar
el modo del contenido emitido211.

La praxis del lenguaje consiste en su carcter realizativo, ya que el uso que


hacemos de las emisiones lingsticas implica siempre una intencin de ser aceptadas
por un interlocutor con capacidad para hablar y actuar. Con el lenguaje actuamos de
manera que podamos obtener una validacin de nuestros discursos por parte del pblico
al que nos dirigimos. Es una accin y una interaccin, pues de ella se espera una
respuesta afirmativa o negativa de validez, un consenso o un disenso. De esta manera,
210

AUSTIN, John Langshaw, Cmo hacer cosas con palabras. Palabras y acciones, Paids, Barcelona,
1982.
211
HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos, p. 333.

155

tenemos que toda accin comunicativa implica una relacin interpersonal, donde la
validez se puede obtener en un triple sentido:
1. La verdad de una proposicin que un oyente acepta por ajustarse a la
objetividad de un determinado estado de cosas del mundo. Con ella pretendemos dar a
entender algo que sucede en el mundo con el fin de compartir ese saber resultante de
nuestras relaciones con el mundo objetivo.
2. La rectitud de un enunciado aceptado intersubjetivamente debido a su
capacidad para incluir los intereses de todos los afectados. Con estos enunciados
aspiramos a entendernos con el resto de sujetos correctamente en relacin con la validez
o no de las normas y valores vigentes.
3. La verosimilitud de una expresin subjetiva que aceptamos porque se
manifiesta fielmente en las acciones del sujeto emisor. Con ellas pretendemos hacernos
entender mediante formas veraces de comunicar nuestras intenciones personales.
La validez de cualquier acto de habla se manifiesta siempre como una prctica
ejercida entre dos o ms sujetos capaces de lograr un entendimiento y producir acuerdos
que coordinen la accin, de ah su carcter universal. Respecto a estos acuerdos, dice
Habermas que el sentido de la validez consiste en ser dignos de ser reconocidos, es
decir, en la garanta de que bajo circunstancias adecuadas pueden obtener un
reconocimiento intersubjetivo212. Habermas descompone a su vez esta validez general
en tres pretensiones distintas de validez, que son las anteriormente citadas, y que estn
siempre presentes en toda accin lingstica como una relacin con la realidad externa
de aquello que es percibido, una relacin con la realidad interna de aquello que el
hablante quiere expresar como sus propias intenciones y, finalmente, en una relacin
con la realidad normativa de aquello que se reconoce social y culturalmente213. Pocas
lneas despus, Habermas resume esta estructura triple de la validez:

La validez del enunciado que se hace depende de si ste refleja o no una experiencia o un
hecho; la validez de la intencin expresada depende de si coincide con la intencin que tiene
en mientes el hablante, y la validez del acto de habla ejecutado depende de si ese acto se ajusta
a un trasfondo normativo reconocido. [] Una emisin o manifestacin lograda ha de
satisfacer tres pretensiones ms de validez: tiene que ser considerada verdadera por los
participantes, en la medida en que refleja algo perteneciente al mundo; tiene que ser
considerada veraz, en la medida en que expresa las intenciones del hablante, y tiene que ser
212
213

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos, p. 302.


Ibid, p. 327.

156

considerada normativamente correcta, en la medida en que afecta a expectativas socialmente


reconocidas214.

Estas tres perspectivas de la validez son irreductibles e inseparables entre s,


dado que la accin comunicativa se basa en un proceso cooperativo de interpretacin
en que los participantes se refieren simultneamente a algo en el mundo objetivo, en el
mundo social y en el mundo subjetivo aun cuando en su manifestacin slo subrayen
temticamente uno de estos tres componentes215. Para poder demostrar esta triple
relacin, Habermas hecha mano del concepto de mundo de la vida acuado por Husserl,
valindose de las aportaciones de E. Durkheim y G. H. Mead, a fin de refigurarlo como
mundo cotidiano de la vida. Esta revisin forma parte del proyecto terico de la accin
comunicativa, en su tentativa de superar las aporas expresadas por la filosofa de la
conciencia. Mundo de la vida significa el conjunto de fuentes indiscutibles de saber
empleadas por cualquier hablante para poder lograr un consenso determinado, por
mnimo que ste sea. Se caracteriza por ser indeterminado y aproblemtico, y es
aceptado implcitamente por una comunidad gracias a su capacidad para generar
entendimiento, no slo entre los miembros de dicha comunidad, sino para la
comprensin que puede obtener un individuo de s mismo y por la explicacin
inteligible que puede obtenerse de los sucesos del mundo. Se trata de una preestructura
de la comprensin inevitable y finita que todos tenemos de la realidad antes de
tematizarla en problemas concretos. Estas evidencias prefiguran y anticipan nuestra
relacin con la realidad.
A la base de este mundo de la vida est el lenguaje como instrumento de
entendimiento previo e incuestionable. Nuestras relaciones nunca son directas e
inmediatas, al estar siempre mediadas por la condicin transcendental del lenguaje en
la experiencia humana. Siguiendo a Habermas, es el lenguaje quien genera el horizonte
por el que se mueve todo mundo de la vida, el espacio de validez aceptado
implcitamente por un sujeto y una comunidad a fin de poder entenderse. Vivimos como
lenguaje, y esta vivencia ya no la podemos abstraer formalmente al modo de las tres
pretensiones de validez anteriormente mencionadas; muy al contrario, para poder
obtener estas tres formas de validez es necesario primero reconocer la validez inevitable
del lenguaje como forma transcendental a priori para todo entendimiento. El lenguaje
214

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa: complementos y estudios previos, pp. 327-328.
HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa II. Crtica de la razn funcionalista, Taurus,
Madrid, 2003, p. 171.
215

157

es condicin de posibilidad para que haya mundo, entendido ste como totalidad
simblica de significados susceptibles de ser comprendidos mediante la competencia
lingstica:
Los actores cumplen en principio las presuposiciones de participantes en la comunicacin
capaces de dar razn de sus actos216.

El mundo cotidiano de la vida abarca un horizonte determinado de


entendimiento que tambin podemos dividir, siguiendo a Habermas, en tres
componentes diferentes:
1. Cultura, como acervo de tradiciones heredadas del pasado que empleamos
para poder explicar el mundo presente de forma inteligible.
2. Sociedad, como coordinacin del conjunto de reglas pactadas implcitamente
entre los miembros de una comunidad a fin de lograr una convivencia solidaria entre
todos.
3. Personalidad, como competencia lograda por un individuo para poder hablar
y actuar con autonoma dentro de una sociedad.
Este mundo cotidiano de la vida tiene un carcter lingstico y narrativo, pues el
mundo de la vida se constituye narrativamente por las historias que se cuentan no
solamente sobre los sucesos y tradiciones del pasado, sino tambin sobre las formas de
cooperacin generadas entre individuos y sobre las formas con que un sujeto individual
se identifica a s mismo.
De este modo, la vertebracin lingstica del mundo cotidiano de la vida se logra
por medio de tres estrategias narrativas diferentes:
1. La reproduccin cultural del patrimonio simblico heredado, de tal manera
que ste se renueva y reinterpreta conforme avanza la historia y los sucesos del mundo.
2. La integracin social de los distintos intereses representados por una
comunidad heterognea, de manera que logren identificarse como un todo mediante las
formas de la cooperacin y la solidaridad conforme a normas y valores pactados.
3. La socializacin de cada individuo dentro del espacio de la comunidad, en la
medida en que una autocomprensin de s mismos le permite obtener una identidad
personal susceptible de ser competente como lenguaje y accin.

216

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa II, p. 211.

158

Lo interesante aqu, dice Habermas, es el potencial crtico que tiene el Occidente


moderno para desestabilizar mundos de la vida tradicionales y transformarlos en
procesos lingsticos ms complejos, capaces de diferenciar cada vez ms los
mecanismos formales de validez. En este juego lingstico de complejidad creciente, el
mundo de la vida puede quedar anquilosado por patologas que impiden interpretar los
fenmenos externos, llegar a acuerdos con los dems o comprenderse a s mismo, pero
tambin puede renovarse segn la racionalidad del saber, la solidaridad de los
miembros y la capacidad de la personalidad adulta para responder autnomamente de
sus acciones217. Cuando los mundos de la vida son cada vez ms complejos, tanto
ms sometidos quedan los contextos de interaccin a las condiciones de un
entendimiento racionalmente motivado, es decir, a las condiciones de la formacin de
un consenso que en ltima instancia se base en la autoridad del mejor argumento218. La
funcin de esta accin comunicativa racional queda bien expresada como sigue:

Como puntos de fuga de estas tendencias evolutivas se perfilan, en lo que se refiere a la


cultura, un estado de revisin permanente de tradiciones fluidificadas y convertidas en
reflexivas; en lo que atae a la sociedad, un estado de dependencia de los rdenes legtimos de
procedimientos formales de creacin y justificacin de normas; y en lo que respecta a la
personalidad, un estado de estabilizacin continuamente autocontrolada de una identidad del
yo basada en elementos sumamente abstractos219.

Los tres aspectos que componen la estructura del mundo de la vida tampoco son
independientes entre s, sino que unos influyen y determinan a los otros en un todo
simultneo e irreductible, de tal manera que los participantes se encuentran en una
interaccin ya interpretada, en lo que a su contenido se refiere, la conexin entre mundo
objetivo, mundo subjetivo y mundo social, con la que en cada caso se enfrentan220,
donde cada uno de estos procesos de reproduccin hace su contribucin al
mantenimiento de todos los componentes del mundo de la vida221. Esta interpretacin
prerreflexiva produce una serie de convicciones incuestionadas que son siempre vlidas,
pero no ya al modo de la validez de la pragmtica trascendental:

217

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa II, p. 202.


Ibid, p. 206.
219
Ibid, p. 207.
220
Ibid, p. 178.
221
Ibid, p. 203.
218

159

La categora de mundo de la vida tiene, pues, un status distinto que los conceptos formales de
mundo de que habamos hablado hasta aqu. Estos constituyen, junto con las pretensiones de
validez susceptibles de crtica, el armazn categorial que sirve para clasificar en el mundo de
la vida, ya interpretado en cuanto a sus contenidos, situaciones problemticas, es decir,
situaciones necesitadas de acuerdo222.

La validez tiene una componente trascendental garantizada por el lenguaje del


mundo de la vida, pero tambin una componente formal lograda mediante
procedimientos racionales de orden comunicativo destinados al consenso y susceptibles
de crtica. La existencia del mundo de la vida, con sus formas de tradicin cultural,
solidaridad social e integracin personal, es condicin de posibilidad para arrancar a un
interlocutor la aceptacin sobre una pretensin de validez referida al mundo objetivo de
las cosas, al mundo normativo de los grupos sociales y al acceso privilegiado de la
conciencia personal. Con palabras de Habermas, es el lugar trascendental en que
hablante y oyente salen al encuentro223. La tematizacin de una porcin de realidad que
se vuelve problemtica, sea objetiva, intersubjetiva o subjetiva, slo es posible desde un
mundo de la vida situado en un determinado horizonte en el que se consolidan estos tres
espacios de validez pragmtica. Una tematizacin determinada puede reordenar el
horizonte de consensos del mundo de la vida, pero nunca eliminarlo.
Acabamos de hablar de la componente formal de la validez y de la tematizacin
de una porcin de realidad correspondiente al mundo cotidiano de la vida. Se trata de
dos conceptos que nos trasladan directamente al ncleo de la Teora de la accin
comunicativa, que es precisamente la fundamentacin del concepto de razn
comunicativa. El objetivo de Habermas, ya lo habamos dicho, est en construir una
crtica a las desazonadas conclusiones que Weber haba extrado del proceso de
modernizacin en forma de teora de la accin racional con arreglo a fines. Con este
propsito, su tarea intelectual se emplea en investigar la posibilidad de construir el
edificio de la razn sobre unas bases no ya estratgicas ni instrumentales, sino
principalmente comunicativas, capaces de situarse ms all de cualquier contexto
cultural de valores.
Habermas busca un mecanismo universal de validez capaz de organizar la
accin social bajo formas de sentido que Weber nunca pudo vislumbrar. Ya hemos
hablado de las tres formas de validar las pretensiones de un hablante para ser aceptado
222
223

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa II, p. 178.


Ibid, p. 179.

160

en un proceso comunicativo, como era nuestro objetivo, pero no hemos especificado las
caractersticas mediante las cuales Habermas califica como racional ese modelo
pragmtico de validacin. Vamos a estudiarlo brevemente para demostrar ms adelante
la inconsistencia de su tica del discurso y, todava ms, de toda tica que no considere
el trascendental de la vida y que lo reduzca a un presupuesto implcito.
Las condiciones ideales necesarias para producir razones desde un punto de
vista comunicativo consisten en un procedimiento de carcter formal. En primer lugar
est el aspecto humano del sujeto individual que participa en este procedimiento
comunicativo encaminado a obtener validez y lograr consensos comunes. En este caso,
Habermas considera racional a la persona capaz de competencia lingstica, es decir, a
la persona capaz de fundar la validez de sus argumentos por la autonoma que posee
como sujeto libre de coacciones fsicas y psquicas. Para ello es necesario que el sujeto
sea responsable de sus acciones comunicativas, ya que slo las personas capaces de
responder de sus actos pueden comportarse racionalmente224, para lo cual es
imprescindible que el sujeto sea capaz de comprender sus acciones y asumirlas como
suyas, como resultado de ejercer su propia libertad. El juego de intereses que pasa a
formar parte de una discusin racional nace de los distintos contextos y motivaciones de
cada participante libre de coacciones. El mundo de la vida, configurado como cultura,
sociedad y personalidad, prefigura la experiencia y los intereses del sujeto conforme a la
combinacin de estas tres variables.
Adems, en segundo lugar, tenemos que prestar atencin al formato del
procedimiento de argumentacin, comprobando que no existe ningn tipo de coaccin
salvo la fuerza del argumento ms convincente para todos los participantes. Cada sujeto
libre debe ser capaz de suscitar al resto de interlocutores la motivacin suficiente para
solicitar su comn adhesin a los argumentos expuestos, dada su capacidad para
representar intereses generales de un modo equitativo. Para ello, el argumento debe
estar sujeto a la fuerza vinculante que le proporciona un contexto determinado, un
mundo de la vida, reforzndolo con justificaciones pertinentes capaces de dar
consistencia al argumento principal. El argumento ser racional si est justificado, y
para ello es necesario apoyarse en los distintos contextos de vida de todos y cada uno de
los interlocutores, a fin de incluir en la argumentacin intereses capaces de vincular a
todos los componentes del proceso de discusin racional. El argumento ms racional

224

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, p. 32.

161

ser entonces aquel que solicita la adhesin de todos los participantes al lograr el inters
general sin exclusin ni coaccin a nadie. Para ello qued dicho que es de vital
importancia la justificacin de los argumentos, su fundamentacin, para la cual cree
Habermas que slo puede aclararse recurriendo a las condiciones del desempeo
discursivo de pretensiones de validez225. La fundamentacin, al igual que el mundo de
la vida y las pretensiones de validez, tiene tres aspectos:

La fundamentacin de enunciados descriptivos significa la demostracin de la existencia de


estados de cosas; la fundamentacin de enunciados normativos, la demostracin de la
aceptabilidad de acciones o de normas de accin; () La fundamentacin de enunciados
expresivos, la demostracin de la transparencia de la autopresentacin226.

A esta capacidad para solicitar adhesin le es inherente la posibilidad del


rechazo o la falta de motivacin hacia la solicitud de validez por parte de la
argumentacin de un hablante. En este caso, como tercera caracterstica, tenemos la
fuerza que representa la posibilidad de la crtica, la refutacin de un argumento
pretendidamente vlido por medio de razones tambin justificadas. Habermas es muy
sensible al fenmeno de la crtica, entre otras cosas porque Weber, excesivamente
condicionado por los medios instrumentales del poder y el dinero, nunca supo valorarlo.
La falibilidad de un argumento, la contingencia de su contenido, nos remite al carcter
exclusivamente universal de la racionalidad comunicativa como procedimiento, nunca
como normatividad consensuada de contenido. El contenido nunca es definitivo, sino
que est sujeto a posibles revisiones y correcciones de los fallos cometidos, lo cual nos
pone en condiciones para obtener un aprendizaje comunicativo como resultado de la
crtica razonada. Con el aprendizaje podemos modificar nuestros argumentos y
transformar el horizonte de posibilidad discursiva en el que se encuentra un mundo de la
vida.
Resumiendo, podemos concluir que la racionalidad comunicativa consiste en la
capacidad de argumentar libre de coacciones con la pretensin de obtener un
consentimiento colectivo y libremente motivado que d lugar a un consenso susceptible
de ser revisado crticamente. Actuar con razn consiste en hablar con pretensiones de
validez susceptibles de crtica:

225
226

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, p. 65.


Ibid, pp. 65-66.

162

Este concepto de racionalidad comunicativa posee connotaciones que en ltima instancia se


remontan a la experiencia central de la capacidad de aunar sin coacciones y de generar
consenso que tiene un habla argumentativa en que diversos participantes superan la
subjetividad inicial de sus respectivos puntos de vista y merced a una comunidad de
convicciones racionalmente motivada se aseguran a la vez de la unidad en el mundo objetivo y
de la intersubjetividad del contexto en que desarrollan sus vidas227.

A diferencia de la razn instrumental, la razn comunicativa exige de dos o ms


interlocutores capaces de ponerse de acuerdo con autonoma mediante la voluntad de
entenderse sobre algo que ocurre en el mundo, sobre la exigencia de normalizar una
relacin entre ellos o sobre la necesidad de mostrar la veracidad de una vivencia interna.
No se dirige a fines unilaterales, sino a la obtencin de consensos multilaterales, y su
funcionamiento no depende principalmente de la eleccin correcta de unos medios
estratgicos materiales o humanos, sino del uso del lenguaje libre de coacciones.
Tampoco consiste en acumular conocimientos, sino en utilizarlos mediante el uso
competente del lenguaje:
A una afirmacin slo se la puede llamar racional si el hablante cumple las condiciones que
son necesarias para la consecucin del fin ilocucionario de entenderse sobre algo en el mundo
al menos con otro participante en la comunicacin; y a una accin teleolgica slo se la puede
llamar racional si el actor cumple las condiciones que son necesarias para la realizacin de un
designio de intervenir eficazmente en el mundo228.

Weber tan slo prest atencin a este aspecto racional de la eficacia de los
medios, pero con Habermas tenemos una perspectiva ampliada de la racionalidad al
tomarla desde el punto de vista comunicativo, el cual abarca no solamente el aspecto
racional de tipo cientfico-instrumental, sino tambin la forma de la racionalidad de las
normas pactadas socialmente y de las actitudes expresadas subjetivamente:
En los contextos de comunicacin no solamente llamamos racional a quien hace una
afirmacin y es capaz de defenderla frente a un crtico, aduciendo las evidencias pertinentes,
sino que tambin llamamos racional a aquel que sigue una norma vigente y es capaz de
justificar su accin frente a un crtico interpretando una situacin dada a la luz de expectativas
legtimas de comportamiento. E incluso llamamos racional a aquel que expresa verazmente un
deseo, un sentimiento, un estado de nimo, que revela un secreto, que confiesa un hecho, etc.,
227
228

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, p. 27.


Ibid, p. 28.

163

y que despus convence a un crtico de la autenticidad de la vivencia as develada sacando las


consecuencias prcticas y comportndose de forma consistente con lo dicho229.

Habermas trata de respetar la triple diferenciacin de la realidad manifestada ya


en la obra de Weber con tal de expresar la forma de racionalidad implcita a cada una de
ellas desde una perspectiva comunicativa:
Al igual que los actos de habla constatativos, tambin las acciones reguladas por normas y las
autopresentaciones expresivas tienen el carcter de manifestaciones provistas de sentido,
inteligibles en su contexto, que van vinculadas a una pretensin de validez susceptible de
crtica230.

La bsqueda de la verdad, al contrario que en Weber, ya no es monolgica ni


responde al paradigma de la conciencia de un sujeto solitario en relacin con los objetos
del mundo, sino que comprende un proceso lingstico de cooperacin social de carcter
constructivo:
Todas las argumentaciones, ya versen sobre cuestiones de derecho o de moral, o sobre
hiptesis cientficas u obras de arte, exigen la misma forma de organizacin bsica de una
bsqueda cooperativa de la verdad que subordine los medios de la heurstica al objetivo de
obtener convicciones intersubjetivas basadas en los mejores argumentos231.

Validez y crtica son las condiciones formales de lograr razones de carcter


comunicativo. Estas condiciones formales, no lo olvidemos, permanecen siempre
ancladas a estructuras autoevidentes de consenso implcito que llamamos mundo
cotidiano de la vida, algo que, con la aparicin de las ticas de la vida, comienza a
interpretarse en trminos ecolgicos. De momento, terminamos con un resumen de
Habermas:

Las acciones reguladas por normas, las autopresentaciones expresivas y las manifestaciones o
emisiones evaluativas vienen a completar los actos de habla constatativos para configurar una
prctica comunicativa que sobre el trasfondo de un mundo de la vida tiende a la consecucin,

229

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, pp. 33-34.


Ibid, p. 34.
231
Ibid, p. 60.
230

164

mantenimiento y renovacin de un consenso que descansa sobre el reconocimiento


intersubjetivo de pretensiones de validez susceptibles de crtica232.

Las condiciones universales de la accin tica

Una diferencia fundamental entre las que llamaremos ticas de la vida y el resto de
ticas est en la problematizacin de una serie de condiciones naturales hasta ahora
presupuestas implcitamente. Estos presupuestos los asume el mismo Habermas en
aquello que llama mundo cotidiano de la vida. Pero, como ya vimos, a lo largo de la
segunda mitad del siglo XX se sucedieron una serie de efectos de exclusin y amenazas
negativas para la vida de las que se han hecho eco, entre otros, el propio Habermas en
El futuro de la naturaleza humana, Enrique Dussel y Hans Jonas. En adelante veremos
que estos autores ponen en cuestin las tres condiciones naturales en las que ha vivido
hasta hoy todo ser humano ticamente responsable: el cuerpo, la sociedad y la biosfera.
Unas condiciones que, a su vez, no haban sido problematizadas hasta entonces por la
tica. Tal es as porque, en el caso de Habermas, el progreso tecnolgico, con sus
nuevos conocimientos sobre el genoma humano, est en condiciones de modificar la
estructura gentica del cuerpo de un individuo cualquiera, provocando una seria
amenaza para las capacidades de dicho individuo en el ejercicio personal de su libertad
y la misma apropiacin de su biografa personal. En el caso de Dussel, los nuevos
procesos de acumulacin econmica estn en la base de los descontrolados y libres
movimientos financieros de capital y la expansin de empresas multinacionales de
origen occidental, con su consecuente impacto en el incremento de las desigualdades
entre las sociedades, las clases y las etnias. Por ltimo, en el caso de Jonas, la expansin
del desarrollo industrial y las sociedades de consumo, segn la lgica de la
superproduccin, estn en la raz de la degradacin de la biosfera en su conjunto,
generando efectos negativos no intencionados como son el efecto invernadero, la
desaparicin de especies, etc., lo cual, a su vez, supone un peligro para la propia vida de
los seres humanos.
Todas estas transformaciones ocurridas durante la segunda mitad del siglo XX
estn planteando problemas nuevos para la tica, que tradicionalmente haba prestado
ms atencin a los misterios de la muerte que a la evidencia de la vida. Si bien es cierto
que estas ticas se postulan a s mismas como condicin de posibilidad de toda tica
232

HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, p. 36.

165

posible, est por ver si ser posible una tica para los seres humanos hbridos o cyborgs,
mitad humanos y mitad mquinas, o incluso diseados genticamente desde el
laboratorio; est por ver tambin si ser posible una tica para entornos artificiales de
vida, como sera el caso de desplazar a los seres humanos hacia otros planetas de la
galaxia; incluso est por ver si las sociedades humanas son capaces de cohabitar
pacficamente y sin aniquilarse en una situacin de escasez de recursos. Ms all de
estas hiptesis, vamos a estudiar tres ticas que van a referirse a determinados
fenmenos vitales como condicin de posibilidad de toda tica, lo cual se corresponde
con un nuevo paradigma en la tica: el paradigma de la vida.
Efectivamente, estas ticas no hubieran aparecido de no haberse problematizado
las tres condiciones naturales en las que todo ser humano ha vivido hasta hoy: la
corporalidad viva y autnoma que nos ha sido entregada, el espacio cultural y colectivo
en el que aprendemos un lenguaje y somos socializados, y nuestro planeta comn que
nos proporciona el oxgeno, la energa solar, el agua, los ecosistemas, las cadenas
trficas, etc233. Este es el motivo por el que vamos a traducir la triple racionalizacin de
las esferas de valor de Weber y la triple racionalizacin de la accin comunicativa
de Habermas en trminos de las tres condiciones universales de la experiencia tica.
Estas tres condiciones estn presupuestas implcitamente en cualquier proceso de
racionalizacin. Es ms, nuestra condicin natural de ser cuerpo, sociedad y medio
ambiente es inseparable de nuestra condicin cultural de poseer normas, tcnicas,
smbolos, etc. Naturaleza y cultura, hechos y normas, biologa y razn son dos
elementos irreductibles e inseparables entre s. Lo singular de las ticas de la vida que
vamos a analizar es que reflexionan por primera vez sobre los tres mbitos naturales de
la accin humana con el fin de prescribir deberes que, hasta hoy, estaban implcitos en
la tica. Dicho de otra forma, y en trminos de Dussel: las ticas de la vida van a
explicitar tico-normativamente lo que estaba presupuesto prctico-materialmente en
nuestras acciones, como reaccin a los mencionados efectos (postmodernos, sistmicos,
globales, etc.) de amenaza, exclusin y riesgo de la vida en su conjunto. Esta
explicitacin, como hemos dicho, se va a producir en el triple mbito del cuerpo, la
sociedad y la biosfera. Para ello vamos a naturalizar la triple distincin que hace
Habermas de la accin comunicativa, y adems vamos a hacer una triple interpretacin
tica de estos tres mbitos, dado que Habermas se limita a uno de ellos.
233

Esta apreciacin est bien detallada por Antonio Campillo en Variaciones de la vida humana, captulo
IV La condicin postmoderna, p. 309 y ss.

166

Con estos problemas en el horizonte, en la parte IV de este trabajo vamos a


analizar las aportaciones de la tica de la especie introducida por el ltimo Habermas, la
tica de la liberacin de Enrique Dussel y la tica de la responsabilidad de Hans Jonas,
con el fin de localizar en todas ellas lo que denominaremos una tica de la vida. Sin
perder de vista el conjunto de la obra de estos tres autores, dedicaremos una atencin
especial a las obras que mejor reflejan esta nueva corriente: El futuro de la naturaleza
humana, la tica de la liberacin y El principio de responsabilidad, respectivamente.
Adems, veremos que estas tres ticas se presentan a s mismas como condicin de
posibilidad de toda tica posible; como mnimo, de toda tica que no quiera entrar en
contradiccin consigo misma. Es decir, estas ticas hay que entenderlas dentro de los
lmites que hasta hoy tiene nuestra experiencia moral: como seres corporales, como
seres sociales y como seres vivos en relacin con otros seres vivos, aunque est por ver
si estos lmites son rebasables en el futuro y asumibles por la tica.
A lo largo de estos tres anlisis veremos que cada uno de los autores dedica una
especial atencin a la amenaza de la vida privilegiando una de las tres condiciones
universales de la vida humana anteriormente mencionadas, ya sea la relacin de un
individuo consigo mismo (Habermas), la relacin de unos individuos y colectivos con
otros (Dussel) o la relacin del ser humano con la biosfera (Jonas). En el caso de
Habermas, el concepto de vida se refiere al cuerpo (Leib) de la especie humana. Dussel,
por su parte, apela al carcter autorregulado del cerebro humano. Jonas se refiere a la
biosfera terrestre. En todos los casos, nos encontraremos con una defensa de ciertos
fundamentos biolgicos que vendr siempre acompaada de una refutacin, unas veces
implcita y otras veces explcita, de la tesis de la falacia naturalista atribuida a Hume,
tal y como se ha impuesto en el mbito filosfico, como ya vimos. Estos tres autores
demuestran la posibilidad de obtener juicios de valor a partir de juicios de hecho; o, lo
que es lo mismo, sostienen, al contrario que la supuesta ley de Hume, que hay juicios
descriptivos que contienen al mismo tiempo mandatos ticos.
De este modo, la tesis que sostendremos hasta el final de nuestra investigacin
ser, siguiendo a estos autores, la exigencia para toda tica posible de incluir la vida
como fundamento filosfico primero, manifestando su doble aspecto descriptivo y
evaluativo, como ser y como deber ser, y ello en los tres mbitos posibles de accin: un
sujeto en relacin consigo mismo, unos sujetos en relacin con otros y los humanos en
relacin con el resto de seres vivos. De ah nuestra pretensin de considerar las tres

167

ticas a analizar en este trabajo como ticas de la vida, dentro de un paradigma de la


vida que est transformando tambin a muchos saberes y prcticas contemporneas.
As pues, en el bloque IV, titulado Las ticas de la vida, vamos a estudiar la
obra de Habermas, de Dussel y de Jonas. En primer lugar, en el captulo 12,
estudiaremos la subsuncin de la accin comunicativa de Habermas en la tica del
discurso, as como la posterior aparicin de su tica de la especie. Nos interesa el caso
especfico de la tica del discurso por un motivo doble: 1) por atender exclusivamente el
mbito jurdico-social de la produccin de normas, olvidando los otros dos mbitos de
la experiencia moral; y 2) porque el propio Habermas descubrir que esta tica del
discurso, al carecer de fundamentos biolgicos, es insuficiente.
Veremos que a partir de la teora de la accin comunicativa va a construir la
tica del discurso, prestando especial atencin a la validez intersubjetiva de normas
rectas construidas colectivamente mediante el cumplimiento de un procedimiento
formal. ste es un procedimiento que Habermas considera universal, y que est basado
en la libertad de juicio, la coaccin no coactiva del mejor argumento y la falibilidad
argumentativa reflejada por la crtica. La tica del discurso es un tipo especfico de
accin basada en la interaccin coordinada entre individuos y dirigida a la construccin
de normas, para lo cual debe cumplirse unos requisitos formales que Apel denomina
comunidad ideal de habla. Para los objetivos de nuestra investigacin, vamos a
centrarnos en el error que presenta esta tica al imponer la primaca de las reglas
formales de toda comunicacin con fines morales por encima de cualquier tipo de juicio
material o de contenido, implicando una asuncin de la falacia naturalista, todo lo
contrario de lo que encontraremos en la tica de la especie que el propio Habermas
formular posteriormente, al igual que en la tica de la liberacin de Dussel y en la tica
de la responsabilidad de Hans Jonas.
Despus, estudiaremos su obra El futuro de la naturaleza humana, donde
plantea la necesidad de una tica de la especie ms fundamental que la propia tica del
discurso. All veremos cmo recurre a la exigencia (deber) de conservar el aparato
gentico natural (ser) de los seres humanos para mantener intactas las premisas formales
de la tica del discurso. En este libro, Habermas nos advierte que la aceptacin de unas
prcticas eugensicas liberales, donde los progenitores pudiesen elegir a voluntad el
aparato gentico de sus descendientes con fines de mejora, podran contradecir las
premisas formales de la tica del discurso. Para ello argumenta que una alteracin
artificial de los genes del hijo podra dificultar la autocomprensin de su propia
168

biografa, al no poder participar simtricamente en el procedimiento de decisin y


eleccin de cules son los genes a modificar, en caso de que aceptara modificarlos. La
eugenesia positiva contradice a la tica del discurso, y podra darse el caso de
individuos que no se sienten libres a la hora de participar en una praxis de comunicacin
intersubjetiva. Habermas propone una tica de la especie cuya aceptacin debe estar
ms all de toda construccin pragmtico-comunicativa. Su validez deja de ser
intersubjetiva, sino que ms bien se trata de una verdad que resulta de la misma
sensibilidad humana y corporal. La justificacin de una tica de la especie preventiva,
es decir, defensora de una eugenesia que slo es aplicable en casos de malformacin
gentica, no se debe simplemente al riesgo que supone para el cumplimiento formal de
las reglas de la tica del discurso, sino en el hecho de que afecta a una sensibilidad
moral que repudia sujetos engendrados artificialmente.
Esta tica de la especie es una novedosa racionalizacin normativa del cuerpo.
Visto desde la Teora de la accin comunicativa, se refiere al fenmeno de la veracidad,
es decir, la relacin de un sujeto con su propio aparato gentico. Un sujeto modificado
genticamente para triunfar en una especialidad determinada puede entrar en un
conflicto personal cuando sus preferencias personales son otras. Cuando un sujeto no es
capaz de conciliar sus habilidades profesionales con sus motivaciones personales, puede
poner en peligro las pretensiones de validez de aquellas expresiones donde pretenda ser
veraz, dado que sus intenciones pueden no coincidir con sus acciones. Desde el punto
de vista de la validez intersubjetiva de una expresin veraz, un interlocutor puede tomar
como engaosa la expresin de un individuo acerca de su aversin hacia un tipo
concreto de actividad, cuando luego resulta manifestar una habilidad especial para esa
misma actividad. Desde el punto de vista de la tica del discurso, tenemos un sujeto con
problemas para tomar decisiones en libertad, una vez que l ya ha sido en parte
programado genticamente, lo cual le puede llevar a argumentaciones que no
pertenezcan exclusivamente a su voluntad libre. Esto es un claro incumplimiento de las
reglas de la comunidad ideal de habla.
Dentro del mismo bloque IV, en el captulo 13, vamos a estudiar en profundidad
la tica de la liberacin de Enrique Dussel, pues es all donde fundamenta la crtica a la
falacia naturalista a partir del criterio prctico-material de la vida. Este criterio
establece que la conservacin de la vida corporal (ser) en el tiempo es un hecho natural
de nuestro propio sistema nervioso autorregulado, pero tambin un mandato de nuestra
propia autoconciencia humana como seres responsables (deber ser) que desean la
169

continuidad en vida del organismo. Si bien es cierto que todos los seres vivos
presuponen implcitamente un principio de autoconservacin de su propio ser, el ser
humano posee la capacidad de tomar conciencia sobre este dato de la sensibilidad y
hacerlo explcito, lo cual le pone en disposicin de poder elegir conscientemente cules
son las mejores opciones para obedecer a las funciones originarias que cumple el
cerebro. La autoconciencia que tomamos sobre nuestra condicin de seres vivos nos
proporciona a su vez nuestra condicin de sujetos ticos capaces de tomar decisiones en
torno al desenvolvimiento de esta misma vida en la realidad.
Veremos que, siguiendo a Dussel, la liberacin es un fenmeno tico
intersubjetivo, lo cual se corresponde con el momento de la rectitud normativa de la
Teora de la accin comunicativa, y que consiste en la accin realizada por unos
individuos oprimidos (por el incumplimiento del criterio prctico-material de la vida) en
relacin con otros individuos opresores (que impiden la realizacin de este principio).
Frente al formalismo de Habermas y Apel en torno a la construccin intersubjetiva de
normas legales vlidas para todos los afectados en una discusin, que son a su vez los
que participan en el consenso productor de normas, tenemos en Dussel un materialismo
(en el sentido del criterio de la vida anteriormente mencionado) que parte de la realidad
de la existencia de vctimas, las cuales se caracterizan por estar excluidas de los
procedimientos racionales de construccin de normas que afectan a sus intereses.
Al contrario que la tica del discurso, que aspira a acciones comunicativas en
busca de consenso colectivo, tenemos que la tica de la liberacin aspira a la
organizacin de las acciones liberadoras que realizan unos individuos oprimidos, las
vctimas, respecto de ciertos fenmenos opresores, ya sea a nivel econmico, poltico,
sexual, cultural, etc. Estas acciones se deben al incumplimiento de la exigencia de
nuestro organismo de producir, reproducir y desarrollar la existencia material de la vida
tanto personal como colectiva.
Desde el punto de vista de la Teora de la accin comunicativa, la tica de la
liberacin demuestra que una argumentacin que aspira a la formacin de normas
vlidas para un colectivo de personas capaz de aceptarlas voluntariamente nunca ser
posible, y ello es as por dos razones: en primer lugar, porque la inteligencia humana es
finita, es decir, nunca podemos saber cul es el alcance completo que puede tener a
nivel social la imposicin de una norma; en segundo lugar, y ms grave todava, la
validez de una norma nunca ser tal debido a la existencia de colectivos y grupos de
inters excluidos del procedimiento de formacin de consensos. Frente al idealismo de
170

la formacin de normas legales conforme a un procedimiento comunicativo siempre


incumplido, Dussel defiende la legitimidad de las acciones de liberacin llevadas a cabo
por los grupos de vctimas excluidos de la construccin de normas. Desde el punto de
vista de la tica del discurso, la tica de la liberacin demuestra que las reglas formales
de formacin de consensos no son suficientes, sino que deben ser una funcin del ser,
es decir, del criterio tico de la vida. De este modo, la formacin de normas sociales no
es legtima con el mero cumplimiento de unas reglas formales, sino que requieren del
cumplimiento simultneo del principio material de la vida.
Ya en el captulo 14 abordaremos la obra de Hans Jonas, especialmente El
principio de responsabilidad, a travs de la cual estudiaremos la tercera esfera de
racionalidad expuesta en la Teora de la accin comunicativa de Habermas: la relacin
veritativa de los seres humanos con la naturaleza. Veremos que en esta obra existe una
nueva refutacin de la falacia naturalista, esta vez en clave ecolgica: la conservacin y
el respeto de unas condiciones medioambientales ya existentes para la vida en la Tierra
(ser) es una exigencia (deber ser) para preservar la posibilidad de que las generaciones
futuras puedan vivir en unas condiciones ecolgicas aceptables en nuestro planeta.
Jonas hace una crtica a la accin tecnolgica (la accin racional con arreglo a
fines de Weber) como poder instrumental sobre los recursos que la naturaleza pone a
nuestra disposicin, dado que este poder convierte a la naturaleza en un objeto viviente
cada vez ms vulnerable y amenazado. De este modo, a partir del poder que tiene el ser
humano para transformar el ser de la naturaleza, su existencia como exterioridad viva,
el hombre debe responder asumiendo la responsabilidad de mantener dicha exterioridad
viva de manera que permita la conservacin del ser humano como especie autntica. Se
trata de un deber ontolgico, implcito en el sentimiento de responsabilidad que
expresan los progenitores hacia su descendencia, y que se convierte en argumento
metafsico: el ser de la naturaleza es la existencia como vida, incluida la naturaleza del
ser humano, de lo cual se desprende nuestra obligacin de conservar dicho ser
obedeciendo a nuestro sentimiento moral de responsabilidad.
Desde el punto de vista de la Teora de la accin comunicativa, la tica de la
responsabilidad demuestra su insuficiencia en el procedimiento de formacin de
normas, ya que considera nicamente a los sujetos actualmente vivos que se ponen de
acuerdo como comunidad recproca de afectados. La validez de los estados de cosas, y
por ende, de las acciones instrumentales que aplicamos a la naturaleza en tanto que
estados de cosas, no depende nicamente de la aceptacin de una comunidad
171

intersubjetiva de seres humanos vivos, sino que depende tambin de las posibilidades de
sostenibilidad de la especie humana en el futuro. Tal imperativo no puede ser validado
por las generaciones humanas del futuro, pero acta como un mandato de la estructura
ontolgica de la naturaleza, que es su ser como deber ser vivo.
Desde el punto de vista de la tica del discurso, vemos de nuevo que la
formacin de normas morales no depende exclusivamente del cumplimiento exhaustivo
de unas reglas formales, sino, antes bien, del cumplimiento de un imperativo material y
de contenido, exigido por la misma naturaleza viviente. La refutacin de la falacia
naturalista, una vez ms, pone en entredicho el primado de las reglas formales del
discurso.
Despus de analizar el concepto de vida en las tres esferas ticas de accin,
concluiremos que la tica de la especie de Habermas, la tica de la liberacin de Dussel
y la tica de la responsabilidad de Jonas comparten una refutacin de la falacia
naturalista. Esta conclusin final la utilizaremos para un anlisis comparado del
concepto de vida expresado en sus tres versiones diferentes. Identificaremos las
semejanzas que comparten todas ellas, a la vez que sus diferencias, con el fin de evaluar
el alcance y los lmites que tiene la biologizacin de la tica contempornea. A fin de
cuentas cada una de las tres ticas aqu analizadas representa una visin parcial de un
fenmeno tico complejo, transversal y tridico. De este modo, vamos a recomponer un
concepto disperso en diferentes corrientes de tica con el fin de mostrar su universalidad
expresada en los tres tipos ideales de accin tica: un sujeto consigo mismo, unos
sujetos con otros y los sujetos humanos con referencia al resto de seres vivos. Con estos
resultados, aspiramos a ofrecer una aproximacin al concepto tico de vida en su
complejidad.

172

11. Etica y poltica


Es algo que vive por s mismo y que nos hace vivir;
una vida detrs de la consiciencia,
que no puede ser integrada totalmente en sta,
sino de la que, por el contrario, proviene la consciencia.

C. G. Jung, Sobre los arquetipos de lo inconsciente colectivo

Antes de pasar al anlisis de las tres ticas de la vida que aqu proponemos, tenemos que
detenernos en la vieja distincin entre tica y poltica a la luz de las nuevas categoras
que estamos manejando. No es el objeto de este trabajo abordar un anlisis histrico de
las relaciones que se han establecido entre estos dos conceptos, desde Platn y
Aristteles hasta hoy. Por ahora nos basta con valorar las nuevas relaciones que se
producen entre estos dos conceptos a partir de las ticas de la vida. En este trabajo
estamos considerando la vida como el fundamento que acompaa a todas las acciones
de la experiencia humana: las condiciones vitales que nos hacen posible reconocernos a
nosotros mismos, relacionarnos con los dems e interactuar con el medio ambiente estn
siempre implcitas en toda experiencia, presupuestas. Esto quiere decir que no son
reductibles a un mbito limitado de la experiencia humana ni a un nico subsistema
social (econmico, cultural, poltico, etc). La tica de la vida, tal y como la formulamos
aqu, est implcita en todos estos subsistemas o campos, presentndose a s
misma como condicin de posibilidad de todos ellos. Parafraseando a Fritjof Capra, la
red de la vida es el patrn segn el cual se organizan todas las estructuras que lo
componen.
Adems, tal y como vimos en el captulo 5 Biopoltica y globalizacin, la tica
est condicionada por una serie de factores histricos y sociales que modifican
radicalmente los modos tradicionales de pensamiento tico y poltico. En dicho captulo
hicimos referencia a las graves ambivalencias que se vienen produciendo desde la
segunda mitad del siglo XX en cuanto al crecimiento y la degradacin de la vida, entre
el despilfarro consumista y la caresta de bienes de primera necesidad. Estas
ambivalencias cada vez ms extremas se estn produciendo en una nueva etapa histrica
caracterizada por la mayor interdependencia entre las naciones y los distintos
subsistemas sociales, la aceleracin vertiginosa de las transformaciones tecnocientficas

173

y la mundializacin de las relaciones econmicas en un nuevo nivel especulativofinanciero. Estos fenmenos, junto a otros que no podemos analizar ahora, repercuten
directamente en la necesidad de repensar la tica contempornea: 1) porque nuestras
acciones locales tienen un impacto potencialmente global, cuestionando la tradicional
reduccin de la tica a las relaciones de proximidad y presencia interpersonal; 2) porque
el

potencial

de

nuestras

acciones

se

ha

incrementado

considerablemente,

desencadenando efectos que tienen un mayor impacto en las condiciones vitales


humanas y ecolgicas; 3) porque la complejidad e interdependencia de nuestras
sociedades provoca una mayor repercusin de nuestras acciones en el largo plazo, hasta
el punto de ser incontrolables por parte de sus autores originales; 4) porque la rapidez de
los experimentos tecnocientficos y el riesgo de las apuestas econmico-financieras
incrementan nuestra incertidumbre acerca de su xito o fracaso, al carecer de
instrumentos cognitivos capaces de garantizar la sostenibilidad de estos procesos en
trminos ecolgicos, de especie, etc.
A la luz de estos nuevos fenmenos, la comprensin de la tica y de la poltica
tambin debe ser nueva. De hecho, las ticas de Habermas, Dussel y Jonas mantienen
una estrecha relacin con la poltica. Estos tres autores problematizan la distincin
radical entre lo que podramos denominar tica privada y moral pblica, entre la
accin individual y la accin colectiva; en definitiva, entre la tica y la poltica tal y
como suele distinguir la tradicin liberal. Es el propio Habermas quien plantea esta
cuestin al confrontarse al comienzo de El futuro de la naturaleza humana con el
liberalismo poltico de John Rawls, aunque, como veremos, su tica del discurso
tambin asume estos presupuestos. El filsofo estadounidense realiza una distincin
entre la justicia y la bondad en su Teora de la justicia234, situando la justicia en el
mbito pblico de las instituciones polticas y la bondad en el mbito individual de las
preferencias subjetivas. Mientras que la justicia corresponde a la imparcialidad del
Estado de derecho, los modos de vida pertenecen al mbito privado de las preferencias
personales. Segn Rawls, el mbito pblico y el mbito privado no se interfieren, dado
que, como veremos en nuestro posterior anlisis de Rawls y su Teora de la justicia, el
velo de la ignorancia reduce las diferencias sociales a un momento originario
imparcial e independiente que garantiza las libertades fundamentales del individuo. Por
tanto, Rawls privilegia el mbito de la justicia y las garantas polticas de libertad frente
234

RAWLS, John, Teora de la justicia, Algunos contrastes entre lo justo y lo bueno, FCE, Mxico,
1985, p. 493 y ss.

174

al mbito de las preferencias ticas y religiosas de los individuos, estableciendo que el


primero es condicin de posibilidad del segundo. Esto es as porque, en una situacin de
colisin de los distintos intereses privados y concepciones de la vida buena, puede haber
injusticias y ponerse en peligro la libertad.
Como hemos dicho, Habermas advierte los riesgos de esta distincin tan
asimtrica, al prestar ms atencin al mbito formal-moral que al tico-existencial. Esto
es as porque las teoras de la justicia de tradicin liberal-kantiana presuponen una
conexin coherente entre las preocupaciones personales por alcanzar el propio inters y
las motivaciones por cumplir las normas morales. En su ensayo sobre El futuro de la
naturaleza humana, que analizaremos detenidamente en el captulo siguiente, el filsofo
alemn plantea las nuevas relaciones que se producen entre la autocomprensin tica y
la esfera pblica de las normas a la luz de los nuevos avances biotecnolgicos. El
problema est en las pretensiones polticamente liberales de entregar al mercado la
gestin de las nuevas posibilidades eugensicas que se presentan en nuestra sociedad.
Es decir, un problema que afecta a la opinin pblica y a la propia concepcin de la
especie humana se traslada al espacio privado de decisin. Por tanto, seran los
proyectos eugensicos de los padres con recursos econmicos los que tendran la
potestad de decidir cmo desean a su futuro hijo. La novedad est en que los efectos de
las decisiones privadas afectan tambin al mbito de decisiones pblicas, al poner en
juego el modelo de especie que deseamos.
Habermas observa acertadamente esta peligrosa escisin liberal entre el espacio
pblico y el espacio privado, mostrando el hecho paradjico de que las concesiones del
espacio pblico a favor del mbito privado podran socavar las bases mismas para el
ejercicio de la poltica. Como veremos ms adelante, Habermas argumenta que en los
principios morales de rectitud (que se corresponden con las instituciones polticas y el
derecho) est presupuesta una autocomprensin tica de la especie. Hasta ahora, dice
Habermas, nuestra autocomprensin tica de la especie humana ha sido autnoma, es
decir, ha permanecido intacta y ha preservado las reglas morales que permiten la
convivencia pacfica y la validacin de las normas. Pero con la aparicin de la
biotecnologa y las nuevas posibilidades de transformacin de nuestro mapa gentico,
puede darse el caso de una autocomprensin heternoma de la especie, incapaz de
lograr consensos y de validar normas jurdicas.
Lo que nos viene a decir el pensamiento del ltimo Habermas, ms distanciado
de la tica del discurso y ms preocupado por la tica de la especie, es que existe una
175

profunda conexin entre determinadas decisiones individuales, aparentemente


restringidas al mbito individual y familiar, y las decisiones pblicas correspondientes a
la poltica. Es decir, el impacto de las nuevas acciones biotecnolgicas no se agota en el
espacio privado y local, sino que tiene un potencial expansivo que afecta al modo de
comprensin de la moral, las capacidades democrticas, los compromisos colectivos
con nuestra especie humana e incluso la imagen misma de nuestra especie. De este
modo, la tica de la especie que propone Habermas es autnoma, en el sentido de
preservar el modelo gentico natural que nos ha definido hasta ahora, con el fin de,
entre otros motivos, sostener los fundamentos ilustrados que hacen posible la vida
pblica: la argumentacin libre de coaccin, la simetra discursiva y la capacidad para
elaborar una crtica autnoma. Por tanto, y en contra de Rawls, la imparcialidad de la
justicia pblica no es anterior a las decisiones individuales de la vida buena, sino que la
segunda condiciona tambin a la primera. Este hecho cuestiona la distincin entre
justicia y bondad, y, por tanto, una distincin ntida entre la tica individual, dirigida a
las preferncias de la vida buena, y la poltica, dirigida a la creacin de instituciones
justas.
En el pensamiento de Enrique Dussel nos encontramos con un caso similar. De
los tres autores que vamos a analizar, es sin duda el que mayor esfuerzo ha dedicado en
la construccin de una tica y una poltica integradas dentro de lo que denomina la
arquitectnica de la liberacin. Ms adelante tendremos ocasin de especificar cmo
Dussel considera los principios de la tica subsumidos en los principios filosficos de la
poltica. La tica no slo no se reduce al mbito restringido de las decisiones
individuales, sino que tampoco se confunde con la poltica. Para el filsofo argentinomexicano, los principios de la tica son abstracciones que se cumplen en todos los
campos, como dira Bourdieu, de la experiencia humana: educativo, poltico,
econmico, etc. Por tanto, la tica no tiene un campo propio, sino que, como veremos
ms adelante, est implcita en todos los momentos de la experiencia humana. En su
Poltica de la liberacin II articula los tres momentos normativos de la poltica en
correspondencia con los principios ticos:
1) la subsuncin del principio material de verdad prctica, que es el deber del
querer vivir de una comunidad, en el principio poltico de fraternidad.
2) la subsuncin del principio formal de igualdad, que es la participacin
discursiva en las tomas de decisiones polticas que afectan a la vida de la comunidad, en
el principio democrtico o de legitimidad institucional.
176

3) la subsuncin del principio de factibilidad, que es la libertad en la aplicacin


de las posibilidades ecolgicas, econmicas, tcnicas, etc. para preservar y desarrollar la
vida en comunidad, en el principio poltico instrumental y estratgico.
La tica de la liberacin de Dussel trata de mostrar cmo todas nuestras
acciones, normas, instituciones o sistemas de eticidad generan inevitablemente algn
tipo de efecto no intencional y negativo para el desarrollo de la vida humana. Estas
contradicciones ontolgicas ya las vimos en el pensamiento de Nietzsche y en el
pensamiento ecolgico, slo que Dussel trata de darles un carcter histrico, mostrando
los fenmenos de exclusin que aparecen en todo sistema de organizacin social. Al
igual que los principios ticos estn subsumidos en los principios polticos, nuestras
acciones individuales y colectivas en cualquier mbito de la experiencia humana
generan efectos que repercuten en los equilibrios y desequilibrios tanto sociales como
medioambientales. Estas consecuencias, que en la sociedad global e interdependiente
alcanzan a un mayor nmero de posibles afectados, son tambin un motivo de debate
pblico y decisin poltica. Las acciones individuales acarrean consecuencias que
afectan al colectivo en su conjunto, y este hecho cuestiona la supuesta separacin entre
una tica de las decisiones personales y una poltica fundada en las garantas jurdicas.
Dussel, siguiendo a Lvinas, apela a la pulsin de alteridad que mueve
nuestros afectos no slo para la preocupacin por conservar nuestra propia vida, sino
tambin para asumir solidariamente la responsabilidad por el otro. Esta pulsin
originaria meta-fsica y trans-ontolgica le permite describir el doble fenmeno de
la responsabilidad individual y la responsabilidad colectiva. Su cuestionable categora
de la vctima del sistema le permite describir el doble movimiento que supone
considerarse excluido dentro de un sistema social y, a su vez, concienciarse y
solidarizarse crticamente con otras vctimas que, como l, no pueden desarrollar su
vida. Este fenmeno, fundamento de la tica de la liberacin, es tambin el fundamento
de toda praxis de liberacin poltica, pues tiene como objetivo la transformacin de
aquellas instituciones que originan la negatividad de la vida.
Por ltimo, en el pensamiento de Jonas encontramos una especial atencin al
fenmeno de la responsabilidad, tal y como veremos en el captulo 14, presentndola
como un sentimiento que unifica simultneamente el fenmeno tico ms ntimo y el
fenmeno poltico ms pblico. Jonas se refiere a las figuras de la paternidad y el
poltico. La filosofa de Jonas se alimenta del evolucionismo as como del finalismo de
Aristteles. En El principio de responsabilidad, Jonas presenta la responsabilidad a la
177

vez como un sentimiento espontneo y como una cualidad moral exclusiva del ser
humano. La responsabilidad por la propia vida, al igual que el resto de seres vivos, nos
viene dada; pero, a su vez, el humano posee la capacidad de asumirla en la salvaguardia
del resto de seres humanos. La responsabilidad humana tiene la cualidad de la
reciprocidad, pues somos a la vez responsabilidad de otros seres humanos y
responsables por otros seres humanos. El humano, en cuanto ser vivo, es objeto de
responsabilidad, pero adems es sujeto de ella en relacin con otros seres humanos
responsables. Por tanto, no hay posibilidad para concebir un individuo aislado, sino
siempre en relacin con otros.
Jonas muestra que el fenmeno originario de la responsabilidad es el que
experimenta la madre y el padre por su descendencia. Este caso es el arquetipo de una
responsabilidad total de unos sujetos por otros, en el sentido amplio del cuidado
corporal, emocional, psquico, social, etc. El sentimiento de responsabilidad que se
experimenta aqu es el ms elevado. Adems, la crianza no se limita al mbito
individual y privado del nio en el hogar, sino que abarca tambin la escolarizacin y la
socializacin dentro de la comunidad. Por tanto, es un fenmeno que repercute a la vez
en lo individual y lo colectivo, abarcando desde lo privado hasta lo pblico, de la niez
hasta la ciudadana. Por otro lado, la figura del poltico adquiere tambin este doble
sentido individual y colectivo. El poltico en una sociedad democrtica, en tanto que
figura representativa de una colectividad, debe velar tambin por la totalidad ms all de
sus intereses personales. Jonas seala que al igual que los padres, la figura poltica
experimenta una relacin afectiva con la colectividad, deseando el bien comn. Para
asumir esta mxima funcin pblica, Jonas seala que el poltico debe poseer una
capacidad para asumir responsabilidades tan elevadas como el poder que asume. La
responsabilidad es una funcin del poder; por lo tanto, en el plano individual debe
asumir una mxima responsabilidad para tomar decisiones que condicionan la vida
pblica.
Nos encontramos con que la responsabilidad es un fenmeno transversal que
atraviesa por igual el plano individual y el plano colectivo, adquiriendo una intensidad
gradual que va desde la paternidad familiar hasta la representacin poltica. Jonas, que
es el filsofo que mejor ha descrito el potencial destructivo de la accin tecnolgica,
trata de mostrar cmo la responsabilidad por la vida o, al menos, la responsabilidad
por la sostenibilidad de la vida humana en el futuro, es el contenido primario de la
tica, el cual adquiere un carcter ms explcito en la poltica. Las acciones
178

individuales en la sociedad global del riesgo pueden generar un impacto de dimensiones


polticas y colectivas, en el corto o en el largo plazo. A su vez, la accin poltica
condiciona los lmites de nuestras acciones individuales. Por otro lado, la
responsabilidad nunca es estrictamente individual, pues siempre est abierta, en relacin
y dependencia con otros seres humanos. El poltico adquiere la mxima funcin
responsable, pues su accin asume obligatoriamente una perspectiva colectiva dirigida
al bien comn. La analoga ms clara entre la paternidad y el poltico est en que, por un
lado, la responsabilidad sentida por los padres hacia las generaciones futuras tiene como
fin ltimo posibilitar el sentido de la responsabilidad y, por tanto, la experiencia de la
moralidad en el futuro, mientras que la responsabilidad del gobernante tiene como fin
ltimo atender la posibilidad de que siga habiendo poltica en el futuro.
De este modo, y evaluando las argumentaciones de Habermas, Dussel y Jonas,
podemos decir que la distincin entre la tica y la poltica no puede ser radical si
consideramos que la diferencia entre una y otra es una cuestin de grado en cuanto a las
dimensiones de la responsabilidad. El poder que dispone un individuo en relacin con
otros es limitado en comparacin con el que dispone un poltico en representacin de
los otros. Ambos poseen la capacidad de la responsabilidad, los primeros de un modo
implcito y los segundos de un modo ms explcito, pero no dejan de relacionarse e
interactuar. La accin poltica es una funcin, un campo donde se institucionalizan
una serie de normas que explicitan principios ticos referidos en ltima instancia a la
proteccin y el crecimiento de la vida en todas sus dimensiones. Por tanto, la tica es
condicin de posibilidad de la poltica, la cual asume los principios implcitos de la
tica, los hace normativos y los ejecuta mediante las instituciones.
Separar radicalmente la tica de la poltica es una falacia reductivista, al negar
las semejanzas que existen entre una y otra. Adems, esta distincin exime a los
ciudadanos de sus responsabilidades en el da a da respecto del impacto que sus
acciones provocan no slo en su comunidad local, sino tambin en otras reas
geogrficas del planeta y en el largo plazo. Esto ocurre anlogamente con la visin
neodarwinista de la vida en trminos de adaptacin y supervivencia. No hay que olvidar
que una de las causas ms claras que estn detrs de las ambivalencias entre la
expansin global de la vida y su degradacin se debe al amparo jurdico-poltico que
poseen determinadas prcticas errneamente consideradas como individuales: el
consumo ilimitado de determinados recursos, bienes y servicios; la utilizacin ilimitada
de medios de transporte contaminantes, la especulacin inmobiliaria y financiera, etc.
179

Ciertas prcticas consumistas de esta sociedad global generan efectos no intencionales


y negativos que repercuten en una mala calidad medioambiental y en una extensin de
las desigualdades econmicas, todo ello bajo el paraguas de la ley y las instituciones
polticas.
Desde el enfoque de las ticas de la vida podemos comprender de un modo ms
amplio en qu medida las prcticas ticas y las responsabilidades que asume cada ser
humano condicionan siempre los problemas globales asumidos por la poltica. A su vez,
la poltica no puede circunscribirse a un territorio limitado y sus ciudadanos, sino que
est cada vez ms condicionada por las complejas interacciones de otros subsistemas
sociales o campos (econmicos, ecolgicos, etc.), as como por otros socios polticos
estatales o interestatales. Al igual que la trama de la vida, la trama de la tica y de la
poltica es interdependiente y su alcance potencial afecta a Gaia.
Esta interdependencia entre la tica y la poltica puede comprenderse mejor a
partir de la teora de sistemas de Bertalanffy y la corriente del pensamiento ecolgico,
como ya qued dicho anteriormente. La interaccin entre los sistemas ecolgicos,
sociales, polticos, etc., nos obliga a adoptar una visin ms compleja y holstica a
propsito de las grandes ambivalencias que se estn produciendo entre la vida y la
muerte. El pensamiento ecolgico tambin nos demuestra la interdependencia que existe
entre los seres vivos. La importancia de la organizacin en redes que cooperan entre s y
diversifican la biocenosis demuestra que los seres vivos tienden a una creciente
interaccin con el exterior y una mayor complejidad de sus estructuras. En nuestro caso
pretendemos mostrar cmo la tica, en tanto que pretende orientar la accin humana en
todas sus dimensiones, est siempre implcita en todos los campos o subsistemas
sociales de accin, entre ellos, la poltica. Aunque el cuidado de la vida y la promocin
de modos sostenibles de vivir no puede ser ajeno a la economa o la cultura, en el caso
especfico de la poltica se produce una mayor explicitacin normativa de los principios
ticos, sin cargar por ello al campo poltico con todas las responsabilidades vinculadas
al principio prctico-material de la vida. Lo que s es cierto es que la poltica siempre
subsume los principios ticos, y cuando esto no ocurre se corrompe, se fetichiza,
como dira Dussel. Por tanto, la distincin entre el bien y la justicia, entre lo pblico y
lo privado, entre intereses individuales y garantas pblicas se problematiza cuando se
trata de considerar nuestras acciones desde la perspectiva de las condiciones de
posibilidad de la vida, su cuidado y su sostenibilidad en el largo plazo. A modo de
apunte, es preciso sealar tambin que la aparicin de las ticas aplicadas y el
180

pensamiento feminista durante la segunda mitad del siglo XX ha permitido acortar la


distancia entre lo pblico y lo privado y cuestionar esta distincin. Este ltimo caso lo
veremos en el captulo 15.
En adelante, vamos a fundamentar el principio tico prctico material de la vida
en sus tres mbitos: el individual, el colectivo y el medioambiental, con el fin de
mostrar su carcter tridico y holstico, siempre presente en todos los campos de la
experiencia humana. Para ello, y como ya hemos dicho en otras ocasiones, vamos a
recurrir a las reflexiones de Habermas, Dussel y Jonas en sus respectivas ticas: la tica
de la especie, la tica de la liberacin y la tica de la responsabilidad. Podramos decir
que la siguiente parte IV es la ms importante de esta tesis, pues en ella trataremos de
fundamentar sistemticamente lo que denominamos como ticas de la vida.

181

IV. LAS TICAS DE LA VIDA

182

12. El cuerpo. La tica de la especie de Jrgen Habermas


Si se sobrepasa la resistencia del medio,
ste, al ser destruido,
al mismo tiempo nos destruye.
Lo que le hacemos al mundo nos lo hacemos a nosotros mismos.

Alejandro Jodorowsky, La danza de la realidad

La tica del discurso


Acabamos de analizar el enorme esfuerzo realizado por Habermas para lograr una
fundamentacin comunicativa de la razn. A partir de estos resultados comenz a
desarrollar una teora moral sobre la validez de las argumentaciones de tipo normativo.
Si en la Teora de la accin comunicativa vimos la divisin tripartita de las distintas
esferas que constituyen los mundos de la vida y las pretensiones de validez, ahora
Habermas pone un nfasis especial en una de ellas: la dimensin pragmtica de la
aceptacin de las normas jurdico-morales. Como veremos, esta propuesta limita la
moral a la produccin de normas dentro de una sociedad postconvencional. Es decir, en
este Habermas no encontramos relacin alguna entre la reflexin moral y ciertos
fundamentos vitales.
Para desarrollar su argumento destaca la confrontacin y las diferencias
existentes entre la fuente veritativa y la fuente normativa de la validez. En su tica del
discurso Habermas privilegia las pretensiones integradoras de validez de las normas
existentes en cualquier sociedad de un modo ms o menos explcito. La justificacin de
ello est en que dichas normas son condicin de posibilidad para la existencia de toda
forma social, pues gracias a estos consensos aceptados se puede lograr la estabilizacin
y la solidaridad de una sociedad. La funcin reguladora de normas que juega el lenguaje
para apaciguar los intereses divergentes es fundamental en comparacin con el grado de
conocimientos empricos que un colectivo atesora acerca del mundo objetivo. Siguiendo
a Habermas, ganar verdad cientfica sobre el orden existente de las cosas es importante
desde un punto de vista terico-cognitivo, pero no en el plano prctico-regulativo. El
saber terico sobre el mundo de los estados de cosas no exige tanto de un acuerdo con el

183

auditorio como de un xito emprico de las hiptesis formuladas, lo cual depende de la


induccin emprica y la demostracin.
Esta deflacin comunicativa que Habermas reformula para presentarnos su
teora moral se refleja tambin desde el punto de vista de la verosimilitud de las
intenciones personales de expresin, la esttica. Se trata de una observacin que
encontramos ya en su Teora de la accin comunicativa, y que aparece reforzada en su
obra Conciencia moral y accin comunicativa235. Este paso atrs se debe a la
imposibilidad de argumentar justificadamente acerca de los estados interiores de la
conciencia recurriendo exclusivamente al mbito del lenguaje. La razn se debe a que la
credibilidad de las formas expresivas que manifiesta un sujeto slo puede ser fiable
cuando se muestran pblicamente por medio de acciones que rindan cuentas de dichas
formas expresivas.
Habermas presta una atencin prioritaria al fenmeno intersubjetivo de la
validez de las normas aceptadas socialmente. Ello se debe a la necesidad que tiene todo
colectivo de organizarse conforme a normas, lo cual remite a un espacio regulativo de
carcter transcendental. No hay sociedad sin la existencia de reglas normativas, pero
ello no implica necesariamente la validez de tales normas. Empleando el lenguaje de la
falacia naturalista, se trata de la diferencia entre el ser de las normas existentes y el
deber ser de las normas vlidas. No se trata de poner en cuestin la necesaria existencia
de normas, sino ms bien los mecanismos a travs de los cuales se han establecido en un
grupo para lograr estabilizarlo. Una norma puede regular una sociedad obedeciendo a
un imperativo dogmtico, o bien por medio de una omisin, un engao, etc. Por el
contrario, tenemos que:
En la validez del deber ser se manifiesta la autoridad de una voluntad general, compartida por
todos los afectados, que prescinde de toda cualidad imperativa, ya que se remite a un inters
general determinable discursivamente, inteligible cognitivamente, y visible desde la
perspectiva de los participantes236.

El problema que se plantea con la accin comunicativa orientada al consenso


normativo no es tanto la produccin de reglamentaciones sociales, sino la investigacin
sobre la validez de las normas existentes. A partir de esta investigacin podemos
plantear la pertinencia de elaborar nuevas leyes. La validez, por tanto, se encarga de
235
236

HABERMAS, J., 1985, Conciencia moral y accin comunicativa, Pennsula, Barcelona.


Ibid, p. 95.

184

explicitar socialmente la asuncin de normas. Este problema no lo encontramos en la


validez de carcter veritativo-proposicional propia de la ciencia, aunque en principio su
estructura sea semejante a la validez normativa de pactos colectivos. Mientras en el
primer caso hay una identificacin entre la valoracin veritativa y la existencia de los
estados de cosas que designa, en el segundo caso nos topamos con el problema de la
distancia entre la existencia de una norma aceptada y la validez de dicha norma, entre el
ser y el deber ser. En el primer caso, el orden natural existe y se regula
independientemente de la validez que podamos darle, muy al contrario de la
interdependencia necesaria entre las normas existentes y nuestro lenguaje:

Esta asimetra se explica por el hecho de que las pretensiones de verdad nicamente residen en
las acciones de habla, mientras que las pretensiones de validez normativa residen en principio
en las normas y slo de forma derivada en las acciones de habla. [] La realidad social, a la
que nos remitimos con acciones de habla regulativas, se encuentra desde el inicio en una
relacin interna con las pretensiones normativas de validez. Por el contrario, las pretensiones
de verdad no residen en modo alguno en las propias entidades, sino en las acciones de habla
comprobativas, mediante las cuales nos referimos a las entidades en el discurso que determina
los hechos a fin de dar cuenta de las realidades237.

Habermas elabora un procedimiento capaz de establecer una prctica que


vincule el reconocimiento implcito de una norma ya asentada y la rectitud con la que
dicha norma es capaz de guardar los intereses de una comunidad. Si las verdades
tericas de la ciencia resultan por induccin a partir de un mundo objetivo, el desafo
est en esclarecer cul es el procedimiento capaz de producir consensos rectos de tipo
prctico obtenidos mediante la interaccin comunicativa de un colectivo. Para ello,
Habermas recurre al filsofo ms influyente en su pensamiento, Karl-Otto Apel, y la
pragmtica transcendental que presenta en La transformacin de la filosofa. En esta
obra se propone obtener una frmula transcendental capaz de superar los desafos del
escepticismo recurriendo a una pragmtica del lenguaje. Esa frmula se conoce con el
nombre de contradiccin performativa, mediante la cual demuestra las condiciones
universales de racionalidad en las que se mueve todo discurso, pues la propia lgica de
la argumentacin exige implcitamente discurrir sin contradiccin entre los trminos.
Este es, de hecho, el recurso cartesiano del Yo pienso. Apel expresa semejante

237

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 80.

185

premisa a partir del principio a priori de la argumentacin, poniendo de relieve su


carcter universal:

La voluntad de argumentar no est empricamente condicionada, sino que es condicin


transcendental de posibilidad de toda discusin sobre condiciones empricas aceptadas
hipotticamente. En la medida en que admitimos que nuestra discusin sobre fundamentos
debe tener sentido incondicionalmente es decir, sin tener en cuenta mediaciones empricaspodemos denominar incondicionada o categrica a la norma moral fundamental, implcita en
la voluntad de argumentacin238.

Segn las observaciones de Habermas, ni siquiera el escptico puede escapar de


estas premisas, ya que el oponente, al exponer la objecin, tiene que presuponer
necesariamente la validez, por lo menos, de aquellas reglas lgicas que no pueden
sustituirse si se pretende entender como una refutacin el argumento citado. Hasta el
criticista cuando participa en una argumentacin acepta una cantidad mnima de reglas
de crtica imprescindibles239. Habermas, muy influido por el pensamiento de Apel,
desarrolla esta idea recurriendo a las condiciones ideales de validez que debe cumplir
toda discusin que aspire a una produccin racional de normas. El argumento de la
contradiccin performativa, que ms adelante vamos a reinterpretar en clave ecolgica,
es extendido a las condiciones universales de participacin en un discurso con
pretensiones de validez. Habermas hace un alarde de formalismo radical eliminando las
conclusiones morales de su maestro Apel:

Esta transferencia no se puede demostrar de la forma en que lo intentan Peters y Apel


extrayendo de los presupuestos de la argumentacin de modo inmediato normas ticas
fundamentales. Las normas fundamentales del derecho y de la moral no forman parte en modo
alguno del campo de la teora moral; deben considerarse como contenidos precisados de
fundamentacin en los discursos prcticos. Dado que las circunstancias histricas varan, cada
poca arroja su propia luz sobre las ideas fundamentales prctico-morales. En todo caso, en
tales discursos hacemos uso siempre de las reglas de argumentacin de contenido normativo; y
stas son las que pueden deducirse de modo pragmtico-trascendental240.

Estas reglas, ya esbozadas en el captulo anterior, son:

238

APEL, Karl-Otto, La transformacin de la filosofa. Tomo II, Taurus, Madrid, 1985, p. 394.
HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 103.
240
Ibid, p. 109.
239

186

1. La capacidad de todo sujeto para hablar y actuar de forma competente dentro


un proceso de discusin racional.
2. La igualdad de palabra entre todos los integrantes del proceso de discusin.
3. La libertad de todos los miembros para argumentar con autonoma, es decir,
libre de toda forma de coaccin que altere las motivaciones del individuo.
Mediante estos tres requisitos generales, referidos respectivamente a nuestras
relaciones con el mundo externo, la comunidad que nos rodea y nuestra propia voluntad
personal, Habermas deduce las condiciones fundamentales para alcanzar una comunidad
ideal de habla. Una comunidad ideal es aquella que reune a todos los afectados por un
problema del mundo de la vida susceptible de ser sometido a discusin, dotar a todos
ellos de las mismas oportunidades de participacin en el proceso y permitirles la
libertad de expresarse conforme a los intereses suscitados por las motivaciones de cada
uno. En esto consiste el paradigma del lenguaje frente al paradigma de la conciencia de
Kant, Weber, etc.: en que las tareas que hay que resolver en las argumentaciones
morales no se pueden superar de modo monolgico, sino que requieren de un esfuerzo
cooperativo241.
Ya podemos sealar los dos principios ideales a tener en cuenta en toda
comunidad ideal de habla a la hora de validar normas existentes o producir consensos
inditos. En primer lugar, Habermas menciona el principio de universalidad (U), de
clara herencia kantiana, que establece la exigencia de argumentar de tal manera que
nuestras demandas incluyan las exigencias del resto de participantes, solicitando su libre
adhesin racionalmente motivada. A diferencia del imperativo categrico de Kant,
todava preso del paradigma de la conciencia, los argumentos que se aducen en el
proceso de discusin no nacen del desconocimiento de las motivaciones particulares del
resto de participantes, sino que, todo lo contrario, pretenden expresarse como resultado
de conocer los intereses de cada uno. De ah que sea insuficiente la pretensin de
extender a todo el colectivo una serie de mximas particulares, pues lo fundamental es
que la universalidad resulte de la validacin de todos los afectados por el mandato. Las
normas no slo deben de condicionar a todos, sino que tambin requieren el
reconocimiento comn de su validez. Slo as podremos obtener juicios morales
imparciales:

241

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 87.

187

Unicamente es imparcial la situacin desde la cual son susceptibles de universalizacin


precisamente aquellas normas que, al incorporar de modo manifiesto un inters comn a todas
las personas afectadas, pueden contar con una aprobacin general, as como conseguir un
reconocimiento intersubjetivo. La formacin imparcial del juicio se expresa en un principio
que obliga a cada cual en el crculo de los afectados a acomodarse a la perspectiva de todos
los dems a la hora de sopesar los intereses242.

La validez universal de las normas asume tambin las consecuencias que pueda
sufrir cualquiera de los afectados por dicha norma:
Las consecuencias y efectos secundarios que se siguen de su acatamiento general para la
satisfaccin de los intereses de cada persona (presumiblemente) puedan resultar aceptados por
todos los afectados (as como preferidos a los efectos de las posibilidades sustitutivas de
regulacin)243.

Nos dice Habermas que este principio (U) puede subsumirse dentro de uno ms
general que denomina postulado tico discursivo (D), especficamente pragmticotranscendental, que establece la exigencia de argumentar siempre con pretensin de
validez, es decir, con la intencin de obtener una aceptacin generalizada de nuestros
argumentos particulares:

nicamente pueden aspirar a la validez aquellas normas que consiguen (o pueden conseguir)
la aprobacin de todos los participantes en cuanto participantes de un discurso prctico244.

Este es el principio moral fundamental de la tica del discurso, caracterizado por


la universalidad de un procedimiento formal capaz de generalizar las reglas de
argumentacin necesarias para poner de acuerdo a un conjunto de hablantes con
intereses dispares. Habermas lo expresa tambin de otro modo, explicitando el
formalismo de su tica:
El principio bsico de la tica discursiva toma pie en un procedimiento, esto es, la
comprobacin discursiva de las pretensiones normativas de validez. A este respecto cabe

242

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 85.


Ibid, p. 86.
244
Ibid, p. 117.
243

188

calificar con razn la tica discursiva de formal. sta no ofrece orientacin de contenido
alguno, sino un procedimiento: el del discurso prctico245.

Esta reflexin es fundamental para comprender las limitaciones de la tica del


discurso en relacin con las ticas de la vida. Lo veremos ms adelante. Por ahora cabe
decir que el principio (D) de la tica del discurso es capaz de subsumir el principio de
universalidad (U) porque un procedimiento discursivo con pretensiones de ser validado
normativamente implica la aceptacin universal de todos los participantes afectados por
dicho procedimiento:

El principio de universalidad, que acta como una regla de argumentacin, se encuentra


implcito en los presupuestos de cualquier argumentacin. Esta exigencia queda satisfecha
cuando puede mostrarse que toda persona que participa en los presupuestos comunicativos
generales y necesarios del discurso argumentativo, y que sabe el significado que tiene
justificar una norma de accin, tiene que dar por buena implcitamente la validez del postulado
de universalidad246.

Estos dos principios formales no dicen nada sobre el contenido de las normas,
sino que se limitan a estructurar los cauces transcendentales por los que debe discurrir
todo procedimiento discursivo, sin decir nada sobre la particularidad de un contexto
cultural de valor determinado. Esto se debe al carcter cognitivo de la tica del discurso,
dispuesta a obtener consensos al reconocer los intereses de todos, y nunca a partir de
deducciones trascendentales tan manidas en la filosofa clsica de la conciencia:
El camino con mayores posibilidades es la fundamentacin pragmtico-trascendental de una
regla de argumentacin de contenido normativo. Esta es, evidentemente, selectiva, aunque
formal; no es conciliable con todos los principios de contenido moral y jurdico pero, en su
condicin de regla de argumentacin, no prejuzga ninguna regulacin de contenido247.

Hemos visto que la praxis est implcita en todo procedimiento de obtencin de


consensos, puesto que la legitimacin o la formacin de normas exige una voluntad
interpersonal de ponerse colectivamente de acuerdo sobre un determinado problema, lo
cual implica un esfuerzo realizativo por parte de los participantes que argumentan

245

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 128.


Ibid, p. 110.
247
Ibid, p. 118.
246

189

libremente con el fin de pactar reglas morales y jurdicas justas. El final de las grandes
cosmovisiones metafsicas y religiosas del mundo, unido al proceso de diferenciacin
de las esferas de valor, imposibilitan la normalizacin de las acciones sociales desde
puntos de vista trascendentes a ellas mismas. Slo desde la inmanencia de las distintas
voluntades que forman parte del proceso prctico del discurso es posible fundamentar
justificadamente normas vlidas para un grupo humano:

Cuando la forma de accin precisada de fundamentacin es de carcter colectivo, los


elementos componentes de esta colectividad tienen que tomar una decisin colectiva. Tienen
que intentar convencerse mutuamente de que est en inters de cada uno de ellos que todos
acten de una forma determinada. En este proceso, cada uno de ellos expondr a los otros las
razones por las que puede querer que se haga obligatoria en sociedad una forma de accin248.

En este procedimiento entran en juego dos fenmenos morales cuya relacin


esbozamos brevemente en el captulo 11: las concepciones personales de la vida buena
y la nocin pblica de la justicia. Por un lado, est la voluntad libre y autnoma de cada
uno de los participantes capaces de argumentar desde su personal concepcin de la vida
buena. Por otro lado, tenemos que aadir las condiciones necesarias para el consenso
que mencionamos anteriormente. Las normas rectas, es decir, la justicia, se alcanza por
medio de mandatos exentos de coaccin y vlidos para todo el colectivo de sujetos
afectados. Mediante este procedimiento formal de validar normas y obtener consensos
normativos, Habermas trata de reconciliar las estructuras de contenido de los intereses
particulares de cada participante y las estructuras discursivas establecidas por el
procedimiento formal de los principios (U) y (D). Las fuentes reguladoras de una
sociedad integrada tienen una doble procedencia. Por un lado, las formas cotidianas del
mundo de la vida generan consensos implcitos reguladores de toda sociedad. Estos
consensos implcitos organizan las motivaciones que una comunidad tiene sobre su
imagen de la vida buena. Por otro lado, estas motivaciones pueden ir confrontndose
unas con otras conforme avanza el proceso de complejificacin de las sociedades y se
diferencian las distintas esferas de valor, cada vez ms abstractas, formales y postconvencionales. En estadios avanzados de institucionalizacin de las normas, stas
requieren cada vez ms de procedimientos formales de argumentacin. Esta distincin
entre lo bueno y lo justo es prxima a la que vimos en Rawls:

248

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 92.

190

El postulado de la universalidad funciona como un cuchillo que hace un corte entre lo bueno
y lo justo, entre enunciados evaluativos y enunciados normativos rigurosos. Los valores
culturales llevan consigo, desde luego, una pretensin de validez intersubjetiva, pero estn tan
implicados en la totalidad de una forma vital especial que no pueden aspirar, sin ms ni ms, a
la validez normativa en sentido estricto; en el mejor de los casos son candidatos a una
materializacin en normas que han de poner de manifiesto un inters general249.

Cuando habla de tica del discurso, Habermas pretende manifestar con esos dos
conceptos, tica y discurso, las dos aristas de una norma vlida: de un lado, el
aspecto material-tico de contenido manifestado por la voluntad libre de un individuo
particular conforme a una determinada concepcin de la vida buena; de otro lado, el
aspecto formal-moral de un procedimiento universal que aspira a lograr consensos
cuyas consecuencias sean justas para todos. De nuevo, el fenmeno del ser y del deber
ser que tanto nos interesa para este trabajo, aunque ahora podemos ver con nitidez el
dualismo existente entre el mundo cotidiano de la vida y la rectitud de las normas
jurdicas, entre los juicios materiales de contenido y los procedimientos formales. Para
Habermas, la fundamentacin normativa que resulta de la inmediatez y la facticidad de
la esfera tica es cada vez ms problemtica, de ah la exigencia de esta tica del
discurso:
Desde la perspectiva de un participante en las argumentaciones morales el mundo vital, a la
debida distancia, se presenta como la esfera de la tica en la que aparecen imbricados aspectos
absolutamente evidentes de origen moral, cognitivos y expresivos. En este caso los deberes
estn tan relacionados con las costumbres vitales concretas, que pueden derivar su evidencia
de las seguridades de base. Las cuestiones de la justicia se plantean tan slo dentro del
horizonte de las cuestiones que siempre se han respondido sobre la vida buena. Desde el
criterio severamente moralizador del participante en el discurso, esta totalidad ha perdido su
validez natural y se ha reducido considerablemente el poder normativo de lo fctico y hasta las
instituciones en las que se confiaba pueden convertirse en otros tantos casos problemticos en
cuanto a la justicia250.

Como podemos comprobar, en esta tica del discurso, Habermas est


problematizando los condicionamientos naturales de la experiencia humana y separando
249
250

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 129.


Ibid, p. 133.

191

radicalmente las normas morales del mundo cotidiano de la vida. Es decir, los
condicionamientos naturales del mundo cotidiano de la vida no son un motivo de
fundamentacin tica, sino todo lo contrario. Podemos concluir, por ahora, que los
esfuerzos tericos de Habermas privilegian las formas procedimentales de un discurso
moral en detrimento de los aspectos de contenido de la tica en el mundo de la vida, ya
que toda moral universalista, para convertirse en prcticamente eficaz, ha de
compensar esta prdida de eticidad concreta que empieza aceptando a cambio de su
ventaja cognitiva251. Es evidente la distancia abierta entre la normatividad formal y la
materialidad tica, lo cual nos invita a considerar la tica del discurso como una
aceptacin indudable de la falacia naturalista atribuida a Hume.
La tica de la especie
Vamos a entrar en el ncleo ms importante de nuestra investigacin. Hasta ahora nos
hemos limitado a presentar someramente las tesis fundamentales del pensamiento de
Habermas en torno a su teora de la accin comunicativa, as como las consecuencias
que extrae para la fundamentacin de una teora moral procedimental. Nuestra
conclusin principal ha sido la radical divisin que hace Habermas entre el formalismo
moral y los contenidos particulares de la tica, lo cual se traduce en una separacin entre
los hechos y las normas al modo de la falacia naturalista; un tema que, por cierto, nunca
le interes tratar.
Pues bien, desde este momento vamos a problematizar la distincin entre el ser
y el deber ser derivada de la teora de la accin comunicativa y la tica del discurso.
Para ello, tenemos que rescatar una polmica alimentada por su compatriota el filsofo
alemn Peter Sloterdijk con su conferencia Normas para el parque humano, donde
plantea la posibilidad de una nueva modelacin del ser humano, fiada no ya a la
educacin humanstica sino a las manipulaciones biotecnolgicas. Partiendo de un
anlisis de la Carta sobre el humanismo de Martin Heidegger, Sloterdijk sostiene la
tesis de que el ser humano es un hbrido de comportamientos domesticados y
comportamientos salvajes, una mezcla de inhibicin y desinhibicin. La historia del ser
humano es una historia de continuas domesticaciones, una lucha perpetua de poder entre
domesticadores y domesticados, tal y como lo expresa la filosofa del poder de
251

HABERMAS, J., Escritos sobre moralidad y eticidad, Paids, Barcelona, 1991, p. 81. Aqu
encontramos un desarrollo de esta discusin entre tica y moral, o bien comn y justicia, a partir de la
clsica disputa entre Hegel y Kant.

192

Nietzsche. La corriente del humanismo aparece en este sentido como una estrategia,
como una antropotcnica de domesticacin que nace en Grecia y Roma y se extiende
hasta los exhaustos intentos de Heidegger por mantener una minoritaria tradicin
literaria e ilustrada que, en nombre del pensar y la custodia del ser, ha tratado de
monopolizar la legitimidad del dominio sobre la masa analfabeta.
Frente a esta tradicin supuestamente en extincin, Sloterdijk anuncia la llegada
desde 1945 de nuevas formas de domesticacin ahora al alcance de la gran mayora de
los humanos. Entre ellas, seala el potencial que atesora la biotcnica para construir
individuos dciles a las pretensiones de sus diseadores, abriendo as un espacio infinito
de posibilidades de tipo post-humanista al alcance del gran pblico:

Es el signo de los tiempos de la tcnica y la antropotcnica que, cada vez ms, los hombres
van a parar por casualidad a la parte activa o subjetiva de la seleccin, incluso sin haber tenido
que esforzarse intencionadamente por alcanzar el papel del seleccionador252.

Frente a este hecho incontestable nada puede hacer la vieja tradicin cultural y
literaria del humanismo occidental. Sloterdijk, gran admirador de Nietzsche, nos
advierte de que el mayor desafo para la humanidad en el futuro est en el uso que
pueda hacer de un potencial a da de hoy vedado, y que basta con tener claro que los
prximos intervalos largos de tiempo habrn de ser para los hombres perodos de
decisin sobre polticas de gnero253. El texto provocador de Sloterdijk vislumbra la
cuestin de cules sern los lmites que el gnero humano ser capaz de imponerse, ante
apremiantes cuestiones como si el desarrollo a largo plazo tambin conducir a una
reforma gentica de las propiedades del gnero; si se abre paso una futura
antropotcnica orientada a la planificacin explcita de las caractersticas; o si se podr
realizar y extender por todo el gnero humano el paso del fatalismo natal al nacimiento
opcional y a la seleccin prenatal; son preguntas en las que el horizonte evolutivo, si
bien an nebuloso y nada seguro, comienza a despejarse ante nosotros254.
A la provocadora sentencia de muerte contra la fuerza domesticadora de la
pedagoga retrico-literaria, no poda tardar en responder el terico de la comunicacin
discursiva y la formacin de la opinin pblica, quien arremete contra un puado de
intelectuales completamente alucinados que intentan leer el futuro en los posos de caf
252

SLOTERDIJK, Peter, Normas para el parque humano, Madrid, Siruela, 2003, p. 70.
Ibid, pp. 71-72.
254
Ibid, pp. 72-73.
253

193

de un posthumanismo de giro naturalista slo para seguir tramando contra la supuesta


pared del tiempo -hipermoderno contra hipermoral- los consabidos motivos de una
ideologa muy alemana255. Las crticas de Habermas al texto de Sloterdijk se extienden
contra la apertura liberal de posibles manipulacines biotecnolgicas sobre cuerpos
humanos elegidos a la carta, plegndose al capricho de los padres y a la voracidad del
mercado libre. Es importante recordar que estas advertencias contra el avance de la
ingeniera gentica ya las encontramos en Habermas tiempo antes de desarrollar su
teora de la accin comunicativa. Efectivamente, en Ciencia y tcnica como ideologa,
de 1968, todava en calidad de gran heredero de la escuela de Frankfort, denuncia la
razn tecnolgica como un instrumento de dominacin encubierto con el nombre de
racionalizacin. Delegar la organizacin social a la iniciativa de una minora de
expertos tecncratas es el riesgo para una futura sociedad de control del
comportamiento. Habermas se adelanta 30 aos a un problema que hoy puede ser
realidad:

En el futuro se ampliar notablemente el repertorio de tcnicas de control. () Indica un


mbito de futuras oportunidades de disociar el comportamiento humano de un sistema de
normas vinculadas a la gramtica de los juegos de lenguaje e integrarlo en lugar de eso en
sistemas autorregulados del tipo hombre-mquina por medio de un influenciamiento
psicolgico inmediato. Las manipulaciones psicotcnicas del conocimiento pueden ya hoy
eludir el rodeo que pasa por la interiorizacin de unas normas susceptibles de reflexin. Las
intervenciones biotcnicas en el mecanismo de reaccin endocrino y sobre todo las
intervenciones en la transmisin gentica de las informaciones hereditarias podran maana
penetrar ms profundamente en el control del comportamiento256.

El debate provocado por los avances de la tecnologa gentica arranca con la


polmica sobre el diagnstico preimplantatorio. Esta tecnologa consiste en diagnosticar
posibles malformaciones genticas del feto en estado embrionario, lo cual permite a la
madre evitar una descendencia con enfermedades genticas, as como un embarazo no
deseado. Esta tcnica abre la discusin en torno al uso ilimitado, restringido o nulo de
los distintos avances biotcnicos sobre el cuerpo humano. Soslayando la opcin del
rechazo sagrado defendida desde instancias religiosas, Habermas organiza esta disputa

255

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana. Hacia una eugenesia liberal?, Paids,
Barcelona, 2002, p. 36.
256
HABERMAS, J., Ciencia y tecnologa como ideologa, Tecnos, Madrid, 1984, pp. 104-105.

194

entre los partidarios del uso con fines preventivos y los partidarios del uso con fines de
mejora. En el primer caso, se trata de utilizar los nuevos descubrimientos del campo de
la gentica para prevenir enfermedades de carcter hereditario. Esto consiste en impedir
la propagacin gentica de malformaciones a travs de la herencia de padres a hijos. En
este caso, la aceptacin de Habermas de este tipo de prcticas se debe a su fin
preventivo, el cual nunca pondra en peligro el curso aleatorio y natural de la especie
humana. Como ya vimos, desde la perspectiva de la accin comunicativa habermasiana
podemos entender la naturaleza humana como la capacidad de un individuo para hablar
y actuar con autonoma. Un individuo con malformaciones genticas puede verse
incapacitado para participar dentro de un procedimiento de validez discursiva, por lo
que utilizar las tcnicas eugensicas con fines preventivos no hara ms que restablecer
las condiciones necesarias para una pragmtica comunicativa. Slo por este motivo
quedara justificada la decisin anticipada de los padres de intervenir sobre un mapa
gentico perturbador:

Un consenso slo puede darse por supuesto cuando se trata de evitar males indudables y
extremos que es de esperar que todos rechacemos257.

As que nicamente en este caso:


La

presuncin

de consenso convierte lo efectuado egocntricamente en accin

comunicativa258.

Se trata de una accin asimtrica de validez al ser una decisin de tipo


monolgica que no cuenta con el consentimiento de la principal de las partes
interesadas, el futuro hijo. A pesar de ello, la intervencin gentica est justificada si
permite al futuro individuo poseer las condiciones existenciales necesarias para la
autonoma, lo cual significa ser dueo del destino de uno mismo y poder tener la
capacidad autnoma de reflexin y eleccin suficiente como para alcanzar el proyecto
de vida deseado.
Por otro lado, Habermas define las acciones propias de una eugenesia positiva
con pretensin de mejorar la especie. Este es el infinito campo de posibilidades nuevas
al que se refera Sloterdijk. Se trata de utilizar todos los avances biotcnicos con el fin
257
258

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 64.


Ibid, p. 74.

195

de manipular los genes de un ser vivo susceptible de mejora. Este uso consiste en un
programa a la carta que pone a disposicin del consumidor la eleccin personal de las
dotaciones genticas de la descendencia. El futuro nio se transforma en un proyecto
gentico preestablecido por los padres y en un objeto de consumo econmico. La
intolerancia de Habermas frente a este tipo de prcticas antropotcnicas est en la
asimetra discursiva existente entre unos padres caprichosos y un hijo todava en estado
embrionario. As plantea el problema:
Con las intervenciones genticas sobre humanos, el dominio de la naturaleza se convierte en
un acto de autoinvestidura de poderes que modifica nuestra autocomprensin tica de la
especie y podra afectar a condiciones necesarias para una gua autnoma de la vida y una
comprensin universalista de la moral259.

La dificultad del problema que plantea Habermas est en demarcar claramente la


frontera entre lo natural y lo artificial, entre prevenir y perfeccionar, entre humanidad y
tecnociencia. Para ello hecha mano de la distincin sobre el concepto de cuerpo que
existe en el alemn:
La distincin fenomenolgica de Helmuth Plessner entre ser cuerpo (Leib) y tener cuerpo
(Krper) adquiere una sorprendente actualidad: se desvanece la frontera entre la naturaleza
que somos y la dotacin orgnica que nos damos260.

Habermas interpreta Leib en el sentido de la existencia corporal que se realiza


anmicamente, manifestando una subjetividad y una performatividad. Leib es la
inmediatez de la vida vivida, nuestro ser corporal que nos pone en condiciones de
atribuirnos una identidad, de asumir una moralidad y unas responsabilidades. Este ser
cuerpo en primera persona es lo que nos permite, a partir de la adolescencia, adquirir
un distanciamiento respecto de nosotros mismos y objetivar el hecho de tener cuerpo.
Por tanto, Krper es el estado de nuestra corporalidad observada reflexivamente,
evaluada segn los condicionamientos orgnicos que lo constituyen. Esto implica que
en la adquisicin cognitiva que nos permite representarnos como Krper est siempre
implcito nuestro ser Leib, nuestra subjetividad viviente a la vez corporal y psquica.

259
260

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 68.


Ibid, p. 24.

196

Siguiendo a Habermas, el problema aparece cuando el sujeto comprende en esta


actitud objetivante que su cuerpo vivido (Leib) ha sido diseado por otro distinto a l.
En tal caso se producira una inversin de los trminos, es decir, una subordinacin del
ser cuerpo al tener cuerpo; es decir, Leib subsumido por Krper, la subjetividad
viviente por la objetividad tcnica. Esta alteracin plantea el grave problema de la
autocomprensin que un sujeto puede hacer de s mismo en tanto que objetivacin
heternoma. Y, lo que es peor, qu estatuto moral podra adquirir una persona que se
comprende en estos trminos. Habermas, en la lnea de lo que sostenemos a lo largo de
esta tesis, apela a la necesidad de preservar los condicionantes naturales o biolgicos tal
y como los hemos conocido hasta hoy:

La existencia corporal (leiblich) slo posibilita estas distinciones perspectivistas bajo la


condicin de que la persona se identifique con su cuerpo (Leib). Y para que la persona pueda
sentirse una con l parece que el cuerpo (Leib) tiene que experimentarse como algo natural,
como la continuacin de la vida orgnica, autorregeneradora, de la que ha nacido la persona261.

De ah la importante distincin que hace Habermas entre la indisponibilidad y


la inviolabilidad de la vida humana. Siguiendo al filsofo alemn, slo el nacimiento
otorga al sujeto plenos derechos jurdicos. El respeto de estos derechos es inviolable, y
se corresponde con todas las cuestiones referidas a la dignidad humana. Otra cuestin es
la dignidad de la vida humana prepersonal, es decir, antes del nacimiento. Frente a una
postura cientfico-instrumental, o empiricista, el embrin no puede ser considerado
como un puado de clulas disponibles al capricho de la ciencia ficcin; y, por otro
lado, tampoco puede ser considerado como una entidad sagrada e intocable, tal y como
ocurre con argumentos de tipo metafsicos y teolgicos. Habermas trata de posicionarse
en un trmino medio, estableciendo que el embrin es indisponible y, por tanto,
sometido a una consideracin jurdica y moral. La indisponibilidad tiene relacin con el
patrimonio gentico colectivo que pertenece a toda la humanidad, y que permite la
formacin de seres humanos libres capaces de desarrollar un poder ser s mismo y un
sentido de la responsabilidad. En definitiva, y en clave ilustrada, sujetos con
capacidades emancipatorias. Es indisponible aquello que atae a la comunidad de seres
humanos morales. La indisponibilidad de lo natural, tal y como recoge la carta de

261

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 81.

197

derechos fundamentales de la Unin Europea, es un aspecto intermedio entre la tesis


empiricista y la tesis metafsica:

Ambas partes parecen omitir que algo puede ser considerado como indisponible aunque no
tenga el estatus de persona portadora de derechos fundamentales inalienables segn la
constitucin. No slo es indisponible lo que tiene dignidad humana. Algo puede susraerse a
nuestra disposicin por buenas razones morales sin ser inviolable en el sentido de tener
derechos fundamentales ilimitados o absolutamente vlidos262.

La crtica fundamental est en que si en condiciones normales de procreacin el


nio hecho adolescente puede emanciparse crticamente de las imposiciones normativas
de sus padres, no ocurrira as en el caso de la intervencin biotecnolgica destinada a
codificar caprichosa y definitivamente la estructura gentica del embrin. El
adolescente que toma conciencia de su propia biografa personal puede sentirse incapaz
de emanciparse de los condicionamientos genticos decididos previamente por sus
progenitores. Se habra violado ese derecho. Si analizamos el fenmeno desde la
perspectiva racional-comunicativa desarrollada en la obra de Habermas, podemos
comprender que la asimetra existente en el proceso de eleccin del material gentico
del nio es radicalmente invlida. El sujeto paciente de dicha eleccin no puede
participar del proceso de discusin de tal eleccin; y lo que es peor, no puede
desprenderse de las consecuencias de dicha eleccin ni siquiera en su etapa hacia la
madurez personal. La intervencin gentica con fines de mejora se pone en entredicho
cuando estas perspectivas afectan a las posibilidades del adolescente para comprenderse
a s mismo como autor de su propia vida. Las elecciones paternas pueden no coincidir
con las preferencias del hijo, con lo cual puede quedar seriamente perturbada la
disposicin del mismo a reconocer su propia identidad. An en el caso de que la
eleccin de las aptitudes del nio pudiera ser aceptada favorablemente, dicho nio
tendra que asumir necesariamente la autora compartida de sus acciones en el mundo
objetivo, social y personal, lo cual desestabiliza la autonoma del mismo para actuar y
hablar desde la libertad de sus elecciones personales. Tal es as porque sus elecciones
vienen de algn modo ya seleccionadas por el diseo gentico de sus padres, lo cual se
sustrae a las condiciones de reciprocidad del entendimiento comunicativo263.

262
263

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 48.


Ibid, p. 73.

198

Ser y deber ser en la tica de la especie


Habermas plantea las diferencias entre una eugenesia positiva y una eugenesia
preventiva, y trata de posicionarse a favor de la segunda por una serie de riesgos que no
haba advertido en su proyecto terico anterior. Sorprendentemente, y en contraste con
ese proyecto, dedica sus esfuerzos a definir una tica material o de contenido que pueda
preservar los procedimientos morales de la tica del discurso y una manera de
autocomprensin existencial que garantice la justicia social, siendo sta una eleccin
previa a la moral. En otros trminos, la materialidad o contenido de una tica de la
especie que respeta la indisponibilidad del nacimiento, como dice Hannah Arendt, y
que solamente altera el embrin con fines preventivos, es considerada ahora como
imprescindible para garantizar el deber ser de las reglas del discurso moral. La tica de
la vida es garante de la posibilidad moral, el ser impone lmites al deber ser, no por
cuestiones comunicativas ligadas al mundo de la vida, sino para la conservacin del
patrimonio gentico de un cuerpo humano autnomo:

Que debemos actuar moralmente est incluido en el sentido mismo de la moral (concebida
deontolgicamente). Pero por qu deberamos querer ser morales si la biotcnica
calladamente se deslizara en nuestra identidad como especie? Una valoracin de la moral en
total no es ella misma un juicio moral sino un juicio tico, un juicio de tica de la especie264.

Habermas lo vuelve a expresar de otro modo:


Los argumentos tomados del mismo juego del lenguaje moral no pueden hacer nada contra
una autoinstrumentalizacin eugensica de la especie humana que modifique las reglas del
juego moral. Slo las reflexiones moralmente autorreflexivas, de tica de la especie, que se
extienden a los presupuestos naturales (y en consecuencia tambin mentales) de la
autocomprensin moral de personas que actan responsablemente, se hallan en el nivel de
argumentacin correcto265.

Esta sntesis llega a denominarla moralizacin de la naturaleza humana266.


El argumento material dice explcitamente que slo la indisponibilidad de los
fundamentos biolgicos de la identidad personal puede fundamentar la proteccin de la

264

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 98.


Ibid, p. 120.
266
Ibid, p. 97.
265

199

integridad de unas disposiciones hereditarias no manipulables267. En otros trminos, el


ser en el sentido de Leib (ser un cuerpo viviente) implica tambin un deber ser
formulado por la tica autnoma de la especie con el concepto de Krper (objetivacin
de la intrnseca indisponibilidad del tener un cuerpo). Esto supone una refutacin de la
falacia naturalista, implcita en el argumento de Habermas. No alterar nuestros genes
con fines de mejora es una decisin libre y autnoma (tica del discurso) que podemos
tomar siempre y cuando dispongamos de un organismo vivo cuyo aparato gentico no
sufra ms eugenesia que la preventiva, una disposicin que convierte en deber (tica
autnoma de la especie) nuestras propias afecciones morales (refutacin de la falacia
naturalista, que separa nuestros sentimientos morales subjetivos de la normatividad
objetiva). De lo contrario, aceptar la eugenesia liberal sera una decisin moral
contradictoria con la misma moral, puesto que puede poner fin a nuestra propia
capacidad para la sensibilidad moral y para decidir con autonoma.
Este es un giro fundamental en la obra de Habermas. Hasta entonces haba
dedicado sus esfuerzos a demostrar, como ya vimos, el debilitamiento de la validez de
las formas tradicionales de comprender ticamente la vida buena en beneficio de un
proceso de racionalizacin creciente del mundo de la vida que da lugar a formas
postconvencionales y formales de tipo moral destinadas a la validacin de normas. Esta
prioridad de lo justo frente a lo bueno slo se hace cuestionable cuando comienza a
confundirse la tradicional distincin entre sujeto y objeto, entre natural y artificial:
Se trata de la desdiferenciacin de distinciones categoriales que hasta ahora suponamos
invariantes

de

nuestras

autodescripciones.

Tal

proceso

podra

cambiar

nuestra

autocomprensin tica de la especie hasta tal punto que la consciencia moral quedara tambin
afectada268.

Es muy relevante el hecho sin precedentes de intervenir sobre el genoma de un


ser humano, dada la impredecibilidad de sus consecuencias para la formacin moral del
ser humano tal y como era asumida tradicionalmente:

267
268

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 42.


Ibid, p. 6.

200

Con la decisin irreversible que una persona toma sobre la composicin deseada del genoma
de otra persona, surge un tipo de relacin entre ambas que cuestiona la suposicin hasta ahora
obvia de autocomprensin moral en personas que actan y juzgan autnomamente269.

La moral ya no es tanto un producto racional-formal de la sociedad europea


postconvencional, sino una posibilidad slo disponible para seres humanos autnomos:

Entiendo el comportamiento moral como una respuesta constructiva a las dependencias y


necesidades derivadas de la imperfecta dotacin orgnica y la permanente fragilidad de la
existencia humana (especialmente clara en los perodos de infancia, enfermedad y vejez) 270.

Por tanto, y contrariamente a la tradicional distincin habermasiana entre moral


formal y tica del mundo cotidiano de la vida, ahora aparece un cuestionamiento de esta
separacin, postulando una tica de contenidos como fundamento implcito de la moral
formal postconvencional:

Bajo las condiciones del pensamiento posmetafsico, de una autocomprensin tica de la


especie inscrita en determinadas tradiciones y formas de vida no se pueden concluir
argumentos que desbanquen las pretensiones de validez de una moral presuntamente vlida
para la generalidad. Pero esta prioridad de lo justo frente a lo bueno no puede impedir ver
que la moral racional abstracta de los sujetos de derechos humanos se apoya a su vez en una
autocomprensin tica de la especie preexistente, compartida por todas las personas
morales271.

Esta ltima cita es fundamental. En El futuro de la naturaleza humana


Habermas apuesta claramente por la evidencia intuitiva de una tica de la especie
preventiva que garantiza la autonoma del individuo en su proceso de madurez y en la
formacin de una biografa personal exenta de alteraciones biotcnicas. La tica
(presupuestos referidos a la especie) est implcita en la moral (normas explcitas de
rectitud y justicia). sta es una autoevidencia justificada desde el momento en que su
incumplimiento hiere nuestros sentimientos morales272, porque no obtenemos
inmediatamente un argumento moral contundente pero s una orientacin mediada por

269

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 87.


Ibid, p. 51.
271
Ibid, p. 59.
272
Ibid, p. 26.
270

201

la tica de la especie que aconseja la cautela y la abstencin273, porque la afectividad


de las reacciones no expresa tanto la indignacin moral como la repulsin ante algo
obsceno274, porque nuestras concepciones de () la vida humana prepersonal forman,
por decirlo as, un entorno tico estabilizador para la moral racional de los sujetos de
derechos humanos275, porque parece que muchos de nosotros tenemos la intuicin de
querer inclinar la balanza a favor de la vida humana276, por el escrpulo
comparativamente arcaico que sentimos ante la investigacin consumidora de
embriones277, por la sensacin de que no podemos instrumentalizar el embrin278,
por el impulso de preferir una existencia digna de seres humanos279.
La nueva terminologa habermasiana est totalmente preada de argumentos de
contenido prctico-material, sin los cuales no es posible pensar una moral cualquiera,
incluida una moral discursiva. De este modo, podemos concluir que el ser material y el
deber-ser formal, la tica y la moral, coinciden bajo el ttulo programtico de la tica de
la especie, y no tanto bajo el ttulo de una tica del discurso. La amenaza que supone
intervenir en el genoma humano, hasta hoy indisponible implcitamente, explicita una
normatividad que nunca fue necesario pactar. Habermas no emplea la terminologa de la
falacia naturalista, pero en la siguiente cita es evidente que se refiere al mismo tema:

Las intervenciones que auguran la descodificacin del genoma humano arrojan una luz
peculiar sobre una condicin de nuestra autocomprensin normativa natural no tematizada
hasta ahora y que se revela como esencial280.

Lo ms interesante es que esta tica de la especie es vlida por su propio


contenido material-natural, y no tanto por las reglas formales-universales de la tica del
discurso. El nico recurso del que puede se echar mano para recuperar la esfera de
validez de los modos expresivos de obtener verosimilitud por parte de un espectador
est en recurrir a esta tica de la especie, como una instancia inmediata y sensible, y no
tanto desde la formalizacin de un procedimiento regulado.

273

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 45.


Ibid, p. 58.
275
Ibid, p. 92.
276
Ibid, p. 93.
277
Ibid, p. 93.
278
Ibid, p. 95.
279
Ibid, p. 99.
280
Ibid, p. 25.
274

202

Es muy revelador que Habermas no haya desarrollado en estudios posteriores


una argumentacin que cuestiona con tanta claridad toda su obra anterior. Este giro en
la filosofa de Habermas tambin lo ha visto Gilbert Hottois281, criticando el giro
sustancialista y universalista de esta tica de contenido respecto a la trayectoria de su
obra anterior. Adems, acusa a Habermas de presentar de forma determinista y vaga su
visin de la gentica, suscitando un cierto dogmatismo antiliberal y contra el mercado,
sin advertir que, prohibindola, la investigacin gentica podra refugiarse en la
clandestinidad y el mercado negro. Hottois va ms all y asume las ventajas de la
biotecnologa en trminos de justicia equitativa si sta es capaz de eliminar las
desigualdades genticas fcticas. De hecho, compara la necesidad de eliminar dichas
desigualdades con las desigualdades econmicas, que, dice, Habermas tampoco afronta.
Hottois defiende una posicin evolucionista y tecno-entusiasta que me parece
inaceptable. Su desprecio por el principio de precaucin en la biotica remite a la visin
utpica de la Modernidad y a su fe ciega en el progreso de la ciencia, sin considerar la
gravedad de los problemas que estn apareciendo actualmente y cuyas consecuencias
desconocemos profundamente. Reconoce que a la ciencia le es inherente la produccin
de riesgos, pero ello no impide el supuesto destino evolutivo de su propia expansin:

En nombre de la pendiente resbaladiza asociada a un principio de precaucin extremo,


ninguno de los descubrimientos e invenciones que han forjado la historia de la especie humana
habra podido ver la luz del da282.

Crtica de la accin comunicativa: la verosimilitud


Si retomamos la divisin de las esferas de accin racional que distingue Habermas en su
Teora de la accin comunicativa, la tica de la especie se sita en la tercera de ellas, la
racionalidad esttico-expresiva propia de un sujeto capaz de validarse en trminos de
verosimilitud. Con los avances de la ingeniera gentica el propio Habermas advierte la
profunda alteracin que sufriran las validaciones de un individuo manipulado
genticamente que desea expresarse con pretensiones de veracidad. La prctica de una
eugenesia positiva pone en entredicho la posibilidad de mostrar verosimilitud en las
acciones de un sujeto individual, y ello por la diferenciacin que puede existir entre
281

HOTTOIS, G., Qu papel deben desempear los filsofos en los debates bioticos? Presentacin y
discusin de El futuro de la naturaleza humana. Hacia una eugenesia liberal?, de Jrgen Habermas, en
GONZLEZ VALENZUELA, Juliana (Coord), Filosofa y ciencias de la vida, FCE, Mxico, 2009, pp.
175-204.
282
HOTTOIS, G., Filosofa y ciencias de la vida, p. 194.

203

unas aptitudes logradas genticamente para actuar con xito en un mbito concreto de la
vida y la posible disconformidad del sujeto portador de tales aptitudes con la eleccin
asimtrica de sus padres. Se produce un desencuentro entre lo que uno puede llegar a
sentir y lo que uno puede llegar a hacer. Un sujeto preparado para triunfar en el mbito
de la msica puede sentir contrariamente preferencias motivacionales que no se
correspondan con esta aptitud musical. La verosimilitud de una expresin subjetiva
queda validada definitivamente cuando sta se muestra al interlocutor, y este mostrar
puede no suceder cuando las aptitudes personales han sido definidas por un sujeto
externo.
El adolescente que toma conciencia de ser resultado de una manipulacin
gentica elegida a voluntad por sus padres y sin haber optado a la posibilidad de
participar en esa eleccin, puede, por un lado, tener dificultades para comprenderse
como autor de su propia vida. El hecho de no actuar en las decisiones originales de sus
preferencias voluntarias le impide apropiarse de su misma biografa, lo cual afecta
igualmente al proceso de formacin de la personalidad. Tal personalidad no resulta
nicamente de un condicionamiento educativo de los padres, la escuela y su entorno en
general, sino tambin de una decisin previa a su nacimiento que determina
definitivamente el comportamiento a lo largo de la vida. Mientras que en el caso de la
eugenesia preventiva es posible obtener una autonoma por medio de una crtica capaz
de objetivar el pasado y sus condicionamientos, no ocurre as en el segundo caso, donde
las definiciones genticas de los padres acompaan necesariamente la subjetividad del
hijo a lo largo de toda su vida, sin la posibilidad de poder objetivarla y distanciarse
crticamente.
Las modificaciones de la identidad al alcance de la biotecnologa tambin
pueden repercutir en el proceso de socializacin del individuo, ya que una posible
disconformidad con el programa gentico elegido por sus padres puede bloquear las
posibles motivaciones racionales de pertenecer a una comunidad. Un sujeto carente de
autonoma para hablar y actuar puede sufrir serias dificultades a la hora de participar en
los procedimientos discursivos comunitarios, dado que la libertad para opinar desde sus
propias convicciones motivacionales estara seriamente alterada por los condicionantes
genticos preestablecidos por los padres.
Con el abanico de posibilidades que abre la tecnologa gentica como
mecanismo de transmutacin biolgica de seres humanos, la cuestin que se plantea, tal
y como lo expresa Sloterdijk, es la definicin de los lmites de estas prcticas
204

transformadoras. Habermas expresa con rotundidad la exigencia de atenerse a las


prcticas eugensicas de tipo exclusivamente preventivo, ligadas a las malformaciones
genticas, pero nunca con pretensiones de mejorar la especie:
Debemos trazar e imponer fronteras precisamente all donde stas son fluctuantes. Este
argumento sirve ya hoy da para defender una eugenesia liberal, que no reconoce ninguna
frontera entre intervencin teraputica e intervencin perfeccionadora y que deja que sean las
preferencias individuales de los participantes en el mercado las que elijan los objetivos de la
modificacin de marcas caractersticas283.

Esta supuesta mejora, lo acabamos de ver, puede generar consecuencias nocivas


para el sujeto aparentemente mejorado, bien sea para una comprensin de tipo
existencialista de poder ser s mismo y, por tanto, identificarse con su biografa
personal, bien sea para una participacin comunicativa desde la autonoma de la
voluntad. Esta espinosa cuestin es especialmente delicada para un filsofo que ha
eliminado durante toda su obra anterior cualquier posibilidad de legislacin conforme
no slo a principios de tipo religioso o metafsico, sino a principios de contenido. A
pesar de ello, cree que es posible encontrar un argumento para la demarcacin entre
eugenesia negativa y positiva:
Hay una idea regulativa para trazar una frontera, un criterio que, aun necesitado de
interpretacin, no es en principio impugnable: todas las intervenciones teraputicas, tambin
las prenatales, tienen que depender de un consenso, al menos puesto contrafcticamente, con
el posible afectado mismo284.

A primera vista, y desde la perspectiva de la tica del discurso que ya hemos


analizado, no hay ninguna razn a priori para establecer un mandato imperativo en
referencia a ninguna de las dos opciones, porque la sustancia normativa de la
protegibilidad de la vida humana prepersonal no encuentra una expresin racionalmente
aceptable para todos los ciudadanos ni en el lenguaje objetivante del empirismo ni en el
lenguaje de la religin285. Cualquiera de las dos opciones debe someterse al tribunal
imparcial de un procedimiento discursivo donde slo la coaccin no violenta del mejor
argumento lograr establecer un consenso vlido para todos los afectados. Las reglas de
283

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, pp. 32-33.


Ibid, p. 118.
285
Ibid, pp. 49-50.
284

205

la tica del discurso exigen poner sobre la mesa las distintas opciones a elegir sobre las
maneras en las que un individuo puede comprenderse a s mismo como autor o no de su
propia biografa:
Ahora depende de la autocomprensin de estos sujetos cmo quieran aprovechar el alcance de
los nuevos espacios de decisin: autnomamente, segn consideraciones normativas que
afectan a la formacin democrtica de la voluntad, o arbitrariamente, de acuerdo con
preferencias subjetivas que puedan satisfacerse en el mercado286.

Aceptar los dictados de la eugenesia liberal con fines de mejora implica aceptar
una biopoltica de los comportamientos no ya de un individuo particular, sino de la
especie humana. La eugenesia positiva, hoy una quimera y maana una tecnologa al
alcance potencial de todos, implica aceptar una deformacin de la naturaleza orgnica y
subjetiva del hombre (Leib) para convertirla en un objeto biotcnico (Krper), un
hbrido que desdibuja las diferencias entre el humano y la mquina. La
autocomprensin que en estas condiciones pueda hacer un sujeto de s mismo no slo
est alterada si est disconforme con las dotaciones genticas que le han sido asignadas,
sino tambin por el hecho de ser consciente de las intervenciones artificiales a las que
ha sido sometido. Ya hemos visto las consecuencias nefastas que esto supone para la
reglamentacin ideal de una pragmtica transcendental del discurso:

Slo podemos tomar parte en el juego del lenguaje de la moral racional universalista partiendo
del presupuesto idealizador de que cada uno de nosotros arrostra la responsabilidad nica de la
configuracin tica de su propia vida y de que, en el trato moral, podemos esperar un estatus
de igualdad en el sentido de una reciprocidad de derechos y deberes fundamentalmente
ilimitada. Pero si la determinacin eugensica ajena modifica las reglas del juego del lenguaje
mismo, impide que se la critique a ella misma en virtud de dichas reglas287.

El riesgo que advierte Habermas ante la amenaza de la eugenesia liberal est en


que, desde el punto de vista de la tica del discurso, no se puede hacer ms que someter
a discusin qu tipo de tica de la especie queremos para nuestra descendencia. La tica
del discurso slo valida un procedimiento formal, pero nunca cuestiones de contenido
referidas a la pertinencia de un tipo determinado de tica de la especie, positiva o
negativa, liberal o preventiva. De este modo, podra darse el caso de consensos
286
287

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 24.


Ibid, p. 119.

206

obtenidos conforme a la tica del discurso que validen la pertinencia de una tica de la
especie de tipo liberal, donde cada progenitor es libre de elegir a voluntad las cualidades
ms favorables de su misma descendencia. Esto quiere decir que un consenso que
resulte de la tica del discurso puede validar formas subjetivas de autocomprensin
distorsionadas tecnolgicamente, las cuales pueden poner en riesgo la renovacin de los
mismos procedimientos formales de la tica del discurso. Dicho de otra manera: la tica
del discurso destruira las mismas condiciones ideales para una tica del discurso si
valida la pertinencia de prcticas eugensicas positivas con el fin de mejorar
genticamente la especie. El ser de una tica heternoma de la especie corrompe las
reglas formales del deber ser propias de la tica del discurso, y por eso la tica
autnoma de la especie se convierte en condicin de posibilidad de la tica del discurso.
Esto es as ante el supuesto de seres vivos alterados genticamente que pueden
estar disconformes con el men de habilidades previamente seleccionadas por sus
padres. Estamos ante la posibilidad de un caso patolgico de desmotivacin que atenta
contra la libertad de un sujeto con capacidad de hablar y actuar. El sujeto tcnicamente
modificado puede abdicar de su oportunidad para participar en el proceso de decisin de
normas vlidas para todos, en la medida en que presenta dificultades para identificarse
consigo mismo y, con ello, socializarse y sentirse perteneciente a una comunidad
cultural determinada. Adems, un sujeto igualmente conforme con la dotacin gentica
asignada puede presentar tambin patologas por el hecho de saberse producto artificial
de algo externo a la mera reproduccin de sus progenitores. La conciencia de resultar de
un procedimiento asimtrico de consenso le puede mover a sentirse desigual entre los
miembros de su comunidad, al no sentirse autnomo en la eleccin de sus dotaciones
genticas. Por tanto, el incumplimiento de dos reglas formales del discurso, como son la
falta de libertad ante la preseleccin de las dotaciones personales y la conciencia de
sentirse desigual ante el resto de seres resultantes de la indisponibilidad del nacimiento
natural, la individuacin y la socializacin, bloquean la posibilidad de una tica del
discurso conforme a reglas ideales de habla:
Esta contingencia insignificante se revela en el momento en que es dominada- como un
presupuesto necesario para el poder ser s mismo y para la naturaleza fundamentalmente
igualitaria de nuestras relaciones interpersonales288. () Cuando uno toma por otro una

288

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 25.

207

decisin irreversible que afecta profundamente la disposicin orgnica de ste, se restringe la


simetra de la responsabilidad existente entre personas libres e iguales289.

Por todas estas razones, encontramos en el universo filosfico de Habermas un


discurso radicalmente nuevo, cargado de observaciones de tipo intuitivo y material que
tratan de sortear las amenazas que la eugenesia liberal supone para la tica del discurso.
Si bien se presta indefenso ante un procedimiento inevitable de discusin sobre qu tipo
de tica de la especie conviene al gnero humano, el filsofo alemn se niega a creer
que esta eleccin se limite exclusivamente al cumplimiento formal-moral de unas reglas
de orden comunicativo. Por primera vez, Habermas llama al filsofo a posicionarse ante
una cuestin que no puede quedar exclusivamente en manos de un procedimiento moral:
Cuando se trata de los interrogantes de una tica de la especie, la abstencin posmetafsica
choca con sus fronteras de una manera que nos interesa. Tan pronto est en juego la
autocomprensin de sujetos aptos para el lenguaje y la accin en total, la filosofa no puede
seguir sustrayndose de adoptar una postura en cuestiones de contenido290.

La debilidad del argumento de la tica del discurso es advertida por su mismo


autor:

La tica del poder ser s mismo es una ms entre varias alternativas. La sustancia de esta
autocomprensin no puede seguir compitiendo con otras respuestas valindose de argumentos
formales. Ms bien parece que la pregunta filosfica originaria por la vida recta se renueva
en una generalidad antropolgica. Las nuevas tecnologas nos impelen a entablar un discurso
pblico sobre la recta comprensin de la forma de vida cultural como tal. Y las razones de los
filsofos para abandonar este tema de debate a los biocientficos e ingenieros entusiastas de la
ciencia ficcin ya no son buenas291.

Decantarse por una tica de la especie auspiciada por una eugenesia negativa de
tipo preventivo consiste en defender una tica que garantiza la autonoma de la
voluntad, y por tanto, la posibilidad de logros universales de orden moral. En este
sentido, la tica autnoma de la especie es condicin de posibilidad de la tica formal
del discurso. Habermas parece encontrar un argumento irrebasable:

289

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 26.


Ibid, pp. 23-24.
291
Ibid, p. 28.
290

208

Me parece que hay un argumento al que hay que dar un peso especial en el debate sobre la
mejor autocomprensin tica de la especie: no todas las concepciones armonizan de la misma
manera con nuestra autocomprensin como personas moralmente responsables, () (porque)
la vida en el vaco moral, en una forma de vida que ni siquiera conociera el cinismo moral, no
merecera vivirse. ste no es en s mismo un argumento moral pero utiliza las condiciones de
las que depende la conservacin de una autocomprensin moral como argumento para un
autocomprensin tica de la especie292.

En resumen, no es posible garantizar las condiciones ideales de las reglas del


discurso prctico sin antes conservar una tica de la especie que preserve la libertad de
cada individuo para comprender crticamente su propia historia personal:

Las convicciones morales slo ligan con eficacia la voluntad si estn insertas en una
autocomprensin tica que enganche la preocupacin por el propio bien al inters por la
justicia293.

Esta radical transformacin categorial del pensamiento de Habermas nos permite


articularlo con otras dos corrientes de pensamiento que asumen una serie de
presupuestos materiales que son condicin de posibilidad para toda tica posible. En el
prximo captulo vamos a abordar este tema con la tica de la liberacin de Enrique
Dussel.

292
293

HABERMAS, J., El futuro de la naturaleza humana, p. 121.


Ibid, p. 14.

209

13. La sociedad. La tica de la liberacin de Enrique Dussel

Los nadies: los hijos de los nadies, los dueos de nada.


Los nadies: los ningunos, los ninguneados, corriendo la liebre, muriendo la vida, jodidos, rejodidos:
Que no son, aunque sean.
Que no hablan idiomas, sino dialectos.
Que no profesan religiones, sino supersticiones.
Que no hacen arte, sino artesana.
Que no practican cultura, sino folklore.
Que no son seres humanos, sino recursos humanos.
Que no tienen cara, sino brazos.
Que no tienen nombre, sino nmero.
Que no figuran en la historia universal, sino en la crnica roja de la prensa local.
Los nadies, que cuestan menos que la bala que los mata.

Eduardo Galeano, Los nadies

Etica material de la vida


En el captulo anterior hemos intentado demostrar la evolucin de Habermas desde una
tica del discurso hacia una tica de la especie. El objetivo de este estudio consista en
mostrar la atencin que presta el ltimo Habermas al problema de la fundamentacin de
normas partiendo de un mbito que no es estrictamente lingstico ni discursivo sino
antes bien pulsional y afectivo, de contenido. El vnculo entre los juicios de hecho y los
juicios de valor ya no est escindido por las reglas formales de un procedimiento
pragmtico del discurso, como vimos en El futuro de la naturaleza humana, lo cual nos
abre todo un espacio nuevo de crtica y reflexin sobre los presupuestos de la tica del
discurso de Habermas y tambin de Apel.
Es en este sentido como vamos a intentar encarar la enorme obra del filsofo,
historiador y telogo argentino-mexicano Enrique Dussel, siguiendo especialmente sus
aportaciones realizadas durante los debates que, desde el ao 1989, entabl con la tica
del discurso, siendo su interlocutor Karl-Otto Apel. Es interesante repasar la serie de
encuentros y debates acontecidos a lo largo de los aos 90 entre Dussel y Apel para
tratar de encontrar puntos de encuentro y divergencias entre la tica de la liberacin y la
tica del discurso. A pesar del inters de estos debates, la mejor formulacin filosfica

210

que encontramos en la obra de Dussel est en la tica de la liberacin294, (si nos


atenemos a su tica y obviamos sus interesantes trabajos sobre filosofa poltica,
publicados recientemente). Vamos a tomar esta obra como principal referente para
explicar las aportaciones y las crticas de la tica de la liberacin a la tica del discurso,
respetando el hilo conductor del debate en torno a los juicios descriptivos o de hecho y
las normas o juicios de valor. La crtica de Dussel a la tica del discurso y la revisin
naturalizada de la falacia naturalista nos permitir descubrir una tica de la vida
dirigida no tanto al cuerpo individual sino ms bien a la sociedad, los pueblos, las
etnias, etc. La tica de la liberacin de Dussel nos va a introducir en el tema clsico de
la experiencia tica intersubjetiva, atendiendo especialmente a sus conflictos de
opresin y liberacin. Su discurso de la vctima y el oprimido es paralelo a la aparicin
de las ticas del desarrollo y la liberacin a lo largo de la segunda mitad del siglo XX,
como ya vimos anteriormente, aunque manteniendo algunas diferencias importantes.
Pero antes de centrarnos en la argumentacin conceptual, conviene primero
situar los textos de Dussel en los acontecimientos histricos que le rodean. La obra se
localiza dentro del pensamiento de la liberacin que surge en Amrica Latina desde
los aos 60 del siglo pasado. Durante esa dcada se produjeron en toda Amrica Latina
una serie de dictaduras militares de Seguridad Nacional auspiciadas desde el Pentgono
de EEUU: Brasil, Argentina, Chile, etc.; tambin se extendieron los movimientos
contestatarios de origen universitario (con la matanza en 1968 de 200 estudiantes en la
plaza de Tlatelolco en Mxico o el llamado cordobazo en Argentina); apareci la
teora de la dependencia con Fernando Henrique Cardoso, Celso Furtado o Andr
Gunder Frank; naci una literatura latinoamericana politizada con Alejo Carpentier y
Gabriel Garca Mrquez; y, por ltimo, se consolidaron los movimientos nacionales de
liberacin en frica, Amrica Latina y Asia.
El pensamiento de la liberacin nace intelectualmente no slo a travs de la
sociologa crtica, sino tambin en el mbito de la teologa, la pedagoga y la filosofa
latinoamericana. Se trata de un movimiento de clara vocacin tica y poltica que
arranca con una subversin de trminos: si hasta entonces el discurso dominante y
economicista clasificaba el mundo entre las naciones subdesarrolladas y las naciones
desarrolladas, en adelante comenz a hablarse del fenmeno de la dependencia y la
liberacin, junto a los dos sujetos que le son propios: el opresor y el oprimido. El giro
294

DUSSEL, E., tica de la liberacin en la era de la globalizacin y la exclusin, op. cit.

211

epistemolgico fue evidente: el desarrollo de unos pocos produce el subdesarrollo de la


mayora en proporciones desorbitadas; o lo que es lo mismo, dependencia y
subdesarrollo estn directamente relacionados.
Dussel, lector de Lvinas, particip activamente en este proceso, despertando,
como l mismo dice, del sueo ontolgico heideggeriano. El joven Dussel, viajero
incansable y estudiante en diversas universidades europeas, siempre tuvo una premisa
clara que da sentido a toda su produccin intelectual: la exigencia de rastrear un
pensamiento propiamente latinoamericano y tico capaz de fundamentar acciones de
liberacin con pretensiones universales. Esta ambicin intelectual le llev a redactar
textos cargados de entusiasmo proftico:

La filosofa latinoamericana es, entonces, un nuevo momento de la historia de la filosofa


humana, un momento analgico que nace despus de la modernidad europea, rusa y
norteamericana, pero antecediendo a la filosofa africana y asitica postmoderna, que
constituirn con nosotros el prximo futuro mundial: la filosofa de los pueblos pobres, la
filosofa de la liberacin humano-mundial295. () Es la cuarta Edad de la filosofa y la primera
Edad antropo-lgica: hemos dejado atrs la fisio-loga griega, la teo-loga medieval, la logologa moderna, pero las asumimos en una realidad que las explica a todas ellas296.

La riqueza del pensamiento de Dussel se debe a la reconstruccin de una tica


capaz de asumir principios universales ausentes en la tradicin del pensamiento
occidental. En cierto modo, podemos catalogar su obra como un esfuerzo de bsqueda
permanente en pos de lo que l llama una arquitectnica. El resultado de estos
esfuerzos, ya esbozado en La tica de la liberacin. Ante el desafo de Apel, Taylor y
Vattimo, de 1995, lo encontramos profundamente articulado en la tica de la liberacin,
publicada en 1998, a la cual vamos a recurrir normalmente dado el enorme grado de
sistematizacin que encontramos en comparacin con el resto de sus obras.

***

Podra considerarse el conjunto entero de la obra filosfica de Dussel como una


bsqueda de principios ticos vlidos para criticar la tradicin filosfica eurocntrica y
lograr un pensamiento propiamente latinoamericano que, al mismo tiempo, tenga
295
296

DUSSEL, E., Filosofa tica de la liberacin II, Siglo XXI, Buenos Aires, p. 173.
Ibid, 1973, p. 174.

212

pretensin universal. Las primeras obras de Dussel, muy influidas por Heidegger,
apuntan a lo que llama factum ontolgico de la tica, que consiste en el momento
prctico y existencial del estar arrojado a lo infinito, a lo nuevo. Por decirlo con sus
trminos, se refiere al ser existente que puede-ser novedad y libertad. Dussel presta
mucha atencin al fenmeno de la potencialidad, al poder-ser en tanto que ser libre
situado ms all de cualquier totalizacin sistmica. As, dice Dussel que:

El fundamento de la tica es el ser del hombre que se com-prende existencialmente como


poder-ser297.

Siguiendo la perspectiva de la fenomenologa hermenutica, Dussel ya expresa


intuiciones referidas a la falacia naturalista:

Ese ser como poder-ser ad-viniente, com-prendido dia-lcticamente, en posicin existencial, es


idnticamente el deber-ser298. El ser como poder-ser es entonces deber-ser; el poder-ser, como
origen desde el cual parte hacia una libertad la ex-igencia como ob-ligacin, es el deber-ser299.

Como vemos, sus primeras reflexiones en torno al problema de la falacia


naturalista estn expresadas mediante el fenmeno de la posibilidad:
El poder-ser es el ser que tenemos-que-ser, el que se nos im-pone como deber-ser300.

A lo largo de su obra acontece todo un trnsito intelectual que va desde las


posturas existencialistas de Heidegger hasta una recuperacin del materialismo de
Marx; del pensamiento del ser como posibilidad ontolgica al pensamiento del ser como
vida corporal; dicho de otra manera, de la posibilidad como valor fundamental a la vida
como presupuesto de todo valor. Para este trabajo nos interesa centrarnos en la postura
definitiva de Dussel, que es principalmente marxista. El concepto de vida slo comienza
a relucir en los textos de madurez. Es la pieza ms importante de su sistema filosfico,
llevndole a escribir una tica lo suficientemente consistente como para poder introducir
argumentos novedosos con los que enfrentarse a la tradicin filosfica. A partir de la
obra de Marx podremos comprender el sentido del concepto de vida. Durante los
297

DUSSEL, E., Filosofa tica de la liberacin I, Siglo XXI, Buenos Aires, 1973, p. 54.
Ibid, p. 64.
299
Ibid, p. 89.
300
Ibid, p. 90.
298

213

aos 80 Dussel dedica sus esfuerzos a realizar una completa revisin de la obra de
Marx, incluyendo textos inditos, con el fin de recuperar un autor ampliamente
denostado por el pensamiento postmoderno y postmetafsico. Incluso sus textos de los
aos 70 se refieren a Marx como un pensador de la totalidad301.
Dussel, en su batalla contra el eurocentrismo, comienza a interesarse por la
economa poltica y los estudios referidos al problema del capitalismo como sistema
global productor de diferencias, de desigualdad, de pobreza. Ya no le interesa tanto el
fenmeno de la exclusin visto desde la perspectiva de la totalidad del sistema
filosfico (como Idea de Bien, como Espritu o como comprensin del Ser), sino desde
la totalidad del sistema econmico. Comienza a desempolvar la obra de Marx con una
intencin concreta: demostrar que El capital no es una teora crtica de la economa
poltica, sino una tica abierta a nuevas interpretaciones. Este no es el lugar para
analizar los pormenores de sus tres obras sobre Marx: La produccin terica de Marx.
Un comentario a los Grundrisse (1985), Hacia un Marx desconocido. Un comentario
de los manuscritos del 61-63 (1988) y El ltimo Marx (1863-1882) y la liberacin
latinoamericana (1990). En todas ellas aparece un Marx tomado como modelo de la
filosofa de la alteridad y la exterioridad tica:

El Marx que nos importa no es el que entr en crisis en Europa all era un Marx cientfico
para el positivismo, teleolgico histricamente, materialista dialctico, etc. Nuestro Marx se
sita, en cambio, en el nivel de las necesidades vitales bsicas: es un Marx econmicoantropolgico, tico, de un materialismo productivo que permite al mismo tiempo fundar
una liberacin nacional y popular, (dado que) lo esencial es el comer302.

Vamos a centrarnos directamente en las reflexiones de Marx sobre el concepto


de trabajo vivo que se encuentran en El capital. Con este concepto trata Marx de
expresar las condiciones naturales de toda subjetividad libre capaz de producir
econmicamente. La espontaneidad creadora del individuo se materializa cuando est
en condiciones de producir conforme a su propia voluntad. Para ello es necesario la
libre disposicin de la corporalidad personal y creativa, viva, pues slo as trabajar con
autonoma y producir novedad, creatividad:

301

DUSSEL, E., Filosofa tica de la liberacin II, p. 47.


DUSSEL, E., El ltimo Marx (1863-1882) y la liberacin latinoamericana, Siglo XXI, Mxico, 1990,
p. 268.
302

214

"Fuente" trascendental a la "totalidad" del capital: lo no-capital, el no-Ser del capital, la


realidad del "trabajo vivo": A esto lo hemos llamado "Exterioridad"': lo "anterior" (en la lgica
dialctica del concepto, y en la realidad histrica), lo "exterior" (lo que surge en la circulacin
todava no capitalista: desde un punto de vista lgico (circulacin del no-capital todava) e
histrico (el mercantilismo precapitalista), lo trascendental por anterioridad. Porque es "transontolgico" (si lo ontolgico es el ser del capital como fundamento: el valor que se valoriza),
porque est "ms-all" que la totalidad (con anterioridad y exterioridad) lo denominamos lo
"meta-fsico" (si se entiende que "meta" indica lo "ms-all", y "fysis" el ser mismo). El
"trabajo vivo" es as la "fuente meta-fsica'" o que guarda exterioridad con respecto al capital
como tal (como totalidad). Este punto no ha sido nunca vislumbrado con claridad por el
marxismo posterior a Marx303.

El sujeto humano se relaciona con la infinitud de lo nuevo cuando dispone


libremente de sus facultades corporales y sensibles, cuando est ms all del dominio de
un sistema que objetiva su trabajo en forma de trabajo abstracto, en la forma del
tiempo-valor. El trabajo vivo no es un valor en s mismo, ni un fin en s mismo, sino
que es dignidad, es la condicin natural de todo ser humano independientemente de la
existencia o no de un sistema que le oprime. No es valor, sino la fuente de todo valor.
Esta idea es fundamental para entender no slo las ticas de la vida, sino tambin la
transformacin de la tica contempornea respecto de la tica tradicional. Todo
individuo que viene al mundo posee la condicin del trabajo vivo, la capacidad de
aportar algo nuevo jams realizado hasta entonces, independientemente de su condicin
social y del valor atribuido como objeto de intercambio:
La anterioridad del trabajo vivo como pobre es asmismo el hecho fundamental y primero304.

Esta nocin la introduce Marx por contraposicin al trabajo objetivado. Este


concepto remite a la instrumentalizacin del trabajo vivo como capacidad para producir
valor. El trabajo vivo no es en s mismo valor, sino fuente creadora de valor que puede
quedar objetivada como trabajo retribuido. En este caso, desaparece la creatividad
subjetiva en sustitucin de la produccin objetiva, la alienacin. El humano abandona
su condicin de libertad para someterse a la regulacin de un sistema que le exige crear
valor, crear mercancas susceptibles de intercambio. Estas mercancas tendrn un valor

303
304

DUSSEL, E., El ltimo Marx, pp. 371-372.


Ibid, p. 367.

215

de uso, es decir, un valor prctico para utilizarlo con determinados fines, y un valor de
cambio, es decir, un valor monetario destinado a la compra-venta de la mercanca:

Si el valor es vida humana objetivada, y el plusvalor dicha vida impagada, la acumulacin del
plusvalor como pluscapital no puede ser sino pobreza; miseria, muerte del trabajador305.

La lgica del capitalismo es la objetivacin del trabajo vivo. El capitalismo


funciona como un sistema que totaliza la realidad metafsica y productiva de las
posibilidades infinitas que ofrece el trabajo como trabajo vivo, objetivndolas como
valor abstracto susceptible de intercambio. De este modo, el carcter indefinido del
trabajo vivo pertenece a nuestra condicin laborante, al trabajador:
El trabajador, como exterioridad, como anterioridad al capital, tiene su propia realidad
en s y para-s, como subjetividad, como persona, como vida. Pero es pura negatividad, sin
objetividad, sin posibilidad de reproducir esa vida. Para ello, la condicin universal de la
existencia del capital es, por una parte, contar con la realidad de esa subjetividad creadora,
y para ello, haber sumido al trabajador en la ms extrema indigencia, pobreza, miseria,
mendicidad306.

El trabajo vivo del ser humano se instrumentaliza poniendo en marcha un


sistema de rendimientos potencialmente infinitos de valor que produce desempleo,
miseria, pobreza. Si el trabajo objetivado es una forma de muerte, el trabajo vivo es
fuente de vida, de creacin y reproduccin de ms vida. Dussel desarrolla las dos
categoras fundamentales de Marx, trabajo vivo y trabajo objetivado, para obtener
sus dos conceptos ticos fundamentales, la vida y la muerte:

La oposicin absoluta entre "trabajo vivo" y "trabajo objetivado" (y no entre trabajo abstracto
o concreto) le permite construir las dos categoras iniciales: el "trabajo vivo" como la persona,
la subjetividad, la corporalidad del trabajador, con el cual tiene "dignidad" pero no valor, y la
"fuerza de trabajo", que tiene valor307.

305

DUSSEL, E., El ltimo Marx, pp. 173-174.


Ibid, p. 366.
307
Ibid, p. 441.
306

216

A partir de estas investigaciones sobre la obra de Marx, Dussel ya est en


condiciones de fundamentar una tica nueva. Tan slo habr de cambiar la palabra
trabajo por la de vida humana:
Entendemos por "tica" la crtica trascendental de las "morales" (o de la "moral"), desde el
punto de vista (o desde el criterio absoluto de un determinado "juicio") de la dignidad absoluta,
trascendental, "metafsica", de la subjetividad del trabajador, de su corporalidad, como persona
con libertad, con conciencia y espritu308.

Cuando Dussel comienza en 1989 a discutir con la tica del discurso ya tiene
una elaboracin del concepto de vida. Frente a la comunidad de habla de Apel y
Habermas emplear el concepto de comunidad de vida. En este trabajo vamos a
centrarnos en la formulacin definitiva que aparece en la tica de la liberacin, donde
aade a las investigaciones de Marx las aportaciones de neurocientficos como Antonio
Damasio, Humberto Maturana y Gerald Edelman.
El concepto de vida en Dussel remite al modo de realidad del ser humano (por
contraposicin a un mineral inerte, un objeto fabricado, etc.), entendida como
corporalidad perceptiva, sensible y necesitada que pertenece a un sujeto tico
consciente, libre y responsable de s, que busca su propia conservacin, reproduccin y
crecimiento. Esto es importante, porque cuando Dussel se refiere a la vida no est
pensando en un sentido extensivo a todos los seres vivos (por lo menos, as ocurre en su
tica de la liberacin). En sus propias palabras, se trata de la vida humana como modo
de realidad del sujeto tico () que da el contenido a todas sus acciones, que determina
el orden racional y tambin el orden de las necesidades, pulsiones y deseos, que
constituye el marco dentro del cual se fijan fines. Los fines son () colocados a
partir de las exigencias de la vida humana. Esto es, el ser humano en cuanto viviente
constituye la realidad como objetiva () en la medida exacta en que la determina como
mediacin de vida humana309. Tenemos que, anlogamente al concepto de trabajo vivo,
la vida no es un valor, sino que es dignidad. La vida es el criterio a partir del cual puede
fundarse cualquier valor tico, cualquier jerarqua axiolgica. Tampoco es un fin en s
misma, sino el principio material para obtener cualquier fin en la realidad.
La vida no se reduce a una lucha instintiva entre las especies (Darwin), ni
tampoco a una autorrealizacin esttica de libre arbitrio (Nietzsche), sino que es el
308
309

DUSSEL, E., El ltimo Marx, p. 431.


DUSSEL, E., tica de la liberacin, 100.

217

principio tico para toda realidad y toda objetividad humana. Dussel sita la tica entre
sus dos lmites extremos: la negacin del suicida respecto del ms ac de la vida y la
especulacin de la religin sobre el ms all de la vida. Decir ser humano es decir vida,
pues sta es su forma de realidad. Por ello, la condicin de posibilidad de toda
mediacin en la realidad es la vida, pues para que exista un ser tiene que existir como
vida, y todo lo que est fuera de ella no es vida ni tica. Sin vida no es posible la tica
(ni la realidad, ni la objetividad), luego toda forma de muerte (suicidio, represin,
discriminacin, etc.) es una contradiccin performativa para la tica (en un sentido
material, no lgico, como ocurre con Apel), ya que niega su propio fundamento: la vida.
Matar vida es contrario a la misma vida y a la tica. Slo en vida se puede valorar la
eticidad de una accin.
Para escapar a esta contradiccin performativa material, Dussel define la vida
como principio material universal de la tica, legislador de toda accin humana y
principio de toda filosofa primera, con el cual aspira a recuperar la dimensin de
corporalidad con procesos orgnicos altamente auto-referenciales, tan dejados de lado
por las morales formales310. La dignidad absoluta de la vida es la verdad primera de la
tica, posibilitando mantener la vida en condiciones de crecimiento y expansin (lo que
Dussel llama vida buena). Cuando la vida no est expresada en algunas de sus
condiciones de posibilidad se debe a la amenaza de alguna forma de muerte (hambre,
enfermedad, exclusin, etc.). Asistimos a una relacin de correlacin entre realidad,
vida y verdad de carcter material y universal, que corresponde a una inmediata o
instintiva aplicacin material del principio biolgico311.
Este principio biolgico, al que antes nos aproximamos desde la filosofa de
Marx bajo el nombre de trabajo vivo, ahora queda reforzado por las aportaciones
tericas de las ciencias neurobiolgicas. Autores como Antonio Damasio, Gerald
Edelman y Humberto Maturana estudian el proceso autorregulado del sistema nervioso
en sus funciones ms primitivas: la percepcin de estmulos y la seleccin de aquellos
que de algn modo funcionan como mediacin para producir y reproducir la vida del
organismo. Se trata de una funcin originaria del cerebro que se conserva en sus
estadios ms complejos de funcionamiento: afeccin y evaluacin de estmulos,
categorizacin conceptual de las percepciones, formacin del sistema lingstico y
autoconciencia. En todas estas funciones neuronales encontramos una constante que
310
311

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 59.


Ibid, 113.

218

nunca vara: la bsqueda de aquellas mediaciones y de aquellos modos de realidad que


permiten la simultnea conservacin del organismo y su crecimiento. Se trata de una
funcin preconsciente y prelingstica que est presente en cualquier ser humano,
independientemente de la cultura a la que pertenece, independientemente del tiempo
histrico en el que vive.
No se trata de un mandato divino ni de unas exigencias instrumentales, tampoco
de un acuerdo libre de coaccin entre individuos. Muy al contrario, la conservacin de
la vida autorregulada por el cerebro es la condicin de posibilidad de cualquier otro tipo
de accin. Es un mandato inmanente al mismo sistema nervioso humano, que es
material, sensible y autorregulado ya en sus funciones vegetativas. El sistema nervioso
es as, est autorregulado y autoorganizado as, conforme a unas condiciones biolgicas
presentes en todos los animales: percibir estmulos para seleccionar mediaciones que
permitan continuar viviendo. Por eso la vida no es un valor, sino la condicin de
posibilidad que pone los medios y los valores para continuar viviendo.
A partir de los Manuscritos de 1844 Dussel encuentra en Marx una
fundamentacin de la vida como sensibilidad corporal y como principio de toda
realidad. Hay textos bastante ilustrativos al respecto: El hombre es inmediatamente ser
natural. Como ser natural, y como ser natural vivo, est, de una parte, dotado de fuerzas
naturales, de fuerzas vitales, es un ser natural activo; estas fuerzas existen en l como
talentos y capacidades, como impulsos; de otra parte, como ser natural, corpreo,
sensible, objetivo, es, como el animal y la planta, un ser paciente, condicionado y
limitado; esto es, los objetos de sus impulsos existen fuera de l, en cuanto objetos
independientes de l, pero estos objetos son objetos de su necesidad, indispensables y
esenciales para el ejercicio y afirmacin de sus fuerzas esenciales. El que el hombre sea
un ser corpreo, con fuerzas naturales, vivo, real, sensible, objetivo, significa que tiene
como objeto de su ser, de su exteriorizacin vital, objetos reales, sensibles, o que slo
en objetos reales, sensibles, puede exteriorizar su vida312.
Por otro lado, Lvinas, pensador judo tan influyente en Dussel como lo es
Marx, tambin indica este momento preconsciente y originario con la categora del
disfrute, el llamado egosmo de la vida: El disfrute, en la relacin con el alimento
que es el otro de la vida, es una independencia sui generis, la independencia de la
felicidad. La vida que es vida de alguna cosa, es felicidad. La vida es afectividad y

312

MARX, Karl, Manuscritos de economa y filosofa, Alianza, Madrid, 2003, p. 192.

219

sentimiento. Vivir es disfrutar de la vida313. Lvinas, filsofo de la alteridad y de la


tica como infinita responsabilidad hacia quienes nos rodean (el Otro), reconoce este
primer momento material, egosta y preconsciente como previo a cualquier ontologa, a
cualquier forma de conciencia y autoconciencia.
En resumen, tener que permanecer en vida exige defender la vida, es decir,
actuar conforme a la materialidad de la tica. Cuando esto no ocurre escapamos de la
tica. La defensa de la corporalidad de la vida, ya presente en Marx, es el principio
primero para toda forma de racionalidad, y constituye la forma originaria de la tica de
Dussel. Dice Dussel que el cerebro es el rgano directamente responsable del seguirviviendo, como reproduccin y desarrollo de la vida humana del organismo, de la
corporalidad comunitaria e histrica del sujeto tico, pues el sistema nervioso cerebral
acta por seleccin, a partir de un criterio universal de dar permanencia, reproducir,
desarrollar, hacer crecer la vida del sujeto humano, y esto desde el nivel vegetativo
hasta el cultural o tico ms heroico o sublime314.
Las leyes de conservacin de la vida dictadas por el cerebro en su estadio ms
preconsciente son universales para todo ser humano, y su respeto es una norma de la
tica. Por tanto, no es una ley racional vlida para Occidente, sino una verdad objetiva y
material que reclama a cualquier comunidad y civilizacin de la historia humana. El
animal humano ha ejercido una racionalidad de tipo prctico-material anterior al
pensamiento del yo o del nosotros como colectividad consciente, como sujeto
histrico. As pues, el cerebro establece el criterio de la vida como condicin de
posibilidad para jerarquizar los valores conforme a dicho criterio. De nuevo, Dussel nos
recuerda que la vida no es en s misma un valor, sino el criterio por el que debe
ordenarse y jerarquizarse cualquier estructura de valor. Al respecto aade lo siguiente:
Las funciones ms complejas del cerebro humano (las emociones secundarias, la felicidad, la
categorizacin conceptual, la competencia lingstica y la autoconciencia, que permiten la
autonoma, la libertad y la responsabilidad del sujeto tico-cultural e histrico) subsumen las
meras funciones fsico-vitales de los cerebros menos desarrollados de los animales prehumanos315.

313

LVINAS, Emmanuel, Totalit et infini. Essai sur lxtriorit, Librairie Gnrale Franaise, Pars,
2003, p. 118. Al respecto, vase captulo A de la seccin II: La separacin como va.
314
DUSSEL, E., tica de la liberacin, 60.
315
Ibid, 70.

220

Una dcada despus, en su Poltica de la liberacin, vuelve a reforzar este


argumento estableciendo que la vida es el criterio ltimo tico y poltico de todo lo que
vale316.
Pero este criterio tico no es el nico, porque Dussel lo relaciona con otros dos
ms: el principio moral formal-discursivo (muy prximo a Habermas) y el principio de
factibilidad (muy prximo a Weber), junto a sus tres principios crticos homlogos: el
principio tico-crtico prctico-material de la vctima, el principio moral-crtico formaldiscursivo anti-hegemnico y el principio de factibilidad crtica instrumental-estratgico
de liberacin. Estas tres criterios se constituyen dialcticamente y nunca
unilateralmente, refirindose unos a otros para dar pie a una moralidad, eticidad y
criticidad procesual diacrnicamente articuladas sin exclusiones317. No podemos
analizarlos detenidamente aqu, pero, como reconocer despus en su Poltica de la
liberacin, ya en su tica se advierte un cierto privilegio de la verdad de la vida, no solo
como principio tico, sino como nuevo paradigma flosfico, al mismo nivel que supuso
el giro lingstico para la filosofa del siglo XX:
Si el "paradigma de la conciencia" (de Descartes a Husserl) fue subsumido por el "paradigma
del lenguaje" (como lo muestra Apel); este paradigma, por su parte, debe ser subsumido en el
"paradigma de la vida318.

Lo que nos importa aqu es destacar el principio tico de contenido referido a la


vida humana, aunque por s mismo no explica las exigencias del deber ser. Lo
propiamente tico del concepto de vida no se debe a la funcin de autoconservacin
realizada por el cerebro, lo cual exigira aceptar la eticidad de las acciones de seres
vivos que no son estrictamente humanos. Lo que distingue al ser humano del resto de
seres vivos es su capacidad para desarrollar mecanismos neurolgicos complejos que le
permiten tomar conciencia de sus propias acciones y representrselas como
posibilidades para la conservacin y el crecimiento de la vida. El criterio de la vida es
prctico porque est referido a la accin voluntaria del ser humano al tomar conciencia
de que la exigencia de mantenerse en vida recae sobre s mismo. El ser humano no acta
conforme a un simple mecanismo de estmulo-respuesta, sino que, adems, posee la

316

DUSSEL, E., Poltica de la liberacin II. Arquitectnica, Trotta, Madrid, 2009, 404.
DUSSEL, E., tica de la liberacin, 142.
318
DUSSEL, E., Apel, Ricoeur, Rorty y la filosofa de la liberacin, Universidad de Guadalajara,
Guadalajara, 1993, p. 25.
317

221

capacidad de organizar sus acciones conforme a representaciones voluntarias de la


realidad que se le presentan para mantener su ser en vida y desarrollarlo. Entre el
suicidio y la religin, ya lo vimos, est el espacio tico de un sujeto consciente y
responsable de s mismo que debe actuar conforme a los imperativos de su propio ser
neuronal.
En este sentido no se trata de realizar una mera inferencia lgica, como pensara
la filosofa analtica, sino de explicitar en la prctica tica las pautas de accin
implcitas en los mecanismos autorregulados del sistema nervioso. La conciencia y la
autoconciencia son conquistas del proceso biolgico evolutivo, pero a su vez
presuponen siempre ya un principio implcito prctico-material de autoconservacin
por seleccin. El cerebro es el ms viejo legislador moral de la historia. El estudio de
los procesos neuronales demuestra que es el cerebro la verdadera klugheit de la vida, la
primera astucia de la razn. Cabra decir que la tica no es un invento humano, tampoco
una ficcin, sino una epignesis del mismo proceso evolutivo que ha derivado en
formas complejas de autoconciencia y responsabilidad ajenas al resto de la cadena
biolgica. Esta dimensin de autoconciencia y responsabilidad ante la propia vida es
exclusivamente humana, y por ello, hace de la tica una funcin especficamente
humana que cumple la exigencia urgente de la sobrevivencia de un ser humano autoconsciente, cultural, autorresponsable319. Este tema lo veremos con mayor claridad
cuando lleguemos al captulo dedicado a Hans Jonas.
Podemos decir que el ser de toda accin humana posee un elemento material y
autorregulado de seleccin de los estmulos que le permite conservar sus condiciones
vitales, pero tambin un elemento de conciencia de orden abstracto que le exige hacerse
cargo de esas normas preconscientes. Esta capacidad para hacerse cargo de su propia
corporalidad, donde el sujeto autorresponsable se encuentra ante el desafo de decidirse
entre las opciones ms adecuadas para mantenerse en vida y desarrollarla, nos permite
acceder a las esferas cerebrales ms complejas relacionadas con la autorrealizacin:
Desde un punto de vista cerebral ambos sistemas tienen la misma necesidad objetiva:
responden, en primer lugar, a las exigencias de la vida humana (necesidad objetiva primera);
en segundo lugar, se articulan con el nivel lingstico-cultural e histrico; y, en tercer lugar,
responden a las exigencias superiores y culturales universales de una tica crtica320.

319
320

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 110.


Ibid, 70.

222

Por un lado, tenemos el elemento material del ser, la exigencia de seguir siendo
en vida, pero, por otro lado, tenemos el elemento prctico de la tica, que hace
consciente el mandato de la permanencia del ser, ahora como deber ser. Este deber ser
no corresponde a una aplicacin inmediata de una respuesta frente a un estmulo, sino
que remite a la exigencia de autorresponsabilidad respecto a la vida de uno mismo desde
la libertad para decidirse por ella. tica es esto, decidir la manera en que un sujeto va a
continuar en vida. Respecto a la responsabilidad por uno mismo tenemos que no es un
fenmeno intrnsecamente lingstico ni intersubjetivo al modo de la tica del discurso.
Responde, como hemos visto, a una explicitacin consciente de las exigencias
implcitas del sistema nervioso. La responsabilidad por la vida no se limita a las
exigencias del propio organismo, sino que es un fenmeno extensivo al resto de seres
humanos. El estudio de la corresponsabilidad tica por los dems, el deber ser de
nuestra accin en relacin con el resto de semejantes lo interpreta Dussel mediante la
filosofa de la alteridad de Lvinas. La experiencia del otro en tanto que otro es nuestro
deseo trascendental de perdernos en la infinitud de los dems seres humanos, en la
exterioridad de nuestro ser finito e imperfecto, en la afirmacin de la vida del gnero
humano. La experiencia de la alteridad reconoce en el otro su dignidad de ser humano
sea ste quien sea, y exige en cuanto tal la obligacin de nuestra responsabilidad:

El otro, que me manda a partir de su trascendencia, es tambin el extranjero, la viuda y el


hurfano en relacin a los cuales estoy obligado321.

Esta obligacin es mxima respecto a la muerte que, fuente de todos los mitos,
solo est presente en el otro; solamente en l me llama de urgencia a mi ultima esencia,
mi responsabilidad322. Segn Dussel, la razn tica que es la nica razn sustentablenace de la responsabilidad por el otro323, una responsabilidad que es inmediata,
originariamente tutelar, inexcusable, que exige accin y transformacin. Para Lvinas,
la responsabilidad hacia el otro es ineludible:

321

LVINAS, E., Totalit et infini, p. 76. La crtica de Dussel a Lvinas se debe al hecho de no haber
captado la figura del otro con toda la crudeza que presenta la vctima como heterogeneidad del sistema.
322
Ibid, p. 195.
323
DUSSEL, E., tica de la liberacin, 265.

223

La voluntad es libre de asumir esta responsabilidad en el sentido que quiera, pero no es libre
de rechazarla, no es libre de ignorar el mundo sentido donde la mirada del otro le ha
introducido. Es en la acogida de la mirada donde la voluntad se abre a la razn324.

La pulsin de corresponsabilidad y hospitalidad hacia los desfavorecidos, las


vctimas, los que sufren de inanicin, tortura psicolgica, ignorancia, explotacin
laboral, etc., es inevitable porque son semejantes a nosotros. La indiferencia ante una
situacin as slo puede ser patolgica. Como dice Lvinas:
Delante del hambre de los seres humanos, la responsabilidad se mide objetivamente325, ()
[pues] la objetividad que busca el conocimiento plenamente cognoscente se cumple ms all
del objeto. Es lo que se presenta independiente a todo movimiento subjetivo, es el interlocutor
cuya manera consiste a partir de s, a ser extranjero y, sin embargo, a presentarse a m326.

Acabamos de mostrar que el fenmeno de la responsabilidad por el ser de la vida


es un deber tico que corresponde aplicarlo no slo sobre nuestra propia corporalidad,
sino tambin sobre la corporalidad necesitada de quienes nos rodean. A partir de estas
premisas podemos formular la definicin de Dussel sobre la eticidad de la vida:

Principio de la obligacin de producir, reproducir y desarrollar la vida humana concreta de


cada sujeto tico en comunidad. Este principio tiene pretensin de universalidad. Se realiza a
travs de las culturas y las motiva por dentro, lo mismo que a los valores o las diversas
maneras de cumplir la vida buena, la felicidad, etc. Pero todas estas instancias no son nunca
el principio universal de la vida humana. El principio las penetra a todas y las mueve a su
auto-realizacin, pues toda norma, accin, microestructura, institucin o eticidad cultural
tienen siempre y necesariamente como contenido ltimo algn momento de la produccin,
reproduccin y desarrollo de la vida humana en concreto327.

Este principio es una crtica explcita a la falacia naturalista que Dussel todava
atribuye a Hume en su tica de la liberacin, aunque rectificar despus. As resume lo
que denomina principio material universal de la tica:
Principio de la corporalidad como sensibilidad que contiene el orden pulsional, culturalvalorativo (hermenutico-simblico), de toda norma, acto, microfsica estructural, institucin o
324

LVINAS, E., Totalit et infini, p. 241.


Ibid, p. 219.
326
DUSSEL, E. tica de la liberacin, p. 63.
327
Ibid, 57.
325

224

sistema de eticidad, desde el criterio de la vida humana en general: el que acta ticamente
debe (como obligacin) producir, reproducir y desarrollar autorresponsablemente la vida
concreta de cada sujeto humano, en una comunidad de vida, desde una vida buena cultural e
histrica (su modo de concebir la felicidad, con una cierta referencia a los valores y a una
manera fundamental de comprender el ser como deber-ser, por ello como pretensin de
rectitud tambin), que se comparte pulsional y solidariamente teniendo como referencia ltima
a toda la humanidad, es decir, es un enunciado normativo con pretensin de verdad prctica y,
adems, con pretensin de universalidad328.

Etica crtica de las vctimas


Hemos empleado todo el apartado anterior en explicar el criterio prctico-material de la
tica de la liberacin, mostrando que el concepto de vida es el fundamento de toda
accin tica. Esto quiere decir que actuar ticamente remite en ltima instancia a la
produccin, reproduccin y desarrollo de la vida en una comunidad cualquiera. La
importancia de la vida est en su funcin regulativa, en el contenido material que toda
manifestacin orgnica representa. Pero tambin posee un sentido ideal si pensamos la
accin tica y racional con arreglo a la vida como un principio que no siempre se
cumple efectivamente. De hecho, nunca se cumple por completo, tal y como ya vimos
en el pensamiento ecolgico y en el pensamiento de Nietzsche. El ideal a lograr por este
principio tico, es decir, que todas las acciones humanas sirvan como mediacin para la
conservacin y la expansin de la vida, se enfrenta siempre a la realidad de la tica
crtica, es decir, a la existencia inevitable de vctimas que tienen que liberarse de una
situacin real de opresin. La nocin de la vctima es discutible, aunque Dussel la
sita siempre en relacin con el sistema que genera exclusin.
Hasta ahora hemos hablado de la tica de la vida de Dussel en trminos ideales,
dado que el principio material de la vida es irrealizable empricamente en su totalidad,
quedando relegado a una funcin regulativa; por ello advierte el filsofo argentinomexicano que el tema propiamente tico no se inicia tanto en la positividad de la vida
humana, sino en su negatividad329. Dussel es plenamente contemporneo en tica, pues
la estudia desde las ambivalencias que se producen entre la positividad de la vida y el
incremento de las vctimas en la actual sociedad globalizada.

328
329

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 110.


Ibid, 217.

225

La tica de la liberacin parte del factum de la negatividad de todo sistema y de


las vctimas que produce, a fin de construir crticamente un proyecto transformador del
sistema y, dado el caso, hasta revolucionario. El factum positivo a partir del cual vimos
el principio universal que fundamenta una tica de la vida se convierte ahora en la
muerte como factum negador de vida y principio tico de liberacin. Si la tica positiva
remite a una situacin socialmente ideal donde se desarrollan todas las potencialidades
del vivir, la tica negativa, trgicamente real y crtica, remite a la vctima. La existencia
de la vctima es el objeto emprico, real, sensible y humano imposibilitado en el
desarrollo de sus capacidades, incluso imposibilitado de la vida misma. A partir del
dolor que exhala en su condicin de excluido del sistema, Dussel fundamenta una
deontologa de la negatividad, un deber ser como razn crtica que rastrea la existencia
de vctimas, ya que en el dolor de la corporalidad de las vctimas -es donde resideexactamente el origen material (contenido) primero de toda crtica posible, del juicio
de hecho crtico (esto no permite la reproduccin de la vida del sujeto)330.
La tica de la liberacin tiene esta doble cara. Por un lado, un principio tico
universal material y de contenido prctico que ordena la accin conforme a las
exigencias implcitas de la vida humana; por otro lado, un principio tico crtico de
accin conforme a las exigencias explcitas de liberar a un sujeto individual o colectivo
de una situacin real de opresin y muerte. La muerte es el reverso de la vida, y aqu
cabe entenderla en el sentido amplio de la dominacin, la exclusin, la represin, el
abuso, la inanicin, la precariedad, etc. El sentido crtico de la tica de la liberacin se
debe a la existencia de mltiples formas de muerte englobadas por la categora de
vctima. Puesto que siempre existen vctimas, es necesario una tica crtica capaz de
identificar y hacer consciente las distintas formas de victimacin: como mujer
discriminada, como desempleado, como pobre, como pas endeudado, etc. Tal vez no
haya un tipo ideal de vctima ms absoluto que el de la mujer pobre:

La mujer popular, la mujer de la cultura perifrica, viene as a sufrir un doble embate, una
doble violacin: violada por ser una cultura y nacin oprimida, por ser miembro de una clase
dominada, por ser mujer de sexo violentado. Mujer pobre de los pobres del mundo. Mujer
india, africana, asitica331.

330
331

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 208.


DUSSEL, E., Filosofa de la liberacin, Ediciones la Aurora, Buenos Aires, 1985, p. 101.

226

El lado crtico de la tica de la liberacin establece criterios para rastrear estas


vctimas y devolverles el derecho de realizar a voluntad las exigencias de la
materialidad de la vida. Se trata de un trnsito inacabable de los principios crticos a los
principios ideales, de la existencia de vctimas a la realizacin del criterio de la vida.
Hemos visto que entre la existencia de vctimas que no pueden disponer a
voluntad de su propia corporalidad y el ideal de la vida en sus formas de produccin,
reproduccin y expansin existe siempre de hecho un desfase. En toda comunidad, en
todo sistema de organizacin social, existe una diferencia entre aquellos que pueden
disponer de su vida y desarrollarla y aquellos que no pueden porque son vctimas de
alguna forma de opresin. La opresin se manifiesta como accin coactiva de un
individuo sobre otro o de un colectivo sobre otro, imposibilitando la accin tica
material conforme al criterio de la vida. Para la tica crtica todo sistema social tiene
siempre alguna connotacin negativa. La perfeccin de toda institucin y de todo
sistema es un ideal regulativo y exige una renovacin continua debido a los efectos nointencionales que siempre acompaan a la accin humana y que producen vctimas. La
doble cara de la tica de Dussel, a la vez positiva y negativa, bascula entre una tica de
la vida que tiene como ideal regulativo la erradicacin total de las vctimas existentes y
una tica crtica que detecta la existencia real de tales vctimas en cualquier sistema
histrico. Si el bien supremo formal consiste en la plena reproduccin de la vida
humana de las vctimas, () [y en el] ser plenamente humano en los niveles superiores
de las creaciones espirituales de la humanidad332, nos encontramos con que, da a da,
la figura de la vctima se reproduce con caracteres inauditos, siempre nuevos,
demostrando las miserias del sistema que los produce y excluye.
Para precisar este desequilibrio Dussel distingue entre legalidad y legitimidad.
Legal es toda norma institucionalizada dentro de un sistema vigente (poltico,
econmico, cultural, sexual, etc.). La norma est formalmente explicitada en la
positividad del derecho y los propios usos sociales, y sirve para regular el
funcionamiento de una sociedad, de un sistema. El problema est en que a pesar de la
legalidad siempre existen vctimas y masas excluidas, es decir, nunca existe de hecho
una norma completamente vlida para todos. La realidad de cualquier sociedad es
siempre imperfecta porque siempre existen sectores sociales que no pueden desarrollar
sus potencialidades de vida, sus aspiraciones de felicidad o, lo que ocurre en muchas

332

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 399.

227

ocasiones, ni siquiera conservarse en vida y sobrevivir. Para Dussel, en todo sistema


hay por defecto una produccin de excludos debido a la inevitable contradiccin que
tiene todo sistema histrico, por ser histrico (es decir, por tener un origen y un trmino
en el tiempo)333.
Puesto que siempre existen formas de exclusin (siendo en unas sociedades ms
acusadas que en otras), las acciones emprendidas por los grupos oprimidos contra tales
normas legales se pondrn en marcha transformando algunos aspectos de ese sistema
formal vigente o incluso llegando a una transformacin total, lo que llamamos
revolucin. La accin crtica que normalmente acontece es transformadora, pues afecta
a una parcela del sistema, ya sea econmica, poltica, etc., siempre en vista de los
principios de la verdad de la vida buena y la validez del discurso simtrico. La accin
crtica y legtima siempre se inscribe en el mbito de la razn estratgica y de la razn
instrumental, y est regulada por el principio tico liberador, principio esencialmente
transformativo, pues desarrolla la vida y no slo la mantiene334. Para Dussel, slo la
transformacin crtica de un sistema de eticidad completo (una cultura, un sistema
econmico, un Estado, una nacin, etc.) lleva el nombre de revolucin335. La
revolucin, en este sentido, es excepcional en la historia universal.
Transformacin y revolucin son las dos posibilidades de la accin crtica que
anhela la vida como desarrollo, como vida buena, y no la exclusin generada por las
instituciones que pretende modificar. Se trata de tomar una posicin crtica ante la
realidad, ya que morir es el criterio negativo y material ltimo y primero de la crtica
en cuanto tal336. La perfeccin de toda institucin y de todo sistema conforme al
criterio de la vida es un ideal regulativo que exige una continua renovacin por los
efectos no-intencionales que producen vctimas. El problema de la vctima se debe a que
la ley no resulta nunca de una discusin simtrica entre los sujetos afectados, y por tanto
es parcial y oprime dentro de un sistema que produce vctimas. Una ley que ampara la
negatividad de la muerte no puede ser legtima, pues con seguridad no resulta de un
acuerdo pleno de pareceres en discusin. Por el contrario, la legitimidad es tica, vlida,
en la medida en que se ejerce cumpliendo las exigencias de los principios material,

333

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 389.


Ibid, 372.
335
Ibid, 370.
336
Ibid, 363.
334

228

formal, discursivo y de factibilidad tica: que se garantice la vida de todos los afectados,
que participen simtricamente en las decisiones de mediaciones factibles ticamente337.
Lo propio de la accin crtica est en que su agente es una vctima que desea
liberarse de alguna forma de opresin (por ejemplo, una mujer frente al machismo de su
pareja), tambin de unos colectivos dominados por otros (por ejemplo, una comunidad
indgena ante el gobierno de su pas) o unos pases sobre otros (por ejemplo, los pases
empobrecidos que sufren la deuda externa respecto a los pases prestatarios
enriquecidos). Las acciones emprendidas por estos grupos de exclusin estarn siempre
fuera de la legalidad, pues su objetivo es transformar la legalidad misma, pero sus
acciones sern consideradas como legtimas (al contrario de Weber) porque estn
orientadas a modificar una situacin opresora que disminuye la vida; la accin de la
vctima ser tanto ms legtima cuanto mayor sea la dificultad de producir y conservar
la vida. Desde la ptica de la alteridad (del Otro), que es la vctima, legalidad y
legitimidad nunca coinciden, pues la legalidad es el sedimento del sistema opresor, es
ya una forma de muerte. La legitimidad, por contra, permanece a la sombra de la vida
pblica, es la accin ilegal para el sistema pero vlida para las vctimas, es germen de
vida que adelanta el desgaste de la legalidad del sistema y se mueve por el principio
universal de la afirmacin de la vida.
Ser y deber ser en la tica de la liberacin
En este apartado vamos a recapitular los momentos fundamentales de la tica de la
liberacin al hilo de la refutacin de la falacia naturalista. Como ya qued aclarado,
nuestro objetivo es encontrar los fundamentos comunes a las ticas de la vida aqu
analizadas, demostrando que el concepto de vida es fundamental para toda tica posible,
por lo menos tal y como han sido hasta hoy las condiciones naturales de la experiencia
tica: corporal, social y medioambiental. La refutacin de la falacia naturalista es
nuestro recurso principal para tal fundamentacin. Por ltimo, elaboraremos una crtica
de la accin comunicativa de Habermas a la luz de la tica de Dussel.
Ya hemos visto el principio tico afirmativo de la vida humana y el principio
negativo de la existencia de vctimas. Dussel trata de refutar la falacia naturalista, que
en la tica de la liberacin todava atribuye a Hume, tanto en la parte afirmativa como
en la parte negativa de su tica. Vimos que Dussel interpreta el concepto de vida como

337

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 375.

229

el modo de la realidad humana que se actualiza en el cerebro constantemente. Sus


funciones van desde el estmulo ms inmediato, pasando por el sistema lmbico
(sensaciones, emociones, etc.) y por las categorizaciones lingsticas del neocortex,
hasta llegar a la autoconciencia, la funcin ms compleja del cerebro. La vida tiene un
doble aspecto: por un lado, es un sistema autorregulado por el cerebro y las funciones
ms elementales del sistema lmbico afectivo-evaluativo, que actan autorregulndose y
seleccionando las mediaciones bsicas para la produccin, reproduccin y crecimiento
de la vida: alimento, oxgeno, calor, proteccin, etc.; por otro lado, la vida humana
posee la capacidad cerebral de categorizar conceptualmente las evaluaciones realizadas
por el sistema lmbico y reorganizar o jerarquizar esas selecciones y valoraciones
conforme al mismo principio de la vida. La capacidad lingstica le permite tomar
conciencia de esta facultad organizativa y reflexionar sobre ella atribuyndola al s
mismo. Esta es la autoconciencia de estar a cargo de la propia vida. Dussel estudia a
los bilogos de la conciencia como Maturana, Damasio o Edelman para demostrar que
la responsabilidad es un resultado evolutivo del cerebro y no una deduccin lgicoanaltica. Estas funciones complejas del cerebro (categorizacin, memoria, lenguaje,
conciencia y autoconciencia) demuestran que la facultad de la responsabilidad es un
hecho biolgico subsumido material y dialcticamente en los principios de la tica.
Si es verdad que todos los seres vivos pretenden conservar su propia vida, slo
el ser humano es consciente de ello; slo el ser humano puede completar este hecho
natural con un juicio tico de contenido capaz de hacerlo explcito en el nivel
lingstico. Este fenmeno tico pone en entredicho la falacia naturalista:

La posibilidad de fundamentar desde el criterio material (de la produccin, reproduccin y


desarrollo de la vida humana) una exigencia, una obligacin o un deber-ser propiamente tico.
Se trata del pasaje del mero criterio descriptivo (el ser en sentido concreto y material,
como vida humana) al propiamente dicho principio tico material normativo de la tica (el
deber-ser), que no se sita lgicamente en el mismo nivel abstracto o formal de la llamada
falacia naturalista, porque en ese caso sera una deduccin imposible o indebida. En efecto,
la llamada falacia naturalista define como errneo el deducir de un criterio formal medio-fin
descriptivo (que sera para Weber, y tantos otros, el nico tipo de juicio de hecho) una
exigencia o principio material normativo de la tica (que sera un juicio de valor). Ese tipo
de deduccin es imposible lgicamente. Nosotros () nos situaremos en el mbito de un tipo

230

particular de juicios de hecho (referentes a la vida humana en concreto y como ejercicio de la


razn prctico-material)338.

Un juicio de valor referido a una accin con arreglo a la conservacin y


expansin de la vida no resulta de una mera deduccin lgica, sino de una evolucin del
sistema nervioso animal que permite al ser humano ser consciente de sus actos y
autoconsciente de la responsabilidad tica que conlleva actuar conforme a la vida. Se
trata de un estadio superior de nuestra complejidad cerebral, nunca de una inferencia
formal:

Con la neuro-biologa actual, afirmamos que, en efecto, la evolucin produce las condiciones
cerebrales para que pueda darse la posibilidad de fundamentar dialctica y materialmente el
fenmeno tico (que se establece en el nivel de las funciones mentales superiores del
cerebro, en procesos lingsticos y culturales bien determinados y desde un principio material
universal)339. () Dicho deber-ser tiene una estructura estrictamente tica (por ser un
sistema evaluativo cerebral humano), ya que ha sido formado con la participacin simultanea
de las funciones superiores mentales, que ha subsumido el sistema evaluativo puramente
animal (estimlico o instintivo especfico) en el sistema humano en general, y, en concreto,
de valores tico-culturales en particular, que estn a la base de las emociones, sentimientos,
conciencia moral y voliciones autoconscientes, lingsticas y responsables (sin dejar de tener
siempre una implantacin cerebral)340.

Dussel nos resume en su tica de la liberacin el principio de la vida como


solucin a la falacia naturalista:
La produccin, reproduccin y desarrollo de la vida de cada sujeto humano es ella misma un
hecho (sobre el que pueden efectuarse juicios de hecho o enunciados descriptivos; no
meramente de la razn analtico-formal o instrumental), que se impone a la propia voluntad
(al orden pulsional de la humanidad como gnero, de la comunidad y a cada sujeto tico) por
su inevitable constitucin autorreflexiva. No slo se da espontneamente la vida humana, sino
que se nos impone a nosotros mismos como una obligacin su conservacin y desarrollo. Es
decir, sobre el hay vida humana se puede fundamentar (racional, prctico-material y
reflexivamente) el deber-ser tico (que puede emitirse como enunciado normativo o juicios
ticos de realidad), con pretensin de verdad, como exigencias denticas de producir,
reproducir y desarrollar la misma vida del sujeto tico. Desde el ser-viviente del sujeto

338

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 107.


Ibid, 72.
340
Ibid, 73.
339

231

humano se puede fundamentar la exigencia del deber-vivir de la propia vida, y esto porque la
vida humana es reflexiva y autorresponsable, contando con su voluntad autnoma y solidaria
para poder sobrevivir341.

Dussel todava interpreta en la tica de la liberacin el argumento de la falacia


naturalista segn la tradicin estandar de la filosofa analtica y lo atribuye al propio
Hume. Pero aos despus cambia su postura acerca de esta divisin entre los hechos y
los valores, para, siguiendo a MacIntyre, establecer que:

No slo Hume no habla de falacia naturalista, sino que, por el contrario, nos est diciendo
que el deber-ser tico se infiere o fundamenta en el es, entendido ste en el nivel de los
sentimientos, el placer, la felicidad, las pasiones; pero, por otra parte, negando explcitamente
una fundamentacin racional o religiosa (como en el caso de la obediencia a los mandamientos
divinos). Era una muy crtica fundamentacin secularizante (desde los sentimientos, material
entonces), pero no formalista342.

Dussel descubre que el argumento de la falacia naturalista parte de la tradicin


analtica de George Moore, continuando con la lgica formal del positivismo lgico y
llegando a la filosofa analtica de Hare. Como ya vimos, la interpretacin lgicodeductiva de la corriente analtica niega la posibilidad de deducir juicios de valor a
partir de juicios de hecho porque rompera un axioma de la lgica: la imposibilidad de
obtener conclusiones cuyo contenido sea mayor al de la premisa. Dussel muestra cmo
la falacia naturalista no es tal si se evita el planteamiento lgico. Inspirado en la
terminologa del filsofo de Harvard Robert Brandom en su libro Making it explicit,
establece una fundamentacin dialctica prctico-material segn la cual las normas
implcitas pueden ser explicitadas por la tica. Segn los analticos, el hecho de vivir
no puede conducir al deber de vivir porque ese deber es un valor que no pertenece a los
hechos, sino a las preferencias de lo que llaman tica naturalista. Dussel acepta esta
imposibilidad de deducir lo normativo de lo emprico, mostrando por el contrario que el
deber vivir de la tica es una explicitacin dialctica de normas que estn implcitas en
todo ser vivo:

341
342

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 110.


DUSSEL, E., Hacia una filosofa poltica crtica, Descle de Brouwer, Bilbao, 2001, p. 91.

232

Esa normatividad puede ser implcita. Pero se puede igualmente explicitar (lo implcito), y
esto sera un fundamentar dialcticamente prctico-materialmente, no por deduccin lgicoformalmente, juicios normativos de juicios de hecho343.

El ser humano, al contrario que el resto de seres vivos, posee una serie de
funciones neurolgicas superiores: categorizacin perceptual y conceptual, memoria,
lenguaje, conciencia, etc. La autorreflexividad y la conciencia de responsabilidad por
sus propios actos le permiten razonar ticamente y hacer explcitas las funciones vitales
que realiza autnomamente el sistema nervioso. Por otro lado, Dussel tambin
fundamenta su negacin de la falacia naturalista en la parte crtica de su tica de la
liberacin, en la que habla de tres principios: tico-crtico, moral-crtico y de
factibilidad crtica. Me refiero, como vimos, al momento de la vctima. Cuando no
podemos cumplir con la exigencia de este deber-vivir somos entonces sujetos de algn
tipo de negacin del criterio de la vida, sea como produccin, como reproduccin o
como desarrollo de nuestra misma vida o la de nuestros semejantes, y por ello nos
vemos obligados a actuar de manera que podamos recuperar las condiciones para las
que todo organismo humano est preparado.
Es el pasaje del no-poder-ser-viviente del Otro, de la vctima, ante un sistema que la niega,
al deber-ser-viviente de la vctima liberada bajo la re-sponsabilidad por la vida del Otro y
ante un sistema en el Poder344.

Estas son las acciones legtimas, ms all de las supuestas normas legales
vigentes que, en cierto modo, son cmplices de la existencia de vctimas. Sufrir una
situacin de opresin nos pone ante el deber inmediato de actuar con responsabilidad
criticando el orden presente, responsabilidad que nos permite pasar de los enunciados
de hecho (Esta vctima no puede vivir en este sistema) a los enunciados
normativos345. La distincin entre normas legales y normas legtimas est en relacin
con el cumplimiento del criterio de la vida como produccin, reproduccin y desarrollo.
La legitimidad de este criterio est en la autoconciencia que todo ser humano posee de
saberse responsable del funcionamiento autorregulado de su propio organismo en

343

DUSSEL, E., Algunas reflexiones sobre la falacia naturalista, op. cit., p. 73.
DUSSEL, E., tica de la liberacin, 272.
345
Ibid, 264.
344

233

relacin con la vida, lo cual lo convierte en ser humano tico capaz de asumir la
exigencia, el deber de actuar conforme al dictado de permanecer en vida.
La clave ahora est en ese deseo metafsico levinasiano por el Otro, un deseo
que se traduce en responsabilidad infinita ante el dolor de los dems, lo cual nos
convoca inmediata y pulsionalmente hacia un tomar a cargo personalmente la llamada
del otro que clama nuestra ayuda:

Este tomar-a-cargo la vida negada del Otro no tendra sentido crtico-tico si procediera de
un reconocimiento del Otro como igual. El acto propiamente crtico-tico se origina por el
hecho de la negatividad del Otro re-conocido como otro: porque es una vctima; porque tiene
hambre: porque no puedo obtener beneficio alguno de su existencia: gratuidad de la responsabilidad. () Y este tomar-a-cargo es anterior a la decisin de asumir o no a dicha responsabilidad. El asumir la re-sponsabilidad es posterior, y ya est signada ticamente: si no
asumo la re-sponsabilidad no dejo de ser por ello responsable de la muerte del Otro, que es
mi/nuestra vctima, y de la cual victimacin soy/somos causa cmplices, al menos por ser un
ser humano, asignado a la re-sponsabilidad comunitaria de la vulnerabilidad compartida de
todos los vivientes. Soy/somos re-sponsable/s por el Otro por el hecho de ser humano,
sensibilidad abierta al rostro del Otro. Adems, no es re-sponsabilidad por la propia vida;
ahora es re-sponsabilidad por la vida negada del Otro que funda un enunciado normativo:
porque debo producir, reproducir y desarrollar la vida humana en general, hay razn para
reproducir la vida negada de la vctima de un sistema opresor346.

El fenmeno de la responsabilidad en Lvinas como entrega infinita al Otro en


tanto que otro demuestra que esta situacin real de exclusin material y comunicativa
tiene que interpelar a aquellos miembros que s participan de la comunidad de habla
productora de normas legales (pero no legtimas), a fin de disminuir la distancia entre
los excluidos de la participacin comunicativa y la opresin (normalmente involuntaria)
y quienes producen las normas legales.
Ante el formalismo de los actos de habla de una comunidad ideal de
comunicacin como la que presupone la tica del discurso, Dussel recurre a la
interpelacin dentro de una comunidad real de comunicacin cotidiana, por la cual
entenderemos un enunciado performativo sui generis que emite alguien (H) que se
encuentra, con respecto a un oyente (O), "fuera" o "ms all" (trascendental en este
sentido) al horizonte o marco institucional, normativo del "sistema"347. La interpelacin
346
347

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 272.


DUSSEL, E., Apel, Ricoeur, Rorty y la filosofa de la liberacin, p. 37.

234

es la accin vocativa del pobre que no posee competencia lingstica, pero que se
comunica como epifana, como rostro de lo desconocido y excluido. Este excluido tan
slo puede comunicarse desde el efecto perlocucionario de un gesto sincero que
pretende apelar desde su veracidad al interpelado, a fin de que asuma la responsabilidad
asimtrica de incluirlo en la comunidad ideal de habla. La interpelacin es inevitable si
se entiende la comunidad ideal de habla como un constructo terico sin consistencia
real, pues difcilmente se materializan alguna vez las condiciones formales de
competencia lingstica, participacin simtrica en la discusin y libertad para
argumentar con autonoma. Dussel apela a toda una serie de factores que inciden en
estas restricciones: la raza, el patriarcalismo, la economa neoliberal, la destruccin
ecolgica, el eurocentrismo cultural348.
De este modo, la figura interpelada es, segn Dussel, el intelectual orgnico y
todas aquellas personas indefensas que toman conciencia de su condicin de oprimido y
asumen la responsabilidad de concienciar al resto de vctimas:

El que obra tico-crticamente debe (est obligado denticamente por re-sponsabilidad)


participar (siendo vctima o articulado como intelectual orgnico a ella) en una comunidad
de comunicacin de vctimas, que habiendo sido excluidas se re-conocen como sujetos ticos,
como el Otro como otro que el sistema dominante, aceptando simtricamente siempre para
fundamentar la validez crtica de los acuerdos la argumentacin racional, motivados por una
pulsin solidario-alterativa creadora. Toda crtica o proyecto alternativo debe ser entonces
consecuencia del consenso crtico discursivo de dicha comunidad simtrica de vctimas,
alcanzando as validez intersubjetiva crtica349.

En la medida en que nos sabemos sujetos con capacidad para hablar y actuar, los
distintos colectivos de vctimas se sienten obligados a actuar en contra de su situacin
de oprimidos y conforme al criterio ltimo de la vida. El fenmeno de la liberacin,
volvemos a repetirlo, consiste en las relaciones ticas de unos individuos por oposicin
a otros, sea en forma de colectivo, institucin, norma, etc. Los colectivos que estn en la
situacin de saberse sujetos de una situacin de opresin y vctimacin debern asumir
a su vez las exigencias de encontrar las distintas determinaciones, estrategias y tcticas
disponibles en su presente concreto, con el fin de liberarse del sufrimiento de la
opresin y recuperar sus condiciones vitales constitutivas.
348
349

DUSSEL, E., Apel, Ricoeur, Rorty y la filosofa de la liberacin, pp. 46-47.


DUSSEL, E., tica de la liberacin, 328.

235

Los colectivos de vctimas, o simplemente la vctima, son los sujetos del proceso
de liberacin, ese conjunto de acciones transformadoras o revolucionarias (respecto del
conjunto de estructuras legales vigentes y existentes) que hacen efectivo su derecho
(natural, autorregulado, preconsciente) de conservar y desarrollar su propia vida. Este
tipo de acciones crticas son consideradas como legtimas porque obedecen al principio
tico de la vida. La liberacin, transformadora o revolucionaria, exige una condicin
originaria para hacerse efectiva: el proceso pedaggico de concienciacin de las
vctimas en tanto que vctimas. Dussel se remite a las aportaciones de Paulo Freire en
clave crtica respecto de la falacia naturalista. El hecho de ser conscientes de sufrir
algn tipo de opresin que nos hace vctimas es ya una exigencia para asumir la
responsabilidad de comunicarse con el resto de la comunidad de vctimas y organizar el
conjunto de acciones, tcticas y estrategias liberadoras:
El Principio-Liberacin enuncia el deber-ser que obliga ticamente a realizar dicha
transformacin, exigencia que es cumplida por la propia comunidad de vctimas, bajo su responsabilidad, y que se origina, prctico-materialmente, como normatividad, desde la
existencia de un cierto Poder o Capacidad (el ser) en dicha vctima. Porque hay vctimas con
una cierta capacidad de transformacin se puede y se debe luchar para negar la negacin
antihumana del dolor de las vctimas, intolerable para una conciencia tico-crtica350.

Estas capacidades estarn siempre en consonancia con el orden material


existente en cada momento histrico, los distintos avances tecnolgicos, el desarrollo de
los mltiples niveles estratgicos, las posibilidades econmicas, la imaginacin tctica,
etc. Las distintas condiciones de factibilidad de las acciones decididas por un colectivo
de vctimas condicionarn a su vez las acciones conforme al criterio de la vida, pues en
funcin de las capacidades instrumentales ser posible recortar en mayor o menor
medida la distancia entre el ser de la vctima dominada y el deber ser un sujeto tico
libre y autnomo. De nuevo nos encontramos con una fundamentacin del ser y el deber
ser:
El que opera o decide ticamente una norma, accin, institucin o eticidad sistmica debe
cumplir a) con las condiciones de factibilidad lgica y emprica (tcnica, econmica, poltica,
cultural, etc.), es decir, que sea realmente posible en todos estos niveles, desde el marco de b)
las exigencias: b.1) tico-materiales de la verdad prctica, y b.2) morales-formales discursivas

350

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 387.

236

de la validez, dentro de un rango que va desde b.i) las acciones permitidas ticamente (que son
las meramente posibles que no contradicen los principios tico o moral), hasta b.ii) las
acciones debidas (que son las ticamente necesarias para el cumplimiento de las exigencias
humanas bsicas: materiales de reproduccin y desarrollo de la vida del sujeto humano- o
formales desde el respeto a la dignidad de todo sujeto tico hasta la participacin efectiva y
simtrica de los afectados en las decisiones-)351.

Dussel se est refiriendo a la razn instrumental de los medios-fines que


analizamos en el captulo 10 a propsito de Max Weber y su influencia en Habermas.
En este caso, la tica de la liberacin tambin aprueba las aportaciones de la accin
racional con arreglo a fines descrita por Weber, pero no ya como criterio para analizar la
racionalizacin de Occidente, tal y como hizo Weber, sino como esfera racional que
slo es aceptable cuando los fines estn puestos en relacin con el criterio ltimo de
la vida y con las mediaciones formales propias de la tica del discurso:

Para que el poder-hacer sea una condicin de mediacin tica, la razn instrumentalestratgica debe ordenarse a los fines (materiales y formales universales) y valores (culturales)
puestos por la razn prctico-material, tico-originaria y discursiva, que enmarca el mero
poder-hacer dentro de lo que est ticamente permitido o debido-operarse -lo que
permite la reproduccin y el desarrollo de la vida del sujeto humano en cuanto participante
libre actuando en simetra-. Pero ese permitir u obligar como deber no depende slo de
meros juicios de valor con validez cultural (con slo pretensin de rectitud relativa a cada
horizonte histrico-valorativo como opina Habermas), sino que tambin responden, como lo
hemos repetido frecuentemente, a principios universales materiales de verdad prctica y
formales de validez moral: enunciados normativos que se fundan en juicios de hecho
concretos sobre los fines que subsumen los juicios de hecho formales (medio-fin) de la
razn instrumental y lo juzgan como mediaciones para la vida humana-352.

En esta triple articulacin racional (prctico-material y tico-originaria, moralformal discursiva y estratgico-instrumental), Dussel pone en cuestin la llamada
falacia naturalista de Hume, pues cuando la accin humana se mira desde la perspectiva
tico-prctica de la vida, los juicios de hecho y los juicios de valor coinciden
plenamente en el criterio de la conservacin y el desarrollo de la vida. Este principio
universal es el que pone en movimiento toda la argumentacin de la tica de la
liberacin, que es una tica de la intersubjetividad, es decir, una reflexin sobre las
351
352

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 195.


Ibid, 197.

237

acciones ticas que se dan en la relacin dialctica ego-alter, opresor-oprimido (unas


categoras que, como ya qued dicho, considero muy discutibles, aunque no podemos
detenernos en este debate). La solucin de Dussel es la liberacin, es decir, el
cumplimiento tico, autoconsciente y responsable del mandato fctico de nuestra propia
estructura orgnica: la produccin, reproduccin y el desarrollo de la vida humana. La
accin tica liberadora tiene un fundamento universal prctico-material que demuestra
la relacin tica que existe entre los individuos y sociedades, y est siempre
fundamentada legtimamente en los condicionamientos neurobiolgicos de nuestro
sistema nervioso y las valoraciones de nuestra conciencia responsable por la vida.
Crtica de la accin comunicativa: la rectitud
En el captulo anterior intentamos demostrar las deficiencias de la validez de un sujeto
que se expresa con pretensiones de verosimilitud apelando a la racionalidad prctica de
la tica de la especie. All mostramos la paradoja de que las reglas formales de la tica
del discurso podan fundamentar un tipo de tica de la especie (en clave liberal)
contradictoria con la misma tica del discurso. Esto es as porque podran afectar a las
condiciones subjetivas de la autonoma de un individuo capaz de reconocer su propia
identidad manipulada genticamente. Estos errores son corregidos por el mismo
Habermas en su tica de la especie, donde apela a criterios normativos de orden material
que ponen al mismo nivel el ser gentico de la especie y su deber de mantener dichas
condiciones ontolgicas. Siguiendo a Dussel, vamos a abordar ahora la problemtica de
la validez en el mbito de la rectitud normativa. De este modo, mostraremos la
transformacin de la experiencia tica en el mbito social-intersubjetivo cuando la
interpretamos a partir de una tica con fundamentos materiales y de contenido.
Ya hemos puesto de relieve el desfase existente entre legalidad y legitimidad,
entre opresores y oprimidos, entre sistema y exclusin. Se trata de un juego dialctico
que forma parte de las dos caras de la tica: el ideal de poder actuar conforme al criterio
universal de la vida y la realidad de una tica crtica que parte de la existencia inevitable
de vctimas excluidas. Habermas no puede resolver esta distincin por el idealismo de
su Teora de la accin comunicativa, mostrndose incapaz de corregir las situaciones
reales de exclusin de los procesos de participacin discursiva, as como las
consecuencias de las normas acordadas en tales discursos (lo que afectara directamente
al postulado U) de su tica del discurso. Las reglas ideales de la pragmtica
comunicativa son muy deficientes cuando se ponen en relacin con la existencia de
238

vctimas. Si observamos la figura de la vctima con los trminos de la tica del discurso,
sta se muestra incapaz de participar en el procedimiento de validacin de normas que
le afectan debido a mltiples causas: analfabetismo y dificultades de competencia
lingstica, represin de la libre voluntad para expresar sus exigencias e intereses
personales, exclusin respecto de la comunidad de habla que pacta una norma como
vlida, etc. Esta seria limitacin no escapa al propio Habermas, cuando confiesa que:

En vista de las cuatro grandes cargas moral-prcticas que pesan sobre nuestra propia existencia
en vista del hambre y de la miseria del Tercer Mundo; en vista de la tortura y de la
continuada violacin de la dignidad humana en los Estados que no lo son de Derecho; en vista
del creciente desempleo y del dispar reparto de la riqueza social en los pases industrializados
occidentales; en vista, finalmente, del riesgo autodestructivo que significa la carrera
armamentstica atmica para la vida sobre este planeta-, en vista de situaciones provocativas
de este tipo, mi concepcin restrictiva de la capacidad de la tica filosfica puede que suponga
una decepcin353.

A partir de esta negatividad Dussel fundamenta el rechazo de la tica del


discurso de Habermas, no ya como tica primera, sino como tica complementaria a la
tica de la liberacin: Las situaciones de excepcin, de asimetra para la aplicacin
de una tica del Discurso son las situaciones normales de fundamentacin de normas
para la tica de la Liberacin354. Para Dussel nunca hay una simetra de discurso
porque nunca podremos conocer completamente a todos los involucrados en el
problema a debatir. No se trata de un problema de vicio moral, de cinismo, sino de
imposibilidad emprica, pues las buenas intenciones no son suficientes para paliar una
inteligencia humana que es finita:

La no-participacin fctica de la que hablamos es un tipo de exclusin no-intencional


inevitable. Siempre habr (y no podr no haber algn tipo de) afectados-excluidos de toda
comunidad de comunicacin real posible355.

Este argumento tan fundamental atraviesa el espectro completo de las nuevas


relaciones entre la tica y la vida. La tica no slo no puede ser concluyente en sus
argumentos (como demuestra la tica del discurso u otras ticas postmodernas), sino
353

HABERMAS, J., Aclaraciones a la tica del discurso, Trotta, Madrid, 2001, p. 33.
DUSSEL, E., tica de la liberacin, 280.
355
Ibid, 278.
354

239

que la racionalidad prctica en la complejidad del mundo global se muestra incapaz de


predecir, controlar e incluso corregir los efectos no intencionales producidos contra la
vida en su conjunto en el largo plazo y en otras reas geogrficas del planeta.
Dussel presenta una perspectiva negativa desde la que plantear la posibilidad de
una racionalidad dialgica de validez crtica que incluye a todos los afectados posibles,
pues habiendo constituido una comunidad las vctimas excluidas que se re-conocen
como dis-tintas del sistema opresor, participan simtricamente en los acuerdos de
aquello que les afecta, sosteniendo adems que ese consenso crtico se fundamenta por
argumentacin racional y es motivado por co-solidaridad pulsional356. Dussel apela
continuamente a la categora de vctima como principio tico, pues son las vctimas
quienes, por su propia condicin de exclusin, hacen factible una situacin de simetra
del discurso, una isegora de la exclusin donde se reconoce la dignidad de cada
interlocutor como ser humano digno. La experiencia de vivir como oprimido se
transforma en un sentimiento de reconocimiento mutuo y simtrico ante la opresin del
sistema vigente, llegando a verbalizarse en palabras, en consenso. As, toda crtica o
proyecto alternativo debe ser entonces consecuencia del consenso crtico discursivo de
esa comunidad simtrica de vctimas, alcanzando as validez intersubjetiva crtica357.
La condicin de alter respecto al egocentrismo del sistema se traduce en pulsin de
alteridad, en deseo de reconocimiento a travs de la palabra. Ese reconocimiento como
otro que yo de igual dignidad y palabra viene dado por el resto de vctimas que le son
semejantes. Este proceso comienza desde la vctima, el otro, no simplemente como
otra persona-igual en la comunidad argumentativa, sino tica e inevitablemente
(apodcticamente) como otro en algn aspecto negado-oprimido (principium
oppressionis) y afectado-excluido (principium exclusiones)358.
Frente al descubrimiento de la existencia de vida excluida, de vctimas, el
idealismo de la accin comunicativa para la construccin de normas queda en evidencia.
Como ya vimos, desde esta perspectiva cobran sentido las experiencias del brasileo
Paulo Freire con comunidades marginales de oprimidos y su pedagoga de la
liberacin. Esta es una forma radical de dilogo horizontal entre un profesor o
intelectual orgnico y una comunidad excluida (sea de mujeres campesinas, de
analfabetos empobrecidos, de nios abandonados, etc.) con el fin de concienciarla

356

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 327.


Ibid, 328.
358
Ibid, 283.
357

240

crticamente acerca de su condicin de vctima. La accin crtica de la vctima, la


liberacin, slo es posible cuando resulta de un proceso previo de concienciacin donde
se descubre la condicin de ser vctima, as como la represin de distintas posibilidades
de actuar conforme al criterio material de la vida. Estos dos momentos se engarzan entre
s por medio de la racionalidad dialgica anti-hegemnica ejercida por la pedagoga,
dado que es la accin pedaggica [la que] se efecta en un horizonte dialgico
intersubjetivo comunitario mediante la transformacin real de las estructuras que
opriman al educando359. Siguiendo a Dussel, slo hay una forma de obtener una
validez intersubjetiva y crtica que asuma el criterio de la vida:

Se consigue por el consenso argumentativo gracias a la razn discursiva de la comunidad


simtrica de las vctimas, con la articulacin de la retaguardia de los intelectuales orgnicos
(que usan y refunden las ciencias sociales y filosofas crticas), que se opone as a la antigua
validez intersubjetiva hegemnica. La simetra creada entre las vctimas, gracias a su dura
lucha por el reconocimiento, por el descubrimiento de la no-verdad (incluso con una
colaboracin del mtodo cientfico), de la no-validez (por el procedimiento formal
participativo-democrtico del estamento de vctimas conscientes, crticas y militantes), de la
no-eficacia (factibilidad tecnolgica, instrumental o estratgica) delante del sistema
hegemnico, abre las puertas a la creatividad positiva en la formulacin de las utopas
posibles360.

La existencia masiva de vctimas con capacidad para organizarse permite a


Dussel construir un tipo de racionalidad intersubjetiva tica y universal vlida para
todas las culturas del planeta y de la historia conocida. Ms all de Habermas, no es a
partir de las virtudes del debate y la discusin como se orientan las normas vlidas de
toda accin, sino desde un principio ulterior metalingstico implcito en todo proceso
de argumentacin: la irrefutabilidad de la vida. El problema que est en juego es que
hay una mayora de poblacin excluida de toda participacin en el discurso neoliberal
dominante en la sociedad global de nuestros das, as que es desde esta situacin real y
material de exclusin y pobreza generalizada a escala mundial como Dussel construye
una tica con pretensiones universales basada en la materialidad de la vida.
La verdad del criterio tico de la vida no excluye la validez de las reglas
formales de la tica del discurso, sino que se complementan. Los consensos de la tica
del discurso no tienen una validez intrnseca, no slo por la imposibilidad emprica de
359
360

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 296.


Ibid, 315.

241

reunir a todos los afectados por un problema de validez, sino, por encima de todo,
porque tales consensos deben de orientarse siempre a la consecucin de la vida como
produccin, reproduccin y desarrollo. La obediencia a este criterio tico material
responde a las exigencias autorreguladas por el propio sistema nervioso humano, nunca
a un pacto consensuado, y son objeto de la tica porque el individuo puede asumirlas
como una exigencia de responsabilidad, no por pertenecer a una sociedad postconvencional.

242

14. La naturaleza. La tica de la responsabilidad de Hans Jonas


La austeridad se confunde muchas veces con la pobreza o la renuncia.
No es ninguna de las dos.
La austeridad proviene de la madurez.
Es seal de una sociedad saludable

Sri Sri Ravi Shankar, Celebrando el silencio

La vida como fundamento ontolgico


La trayectoria intelectual del filsofo judo Hans Jonas tiene dos etapas bien
diferenciadas. Mientras que la primera parte de su carrera la dedic a la filosofa de la
religin (especializndose en una interpretacin del gnosticismo segn los conceptos del
existencialismo heideggeriano), su obra posterior la dedic a la fundamentacin
filosfica del concepto que nos acompaa a lo largo de esta investigacin, la vida. Fruto
de las tragedias del Holocausto, la bomba atmica y la crisis ecolgica, Jonas se
enfrenta a las cuestiones ms acuciantes del presente: los lmites de la accin
tecnolgica, la organizacin poltica para un futuro donde la naturaleza est amenazada,
el impacto de la biotecnologa en la comprensin tradicional de la vida y la muerte, etc.
Nuestro autor toma conciencia de que, con el fin de la II Guerra Mundial y con
la expansin del desarrollo tecnolgico industrial, adems de la llegada de las
telecomunicaciones y la biogentica, el concepto clsico de accin humana y la
reflexin tica que tradicionalmente le acompaa sufre una modificacin de enormes
dimensiones. Primero en Canad y posteriormente en EEUU, Jonas pudo experimentar
en dos de las sociedades ms desarrolladas del momento los efectos perversos que
pueden desencadenar las acciones que realizamos cotidianamente sin aparente trasfondo
tico. Con el precedente de las matanzas provocadas por el rgimen nazi, capaz de
convertir la muerte en un suceso cotidiano, as como el impacto de las nuevas
tecnologas en un mundo cada vez ms globalizado y consumidor, el filsofo judo
dirige sus reflexiones a la cuestin ms fundamental: la vida y sus amenazas.
En este captulo nos vamos a centrar en la etapa que arranca en la dcada de
1950 y que le acompaar hasta el final de sus das, analizando sus obras ms
importantes: El principio vida, de 1966, y El principio de responsabilidad, de 1979.

243

Veremos cmo las dos obras, escritas paralelamente a la formacin de una conciencia
ecolgica en la sociedad norteamericana, recogen reflexiones fundamentales para
nuestros intereses, no slo en torno al concepto de vida, sino tambin en cuanto a la
refutacin de la falacia naturalista atribuida a Hume. De hecho, podramos decir que
Jonas es el autor que ms importancia va a otorgar a este problema, pues El principio
vida est consagrado a una refutacin del dualismo que atraviesa toda la historia de la
filosofa. Dicotomas de la filosofa moderna como libertad/necesidad o cuerpo/alma
son para Jonas aspectos complementarios de un mismo fenmeno: la vida. Este libro es
una fundamentacin ontolgica del ser basada en el concepto de vida. Adems, lo que
hemos denominado deber ser siguiendo la interpretacin estandar de la falacia
naturalista, en Jonas encuentra una formulacin explcita: la responsabilidad como
fenmeno moral propio de los seres humanos vivos dotados de conciencia.
La obra del filsofo alemn va a bascular entre la metafsica y la tica, entre el
ser ontolgico de la vida y el deber ser moral de la responsabilidad. Adems,
comprobaremos que el concepto de accin que introduce no se refiere exclusivamente al
resto de semejantes, es decir, al resto de seres humanos, tal y como sucede en todas las
ticas clsicas, sino que Jonas propone una tica que comprende la accin humana en
relacin con el resto de seres vivos. Se trata del tercer y ltimo aspecto de la accin
moral que faltaba por estudiar en este trabajo, y que, al final del captulo, vamos a
confrontar con la validez veritativa de la accin comunicativa de Habermas.

***

El pensamiento del filsofo alemn inmediatamente posterior a la II Guerra


Mundial tiene como objetivo establecer las bases biolgicas que subyacen al
pensamiento filosfico, no slo con el fin de lograr un fundamento ontolgico, sino
tambin con el fin de acabar con la tradicin del dualismo cuerpo/alma predominante en
la historia de la filosofa. En adelante, vamos a penetrar en las tesis expuestas en El
principio vida, a fin de explicar la teora del ser que Jonas expresa en clave biolgica.
Como hemos dicho, la obra consiste en una refutacin del problema del
dualismo, es decir, la distincin irreconciliable entre materia y espritu, entre cuerpo y
alma. Este tema ya lo anticipamos en el tercer captulo a propsito de la distincin
moderna entre libertad y necesidad, entre la ciudad poltica y la naturaleza mecnica. El
principal interlocutor de este debate es Ren Descartes, padre del dualismo filosfico
244

moderno. La filosofa cartesiana se caracteriza por considerar la naturaleza como una


inmensa mquina que se mueve segn las leyes de lo necesario y conforme a principios
mecnicos. Esta res extensa carece de espontaneidad o intencionalidad. Su
funcionamiento es tan regular, predecible y calculable como pueda ser el de un artefacto
fabricado. En la naturaleza de Descartes no hay voluntad ni fines, sino ms bien inercia
y clculo. Frente al pantesmo vitalista de la Grecia clsica, donde todo fenmeno
natural estaba sujeto al capricho de los dioses y del destino, la Modernidad occidental se
esfuerza en contemplar los objetos externos a la propia conciencia del ser humano como
entes manejables, tiles y sin vida. Este reino de lo inerte est legislado por axiomas
matemticos que slo encuentran excepcin en el alma de los seres humanos. En este
reino de lo subjetivo es donde habita la conciencia interior del humano, la res cogitans.
All no hay necesidad mecnica, pues los fenmenos de la conciencia son a veces
impredecibles. La duda radical es el inicio de un mtodo de investigacin filosfica que
aspira a demostrar la existencia del mundo objetivo de la res extensa a partir de la
conciencia subjetiva.
En la visin cartesiana de la ciencia prevalece lo inerte en perjuicio de lo vivo,
reduciendo el mbito de lo animado a lo que denomina res cogitans, es decir, el
intelecto humano. As, el sistema cartesiano ancla sus bases filosficas en las
autoevidencias del espritu consciente para demostrar despus la existencia del vasto
reino de la materia. Las consecuencias de este dualismo, tan contagiado por los logros
de la ciencia moderna, se expresan en las dos corrientes filosficas posteriores, el
idealismo y el materialismo, la va del espritu y la va de la materia. La primera
sostiene la tesis de que puede haber espritu sin materia porque esa misma materia se
limitara a una representacin mental ms de cuantas se manifiestan al intelecto
humano; la segunda corriente, al contrario, expresa que las ideas de nuestro intelecto no
son ms que el resultado de conexiones elctrico-neuronales que resultan de nuestro ser
corporal. Para el idealismo, tan slo conocemos mediante ideas, mientras que, para el
materialismo, slo podemos conocer las sensaciones que percibe nuestra corporalidad
material. Jonas no puede aceptar ninguno de estos dos reduccionismos:
Cada uno de ellos encarna la contradiccin interna de todo monismo particularista: una
contradiccin que se revela en el fracaso de su reduccin de un elemento al otro. El

245

materialismo fracasa por lo que hace a la conciencia; el idealismo, en lo que respecta a la cosa
en s361.

Tanto el idealismo de la conciencia pura como el materialismo de los entes


excluyen la perspectiva de la vida corporal. Frente a esta tesitura, Jonas aboga por la
mayor credibilidad que aporta la tesis del materialismo frente al idealismo, y es que,
segn el filsofo judo, es insostenible defender una forma de conocimiento desligada
de la receptividad de la sensibilidad, es decir, ajena a la corporalidad viva. Segn Jonas,
la pertinencia del materialismo dio sus frutos a lo largo del siglo XIX por medio del
evolucionismo darwinista y a lo largo del siglo XX con la ciberntica o la teora de
sistemas. En ambos casos la vida aparece como una materialidad despojada de
intencionalidad o de voluntad animada, sea el caso de la seleccin de las mejores
especies o el de los mecanismos de feedback de un sistema funcional. Como se puede
comprobar, Jonas no ve la influencia del darwinismo en el pensamiento ecolgico.
A pesar de esta concesin, Jonas demuestra que la reduccin materialista
imposibilita que toda forma de conciencia pueda intervenir en las determinaciones
musculares y mecnicas de nuestro cuerpo. A lo sumo, la aceptacin de toda realidad
espiritual como parte integrante del cuerpo material slo es posible como epifenmeno,
esto es, como emergencia de lo inmaterial dentro de algo material. El materialismo
asume que la formacin de la conciencia no es autopoytica, sino que es resultado del
desarrollo de la materialidad corporal, pero en ningn caso puede esta conciencia influir
en el mbito material mismo. Para Jonas, esta tesis no es vlida:
Adems de su dificultad ontolgica, el epifenomenismo contiene una contradiccin lgica: se
niega a s mismo el estatus de argumento, dado que priva a todo argumento del estatus de
tal362.

En cualquier caso, tenemos que, segn Jonas, la solucin del dualismo va


materialismo, si bien es ms aceptable que la solucin idealista, en ningn caso es
vlida, pues con ella aceptaramos la tesis unilateral de que lo material repercute en lo
espiritual sin recibir contrapartida alguna363. Para escapar de las dificultades del
361

JONAS, H., El principio vida. Hacia una biologa filosfica, Trotta, Madrid, 2000, p. 32.
JONAS, H., El principio vida, p. 185.
363
Esta crtica est desarrollada en la obra: JONAS, H., Poder o impotencia de la subjetividad, Paids,
Barcelona, 2005, donde Jonas demuestra el absurdo que supone defender el monismo materialista en sus
dos versiones: como refutacin de lo psquico o desde la formacin epifenomnica de lo psquico.
362

246

dualismo, dada la impotencia del espritu frente a las determinaciones de la materia o,


en todo caso, la imposibilidad de una materia y un espritu en relacin de reciprocidad,
Jonas echa mano del concepto aristotlico de teleologa. Con este concepto pretende
demostrar la existencia de telos en la realidad viva, lo cual quiere decir que la accin,
lejos de estar subyugada a los dictados de una ley impersonal calculable conforme a
frmulas matemticas, puede estar regulada por fines cuyo cumplimiento exige del
esfuerzo y la actividad voluntaria de su agente.
Si la naturaleza de la filosofa cartesiana funciona conforme a criterios de
necesidad y pasividad, la naturaleza teleolgica de Jonas (inspirada en el aristotelismo)
vive conforme a criterios de finalidad y actividad. No se trata de calcular un
funcionamiento previsible, sino de sealar los intereses que mueven la accin de los
seres animados. Esta es una visin de la naturaleza dinmica y viva que acta conforme
a intereses que le son propios, intrnsecos. Segn Aristteles, todos los seres, animados
o no, artificiales o naturales, poseen una causa, sea material, formal, eficiente o final.
Pues bien, lo propio de los seres vivos es que se mueven por s mismos conforme al
cumplimiento de unos fines inscritos en su misma esencia. La estructura ontolgica de
los seres vivos consiste en que son seres para algo, seres cuya esencia es teleolgica,
final, y est encaminada a la manifestacin real de un cumplimiento prescrito en esa
misma esencia. Se trata de unos fines hacia los cuales todos los seres vivos manifiestan
una tendencia, un inters y una motivacin que ponen en marcha su actividad vital.
Nada es casual en la naturaleza, sino que, al contrario, podemos encontrar a lo
largo de la cadena evolutiva de la vida una ontologa esencialmente teleolgica. El reino
de la vida est organizado conforme a la esencia expansiva de cada ser vivo, y
encuentra verdadero cumplimiento en el xito de las mediaciones que satisfacen este fin
esencial. Las acciones de los seres vivos son mediaciones motivadas que se dirigen al
logro de fines relacionados con la permanecia en la vida, pero ello no quiere decir que
dichos fines vayan a cumplirse. Contra el mecanicismo, el logro de unos fines no
obedece a unas leyes necesarias, sino a un esfuerzo activo por conseguir tales fines. De
esta manera, los seres vivos no funcionan como meros sujetos pasivos que cumplen
rdenes, sino ms bien como fuerzas motivadas por unos intereses intrnsecos que
pretenden cumplir, y as ocurre desde el reino vegetal, pasando por el reino animal hasta
llegar al ser humano. Esta es la tesis principal de todo el libro:

247

Que lo orgnico prefigura lo espiritual ya en sus estructuras inferiores, y que el espritu sigue
siendo parte de lo orgnico incluso en sus ms altas manifestaciones364.

De todos los fines que cabe imaginar, podemos sealar la existencia de un fin
comn a todos los seres vivos: el inters por la vida. Por muy sencilla que sea la
estructura de un organismo, lo cierto es que en sus acciones siempre encontraremos una
motivacin primera: el deseo de seguir conservando la vida. No es concebible la
existencia de un organismo que no est interesado en conservarse como ser vivo:

Este individuo ontolgico, su existencia en cada instante, su duracin y su mismidad en la


duracin, son por tanto esencialmente su propia funcin, su propio inters, su propia actividad
continua365.

Se trata de una distincin esencial respecto de todo ser inerte, bien sea natural o
artificial, porque es incapaz de manifestar una actividad autnoma o inters particular
ms que el motivado por un agente externo. El reino de lo inerte carece de intereses
ontolgicos porque carece de vida, que es el inters primero. Descartes no supo hacer
esta apreciacin, y por ello mezcl lo inerte con lo vivo dentro del mecanicismo de la
res extensa. De esta manera, cabe afirmar con Jonas la existencia de un fundamento
ontolgico en todo el reino de lo vivo, siendo dicho fundamento esencialmente
biolgico dado que la vida como organismo sensible se manifiesta siempre interesada
por la permanencia de la vida, independientemente de las mediaciones que utilice para
lograrlo:
El hecho de ser adquiere un sentido determinado: caracterizado intimsimamente por la
amenaza de su negacin, el ser tiene que afirmarse, y para un ser que tiene que afirmarse la
existencia toma el carcter de un inters o un propsito. La posibilidad de no ser es tan
constitutiva para la vida que su ser propio es esencialmente un mantenerse suspendido sobre
ese abismo, un continuo moverse por su borde. Es as como el ser, en lugar de un estado dado,
se ha convertido en una posibilidad perdida una y otra vez, que hay que estar recuperando
incesantemente de manos de su contrario, el no ser, siempre presente, que acabar
engullndole inevitablemente366.

364

JONAS, H., El principio vida, p. 13.


Ibid, p. 123.
366
Ibid, p. 17.
365

248

Cuando a una pura materialidad viva se le aade la existencia de intereses que


ponen en juego una motivacin, un dinamismo y un esfuerzo, entonces se hace
imposible separar totalmente los fenmenos materiales y los fenmenos de conciencia,
es decir, se hace imposible un dualismo como el cartesiano:
El hecho de la vida como unidad corporal-anmica, segn se nos da en el organismo, convierte
a esa separacin en ilusoria. La coincidencia de hecho entre interioridad y exterioridad en el
cuerpo vivo obliga a esos dos saberes (materialismo e idealismo) a relacionarse desde otro
punto de vista que el de la diferencia de objetos367. () El cuerpo que es capaz de vivir y de
morir, que tiene mundo y es a la vez un trozo de ese mismo mundo, el cuerpo que puede tanto
ser sentido como sentir, cuya forma externa es el organismo y la causalidad y cuya forma
interna es ser en s mismo y la finalidad: este cuerpo es el memento de la pregunta de la
ontologa que sigue sin resolver qu es el ser- y habr de constituir el canon de los intentos de
respuesta futuros, que, ms all de las abstracciones particulares, habrn de acercarse al
fundamento escondido de su unidad368.

Resumiendo hasta aqu, tenemos que la sustancia esencial de todo ser vivo es su
tendencia a la consecucin de unos fines prefigurados, siendo la conservacin de la vida
el primero de todos ellos. Esta es una ontologa teleolgica que Hans Jonas recibe de
Aristteles y que aplica especficamente al reino de lo vivo. La argumentacin de Jonas
pretende refutar el dualismo filosfico occidental representado por Descartes,
demostrando la existencia de una continuidad entre el mbito de lo fsico y el mbito de
lo espiritual, entre el materialismo y el idealismo. Se trata de una continuidad a la vez
filosfica y biolgica, ya estudiada por Aristteles y refrendada por Darwin (si bien en
otros trminos).
Jonas defiende la tesis de que existe una continuidad a lo largo de todo el reino
de los seres vivos, y que no slo consiste en su esencia teleolgica, sino tambin en la
forma en que se manifiesta dicha vitalidad. Esta forma es la libertad en que se presenta
todo ser vivo frente a la materia inerte. Si el ser inerte es aquella materialidad sometida
a una inseparable interdependencia entre la forma en que se presenta y la materia que la
constituye, el ser vivo, al contrario, es aquella forma libre capaz de lograr un espacio de
autonoma (por reducido que sea) con respecto a su dependencia con la materia:

367
368

JONAS, H., El principio vida, p. 32.


Ibid, p. 34.

249

Su llegada va acompaada de una total inversin de las relaciones ontolgicas. La forma se ha


convertido en la esencia, y la materia en el accidente. Expresado ontolgicamente: en la
configuracin orgnica, el elemento material deja de ser la sustancia (cosa que sigue siendo en
su propio nivel) para convertirse en mero sustrato369.

Todos los seres vivos, para lograr el fin inmediato de su permanencia como vida,
necesitan relacionarse con la materia externa que se encuentra a su alrededor. Esta
relacin originaria, material, corresponde al metabolismo en los organismos ms
sencillos. El intercambio de materia con el exterior, tanto en el sentido de incorporacin
como el de excrecin, es una relacin necesaria y material de todo ser vivo que pretende
continuar su existencia en vida. De cara a las motivaciones de la teleologa esto no
basta, tal y como ya habamos visto en Nietzsche:

El criterio de la supervivencia misma es insuficiente para valorar la vida. Si slo importase


garantizar la duracin, la vida no hubiese debido ni empezar370.

Frente a esta relacin necesaria con la materia, los seres vivos presentan
simultneamente la peculiaridad de la libertad, ya que su relacin metabolizante con el
exterior no es totalmente continua en el tiempo, sino ms bien discontinua y ocasional.
Es un hecho que los seres vivos necesitan intercambiar materia, pero el fenmeno del
intercambio no es incesante, sino que puede expresarse de muchas maneras, con la
opcin de permanecer latente durante un tiempo limitado. Recordemos la tesis de
Nietzsche respecto de la vida: conservarse mediante la expansin. En consonancia con
la refutacin del dualismo cartesiano, cabe decir que la libertad est presente en todo
organismo vivo:
Si el espritu est prefigurado en lo orgnico desde el principio, tambin lo est la libertad.
Y afirmamos de hecho que ya el metabolismo, el estrato bsico de toda existencia orgnica,
delata libertad, incluso que es la primera forma de libertad371. [Pero] la independencia de la
forma no implica ser separado: la unidad concreta en cada caso de materia y forma, que es una
insuprimible caracterstica del mundo en general, se mantiene naturalmente tambin aqu, a
saber, en la coincidencia de la forma con la base material de cada instante. El organismo es
siempre, esto es, en cada caso, la forma de una determinada multiplicidad de materia372.
369

JONAS, H., El principio vida, p. 124.


Ibid, p. 159.
371
Ibid, p. 15.
372
Ibid, p. 124.
370

250

La materia como intercambio y la libertad como forma de intercambio son los


dos aspectos de una relacin dialctica que se extiende a lo largo de todo el rbol de la
vida. El sentido de esta dialctica est en la creciente complejidad de sus relaciones,
puesto que a ella va unida una expansin de la libertad del ser vivo para relacionarse de
distintas maneras con una materia cuya dependencia nunca cesa. Como ya vimos en el
captulo anterior, el propio Dussel apela a esta condicin dialctica de la complejidad
viviente para argumentar contra la falacia naturalista.
Es un hecho que todo ser vivo se constituye de materia, y que, por lo tanto,
requiere de una renovacin de dicha materia para mantenerse como tal ser vivo. Pero
esto no es todo; la renovacin de la materia viene dada por unos intereses que, para
Jonas, estn ms all de la pura materialidad, es decir, estn relacionados con una forma
de espiritualidad que se manifiesta como libertad. Vivir consiste en desear vivir y, por
tanto, esforzarse por mantenerse en vida. Pero tal esfuerzo no es mecnico, ni
puramente pasivo como es el caso de los seres inertes. El esfuerzo por vivir consiste,
muy al contrario, en evitar la muerte, en conservar el salto cualitativo que supone el
paso de lo inorgnico a lo orgnico, del reino inerte al reino vivo. Si el reino de lo inerte
consiste en una relacin necesaria y permanente de forma y materia, el reino de lo vivo
consiste en una relacin precaria y amenazada por la muerte, donde la bsqueda de
intercambio de materia est sujeta al xito o al fracaso, a la permanencia en vida o al
perecimiento mortal. En esta inestabilidad radica la libertad, pues el hecho de no tener
asegurado el logro de los fines (intercambiar materia para vivir) implica la posibilidad
de todo ser vivo para elegir entre distintos medios y estrategias de accin (libertad
formal).
La refutacin del dualismo cartesiano la expresa Jonas mediante las categoras
dialcticas de forma y contenido, de libertad y materia, puesto que se manifiestan
sintticamente a lo largo de la historia natural de los seres vivos. Todos los seres vivos
necesitan de materia para lograr el inters primero de la permanencia en vida, pero,
adems, todos disponen de la libertad formal de relacionarse de una manera u otra
respecto de dicha materia. Cuanto ms compleja sea esta dialctica, mayores sern las
posibilidades de eleccin que dispondr el organismo vivo con respecto al entorno
material que le rodea. La libertad de un organismo se incrementa cuanto ms amenazada
est su vida, cuanto mayores tienen que ser sus recursos para lograr paliar su condicin
de indigencia y precariedad vital. Si vivir es ser precario, es decir, si vivir se caracteriza
251

por estar amenazado constantemente por la muerte, esta amenaza se incrementa cuanto
mayores son las posibilidades que tiene el organismo vivo para relacionarse con la
materia:
La dialctica del hecho de la vida lleva de la positividad fundamental de la libertad ontolgica
(forma-materia) al factor negativo de la necesidad biolgica (dependencia de la materia), y
pasando por sta de nuevo a la positividad superior de la trascendencia, que rene a los dos
anteriores factores y en el que la libertad se apodera de la necesidad y la supera en virtud de la
facultad de tener mundo373.

Estamos ante una paradoja insoluble. Cuanto ms precaria sea una existencia en
vida, mayores sern sus posibilidades para lograr la permanencia. Este espacio de
posibilidad, la libertad, evoluciona progresivamente conforme aumenta la amenaza de
muerte. As pues, el motor ontolgico de la teleologa aumenta el acecho biolgico de
la muerte a la vez que incrementa las oportunidades con las que la libertad se
manifiesta como vida. La relacin entre amenaza y libertad es directamente
proporcional. La teleologa asume el inters primero por la vida, cuya necesidad
coincide con la necesidad de relacin con la materia. Sin embargo, la teleologa dispone
de una forma especfica de obtener sus fines, la libertad, ya que dichos fines, conforme
se enriquecen y complejifican las exigencias de seguir en vida, requieren de
mediaciones igualmente variadas y complejas que deben aceptarse como parte
integrante de los fines mismos de la naturaleza:

Medios de supervivencia como la percepcin y el sentimiento no se deben juzgar solamente


como medios, sino tambin como cualidades de la vida misma que se trata de conservar, y por
lo tanto como aspectos del fin de la conservacin374.

Ah es donde entra en juego el espacio para la eleccin, porque el carcter


teleolgico de todo organismo vivo (mantenerse en vida) se inscribe dentro de un
fundamento ms general que alcanza a todos los seres orgnicos: la simultanea
conservacin y expansin de la vida como libertad creciente. Si la vida es el fin
primero, vivir en libertad es el fin ontolgico del proceso evolutivo de la naturaleza. La
mayor revolucin ontolgica de la historia aconteci con el primer trnsito de lo inerte a
373
374

JONAS, H., El principio vida, p. 131.


Ibid, p. 159.

252

lo orgnico, de lo que siempre es a lo que puede no ser. En ese preciso instante, all
donde aflora la vida por contraposicin a la inercia de la pura materia, podemos decir
que acontece el primer acto de libertad en la naturaleza. La libertad se contrapone a la
necesidad, que siempre es materia, y es la forma de todo ser vivo en su necesaria
relacin con la materia. Esta relacin, si bien es necesaria dada la exigencia del inters
primero por la vida, no quiere decir que sea exitosa, lo cual significa que la existencia
de libertad implica la posibilidad no slo de vivir distintas relaciones con la materia,
sino tambin de perecer en el intento.
El primer suspiro de vida es tambin el primer conato de libertad, y esto ocurre
ya en los organismos ms sencillos, aquellos que se definen por la estricta funcin del
metabolismo. Es una libertad primitiva y precaria porque sus relaciones con la materia
que les rodea son seguras y poseen garantas de xito. La escasa libertad de los primeros
organismos se debe a que sus relaciones con la materia son continuas y exitosas, lo cual
resulta fundamental para el cumplimiento teleolgico de todo organismo vivo. La
funcin metablica es caracterstica en el reino vegetal; el nmero limitado de sus
funciones orgnicas es inversamente proporcional a las mximas garantas de
permanecer en vida.
A pesar de ello, el fundamento ontolgico de la teleologa tiene intereses
insaciables. Se trata de mantener la vida, s, pero siempre en una actitud de expansin de
todas aquellas posibilidades en que dicha vida pueda expresarse. La vida est guiada por
las exigencias del enriquecimiento continuo, de la plenitud de sus manifestaciones, de la
expansin de sus relaciones cada vez ms libres con el medio material que le es exterior.
La vida est condenada a ser cada vez ms precaria y frgil, y por tanto, ms libre. Esta
paradoja es ms intensa en el reino animal si lo comparamos con el reino vegetal. En
este caso, nos encontramos con formaciones vitales cuyos fines nunca son satisfechos
de un modo inmediato y seguro sino, todo lo contrario, requieren de un refinamiento de
los medios necesarios para el mantenimiento de la especie. En el reino animal
encontramos caractersticas vitales jams imaginadas en el reino vegetal: la percepcin
de los rganos sensoriales, la motilidad impulsada por la fuerza vital y los sentimientos
del rgano interno. Es un enriquecimiento de los medios con los que la vida pretende
lograr la permanencia en vida; pero, a su vez, un incremento de las posibilidades de
fracaso. La distancia entre el motivo interno de continuar existiendo y el cumplimiento
de las acciones encaminadas a lograr dicho objetivo se incrementa. En este sentido, si
bien los animales pueden cazar de mltiples maneras una multitud de seres diversos,
253

tambin es cierto que no siempre tienen xito. Su mayor libertad implica mayor
precariedad.
Adems, el animal desarrolla una receptividad que se manifiesta en sus rganos
sensoriales, distancindose del reino vegetal y aproximndose al reino de lo humano.
Todos ellos son mediaciones vitales que impulsan al animal hacia una accin que no
tiene garantas de cumplimiento. Es por ello que a la formacin de los sentidos le viene
acompaada la manifestacin de emociones, siendo el temor y el deseo sus expresiones
ms primitivas. Al contrario que una planta, el animal no est inmvil y en relacin
permanente con el alimento, sino, al contrario, posee la facultad de desplazarse porque
su alimento no le es cercano; debe buscarlo para conseguirlo, a la vez que debe cuidarse
de no ser capturado por otro animal como una presa suya.
De todos los rganos que posee el animal, el de la vista es el ms importante de
todos, hasta el punto de ponerle en una relacin irrevocable con el ser humano. La vista
es la sensacin ms presente y constante de todas, debido a la simultaneidad de los
objetos que se le presentan y percibe. Adems, guarda siempre una relacin de distancia
con el objeto percibido, el estado de cosas, producindose una separacin tanto de los
objetos como del tiempo presente; as, el desarrollo de la imaginacin visual permite al
animal representarse situaciones futuras. Esta capacidad representativa no existe en
rganos como el olfato o el tacto, que estn limitados por la inmediatez de la
percepcin. Su presencia en el reino animal se perfecciona en la especie humana, pues
la capacidad representativa se expresa como capacidad pictrica, imaginativa, no
solamente para anticipar un futuro suscitado ya en la imagen de los estados de cosas,
sino tambin para producir representaciones pictricas que presentan una relacin de
semejanza con la realidad que es contingente y no necesaria.
Si el ser humano es ontolgicamente libre y conforme a fines, tal y como ocurre
con el resto de seres vivos, en El principio vida tenemos que la ndole especficamente
humana es ser un homo pictor, un ser capaz de producir libremente imgenes que
pueden desligarse de la realidad de los hechos. Esta es ya una facultad intelectual,
terica, distanciada de las exigencias inmediatas del entorno material. En este caso, la
forma libre adquiere las connotaciones de un espritu capaz de expresar su interioridad
desde una modalidad nueva y desconocida hasta entonces: la produccin de imgenes,
las cuales no tienen por qu ser necesariamente visuales, sino tambin lingsticas,
verbales. La libertad del ser humano escapa de los lmites impuestos por la vida prctica
para abrazar tambin el mbito de posibilidades abierto por la accin terica, pictrica.
254

All se alcanzan las formas superiores de la vida libre, pues sus vnculos con la materia,
si bien necesarios, son mnimos:

El nivel del hombre es el nivel de las posibilidades mostradas (no definidas y, desde luego, no
garantizadas) por la facultad de hacer imgenes: el nivel de una mediatez no animal en la
relacin con objetos, y de una distancia respecto de la realidad que esa mediatez mantiene
abierta a la vez que tiende un puente por encima de ella. La existencia de imgenes, que
muestra a la forma sustrada al factum, es prueba de ese nivel y, en su ilimitada promesa, basta
como evidencia de la libertad humana375.

Para Jonas, slo el ser humano posee las facultades semiticas del lenguaje y las
facultades epistemolgicas de la verdad y el error, incluso de la mentira. Sin perder de
vista la finalidad de conservarse como vida, el ser humano posee la libertad de
distanciarse de su entorno, separarlo de su propio ser para objetivarlo y teorizarlo, esto
es, para poder reflexionarlo. Ningn ser vivo ms que el humano posee la capacidad de
la reflexin, mxima separacin entre el sujeto y el objeto, entre el humano y su
entorno, que a su vez es mxima expresin de una libertad ontolgica siempre
inseparable de la necesidad biolgica. Esta libertad mxima, la capacidad de teorizar,
implica tambin la indigencia mxima, pues ya vimos que el enriquecimiento de las
mediaciones puestas en relacin con la vida se debe a un descenso de las garantas
vitales. El ser humano es el ms precario de cuantos seres vivos existen, desde su
nacimiento prematuro, su inadaptacin a las inclemencias de la naturaleza y sus
conflictos sociales dentro de su misma especie. Slo as se explica que el humano sea el
nico ser vivo capaz de suicidarse. Tenemos, pues, que el precio de la mxima libertad
del reino vivo viene acompaada de la mxima amenaza de la vida, y sta es la
peculiaridad ontolgica del ser humano como ser vivo y libre. Con la aparicin de la
reflexin, ponemos fin a la gradacin de las capacidades naturales con las que los
organismos hacen frente a las pretensiones del mundo segn estn equipados en cada
caso: metabolismo, sensacin, movimiento, emociones, percepcin, imaginacin,
espritu376. El evolucionismo de Jonas es finito porque termina en el ser humano, obra
cumbre del arte biolgico, pero no especifica que la evolucin de la naturaleza est
abierta a posibles variaciones de la misma especie humana. S advierte, por el contrario,
la capacidad que tiene el humano para intervenir artificialmente en un posible proceso
375
376

JONAS, H., El principio vida, p. 236.


Ibid, p. 19.

255

evolutivo posthumanista, como veremos. Para Jonas el humano es culminacin de la


vida natural en tanto que libertad y tambin es culminacin desde la perspectiva de las
percepciones. La teleologa presenta estos dos aspectos, percepcin y libertad, saber y
poder:
Se puede interpretar la gradacin de dos maneras: segn conceptos de la percepcin y segn
conceptos de la accin (segn conceptos, por tanto, del saber y del poder). Es decir, por
un lado se puede interpretar atendiendo a la amplitud y claridad de la experiencia, a los grados
crecientes de presencia sensible del mundo, que atravesando el reino animal alcanzan en el
hombre la ms amplia y libre objetivacin del todo del ser. Por otro lado, de manera paralela y
culminando as mismo en el hombre, la gradacin se puede interpretar atendiendo al modo y
medida de la intervencin sobre el mundo, esto es, a los grados de progresiva libertad de
accin377.

Del anlisis de Jonas se desprende una concepcin divina de la vida. El carcter


sagrado de la vida pertenece a ella misma porque la manifestacin ontolgica del ser
vivo slo es sostenible desde la propia vida. El ser no es posible como no-vida, por lo
que el atributo primero de todo ser consiste en su ser-vida. La construccin teleolgica
de la naturaleza viva encuentra su fundamento ltimo en este argumento. La
manifestacin del ser, es decir, de aquello permanente que siempre acontece y nunca
cambia, se resuelve siempre como vida, es ms, como vida que se refuerza, se reproduce
y se expande como libertad. Lo propio del ser ontolgico es su vitalidad, su estructura
material viva que intercambia materia con su entorno en una relacin de libertad
creciente. El ser humano es el resultado perfeccionado de toda esta cadena que
representa el reino de lo vivo; no es, al contrario que Descartes, una res cogitans
separada de la res extensa, sino una misma ontologa viva que posee tanta dignidad
como cualquier otra. Este fundamento ontolgico incluye al ser humano en una
totalidad viviente, y lo aleja definitivamente de toda demarcacin con relacin al resto
de seres vivos. Si la vida humana posee un valor intrnseco se debe no al atributo de su
humanidad, sino antes bien al atributo de su vitalidad, de pertenecer al gnero de lo
vivo. Esta vitalidad es una autoevidencia que podemos constatar por el hecho de que
nosotros somos tambin organismos vivos:

377

JONAS, H., El principio vida, p. 14.

256

En virtud del testimonio inmediato de nuestro cuerpo, nosotros podemos afirmar lo que ningn
espectador incorpreo estara en condiciones de decir: () que la vida es individualidad
autocentrada, que existe por s y frente a todo el mundo restante y que est dotada de una
frontera esencial entre dentro y fuera, a pesar de, o mejor, debido al intercambio que de hecho
tiene lugar entre esos dos lados de dicha frontera378.

La ontologa humana culmina una ontologa superior, la de los seres vivos,


resultado de una progresin continua de la forma ontolgica libre. Vida y libertad son
inseparables en toda la cadena de las especies vivas, y ello posee un fundamento
ontolgico que es teleolgico. En este sentido, podra argumentarse que ese motor
teleolgico es ciego en ltimo extremo, no siendo ms que el resultado de una evolucin
material cada vez ms rica y diversa. Frente a esta tesis darwinista, Jonas propone un
mito que comprende la vida como una expresin cada vez ms integral de la divinidad.
Dios como bondad infinita anhelaba en la Tierra la manifestacin de unas
potencialidades a las que l mismo renuncia en nombre de la vida orgnica. El elemento
de lo inorgnico e inerte es insatisfactorio en este sentido. Esta motivacin divina de
expresar en vida los atributos potenciales de Dios es el motor teleolgico de la vida. Es
una teleologa que es teologa, pues Dios es la justificacin ltima de una vida libre que
trata de apropiarse de todas sus capacidades latentes. Por tanto, la evolucin de la vida
de las especies como expansin de la libertad es la manifestacin in actu de los atributos
de la divinidad; sta es una argumentacin prxima a Spinoza. Las formas materiales
con que la libertad se expresa son formas divinas que adquieren su propia autonoma en
la vida terrena. Dios ha entregado a la naturaleza el desafo no de imitarlo, sino de
representarlo, pues Dios ha delegado todo su poder en la sabidura de la naturaleza; de
ah ese impulso rebelde por la continua expansin, por el crecimiento de las
posibilidades de expresin vital. En el fondo, Dios no se conoce ms que desde la
experiencia de la vida, la cual consiste en una actualizacin divina que transcurre como
teleologa. El ser humano se corresponde con la forma ms perfecta de divinidad viva al
ser capaz de manifestar como ningn otro ser vivo las potencias que el programa divino
haba relegado a la aventura de la teleologa natural.
Siguiendo a Jonas, no es exagerado decir que el humano es el autor de Dios
como organismo vivo, pues su finalidad en la vida es la de actualizar todas las
potencialidades de la libertad. El humano es expresin del mximo poder actualizante,

378

JONAS, H., El principio vida, p. 123.

257

el mximo poder como libertad, lo cual se corresponde con las mximas exigencias de
cuidado por una vida que es menesterosa, no slo la suya, que es la ms indigente de
cuantas existen, sino la del resto de seres vivos que forman parte de la misma obra
divina.
El principio vida es una obra de fundamentacin ontolgica del ser en clave
biolgica; todava no encontramos aqu una filosofa moral. Sin embargo, s que
podemos encontrar unas reflexiones sobre la accin humana en el concierto ontolgico
de la teleologa. Jonas toma la accin humana para ponerla en relacin con lo eterno,
con aquello que conserva siempre las posibilidades de nueva vida. No se trata de
inmortalidad, pues ste es un concepto relacionado con la conservacin y expansin de
la vida ya existente o, dicho en otras palabras, con el resguardo de la muerte. La
eternidad, por el contrario, no aspira a escapar de la muerte, sino ms bien a
conservar la vida como posibilidad ontolgica. Si la inmortalidad se refiere al alma
humana individual, la eternidad est en relacin con aquellas acciones humanas que
permiten la renovacin de nuevas acciones humanas, independientemente de quien las
realice:
No los agentes, que siempre pasan, sino sus actos se van agregando a esa divinidad que se est
haciendo y van configurando imborrablemente su imagen, que con todo nunca queda decidida
por entero. El destino propio de Dios est en juego en este universo, a cuyo proceso carente de
saber cede su sustancia, y el hombre se ha convertido en el excelente custodio de este depsito
supremo y siempre traicionable. En cierto sentido, el destino de la divinidad est en sus
manos379.

La accin humana es sagrada cuando se comprende a s misma como eterna,


como irrenunciable, como condicin de posibilidad para nuevas acciones. Esta es una
visin divina de la accin, propia de un autor que ha vivido los horrores del Holocausto
nazi y el exterminio de la bomba atmica. En adelante veremos que los progresos
filosficos de Hans Jonas abandonarn el terreno de la ontologa para explorar el campo
especfico de la tica y el deber ser. All nos vamos a encontrar con una teora de la
accin marcada por los condicionantes de la nueva civilizacin tecnolgica.

379

JONAS, H., El principio vida, p. 316.

258

La vida como responsabilidad tica


Acabamos de analizar los fundamentos biolgicos correspondientes a la ontologa de
Hans Jonas. Para los intereses de nuestra investigacin, podramos decir que hemos
presentado su teora del ser. En adelante, vamos a centrar nuestra mirada en los
fundamentos de su teora del deber ser, o, dicho de otro modo, su filosofa moral. Para
ello vamos a abordar su obra ms famosa, El principio de responsabilidad, sin perder de
vista el hilo conductor de los captulos precedentes: el concepto de vida como
fundamento tico y como refutacin de la falacia naturalista en sus tres mbitos de
experiencia tica: el cuerpo, la sociedad y la naturaleza. Debemos tener presente que
este libro fue escrito durante el triunfo de la sociedad occidental del consumo y del
bienestar que nace con el fin de la II Guerra Mundial. Su principal preocupacin es la
amenaza que el desarrollo tecnocientfico supone no slo para la vida humana sino
tambin para el resto de seres vivos. Ya no es el Holocausto el principal adversario, ni
siquiera la bomba atmica. Ahora es el triunfo de la tcnica en su fase ms avanzada: la
produccin libre para un mercado globalizado y la biotecnolgica como industria
gentica. Pero es un triunfo del progreso material slo en apariencia, dado que la
influencia que tiene la tecnociencia en las relaciones entre los seres humanos y, sobre
todo, entre dichos seres humanos y el medio natural, trae consigo un proceso rampante
de destruccin medioambiental y de amenaza creciente para la vida: desaparicin de
especies, recalentamiento global del planeta, acumulacin de vertidos txicos, etc.:
Esa vulnerabilidad pone de manifiesto, a travs de los efectos, que la naturaleza de la accin
humana ha cambiado de facto y que se le ha agregado un objeto de orden totalmente nuevo,
nada menos que la entera biosfera del planeta, de la que hemos de responder, ya que tenemos
poder sobre ella380.

Mientras que la tica de la especie de Habermas centra su atencin en el cuerpo


biotcnico y la tica de la liberacin de Dussel se centra en las vctimas de un
determinado sistema social, Jonas construye su tica de la responsabilidad a partir de la
amenaza de la civilizacin tecnolgica a la biosfera de nuestro planeta. Ya no se trata de
reflexionar sobre el homo pictor, como en El principio vida, sino ms bien sobre el
homo faber y su espritu fustico de transformacin insaciable. Para poder explicar el
mecanismo interno que pone en movimiento esta amenaza de la vida, Jonas interpreta la
380

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 33.

259

accin humana de un modo desconocido hasta entonces en la filosofa moral. Las


acciones cotidianas del da a da, siguiendo los preceptos de las ticas clsicas (el deber,
la utilidad, etc.), podran considerarse como buenas, pero si las observamos desde la
perspectiva de los efectos provocados en el largo plazo, pueden no llegar a serlo. Este
giro tico supone una revolucin espacio-temporal de nuestra comprensin de los
efectos producidos por la accin humana. Las ticas clsicas estaban fundadas,
siguiendo la argumentacin de Jonas, en una temporalidad de la presencia, porque
analizaban los efectos de la accin por sus resultados inmediatos, fueran moralmente
aceptables o detestables. Y no slo eso; estas acciones tambin acontecan en un espacio
de la presencia, de la proximidad espacial entre el sujeto agente y el sujeto paciente.
Con estas categoras espacio-temporales del aqu y ahora, determinadas en buena
medida por los lmites de la tcnica y, como dira Koselleck, el espacio de
experiencia del momento, la tica tradicional se orientaba al perfeccionamiento del ser
en la accin moralmente correcta, temporalmente presente y geogrficamente cercana.
Todo lo contrario ocurre en nuestra civilizacin tecnolgica, propiamente
globalizada, donde las consecuencias de las acciones se pierden en una espiral de
efectos cuyo control escapa a su agente productor. Desde una perspectiva temporal, el
valor de nuestras acciones tiene que medirse a partir de su acumulacin en el tiempo
futuro, y no solamente presente. Un ejemplo de ello son los combustibles fsiles, que a
da de hoy constituyen la energa estndar de los medios de transporte y que, en un
futuro, podran agotarse definitivamente. Adems, nuestras acciones tambin pueden
tener una influencia importante en puntos geogrficamente lejanos con respecto al
origen de tal accin. Siguiendo el ejemplo de los combustibles fsiles, la necesidad de
un recurso como el petrleo refinado para el desplazamiento de los automviles es un
motivo para crear conflictos blicos como los ocurridos en lugares tan alejados de
Occidente como son Kuwait o Irak.
De este modo, Hans Jonas postula la necesidad de una tica que tenga en cuenta
estas nuevas caractersticas de la accin humana. Los efectos de la accin pueden ser
totalmente desconocidos por su agente, tanto por su dilatacin temporal como por su
ampliacin espacial; y no slo desconocidos, sino tambin nocivos. Adems, el impacto
de tales acciones puede acarrear consecuencias totalmente mortales e irreversibles,
como puede ser el caso de la explosin de la central nuclear en Chernobyl, cuyos
efectos txicos tuvieron un alcance geogrfico de muchos kilmetros alrededor y un
alcance temporal que afect a varias generaciones. Por estos motivos, Jonas advierte la
260

importancia de contemplar en la valoracin de nuestra accin no slo el beneficio que


reporta a un individuo, sino tambin al mbito entero de los seres vivos; y no slo los
resultados inmediatos del presente, sino tambin las consecuencias acumulativas que se
manifiestan en la dilatacin del tiempo futuro. A partir de estas consideraciones, Jonas
propone un modo de accin humana que tenga en cuenta los intereses de los sujetos que
no estn siempre presentes, como son los seres vivos en general, y que incluso puede
que no existan, tal y como ocurre con las generaciones humanas por venir. La tica de
la responsabilidad contempla en sus acciones los efectos perversos para las
generaciones futuras a partir de aquellas acciones del presente que tradicionalmente
hemos asumido como buenas. Esta tica, al igual que la tica de la especie y la tica de
la liberacin ya estudiadas, parte de la amenaza de la vida y se enfrenta al
desconocimiento de los efectos no deseados en el futuro. Por eso dice Jonas que es
necesaria una ciencia de la futurologa que gue nuestras acciones (sobre todo las
acciones instrumentales de la tecnociencia) por el principio de la ignorancia y la
cautela ms que por el principio del progreso ciego e insaciable. El principio de
responsabilidad contiene largas digresiones especulativas en torno a la conveniencia de
nuestro sistema democrtico actual, las distintas teoras y alternativas para la
organizacin social, o el polmico concepto de utopa.
Mientras que las teoras clsicas de la tica, amparadas en una visin espaciotemporal limitada al aqu y al ahora, han puesto su empeo filosfico en la deduccin de
un bien cuya puesta en prctica es sinnimo de perfeccin (la eudaimona en
Aristteles, el factum en Kant, etc.), la tica de la responsabilidad de Hans Jonas,
condicionada por los efectos devastadores de la civilizacin tecnocientfica, no se
interesa tanto por el logro de un ser moralmente perfecto sino por la conservacin del
ser mismo como principio de toda tica posible. En El principio de responsabilidad nos
encontramos con una teora sobre el deber del ser, y no sobre el ser mismo:

La presencia del hombre en el mundo era un dato primero del cual parta cualquier idea de
obligacin en el comportamiento humano. Ahora esa presencia misma se ha convertido en
objeto de obligacin: de la obligacin de garantizar en el futuro la premisa primera de toda
obligacin, esto es, justamente la existencia de candidatos a un universo moral en el mundo
fsico. Y esto implica, entre otras cosas, conservar este mundo fsico de tal modo que las

261

condiciones para tal existencia permanezcan intactas, lo que significa protegerlo, en su


vulnerabilidad, contra cualquier amenaza que ponga en peligro esas condiciones381.

Ya vimos en El principio vida que la finalidad ltima de este mundo fsico es


fundamentalmente biolgica, trfica, y se extiende desde los microorganismos
unicelulares hasta el ser humano. Todos estos seres vivos tienen un inters originario, la
conservacin de la vida, lo cual manifiesta un sentido teleolgico, un fin en s mismo
que poda lograrse de tantas formas como permitiese el estadio evolutivo de su forma
libre. Este es un sentido interno a cada ser vivo, independiente de las consideraciones
externas que pueda sufrir, invariable en su motivo ontolgico. De esta manera, el
sentido teleolgico de todo ser vivo se constituye como un bien en s mismo, ya que este
sentido constituye el fundamento mismo de su ser vivo. Negar el sentido teleolgico del
ser es igual que negar el ser mismo, lo cual eliminara del reino de la vida la existencia
de todo bien y de toda valoracin. En Jonas nos encontramos con una identificacin
entre ser, vida y bondad.
La existencia de vida como bondad, como fundamento de s misma, implica a su
vez una estimacin por la importancia de tal vida. En El principio de responsabilidad
nos encontramos con una teora de los valores. La existencia de valores implica la
importancia de un objeto, y en este caso, el objeto ms importante de cuantos quepa
imaginar es el organismo vivo, pues dicho organismo es condicin de posibilidad para
que puedan aparecer nuevos valores, nuevos intereses, nuevos fines, nuevos objetos.
Para Jonas, la vida es el valor primero porque afirma el bien ontolgico en que consiste
toda finalidad en el reino de los seres vivos: ser en tanto que vida. La tica de la
responsabilidad se interesa por el ser y no tanto por el perfeccionamiento del ser. La
novedad de El principio de responsabilidad, frente a su predecesor El principio vida,
est en que hay una amenaza creciente del ser de la vida causada por el impacto de la
tecnociencia en nuestra accin, y que slo el imperativo de la responsabilidad podr
contrarrestar. Como ya apuntamos en captulos anteriores, la posicin de Jonas es
prxima al biocentrismo, aunque evitando los argumentos que cuestionen la centralidad
del ser humano:

El estado de la naturaleza extrahumana la biosfera en su conjunto y en sus partes, que se


encuentra ahora sometida a nuestro poder- se ha convertido precisamente por ello en un bien

381

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 38.

262

encomendado a nuestra tutela y puede plantearnos algo as como una exigencia moral, no slo
en razn de nosotros, sino tambin en razn de ella y por su derecho propio. () Esto
implicara que habra de buscarse no slo el bien humano, sino tambin el bien de las cosas
extrahumanas, esto es, implicara ampliar el reconocimiento de fines en s mismos ms all
de la esfera humana e incorporar al concepto de bien humano el cuidado de ellos382.

Se trata de reflexionar sobre la conservacin del bien de la vida ms all de su


fundamento onto-teleolgico. La amenaza de la tecnociencia pone en riesgo tal
principio de vida, por lo que slo una intervencin del ser humano puede contrarrestar
los efectos de una mquina construida por l mismo. Jonas apela entonces a un
sentimiento olvidado por la historia de la tica, el sentimiento de responsabilidad, que
pertenece de suyo a la misma ndole del ser humano. Si antes qued demostrada la
existencia de un principio biolgico segn el cual la vida desea reproducirse como vida,
ahora Jonas lo reinterpreta con el fenmeno de la paternidad. Lo interesante de este
fenmeno biolgico es que asume simultneamente un principio moral que tiene
motivaciones pulsionales y tambin, no siempre, racionales. Se trata del sentimiento de
responsabilidad que todos los progenitores sienten hacia el cuidado de su descendencia.
Este cuidado es la experiencia originaria de una responsabilidad que no es contractual
sino tutelar, no es horizontal sino vertical, no es recproca sino unilateral:
Es ste el nico comportamiento totalmente altruista procurado por la naturaleza; de hecho el
origen de la idea de responsabilidad no es la relacin entre adultos autnomos (la cual es
origen de la idea de los derechos y deberes recprocos), sino esta relacin consustancial al
hecho biolgico de la procreacin- con la prole necesitada de proteccin. () ste es el
arquetipo de toda accin responsable, arquetipo que, felizmente, no precisa ninguna deduccin
a partir de un principio, sino que se halla poderosamente implantado por la naturaleza en
nosotros (o, al menos, en la parte de la humanidad que da a luz)383.

De nuevo, y al igual que Dussel, cabe decir que la responsabilidad no es una


deduccin lgica tal y como lo plantean los analticos respecto de la falacia naturalista,
sino que est implcita en nuestra condicin de seres humanos vivos capaces de tener
descendencia. De modo similar lo encontramos en el ltimo Habermas, aunque no trata
el tema con rigor: Leib est implcito en Krper, es decir, nuestra corporalidad dada,
nuestro ser cuerpo nos permite objetivarnos como tener cuerpo.
382
383

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 35.


Ibid, p. 83.

263

Los seres humanos estn dotados de esta potencialidad primera, la capacidad de


velar por la preservacin de una vida que se manifiesta menesterosa y frgil. Por este
mismo hecho, la sola capacidad de poder ser responsables por la vida de otros nos
obliga a actualizar dicha capacidad y responsabilizarnos efectivamente. Este aadido
tico no es artificial ni es una deduccin, sino que forma parte de la propia evolucin de
la vida como libertad; en este caso, como conciencia responsable capaz de hacer
explcita esta obligacin. El ser humano es el ser vivo ms libre de cuantos existen y,
por ello, el ser que ms mediaciones vitales posee para conservarse como vida. Una de
ellas, perteneciente a las formas superiores del espritu, es el sentimiento de
responsabilidad, cuyo ejercicio no deja de obedecer al principio biolgico de la
teleologa.
Esta responsabilidad, necesaria y natural en todas las relaciones paterno-filiales,
tiene su anlogo ms artificial en la responsabilidad que asume un poltico de forma
totalmente voluntaria, como ya vimos. La bondad intrnseca que supone un ser dotado
de la facultad de la responsabilidad implica tambin valorar la conservacin de dicho
bien; dicho de otra forma, el deber de la responsabilidad est en la exigencia de
conservar la facultad humana de ser responsable, lo cual implica una valoracin
primera del valor de valores, la vida. En esta responsabilidad paterno-filial encontramos
una sntesis psquico-fsica entre la facultad biolgica de la responsabilidad y el deber
tico de la responsabilidad, lo cual no es ms que una de las consecuencias que se
desprenden de la ontologa biolgica estudiada en El principio vida:

Es el prototipo elemental humano de la coincidencia entre la responsabilidad objetiva y el


principio sujetivo de responsabilidad; mediante ese prototipo la naturaleza nos ha educado de
antemano para todas las clases de responsabilidad, que no estn muy aseguradas por el
instinto, y ha preparado nuestro sentimiento para eso384.

Pero la responsabilidad no se limita exclusivamente al mandato biolgico por el


cuidado de la prole, tampoco por la conservacin de lo vivo en todas sus
manifestaciones; ms all, la responsabilidad humana se extiende tambin hacia las
generaciones futuras, lo cual implica responsabilizarnos por la permanencia futura de un
sentimiento ya presente, ya logrado: el sentimiento propio de la responsabilidad. La
accin responsable obedece a un mandato ontolgico del cual participa el nico ser vivo
384

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 160.

264

capaz de la responsabilidad, el ser humano. Se trata de un imperativo sometido a los


intereses ontolgicos de todos los seres vivos, tanto ms cuanto mayor sea la amenaza
que se cierne sobre dichos intereses. Hans Jonas lo formula desde distintas perspectivas:
Un imperativo que se adecuara al nuevo tipo de acciones humanas y estuviera dirigido al
nuevo tipo de sujetos de la accin dira algo as como: Obra de tal modo que los efectos de tu
accin sean compatibles con la permanencia de una vida humana autntica en la Tierra; o,
expresado negativamente: Obra de tal modo que los efectos de tu accin no sean destructivos
para la futura posibilidad de esa vida; o, simplemente: No pongas en peligro las condiciones
de la continuidad indefinida de la humanidad en la Tierra; o, formulado una vez ms
positivamente: Incluye en tu eleccin presente, como objeto tambin de tu querer, la futura
integridad del hombre385.

Destaca la importancia que otorga Jonas no solamente a la vida humana como


pura existencia fctica, sino tambin a la existencia de una forma de vida humana
autntica, ntegra. No se trata de responsabilizarnos por un humano cualquiera, sino por
un humano en posesin de las facultades morales que le ha proporcionado su estructura
ontolgica; la conexin con las reflexiones del ltimo Habermas es aqu evidente.
Adems, el agente de esta responsabilidad debe estar a la misma altura que la magnitud
de los efectos que se desencadenan con sus acciones. Ya no podemos recurrir, como en
el caso de la tica tradicional, a un individuo singular y prximo, sino, todo lo contrario,
el sujeto de la tica de la responsabilidad, que tiene como encargo velar por la vida en
su conjunto, debe de ser a su vez el conjunto de seres humanos. Aqu coincide Jonas
con Habermas y Dussel, pues los tres formulan una tica que apela a un sujeto colectivo
que se enfrenta a riesgos, exclusiones y amenazas que afectan a toda la humanidad.
Estas tres ticas no dejan de ser una respuesta a las prcticas tecno-biopolticas de
gestin de poblaciones surgidas desde finales del siglo XVIII, de ah la importancia del
sujeto colectivo:
Son el actor colectivo y el acto colectivo, no el actor individual y el acto individual, los que
aqu representan un papel; y es el futuro indeterminado ms que el espacio contemporneo de
la accin el que nos proporciona el horizonte significativo de la responsabilidad386.

385
386

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 40.


Ibid, p. 37.

265

En definitiva, el fenmeno de la responsabilidad atae al sujeto humano


poseedor del sentimiento de responsabilidad, articulndose como accin humana
colectiva con arreglo al imperativo de preservar la renovacin de la vida humana y
natural en su conjunto. En este sentido, la humanidad como colectivo tiene el deber de
perpetuarse como colectivo, no como seres singulares:

Hay un deber incondicional de la humanidad para con la existencia, deber que no es lcito
confundir con el deber condicional de cada individuo a la existencia. Cabe hablar del derecho
individual al suicidio; del derecho de la humanidad al suicidio, no387.

Por tanto, no se trata de la responsabilidad tradicional de apropiarse del pasado y


rendir cuentas de las acciones que all sucedieron, sino de una responsabilidad por las
acciones cuyas consecuencias futuras desconocemos.
La relacin entre el poder y la responsabilidad es una de las reflexiones ms
interesantes de toda la obra de Jonas. La tesis dice que la responsabilidad es una
funcin del poder, de tal manera que a mayor grado de poder le ir siempre acompaada
una mayor presencia de la responsabilidad. Esta observacin es interesante cuando nos
situamos desde la perspectiva de la actual civilizacin tecnolgica: un poder
potencialmente infinito del sistema tecnocientfico debe ir acompaado de unas dosis de
responsabilidad tambin potencialmente infinitas. La amenaza de la vida en su conjunto
es una experiencia inaudita en la historia. De hecho, dice Jonas, cabra interpretar la
historia humana como una preocupacin por la muerte, por el ms all de la vida
terrenal, pero nunca por la vida misma como facticidad, como hecho emprico. El ser
humano ha vivido tradicionalmente en una relacin de contingencia extrema ante las
amenazas de la naturaleza, debido en buena medida a su inferioridad frente al poder que
la naturaleza manifestaba no slo para regular sus ciclos, sino tambin para condicionar
y dominar las formas de vida humana. Los progresos de la tcnica han sido
histricamente exiguos en relacin con las distintas formas de subordinacin del ser
humano ante la omnipotencia de la naturaleza.
Esta relacin comenz a invertirse seriamente con la llegada de la Modernidad y
la formacin de la ciencia como institucin reconocida socialmente. El modelo
matemtico de la objetividad y la cuantificacin se traslad al mbito de la mecnica, y
su xito comenz a peregrinar a lo largo de la qumica, la electrnica, etc. A partir de
387

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 80.

266

los siglos XVI y XVII comienzan a invertirse las relaciones de poder entre el ser
humano y la naturaleza. As lo resume la frase cannica de Bacon saber es poder. Esta
inversin alcanza su mximo esplendor en el siglo XX, el siglo de Jonas, cuando la
explosin de la bomba atmica en Hiroshima y Nagasaki llev al poder tecnocientfico
a su cnit. Este poder no es neutral ni inocuo, sino que, como ya vimos, manifiesta su
aspecto ms negativo cuando valoramos su impacto mortal en toda la cadena de los
seres vivos y en la biosfera terrestre. Estos efectos, en muchas ocasiones incontrolables,
irreversibles y destructivos, demuestran que la lgica del poder tecnocientfico no puede
continuar su camino independientemente de toda valoracin. Precisamente por eso,
porque pone en juego la posibilidad misma de valorar, se introduce la necesidad de
valorar la proteccin de los valores mismos. De esos valores, la vida es el ms
importante de todos, porque ella hace posible cualquier otro valor. En esta relacin entre
vida y valor hay una diferencia con Dussel que luego examinaremos.
La vida no puede protegerse a s misma cuando comprendemos que los
fundamentos ontolgicos de la naturaleza estn amenazados por un poder externo a ella,
la tecnociencia. El poder tecnocientfico es de suyo irreflexivo y automtico, solamente
interesado por la lgica de su propia expansin; lgica que, un buen da, fue introducida
por el hombre como parte integrante de sus propios intereses por la vida. En esta
encrucijada, slo el ser humano puede tomar conciencia moral de la amenaza que
suponen los efectos de su propia creatividad tecnocientfica, y esto es as porque slo l
posee entre sus facultades la capacidad para reflexionar y explicitar ticamente su
sentimiento de responsabilidad. Siguiendo a Jonas, ningn otro ser vivo es capaz de
responsabilizarse ms que de su propio inters, su propia vida; si acaso, por los intereses
de su propia especie, nunca por el gnero de lo vivo como totalidad.
Histricamente, podramos decir que la naturaleza estuvo en condiciones de
actuar como poder dominante, tanto la naturaleza inerte como sus especies vivas, ante
las cuales el ser humano se mostr impotente. A pesar de ostentar un poder capaz de
dominar al humano, ninguno de estos seres manifest la facultad de la responsabilidad
por lo humano, pues slo ste es capaz de actuar como tal. De hecho, la preservacin de
la vida natural estaba lo suficientemente garantizada como para prescindir del elemento
responsable. Hasta la aparicin del ser humano, el poder estaba restringido por una
capacidad limitada de la libertad. La extensin de las posibilidades del hacer como
consecuencia de una ampliacin de la forma libre en los humanos es lo que posibilita la
formacin de un poder por primera vez destructivo para el conjunto de los seres vivos:
267

nicamente en el hombre el poder est emancipado del conjunto en virtud del saber y el libre
albedro y puede resultar fatal tanto para el conjunto como para el hombre mismo. Su poder es
su destino y se convertir cada vez ms en el destino de todas las cosas. De este modo en su
caso y slo en el suyo- del propio querer surge el deber como autocontrol de su poder388.

Slo ahora, a partir de los efectos acumulativos, crecientes y devastadores de la


accin tecnocientfica respecto del conjunto de los seres vivos, resultan necesarias las
demandas ticas de la responsabilidad. Utilizando los trminos manejados en esta tesis,
slo a partir de las crecientes ambivalencias vida-muerte surgidas del modelo de gestin
tecno-biopoltico desde 1800 en adelante, se torna cada vez ms urgente una
preocupacin tica por lo viviente. El poder de la tecnologa es tal que amenaza el
fundamento mismo del ser teleolgico perteneciente al reino de la vida, por lo que la
necesidad de la responsabilidad debe evitar esta contradiccin ontolgica. Por eso dice
Jonas que la responsabilidad es una funcin del poder:

Los actos del poder producen el contenido del deber; ste es, esencialmente, por lo tanto, una
respuesta a lo que acontece. Tal cosa invierte la relacin habitual entre deber y poder. Lo
primero no es ya lo que el hombre debe ser y hacer (el mandamiento del ideal) y luego puede o
no puede hacer, sino que lo primario es lo que l hace ya de hecho, porque puede hacerlo, y el
deber se sigue del hacer; el deber le es asignado al poder por el fatum causal de su hacer. Kant
deca: puedes, puesto que debes. Nosotros tenemos que decir hoy: debes, puesto que haces,
puesto que puedes389.

La responsabilidad no es un invento de Jonas puesto que es una facultad esencial


al ser humano. Al poder limitado de los individuos en posesin de un escaso avance
tecnolgico le corresponda una pequea dosis de responsabilidad que empezaba y
terminaba propiamente en lo humano. La novedad de la responsabilidad de Jonas est
en que se extiende al conjunto de todos los seres vivos, presentes y futuros, con lo cual
se abre un campo de eticidad totalmente nuevo en la historia de la filosofa moral:

El poder, unido a la razn, lleva asociada la responsabilidad. Desde siempre se ha entendido


as en el mbito intrahumano. La reciente extensin de la responsabilidad, ms all de ese
mbito, al estado de la biosfera y a la futura supervivencia de la especie humana es algo que

388
389

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 214.


Ibid, p. 212.

268

viene sencillamente dado con la ampliacin de nuestro poder sobre tales cosas, que es en
primer lugar poder de destruccin. El poder y el peligro ponen de manifiesto un deber que, en
virtud de la inexcusable solidaridad con el resto de las cosas, se extiende, tambin sin un
consentimiento especfico, desde el ser propio al ser general390.

No se trata de una simple solidaridad hacia la biosfera, sino de pertenencia a ella


como un eslabn ontolgico ms:

Reducir el deber nicamente al hombre, desvinculndolo del resto de la naturaleza, representa


la disminucin, ms an, la deshumanizacin del propio hombre, la atrofia de su esencia (aun
en el caso afortunado de su conservacin biolgica), y contradice as a su supuesta meta,
precisamente acreditada por la dignidad de la esencia humana. En un punto de vista
autnticamente humano la naturaleza mantiene su propia dignidad, la cual se opone al uso
arbitrario de nuestro poder. Como productos surgidos de la naturaleza, debemos fidelidad al
conjunto de sus creaciones con las que nos hallamos emparentados, entre las cuales la de
nuestro propio ser es su ms alta cumbre, que, bien entendida, tomar a su cuidado todo lo
dems391.

Esta es una responsabilidad sin precedentes, pues debe velar por la vida presente
y futura, por los seres humanos que le son contemporneos y por las generaciones por
venir, sin olvidar que abarca el reino de lo vivo como totalidad. Ms all de Habermas y
Dussel, no se trata de uno mismo, de una comunidad particular o de la propia especie
humana, sino de la vida en su conjunto, pues toda ella es tambin condicin de
posibilidad para la existencia de la vida humana. El problema de esta responsabilidad es
que convive con una forma de poder cuyos efectos desconoce. La civilizacin
tecnolgica es un entramado global y complejo de relaciones sociales e instrumentales
que escapan a la inteligencia finita de todo ser responsable. Frente al anatema de Bacon
que defiende el saber como fuente del poder, tenemos que, en la actualidad, el poder
produce desconocimiento; y lo que es peor, tambin produce temor y amenazas. Por eso
Jonas aboga por una responsabilidad en trminos de heurstica del temor, pues el
conocimiento de las propias amenazas de la vida nos proporciona luz sobre las acciones
responsables que debemos emprender. Contrariamente a la tica tradicional, la tica de
la responsabilidad no pretende darnos un vademcum de las acciones moralmente

390
391

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 230.


Ibid, p. 228.

269

bondadosas, sino, todo lo contrario, nos advierte de que es una tica que nos preserva de
las acciones cuyos efectos desconocemos, y que, por cautela, debemos evitar:

Solamente la prevista desfiguracin del hombre nos ayuda a forjarnos la idea de hombre que
ha de ser preservada de tal desfiguracin; y necesitamos que ese concepto se vea amenazado
con formas muy concretas de amenaza- para, ante el espanto que tal cosa nos produce, afianzar
una imagen verdadera del hombre. Mientras el peligro es desconocido no se sabe qu es lo que
hay que proteger y por qu; el saber acerca de ello procede, en contra de toda lgica y de todo
mtodo, de aquello que hay que evitar392.

Frente a la accin tecnolgica del poder y su apuesta por la novedad, Jonas


defiende una responsabilidad que se caracteriza por la cautela ante lo desconocido y la
conservacin de lo existente, la vida. En este sentido, la accin responsable ser antes
conservadora que perfectiva. Aquello que podemos advertir como posibilidad futura no
es garanta de bondad, mucho menos cuando vislumbramos los efectos acumulativos,
perversos y devastadores que pueden provocar los avances tecnocientficos. La bondad
est ligada a la existencia, lo cual nada tiene que ver con la tecnociencia, sino con la
ontologa. Por tanto, podemos decir que el poder no tiene un derecho autnomo a su
existencia porque constituye una amenaza para la existencia misma. El sentido de la
responsabilidad est en demarcar los lmites de este poder, y por ello representa una
funcin del poder, tanto ms imperativa cuanto mayor sea el riesgo. A lo sumo, los
beneficios del poder tan slo podrn emplearse para el ejercicio de la responsabilidad,
nunca al contrario.
Como podemos comprobar, la preocupacin fundamental de la filosofa del
ltimo Jonas est en el poder inmenso que la tecnociencia ha adquirido durante el siglo
XX. Este poder aparece como una seria amenaza para el conjunto de los seres vivos,
incluyendo el ms importante de todos ellos, el ser humano. En su obra Tcnica,
medicina y tica, publicada en 1981, Jonas trata de abordar el caso particular del
impacto que supone el desarrollo de la biotecnologa en relacin con el humano. Este
texto recuerda a la obra de Habermas El futuro de la naturaleza humana, ya que ambos
especulan con el nuevo campo de posibilidades abierto por el poder de la biotecnologa,
una especulacin que, como tal, contiene un trasfondo importante de ignorancia y
desconcierto ante los efectos que pueda producir la manipulacin gentica del

392

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 65.

270

organismo humano. Mientras que Habermas especula en torno a la posibilidad de


normalizar las prcticas de una eugenesia liberal con fines de mejora, las reflexiones de
Jonas se limitan al hecho de experimentar con el mapa gentico de la vida. La cuestin
de las prcticas eugensicas era todava reciente en el tiempo de Jonas, por eso sus
preguntas se dirigen al ejercicio responsable de unos experimentos cuyos resultados son
inciertos: quines deben ser los sujetos del experimento, dnde estn los lmites del
experimento, cules deben ser los fines del experimento, etc. Jonas reflexiona desde el
desconocimiento de un avance tecnolgico radicalmente nuevo respecto al cual se
decanta por una tesis ya defendida en El principio de responsabilidad: la cautela como
principio de prevencin ante lo desconocido. Se trata de una tesis que tambin
defender posteriormente Habermas, tal vez ms consciente de las nefastas
consecuencias que acarrean las prcticas eugensicas de cara a una tica del discurso:
El control biolgico del ser humano, especialmente el gentico, plantea cuestiones ticas
enteramente nuevas, para las que no nos ha preparado ni la prctica anterior ni el pensamiento
anterior. Dado que es nada menos que la naturaleza del hombre la que entra en el mbito de
poder de la intervencin humana, la cautela ser nuestro primer mandato moral393.

En cualquier caso, Jonas postula respecto de la accin biotecnolgica las mismas


patologas advertidas en El principio de responsabilidad. La medicina con fines
melioristas trabaja con la vida misma, no ya con la materia inerte, al modo de la
industria y la tcnica clsica. En este caso, los resultados de la accin son definitivos
para ese organismo y no reversibles, con lo cual se produciran unos efectos vinculantes
que, de ser nefastos, acompaaran al individuo durante toda su vida. Se trata de un
nuevo poder no ya sobre la naturaleza, sino de un poder del humano ejercido sobre el
humano. Respecto a estas tecnologas que experimentan con seres humanos, tanto Jonas
como Habermas defienden el principio de cautela, una defensa que conlleva el rechazo
de las prcticas eugensicas libres. En el caso de Jonas, este rechazo se debe no slo al
desconocimiento de unos efectos posiblemente negativos, sino tambin al problema de
iniciar unas prcticas conforme a fines completamente artificiales que no se
corresponden con el fundamento teleolgico de la ontologa de la vida. Vistos desde la
misma perspectiva existencialista, tanto Jonas como Habermas consideran que artificios
tales como la clonacin o la manipulacin gentica pueden dar lugar a individuos
393

JONAS, H., 1997, Tcnica, medicina y tica, Paids, Barcelona, p. 109.

271

desprovistos de finalidad en la vida, individuos sin sentido. La biociencia posee la


capacidad y el poder de alterar la esencia teleolgica de la vida humana, lo cual
modificara profundamente las bases de la teora del ser y la responsabilidad, que son
las que, en definitiva, responden a una imagen autntica del hombre:
Si se intentara tambin con una base de partida humana, esta aventura degradara en sus
diversos xitos (fenotipos capaces de vivir, sin importar lo que valgan en s) la imagen de la
unicidad del ser humano como objeto de respeto ltimo y rescindira la fidelidad a su
integridad. Sera una ruptura metafsica con la esencia normativa del ser humano394.

El principio de responsabilidad, que es un principio de cautela ante lo


desconocido, debe velar por la conservacin de la facultad de ser responsables. Cuando
una intervencin tecnolgica afecta a los fundamentos biolgicos del ser humano, esta
facultad de sentirse responsables puede quedar daada:
Ninguna idea de dignidad trascendente del ser humano, y en consecuencia ninguna idea de
obligacin moral derivada de ella, puede sobrevivir a esta renuncia a la inviolabilidad de una
imagen genrica. Aparte de esta desvalorizacin interior, tambin se rompera la unidad de
la especie como tal (), e incluso el nombre hombre se volvera ambiguo395.

Un individuo clonado y consciente de que ha sido diseado con unos fines que
no son los suyos propios puede no manifestar ningn sentimiento de responsabilidad
tanto por su propia vida como la de sus congneres y la del resto de seres vivos. Es por
esto que, en favor del principio de responsabilidad, es una obligacin evitar toda
intervencin gentica que tenga una finalidad de perfeccin en el ser humano.
Siguiendo a Jonas, el conocimiento de la perfeccin es ms difuso que la imperfeccin,
y por ello debemos velar por la conservacin del ser en mayor medida que su mejora.
Esta tesis remite a las ambivalencias del vitalismo de Nietzsche, analizadas
anteriormente y retomadas por autores afines a la aventura posthumanista:
El ultrahombre es un deseo de la insolencia, no de la necesidad, como puede reclamar la
eugenesia negativa. Y la deseada mejora de la especie humana desconoce que sta, tal como
es, contiene ya en s la dimensin en la que tienen su espacio tanto lo mejor como lo peor,
tanto la ascensin como la cada, sin estar sometido a ninguna barrera reconocible, ni
394
395

JONAS, H., Tcnica, medicina y tica, p. 131.


Ibid, p. 132.

272

impulsora hacia arriba ni protectora por debajo. Ningn sueo zoolgico, ningn truco de cra,
puede ocupar el lugar de esta opcin esencial y su inmenso campo de juego396.

El rechazo de la ingeniera gentica alcanza incluso a las posibilidades de


prolongar la vida indefinidamente. Para Jonas, un aparente avance del progreso tcnico
no sera tal, al poner en entredicho la espontaneidad que acontece con la renovacin de
las generaciones humanas. Una sociedad cuyos miembros nunca mueren y se acumulan
demogrficamente impedira la llegada de vida nueva y el fenmeno del nacimiento, lo
cual supondra una verdadera clausura para la alteridad del nacimiento, la espontaneidad
y la renovacin de las generaciones humanas. En este caso, no tendra sentido el
sentimiento de responsabilidad, pues no habra descendencia por la que sentirse
responsable, lo cual podra producir una atrofia del mismo sentimiento y de la imagen
autntica del ser humano. El deber de la responsabilidad slo es posible ejecutarlo
cuando un ser humano posee la capacidad para ser responsable, as que el rechazo de
la experimentacin biotecnolgica se debe al temor y la posibilidad de poner fin a los
fundamentos

biolgicos

del

sentimiento

de responsabilidad,

incluyendo

los

experimentos de prolongacin de la vida. Una vez ms, tenemos que la responsabilidad


debe velar por la renovacin del sentimiento de responsabilidad en el futuro. Desde la
perspectiva de la medicina, este principio tico tan slo est en condiciones de aceptar
los remedios de la medicina preventiva, adems, con un sentido muy prximo al de
Habermas. Se trata de evitar un mal, no de inventar un bien. As pues, medicina
preventiva o eugenesia negativa es el veredicto coherente de la tica de la
responsabilidad cuando se trata de la biotecnologa.
Ser y deber ser en la tica de la responsabilidad
De los tres autores que protagonizan este anlisis de lo que hemos llamado ticas de la
vida, encontramos en la obra de Hans Jonas una dedicacin ms profunda a la
problemtica de la falacia naturalista, de ah la necesidad de desglosar su argumentacin
en varios momentos. En este caso, vamos a estudiar su primer acercamiento al tema
emprendido en El principio vida. Ya vimos que sta es una obra de ontologa, o lo que
es lo mismo, una teora del ser. La estructura del ser es fundamentalmente viva y activa,
y est directamente relacionada con la victoria de la existencia de lo orgnico sobre lo
inorgnico, del ser sobre el no-ser. Se trata de una ontologa de lo vivo, por tanto, de
396

JONAS, H., Tcnica, medicina y tica, p. 119.

273

una biologa, y se distingue por su dinamismo teleolgico, es decir, por una irrefrenable
tendencia a la consecucin de unos fines que son intrnsecos a cada organismo, siendo
la vida el ms fundamental de todos.
Jonas estudia este dinamismo teleolgico mediante el concepto formal de
libertad, sosteniendo la tesis de que el fenmeno de la vida consiste en una dialctica
inseparable entre forma y materia, entre libertad ontolgica y necesidad biolgica. La
libertad es la facultad de la independencia, aunque siempre limitada por la materia y las
exigencias vitales de conservar la vida. Se trata de un fundamento extensible a todos los
seres vivos, desde los microscpicos unicelulares hasta los mamferos superiores. El
desarrollo de la libertad a lo largo de la historia natural consiste en un despliegue de las
capacidades para manifestarse como organismo vivo. De hecho, el ser humano
representa el estadio ms evolucionado de esa libertad, expresando un elevado
distanciamiento de lo material en su facultad pictrica, es decir, reflexiva, terica,
psicolgica, espiritual.
La importancia de esta tesis evolucionista, donde conviven la materia y la forma,
el aspecto fsico y el aspecto psquico, radica en su justificacin dialctica y continuista,
contrapuesta a la tesis del dualismo que, segn Jonas, atraviesa toda la historia de la
filosofa. Esta refutacin est ya expresada en la actividad del metabolismo:

La forma viva, en su existencia en el tiempo, es en cada caso concreta desde el punto de vista
material, pero no puede permanecer en esta irrepetible concrecin de s misma, es decir, en la
coincidencia con la suma material concreta de cada instante. No puede: su libertad es su
necesidad, el poder se convierte en tener que cuando se trata de ser, y este ser es lo
que realmente le importa a la vida. Por tanto, el metabolismo, la posibilidad distintiva del
organismo, su primaca soberana en el mundo de la materia, es al mismo tiempo algo que le
est forzosamente impuesto. Pudiendo lo que puede, mientras exista no puede no hacer lo que
puede. Posee la facultad, pero para ser tiene que ejercerla de hecho, y no puede dejar de
ejercerla sin dejar de existir: una libertad de hacer, pero no de omitir397.

Siguiendo la interpretacin de Jonas, el propio David Hume, con su teora de la


causalidad, compartira el error dualista. Jonas discute la tesis psicologista de Hume
sobre las causas y las inducciones, expuesta en su Investigacin sobre el conocimiento
humano, pero no analiza el argumento de la falacia naturalista tal y como lo interpreta la
filosofa analtica. En la Investigacin vimos que el filsofo escocs defiende que el
397

JONAS, H., El principio vida, p. 130.

274

concepto de causalidad no es ms que un constructo psicolgico slo justificable por la


costumbre. La observacin de distintos fenmenos empricos cuyas mismas causas
produjeron los mismos efectos no nos da derecho, segn Hume, a sostener
racionalmente que as seguir ocurriendo en el futuro. Es por ello que el escocs
sostiene la imposibilidad de obtener conclusiones racionales a partir de observaciones
empricas si no es recurriendo al efecto psquico de creer en la repeticin.
La tesis de la continuidad dialctica fsico-psquica le sirve a Jonas para rechazar
este dualismo. Para ello es decisiva su defensa de un concepto de vida caracterizado por
la actividad y la receptividad. Siguiendo a Jonas, estos atributos de lo orgnico son
cognoscibles por el ser humano no por un efecto de la costumbre, sino por el hecho de
que nosotros mismos formamos parte de lo vivo y orgnico:
La concreta vida corporal en el choque de sus fuerzas, que se sienten a s mismas, con el
mundo- puede ser la fuente de la fuerza, y por tanto de la representacin de la causalidad. ()
La vivencia de la fuerza viva, concretamente de la propia, en la actividad del cuerpo es la base
emprica para las abstracciones de los conceptos universales de eficiencia y de causalidad398.

Jonas otorga especial relevancia a nuestra condicin corporal viviente, pues con
ella la experiencia interna de la vida se convierte en principio de todo conocimiento de
causas y efectos:

El cuerpo vivo es el prototipo de lo concreto y, en la medida en que es mi cuerpo, es en su


inmediatez simultnea de interioridad y exterioridad la nica cosa concreta que se me da
ntegra en la experiencia. () Sin cuerpo y su autoexperiencia elemental, sin este punto de
partida de nuestra ms amplia y universal extrapolacin al todo de la realidad, no podramos
obtener representacin alguna de la existencia de fuerzas y efectos en el mundo399.

El hecho de estar vivo produce y acompaa todas nuestras representaciones,


dndoles una continuidad real. La continuidad de nuestra actividad y esfuerzo en
relacin con el entorno que nos rodea, esta insistencia por permanecer en el ser es la que
demuestra que podemos lograr conclusiones racionales a partir de sensaciones
empricas. El error de Hume se explica comprendiendo la dinmica de la libertad como
un despliegue imparable de las distintas potencialidades de la percepcin. Para ello,

398
399

JONAS, H., El principio vida, p. 38.


Ibid, p. 40.

275

Hans Jonas apela al rgano visual como paradigma de este error. La vista nos capacita
para percibir un estado de cosas situado a una cierta distancia y de un modo simultneo.
Gracias a esta distancia no precisamos de un contacto directo con los objetos, lo cual
nos permite seleccionarlos y concentrar nuestra atencin en aquellos que nos resultan de
mayor inters. Por contraposicin al resto de rganos sensoriales, la vista es una
facultad dinmica, activa, y no meramente pasiva, capaz de objetivar la realidad y
producir asociaciones nuevas que no encontramos directamente en dicha realidad. Esto
es lo que hace la imaginacin, una facultad que, siguiendo a Jonas, antecede
directamente a la facultad humana de la reflexin. Con ello, tenemos que la vista
produce unos efectos que no se desprenden inmediatamente de la receptividad de la
sensibilidad, pero que, indudablemente, proceden de ella. Se trata de nuevo de una tesis
ontolgica y continuista:
La distancia respecto del fenmeno proporciona una imagen neutral, y esta ltima, a
diferencia del efecto, puede ser contemplada y comparada, retenida en la memoria y
recordada, modificada por la imaginacin y combinada con otras a voluntad. La esencia es as
separable de la existencia, y con ello es posible la teora. No se trata de otra cosa que de la
libertad fundamental de la vista y del elemento de abstraccin que le es propio y que se
prolonga en el pensamiento conceptual. Y de la percepcin visual hereda el concepto y la idea
el modelo ontolgico de objetividad400.

La facultad de abstraccin es esencialmente visual, pero Hume incurre en la


trampa de privilegiar la potencia cognitiva de un rgano de los sentidos capaz de
distanciarnos de los fenmenos sensibles hasta el punto de producir teoras sobre los
mismos. Su teora de la causalidad es dualista, y Jonas la rechaza demostrando que la
espontaneidad del pensamiento est en estrecha relacin con la receptividad sensible:
A ninguna experiencia de la fuerza, a ninguna cualidad relacionada con el impulso y la
causalidad transitiva se le permite la entrada en la naturaleza de la imagen, por lo que todo
edificio conceptual erigido nicamente sobre este testimonio tiene que mostrar el hiato en la
conexin recproca de las cosas que Hume observ. Esto nicamente significa que tenemos
que completar el testimonio de la vista con otros de procedencia distinta y que en la
exclusividad de la theoria se suelen olvidar con demasiada frecuencia401.

400
401

JONAS, H., El principio vida, pp. 206-207.


Ibid, p. 205.

276

Para Jonas, la causalidad no es un efecto psquico de la costumbre, sino un


fenmeno de lo vivo que es fsico y psquico, y que slo puede inducir a error cuando
nos limitamos a explorar el ms complejo de los rganos sensoriales, la vista, all donde
mayor es la distancia entre la sensibilidad y el pensamiento; tanto que se nos manifiesta
aparentemente invisible:

Lo ms necesitado de explicacin no es cmo pasamos del vaco causal de la percepcin a la


idea de causa, sino cmo es que precisamente la percepcin no la muestra, es decir, logra
ocultarla, de manera que lo asombroso es su ausencia en la percepcin y no su presencia en
nuestras ideas; que el aspecto primario de la causalidad no es la conexin regular, ni siquiera
la conexin necesaria, sino la fuerza y la produccin de efectos; que la fuerza y la produccin
de efectos son contenidos originarios de la experiencia y no interpolaciones entre contenidos
de experiencia402.

Tenemos as una primera refutacin de la falacia naturalista, en este caso


atacando el argumento psicolgico de la induccin defendido por Hume. Esta refutacin
se apoya en el argumento ontolgico de la vida como corporalidad activa, asumiendo a
su vez una primera reflexin sobre el poder y el deber que todava no da lugar a una
tica.
Por otro lado, ya vimos que El principio de responsabilidad es una obra de tica,
y, por tanto, una teora sobre el deber ser. En este caso, el concepto que nos interesa no
es la ontologa como sntesis de materia y libertad, sino la responsabilidad como sntesis
entre sensibilidad y moralidad. Al igual que la ontologa, no se trata de una
responsabilidad cualquiera, sino que remite directamente al concepto material de la
vida. El problema de esta obra ya no es tanto la fundamentacin filosfica de la vida
sino la defensa de la vida ante la amenaza de su deformacin e incluso su desaparicin
definitiva. La responsabilidad, al igual que la libertad, se refiere siempre a la existencia
de la vida como primer deber. La permanencia de la vida del ser humano en la
naturaleza es condicin de posibilidad para responsabilizarse por el resto de seres vivos,
puesto que dicho humano es el nico capacitado para tal responsabilidad.
La teora de la responsabilidad de Hans Jonas manifiesta un hecho inmediato de
la naturaleza. La responsabilidad aparece en el fenmeno de la procreacin como un
sentimiento que experimentamos espontneamente. Siguiendo la teora de la libertad ya
analizada, la responsabilidad no es un invento moral del hombre, sino ms bien una
402

JONAS, H., El principio vida, p. 53.

277

facultad superior que resulta de la evolucin de la cadena de los seres vivos. La


capacidad para ser responsables la experimentamos de forma incondicionada en la
relacin paterno-filial, formando una parte integrante de las mltiples potencialidades
que expresa la forma de la libertad en la especie humana. En este sentido, podemos
decir que la existencia de la responsabilidad tiene un fundamento ontolgico y, por
tanto, un fin en s misma. Ya vimos que esta ontologa de la vida implica unos fines que
se justifican en s mismos y que, por tanto, podemos considerar como vlidos. Todos los
seres vivos poseen un inters irrevocable por permanecer en vida, y este inters es ya un
fin, por lo que toda adecuacin a tales fines es de suyo buena. La conclusin que se
desprende de este argumento es la bondad intrnseca de la capacidad para la
responsabilidad, pues se trata de una facultad ontolgica y humana. Merece la pena
volver a repetir esta cita tan explcita en el rechazo de la falacia naturalista:
Manifestacin de un deber en el ser, haciendo de ella no slo la primera empricamente y la
ms manifiesta intuitivamente, sino tambin el paradigma ms perfecto en cuanto a su
contenido, literalmente el prototipo de un objeto de la responsabilidad403.

De esta capacidad paterno-filial para la responsabilidad podemos obtener de un


modo intuitivo el deber por la responsabilidad en general: la responsabilidad laboral,
poltica, familiar, etc. Ontolgicamente, el ser biolgico es tambin teleolgico, y esto
en el sentido de que la vida crece acumulando las posibilidades que se le ofrecen para
poder manifestarse. La responsabilidad es una de esas posibilidades y, conforme al
principio biolgico de la conservacin de ese fin primero que es la vida, debe velar por
la perpetuacin de esa capacidad moral:
Viene siempre en primer lugar la existencia de la humanidad, independientemente de que sta
merezca tal existencia en razn de lo realizado hasta ahora y de su probable continuacin: la
posibilidad, intrnsecamente vinculante y siempre transcendente, eso es lo que tiene que ser
mantenido abierto por la existencia. Precisamente la preservacin de esa posibilidad, como
responsabilidad csmica, es lo que significa deber de existencia. Exagerando cabra decir que
la posibilidad de que haya responsabilidad es la responsabilidad que antecede a todo404.

403
404

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 217.


Ibid, p. 174.

278

As las cosas, podemos concluir con que la existencia de la capacidad para poder
ser responsable exige a su vez el deber de conservar tal existencia, y esto es as por
mera conformidad al motivo ontolgico. Se trata de un mandato fundado en un
sentimiento, una idea paradjicamente cercana a Hume, lo que muestra la ambigedad
de sus textos:

El abismo entre la sancin abstracta y la motivacin concreta ha de ser salvado por el arco del
sentimiento, nica cosa que puede mover la voluntad. El fenmeno de la moralidad se basa a
priori en el emparejamiento de esos dos miembros405.

Siguiendo a Jonas, los fines existen en la naturaleza independientemente de que


los conozcamos o no; son fines implcitos. Todos los seres vivos tienen intereses, puesto
que todos desean vivir, y este es el principio fundamental de la ontologa biolgica.
Ahora bien, la teora ontolgica de la libertad demuestra que nicamente el ser humano
est en condiciones de conocer la existencia de tales fines de un modo tico-racional, en
lo que podramos llamar una conciencia ecolgica. Todos los seres vivos actan de
conformidad al fin primero, la permanencia en vida, y este impulso pre-racional y
natural demuestra tambin la existencia de valores intrnsecos en el reino de la vida:

En todo fin el ser se pronuncia a favor de s y en contra de la nada. Contra esta sentencia del
ser no hay rplica posible, pues incluso la negacin del ser delata un inters y un fin. Esto
significa que el mero hecho de que el ser no sea indiferente a s mismo convierte a su
diferencia con el no-ser en el valor fundamental de todos los valores, el primer s406.

Frente a la nada del no-ser, los seres vivos experimentan en la vida un valor
fundamental, y en su consecucin, un bien. La novedad est en que slo el humano
puede, por su potencialidad libre y su capacidad tecnocientfica, modificar esta jerarqua
que tiene a la vida como primer valor. El exceso de libertad le pone en disposicin de
elegir fines para los cuales va a dedicar un esfuerzo; estos intereses y fines los elegimos
libremente y, por tanto, les otorgamos un valor.
Lo cierto es que el valor de la vida no haba suscitado hasta ahora un inters
consciente por los seres vivos. La propia estructura bio-teleolgica mueve
inmediatamente al organismo hacia la consecucin de los fines que le son esenciales y,
405
406

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 155.


Ibid, p. 147.

279

por tanto, no tiene sentido hablar de un deber a aquello que se cumple ya


ontolgicamente. Como dice Jonas en un sentido cercano al de Lvinas, la
autoconservacin no precisa ser mandada y no requiere otra persuasin que la del placer
que va asociado a ella407. La ontologa de la vida es un imperativo que se cumple en
todo momento, salvo en los casos excepcionales del suicidio. La mera existencia de esta
estructura orgnica es ya un motivo para la sumisin de la voluntad humana a la
consecucin de tales fines; por eso el suicidio individual es aceptable, dice Jonas, no as
el colectivo, pues sera contradictorio con nosotros mismos. Este argumento no es un
capricho de Jonas; el imperativo de la vida est implcito en el sentimiento de la
responsabilidad que hemos mencionado, especialmente la paternidad. La naturaleza nos
hace de hecho responsables, y esto se convierte en un deber cuando disponemos de una
voluntad consciente de tal hecho. Por tanto, segn Jonas, hay valores universales
escritos en la naturaleza, siendo la vida el primero de todos, y, adems, que el ser
humano posee un sentimiento, el de la responsabilidad, que le permite tomar conciencia
de su deber para tales valores (ms all de su voluntad caprichosa). Esquivar el
sentimiento de responsabilidad nos desplaza hacia otro sentimiento, el de culpabilidad:
Valer la pena realmente tiene que significar, pues, que el objeto de la pena es bueno
independientemente de lo que digan mis inclinaciones. Precisamente esto hace de ese objeto la
fuente de un deber con el que llama al sujeto a la situacin en la que lo que est en cuestin es
concretamente la realizacin o la adquisicin de este bien por parte de este sujeto. () Slo su
fundacin en el ser lo coloca frente a la voluntad. El bien independiente demanda convertirse
en fin. No puede forzar a la voluntad libre a convertirlo en su fin, pero puede forzarla a
reconocer que se sera su deber. Si no en la obediencia, el reconocimiento se muestra en el
sentimiento de culpa: al bien le hemos dejado a deber lo suyo408.

Sentirse responsable implica inmediatamente un deber ser responsable para


aquellos seres dotados de conciencia:
Lo bueno o valioso, cuando lo es por s mismo y no slo gracias a un deseo, necesidad o
eleccin, es, por su propio concepto, aquello cuya posibilidad contiene la demanda de su
realidad; con ello se convierte en un deber tan pronto como exista una voluntad capaz de
percibir tal demanda y transformarla en accin409.

407

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 150.


Ibid, p. 152.
409
Ibid, p. 145.
408

280

Esta tesis, autntica refutacin de la falacia naturalista, est claramente


expresada en otro pasaje:
En el ser del hombre existente est contenido de manera totalmente concreta un deber; su
calidad de sujeto capaz de causas lleva consigo por s misma una obligatoriedad objetiva en la
forma de responsabilidad externa. Con ello el hombre no es todava moral, pero es un ser
moral, es decir, un ser que puede ser moral o inmoral410.

El exceso de libertad en el humano pone en peligro lo que el resto de la


naturaleza viva ejecuta de manera casi automtica. Este exceso de libertad, ya lo vimos,
se traduce igualmente en un exceso de capacidad, ms an, de poder. El desarrollo de
este poder es tal que en nuestros das est en condiciones de amenazar todo el mandato
ontolgico de la naturaleza viva. El excedente del hacer pone en peligro la existencia
del ser, todo lo cual demanda una intervencin todava ms imperativa por parte del
deber:

Ese s que se repercute ciegamente a s mismo adquiere fuerza obligatoria en la libertad del
hombre, una libertad que ve y que, en cuanto resultado supremo de la labor teleolgica de la
naturaleza, no es ya simplemente su ulterior ejecutor, sino que, con el poder sacado del saber,
puede tambin ser su destructor. El hombre ha de asumir en su querer ese s e imponer a su
poder el no al no-ser411.

Es decir, cuando el imperativo ontolgico est amenazado tenemos que apelar


al imperativo tico, y nunca como en el siglo XX ha estado tan amenazado tal
imperativo, lo cual explica la aparicin de las ticas de la vida y de nuevas prcticas
sociales. No poda formarse una conciencia ecolgica sin una previa amenaza de la
vida. El xito de la libertad como capacidad para el poder se traduce en una amenaza
que tiene su correlato: la capacidad para la responsabilidad. Esto nos conduce a la
conclusin de que la existencia del poder implica el deber de la responsabilidad.
Ntese que aqu no hay sntesis. El ser del poder ya no es un deber ser:

Aquello por lo que soy responsable est fuera de m, pero se halla en el campo de accin de
mi poder, remitido a l o amenazado por l. Ello contrapone al poder su derecho a la
410
411

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 173.


Ibid, p. 149.

281

existencia, partiendo de lo que es o puede ser, y, mediante la voluntad moral, lleva al poder a
cumplir su deber. La cosa es cosa ma porque el poder es mo y tiene una relacin causal
precisamente con esa cosa. En su derecho intrnseco, lo dependiente se convierte en lo que
manda; en su causalidad, lo poderoso se convierte en lo obligado412.

La diferencia con relacin al resto de nuestra argumentacin est en que el ser


del poder tecnocientfico no es necesario, ni natural, ni vivo. Se trata de un invento
artificial con fines melioristas creado por el hombre, pero que en ningn caso resulta del
movimiento fenomenolgico de las percepciones naturales. El ser del poder humano es
una amenaza para el ser de la existencia ontolgica, por lo tanto, en este caso, el ser
del poder debe ser acotado por el deber ser de la tica de la responsabilidad. Cuando el
poder pone en peligro la autoevidencia de la ontologa viviente, entonces nace el motivo
para introducir la necesidad de una tica.
Hume es, por tanto, uno de los interlocutores habituales de la obra de Jonas,
unas veces de manera explcita y otras de manera implcita. Frente a los saltos
filosficos realizados por los pensadores dualistas, entre los que Jonas incluye al propio
Hume (aunque, como vimos, es una tesis discutible), el propio Jonas defiende una
postura dialctica y sinttica; en definitiva, la tesis de la continuidad entre lo material y
lo espiritual, entre la ontologa y la tica, entre el ser y el deber ser, en un sentido
bastante prximo al de Dussel. Y lo ms importante, en todos los casos apela al
concepto de vida como el verdadero y ltimo fundamento de esta continuidad.
En resumen, por un lado, en El principio vida Jonas defiende la continuidad
ontolgica entre la forma y la materia, la vida fsica y la libertad espiritual, el concepto
de vida comprende toda esta ontologa. El continuismo ontolgico comienza en los
primeros organismos unicelulares y se extiende hasta el humano. El ser es la vida en
todas sus manifestaciones, siempre en un doble aspecto psquico-fsico, y cada vez ms
notorio cuanto ms compleja sea esa forma viva, pero en todo caso inseparable. El
concepto de libertad es bsico, pues expresa la capacidad creciente de las distintas
posibilidades del hacer, lo que Jonas denomina forma, pero que, a su vez, mantiene
un deber necesario con el entorno orgnico, es decir, con la materia del metabolismo.
El ser ontolgico es un poder-hacer en expansin, un despliegue de las facultades de la
percepcin, pero tambin una necesidad, una inevitable obligacin de intercambiar
materia para conservar sus potencialidades vitales, su existencia.
412

JONAS, H., El principio responsabilidad, p. 165.

282

Por otro lado, en El principio responsabilidad tambin nos encontramos con la


tesis continuista, esta vez desde la tica antes que desde la ontologa; pero, en ambos
casos, se trata de defender la continuidad entre la existencia y el deber por conservar tal
existencia. De nuevo se hace evidente el recurso del concepto de vida como garante
ltimo de esta tesis, pues el sentido originario de la existencia est en su manifestacin
como vida. Para explicar esta sntesis entre ser y deber ser, el concepto fundamental del
libro es el de la responsabilidad. Ya no se trata de una dialctica implcita en todo el
reino de lo natural y vivo, sino de una sntesis que se manifiesta exclusivamente en el
humano: el sentimiento de la responsabilidad y el deber de la responsabilidad. Frente al
resto de seres vivos, que cumplen su finalidad ontolgica con sus capacidades y
libertades limitadas, en el ser humano, verdadero excedente de posibilidad y de poder, la
adecuacin de las acciones a sus fines vitales intrnsecos requiere de una voluntad
consciente que toma el nombre de responsabilidad, no slo por el propio individuo y sus
congneres, sino por la salvaguardia de la ontologa teleolgica que la vida manifiesta a
lo largo de toda la cadena natural.
Por ltimo, tratando de generalizar esta doble argumentacin, podemos decir que
la tica de la responsabilidad es la garanta del principio de la vida. La teora del ser
de Hans Jonas, que en un primer momento trata de justificarse por s misma como
ontologa, como un deber que la teleologa manifiesta ms y ms en su doble aspecto
material y espiritual, digo que esta teora del ser necesita, a partir de la amenaza del
poder tecnolgico, de un segundo momento, el de la tica. En este caso, la sntesis entre
sentimiento y razn se reduce al ser humano como teora de la responsabilidad. El ser ya
no puede sostenerse a s mismo ms que con la ayuda de un fundamento del deber
moral Ya no se trata de un deber inmediato de intercambiar materia, sino de un deber
tico de conservar esa necesaria relacin metablica de incorporacin y expulsin de
materia. Por tanto, la tesis ltima del ser y del deber ser en Jonas es a la vez ontolgica
y tica. Su fundamento est en el concepto de vida, que se manifiesta como ser natural y
vivo, pero que, a su vez, requiere de las garantas ticas del nico ser capaz de,
simultneamente, poner en peligro dicho ser al mismo tiempo que tomarlo a su cargo y
experimentar un deber hacia l. Este ser tan singular es el ser humano.
Crtica de la accin comunicativa: la verdad
Volviendo al argumento de la Teora de la accin comunicativa de Habermas, podemos
situar la tica de la responsabilidad de Hans Jonas dentro de las acciones veritativo-

283

proposicionales que relacionan a un sujeto con los estados de cosas del mundo; dicho de
otra manera, la tica de la responsabilidad se refiere a las relaciones instrumentales que
el humano mantiene con la naturaleza. El homo faber es un ser esencialmente
transformador de los entes que le rodean para la consecucin de sus propios fines. Para
recuperar la tradicin intelectual que estamos siguiendo respecto de Weber y Habermas,
nos referimos a la accin racional con arreglo a fines, que Habermas sita dentro del
paradigma de la conciencia. No es necesario volver a explicar en qu consiste, ahora tan
slo nos interesa reflejar la correspondencia filosfica entre lo que Weber denomina
accin racional con arreglo a fines, lo que Habermas identifica como esfera de valor
cientfico-veritativa del paradigma de la conciencia y lo que Jonas define como
civilizacin tecnolgica, como homo faber.
Esta perspectiva asume la correspondencia de un estado de cosas del mundo y su
funcin veritativo-proposicional correspondiente. No se trata de las relaciones de un
sujeto consigo mismo, tampoco de una relacin social entre varios individuos, sino de
una accin de medios y fines en la que uno o varios individuos pueden concertarse
estratgicamente para intervenir en los estados de cosas del mundo. Ya vimos cmo
Habermas identificaba en esta esfera de accin un aspecto particular de la validez, el
mbito de la verdad (frente a la verosimilitud subjetiva y la rectitud normativa), pues el
discurso cientfico se caracteriza por demostrar a un auditorio la correspondencia entre
un estado de cosas determinado y su forma veritativa. sta es obviamente la esfera
propia de la ciencia, interlocutor de primer orden en la obra de Jonas; ya lo vimos en sus
discusiones con Descartes, las biotecnologas y el tema de la civilizacin tecnolgica.
Pero aqu nos encontramos con una distancia entre el discurso de Habermas y el
de Jonas. Mientras que el primero se refiere a los discursos verdaderos referidos a
objetos externos a uno mismo, vivos o inertes, humanos o artificiales, el argumento de
Jonas se refiere a la responsabilidad de nuestras acciones hacia el resto de seres vivos,
incluido el ser humano. La diferencia es importante. Mientras que el primero mantiene
la perspectiva de la comunicacin y la validez, el segundo nos ofrece una visin
marcada por la responsabilidad y la vida. Despus de las aportaciones de Hans Jonas
podemos demostrar que las tres esferas de la accin comunicativa de Habermas son
susceptibles de una reinterpretacin tica: ya lo vimos en la propia evolucin del
pensamiento de Habermas con referencia a la esfera esttico-expresiva, en el captulo
11; con Dussel tambin demostramos este mismo fenmeno en la esfera jurdico-moral;
y, en esta ocasin, podemos decir lo mismo respecto de la esfera cognitiva-instrumental.
284

El nfasis del primer Habermas en torno al concepto de validez le conduce a un


error que podemos ver claramente en su aplicacin a la tica del discurso. Ya vimos en
la obra Conciencia moral y accin comunicativa una deflaccin del argumento de la
validez tanto en la esfera veritativo-cientfica como en la esfera esttico-verosmil, en
favor de la esfera jurdico-moral. El argumento que ah prevalece es que slo desde esta
esfera de accin cabe la posibilidad de construir una accin moral y sostener formas
estables y solidarias de sociedad. Por decirlo con mayor claridad: Habermas reduce el
espacio de la tica exclusivamente a esta esfera de racionalidad normativa, precisamente
argumentando en favor de la postura contraria a la que sostenemos en este trabajo: la
distancia existente entre las normas vigentes y las normas vlidas, lo que es y lo que
debera ser. Ya lo vimos cuando Habermas establece que la verdad de los enunciados
implica la existencia de realidades, al igual que la rectitud de las acciones supone el
cumplimiento de las normas413. Siguiendo a Habermas, la distancia entre el ser
normativo y el deber ser normativo slo se entiende y reconfigura mediante el
procedimiento formal de las reglas del discurso, sin importar los contenidos materiales
del contexto. En este caso no encontramos por ninguna parte el concepto de vida, sino el
de la validez y el discurso. Estos conceptos tienen una estrecha vinculacin con el
mbito comunicativo de las relaciones sociales, en detrimento del mbito comunicativo
de la accin instrumental (que Habermas atribuye a autores como Marx y Weber).
Viene al caso repetir la cita:
Esta asimetra se explica por el hecho de que las pretensiones de verdad nicamente residen en
las acciones de habla, mientras que las pretensiones de validez normativa residen en principio
en las normas y slo de forma derivada en las acciones de habla. Para servirnos de un modo de
hablar ontolgico, podemos remitir la asimetra al hecho de que el orden de la sociedad, que
podemos aceptar o rechazar, no se constituye al margen de la validez, como el orden de la
naturaleza, frente al cual nos limitamos a adoptar una posicin objetivadora. La realidad
social, a la que nos remitimos con acciones de habla regulativas, se encuentra desde el inicio
en una relacin interna con las pretensiones normativas de validez. Por el contrario, las
pretensiones de verdad no residen en modo alguno en las propias entidades, sino en las
acciones de habla comprobativas, mediante las cuales nos referimos a las entidades en el
discurso que determina los hechos a fin de dar cuenta de las realidades414.

413
414

HABERMAS, J., Conciencia moral y accin comunicativa, p. 79.


Ibid, p. 80.

285

Vamos a recordar una vez ms las consecuencias que acarrea la construccin de


este tipo de tica. El propio Habermas se da cuenta en El futuro de la naturaleza
humana de la necesidad de un argumento material de contenido (la inviolabilidad y
proteccin de los genes del cuerpo humano), para poder sostener una tica del discurso.
Vimos que esta tica de la especie implicaba una defensa de ciertas normas vitales
implcitas, al contrario que la tica del discurso, por las consecuencias obvias que ya
expusimos. Pero la insostenibilidad de la tica del discurso tambin puede corroborarse
desde la tica de la responsabilidad. Para ello, tenemos que recordar que la tica de la
responsabilidad es una tica de la futurologa, una tica que contempla no slo la vida
presente sino tambin la vida futura. En este sentido, Jonas saca a relucir la figura de las
generaciones futuras, es decir, los herederos futuros del presente. Lo interesante de este
colectivo es su no-presencia, es ms, su inexistencia; pero, por otro lado, su derecho a
recibir un mundo donde se pueda vivir con autenticidad. Las generaciones del futuro no
participan de este procedimiento formal de discusin racional, por lo que podra darse el
caso de verse perjudicadas por unas decisiones vlidas aceptadas por sus antepasados,
por nosotros. De hecho, este es el problema que identifica Jonas a propsito de la
civilizacin tecnolgica, cuyo espritu depredador y consumidor pone en serio peligro la
sostenibilidad de la vida en el futuro.
De este modo, siguiendo a Jonas, tenemos un presupuesto previo a la validez
formal, un presupuesto material, la vida en toda su plenitud. Independientemente de la
posibilidad o imposibilidad de la participacin de las generaciones futuras como sujetos
afectados en las discusiones y acuerdos logrados hoy, tenemos que ste es un argumento
que est presupuesto en la validez. Se trata de una firme verdad que Jonas califica como
ontolgica. La verdad del principio de la vida no puede ser sometida a un procedimiento
de discusin racional, pues est siempre ya presupuesta. La vida es un presupuesto
implcito en todo acto de habla, no requiere su validacin para seguir existiendo. De
ah la desconfianza que muestra Jonas en muchas ocasiones respecto de las virtudes de
la democracia liberal.
Con estas aclaraciones, podemos visualizar con mayor claridad el error que
supone relegar la esfera cientfico-instrumental a un segundo plano, tal y como hace
Habermas en la tica del discurso. El error est en sostener una tica que sienta sus
bases en la teora de la comunicacin, la cual, como ya qued reflejado, tiene en el
concepto de validez su fundamento ltimo. Cuando comprendemos la esfera de la
accin instrumental desde la responsabilidad y no desde la comunicacin, y cuando
286

fundamentamos dicha esfera desde la vida y no desde la validez, vemos la importancia


capital que tiene dicha esfera de accin para la construccin de toda tica posible. Para
ello, una vez ms, es necesario recordar que la clave est en la crtica de la falacia
naturalista de Hume, pues slo con ella podemos asumir la existencia implcita,
presupuesta y pre-conceptual de juicios de valor en los estados de cosas del mundo. En
nuestro caso, la existencia de la vida vegetal, animal y humana, y, a su vez, el deber de
responsabilizarnos por conservar dicha vida en el futuro. Se trata de un argumento
material que no considera la tica del discurso y que sin embargo es condicin de
posibilidad para todo argumento y toda validez tica.

287

15. Hacia una tica de la vida

Primero viene el comer y despus la moral


Bertolt Brecht, pera de los tres centavos

Fundamentos
Este captulo es el ms importante de la tesis. En los captulos precedentes hemos
tratado de rastrear las circunstancias histricas, sociolgicas, biolgicas y filosficas
que nos permiten entender las nuevas relaciones que se estn produciendo entre la tica
y la vida. A continuacin, hemos identificado las tres ticas de la vida ms relevantes de
la segunda mitad del siglo XX, representadas por el ltimo Habermas, Dussel y Jonas.
Ahora vamos a recapitular las aportaciones de la tica de la especie, la tica de la
liberacin y la tica de la responsabilidad, con el fin de identificar sus principales
afinidades y diferencias. A partir de esta clarificacin, en el captulo 16 trataremos de
confrontar las ticas de la vida con algunas de las principales ticas contemporneas,
con el fin de especificar su novedad y sus aportaciones ms importantes de cara a la
pregunta de oro de la tica: qu hacer?. Esta comparacin nos llevar a una reflexin
final en el captulo 17 donde trataremos de especificar la novedad de las ticas de la
vida en relacin con la tica tal y como se ha entendido tradicionalmente.
En primer lugar, ya hemos demostrado que la aparicin de estas ticas de la vida
slo se explica con la formacin de la sociedad global durante la segunda mitad del
siglo XX. Vimos la aparicin de una serie de catstrofes desconocidas hasta entonces,
como el estallido de la bomba atmica en Hiroshima y Nagasaki y la crisis ecolgica del
planeta; la aparicin de nuevas amenazas, como la carrera atmica emprendida por
EEUU y la Unin Sovitica durante la Guerra Fra o el aumento de la deuda externa en
Amrica Latina; y el desarrollo de nuevos riesgos, como el uso de la ingeniera gentica
para la creacin de vida artificial y la consolidacin de gobiernos tecnocrticos. Todos
estos hechos han movilizado una nueva conciencia ecolgica mundial sensible a la
fragilidad de la vida en todas sus dimensiones, as como una nueva responsabilidad que
le corresponde a la humanidad en su conjunto. No hubiera sido posible la aparicin de
una nueva tica sin todos estos precedentes negativos. Si no negativos, al menos
paradjicos: una de las caractersticas de la sociedad global es la toma de conciencia de
los efectos ambivalentes para la vida producidos por el desarrollo tecnocientfico, la
288

concentracin de la riqueza econmica, la extensin del consumo de masas, etc. As lo


han demostrado autores como Jacques Ellul, Jrgen Habermas, Samir Amin, Enrique
Dussel, Hans Jonas, Roberto Esposito, Ulrich Beck, Zygmunt Bauman, etc.
La creencia de la Modernidad europea en el crecimiento ilimitado y en el
progreso unvoco empez a resquebrajarse desde las dos Guerras Mundiales y el
Holocausto nazi. A partir de entonces, los antigos prejuicios que distinguan entre
sociedades civilizadas y pueblos salvajes, y entre las razas superiores y las razas
inferiores, comenzaron a ponerse en cuestin. Esta dualidad jerrquica no slo empez
a resquebrajarse entre las sociedades y las razas, sino tambin entre los seres humanos y
el resto de seres vivos. Ya vimos que el precedente de Darwin puso en cuestin el
antropocentrismo de la especie humana, reducindola a un miembro ms del proyecto
evolutivo de la naturaleza. La formacin de la ecologa como disciplina, con autores
como Jakob von Uexkll, Franois Jacob o Fritjof Capra, reforz esta perspectiva y
contribuy a la comprensin de que nuestra condicin de seres vivos se equipara y
depende de la existencia de otros seres vivos, desde los organismos celulares hasta la
biosfera terrestre. La contribucin de Darwin fue muy importante para cuestionar las
grandes dicotomas que elabor la Modernidad europea: naturaleza y sociedad,
necesidad y libertad, fsica y poltica, etc. La disolucin de estas divisiones ha abierto en
todas

las

ciencias

un

horizonte

de

investigacin

caracterizado

por

la

interdisciplinareidad de los saberes y la complejidad de sus relaciones, como lo muestra


la teora de sistemas de Ludwig von Bertalanffy o el pensamiento de la complejidad de
Edgar Morin.
El inters de la ciencia por comprender los procesos funcionales de la vida
aparece simultneamente al nuevo inters del poder poltico por la gestin de la vida,
desde finales del siglo XVIII en Inglaterra y Francia hasta alcanzar hoy unas
dimensiones planetarias. En la actualidad no hay programa poltico que no sea una
biopoltica, es decir, que no cuente con una prediccin y una administracin de
fenmenos vitales como el crecimiento o la disminucin de las poblaciones, la
prevencin contra las enfermedades, la planificacin familiar, el envejecimiento, etc.
Conforme la ciencia y la poltica empiezan a interesarse por la vida, lo mismo
ocurre con la filosofa. Con los precedentes de Kant, Schopenhauer o Marx, vimos que
el pensamiento de Nietzsche fue el genuino fundador del vitalismo, el cual ha contado
con numerosos adeptos desde entonces. En el captulo cuarto prestamos una atencin
especial a la filosofa moral del pensador alemn por sus repercusiones en torno a la
289

cuestin de la vida y los valores, el fundamento y lo fundado. A pesar de su rechazo de


las religiones y el cristianismo en particular, adems de todas las doctrinas moralizantes,
la filosofa de Nietzsche no deja de elaborar una propuesta tica ms bien aristocrtica y
jerarquizante. Como ya vimos, Nietzsche formula, junto a Darwin y a los darwinistas
sociales como Spencer, una visin dialctica y azarosa de los procesos vivientes,
caracterizada por una lucha por la supervivencia que enfrenta a los ms fuertes con los
ms dbiles. Esta ambivalencia es abrazada todava en el siglo XIX como una dinmica
del proceso evolutivo, y no tanto como una amenaza tica para la vida. El cruce entre
filosofa y vida va a continuar durante la primera mitad del siglo XX, interesando a
pensadores como Jos Ortega y Gasset, Henry Bergson o Martin Heidegger, aunque en
ningn caso conducir a un planteamiento tico tal y como aqu lo estamos estudiando.
Este cruce entre la tica y la vida slo pudo darse a partir de 1945 por la
proliferacin, la aceleracin y la amenaza mundial de multiples ambivalencias entre el
crecimiento de la vida y su degradacin. Paralelamente a su desarrollo terico, la
reflexin tica sobre la vida experimenta una importante consolidacin prctica, a la vez
institucional y poltica. Me refiero, con Foucault, al vnculo entre el saber y el poder. La
aparicin de comits de biotica en los hospitales, las agencias de cooperacin
internacional y las ONGs multinacionales, o la formacin del movimiento ecologista
en el mbito social y parlamentario demuestran que la preocupacin por la vida y las
responsabilidades que nos corresponden estn cada vez ms instaladas en la conciencia
social.
Pero la filosofa tambin comienza a hacerse eco de las nuevas relaciones entre
la tica y la vida en sus tres condiciones universales: el cuerpo, la sociedad y la
naturaleza. A partir de la triple divisin de las esferas de accin que encontramos en la
tradicin de Kant, Weber y Habermas, hemos tratado de interpretar ticamente las tres
esferas racionales de la accin comunicativa y las tres pretensiones de validez que
Habermas estudia en la Teora de la accin comunicativa: la pretensin de
verosimilitud con la que se expresa un sujeto, la pretensin de rectitud con la que un
colectivo alcanza acuerdos vinculantes y la pretensin de verdad con la que hablamos
del mundo objetivo. Hemos planteado estas tres esferas ticas de accin a partir de las
tres condiciones naturales que han determinado la vida humana hasta hoy: nuestra
condicin de especie homo sapiens, nuestra pertenencia a una comunidad viviente de
seres humanos y nuestras relaciones con el medio ambiente. Estos tres
condicionamientos de la vida humana, al haber sufrido una serie de ambivalencias,
290

riesgos, exclusiones y amenazas a lo largo del siglo XX, han comenzado a pensarse
ticamente y han servido de fundamento explcito de nuestras responsabilidades como
seres vivientes. Y no slo eso; han comenzado a pensarse como un presupuesto
universal que es condicin de posibilidad para la tica. Este hecho nos permite
descubrir la existencia de tres esferas de accin tica en las que podemos actuar
siempre ya con pretensin de responsabilidad y cuidado. En este sentido, vimos que la
tica de la especie de Habermas privilegia nuestra condicin de seres humanos vivos
que contamos con un cuerpo heredado genticamente, la tica de la liberacin de Dussel
privilegia nuestra condicin de seres humanos que convivimos en una comunidad
continuamente amenazada por la divisin entre verdugos y vctimas, y Jonas privilegia
nuestra condicin de seres humanos vivos que mantenemos una relacin de
interdependencia con el resto de seres vivos y la biosfera terrestre.
En todas estas ticas encontramos de un modo tcito o expreso la cuestin de la
falacia naturalista atribuida a David Hume. La supuesta separacin entre los hechos y
los valores la hemos cuestionado y reinterpretado en trminos de condicionamientos
vitales y deberes hacia los mismos. Despus de un breve recorrido por la obra de Hume
y algunos de sus intrpretes, hemos tratado de demostrar que la terminologa de la
llamada falacia naturalista no es propia de Hume, sino de la corriente analtica
anglosajona desde Moore. Esta interpretacin es la que se ha impuesto, arrastrando a
una multitud de autores a compartir la tesis de la escisin entre los hechos y las normas,
una escisin dualista que la lgica deductiva no puede resolver. Pero las aportaciones de
Jonas y Dussel, la primera en trminos de teleologa fenomenolgica y la segunda en
trminos de fundamentacin dialctica prctico-material, junto al precedente de
MacIntyre, nos han permitido replantear este debate evitando la interpretacin estandar.
Ya aclaramos en su momento que lo importante para nuestro trabajo no es descubrir
las intenciones que esconda Hume en sus palabras, ni siquiera resolver el debate sobre
la falacia naturalista, sino ms bien comprender cules son los presupuestos subyacentes
a las ticas de la vida y qu las distingue del resto. El hecho de que hayamos estudiado
especficamente el concepto de vida no es casual; se trata, como ya dijimos al principio
de la tesis, del fundamento ltimo de toda tica posible, al menos de toda tica
practicable hasta hoy, y pretendimos demostrarlo refutando el argumento de la falacia
naturalista atribuida a Hume.
Dicho esto, ya vimos que Habermas no plantea explcitamente el tema,
posiblemente porque su tica de la especie no forma parte de su enorme proyecto
291

intelectual (dedicado ms bien a superar el paradigma filosfico de la conciencia y a


reforzar en cambio el paradigma del lenguaje), sino que es ms bien el resultado
imprevisto de una polmica con Sloterdijk. La falacia naturalista es un presupuesto
especialmente conflictivo en la obra de Habermas, ya que el trnsito de una tica del
discurso hacia una tica de la especie no se entiende sin la cuestin subyacente de los
hechos y los valores, diferenciados por Habermas con los trminos de tica y moral,
mundo de la vida y rectitud de las normas. Si en la tica del discurso hay una
divisin radical, en la tica de la especie encontramos una reconciliacin inesperada. En
efecto, su tica de la especie pone en cuestin el dualismo formalista de la tica del
discurso. Para salvarla construye ad hoc una tica autnoma de la especie
(Gattungethik), apelando a la indisponibilidad de nuestro cuerpo como condicin de
posibilidad para preservar las reglas formales del discurso: autonoma, consentimiento,
simetra, etc. Esto quiere decir que la tica del discurso tiene un fundamento vital
referido a nuestra condicin corporal y que ste es un lmite irrebasable para la tica tal
y como la hemos entendido hasta hoy. Dicho de otra forma: el discurso racional
subsume y presupone unos condicionamientos que nos son dados por la naturaleza
porque somos una especie viva. Hemos tomado conciencia de estos condicionamientos
y hemos comenzado a plantearnos nuestra responsabilidad por ellos slo cuando han
sido cuestionados por los avances de la biotecnologa. A la vez que se plantea la
posibilidad de modificarlos, se requiere la necesidad de protegerlos. Es decir, el riesgo
que supone alterar nuestra condicin de especie humana hace explcito el hecho de que
pertenecemos a dicha especie humana y no a otra. Hasta ahora, la filosofa a lo largo de
la historia se refera normalmente a la vida en trminos biogrficos y existencialistas, o
tambin celestiales y eternos. Cuando hablamos de la vida buena estamos
subsumiendo siempre nuestra corporalidad viviente engendrada por una informacin
gentica ajena a la intervencin cientfica. Este experimento natural ha sido
normativo implcitamente hasta hace bien poco, obedeciendo a las normas del lenguaje
gentico y a la evolucin de las especies. Slo ahora, al explicitarse como un problema
y como una posibilidad, se convierte en un objeto de valoracin moral. Siguiendo a
Habermas, negar nuestros deberes hacia la indisponibilidad de nuestra condicin
gentica de especie homo conlleva negar la normatividad implcita que hay en ello,
abriendo un futuro incierto que pone en juego nuestra propia capacidad para explicitar
los valores y las responsabilidades morales.

292

La evolucin intelectual de Enrique Dussel respecto del problema de la falacia


naturalista tambin es importante porque su interpretacin va a transformarse a lo largo
de su obra. La cuestin empieza a plantearla despus de haber estudiado a Marx y las
neurociencias, en la dcada de los noventa. Hasta la tica de la liberacin, considera
que Hume es un filsofo ms del dualismo occidental. Dussel asume todava la
interpretacin estandar de la falacia naturalista, aunque refutndola. A partir de autores
como Maturana, Edelman y Damasio, demuestra que los procesos auto-organizados del
sistema nervioso afectivo-evaluativo, en cuanto a la bsqueda y seleccin de aquellos
estmulos que le permiten continuar su funcin vital, son completados por las funciones
superiores del cerebro: lenguaje, conciencia y autoconciencia, las cuales nos capacitan
para una responsabilidad consciente por nuestra propia vida y por la vida de los dems.
No se trata de un salto psicologicista, dice Dussel, sino antes bien de una evolucin
dialctica y material de las funciones de nuestro sistema nervioso. Esta biologa cerebral
le permite defender una continuidad entre el ser material del sistema nervioso
autorregulado por la vida y el deber ser tico del humano consciente de s mismo y de
su responsabilidad por seguir manteniendo su condicin viviente. Aos despus, la
influencia de Franz Hinkelammert le llevar a reelaborar una interpretacin naturalizada
de Hume en su obra Hacia una filosofa poltica crtica, de 2001, rechazando cualquier
atribucin dualista al pensamiento del escocs y demostrando que su filosofa de los
sentimientos morales (principalmente el de la simpata) establece un puente dialctico
entre las pasiones y el intelecto. Esta modificacin queda todava ms especificada en su
artculo ya citado Algunas reflexiones sobre la falacia naturalista. All niega la
interpretacin lgico-deductivista de la filosofa analtica y retoma su propia
fundamentacin dialctico-material en trminos de explicitacin de aquello que est
implcito. Es decir, los deberes de la tica de la vida no son externos (pactos legales) o
trascendentes (mandato divino), sino una explicitacin de la normatividad implcita que
est subsumida en toda accin responsable. Esta explicitacin se hace tanto ms
evidente cuando se incumplen las normas implcitas: comer a diario, beber agua potable,
tener un clima habitable, etc. Cuando el sistema nervioso auto-organizado en sus
funciones de seleccin y evaluacin no es capaz de satisfacer las mediaciones que
reproducen la vida, entonces es cuando las funciones superiores del cerebro pueden
explicitar tico-normativamente las mediaciones que el cerebro selecciona por s
mismo. Este incumplimiento biolgico explica la tipologa del oprimido o la vctima,
pero nuestras capacidades autoconscientes para la responsabilidad nos permiten tomar a
293

cargo este incumplimiento, explicitarlo e iniciar un proceso tico-crtico y poltico de


liberacin.
Por su parte, la obra que escribe Hans Jonas despus de la tragedia del nazismo
y su exilio en Norteamrica es toda una refutacin de la falacia naturalista, a buen
seguro la ms compleja y rica de cuantas hemos visto. El propio Dussel se hace eco de
ello y refuerza su principo material de la poltica echando mano de la refutacin de la
falacia naturalista de Jonas415. En efecto, la crtica al dualismo filosfico tradicional es
uno de los puntos fuertes de la obra intelectual de Jonas. l es el nico de los tres
autores analizados que mantiene una discusin directa y contnua con las tesis de Hume,
aunque bien es cierto que no lo hace con la terminologa estandar de la falacia
naturalista. Para superar el dualismo que atribuye a Hume, emprende la tarea de
demostrar la continuidad que hay a lo largo de la cadena de la vida, desde las amebas
hasta el humano; una continuidad que evoluciona, no slo fsicamente sino tambin
psquicamente. Sus anlisis respecto a la fenomenologa de las percepciones pretenden
demostrar cmo la evolucin de la sensibilidad y la libertad de los seres vivos encuentra
su estadio superior en el ser humano. Es el rgano de la vista, no slo por su funcin
visual sino tambin teortica, el que establece una mayor distancia entre los fenmenos
de la sensibilidad y las ideas del pensamiento. Jonas postula que esta distancia, en
ningn caso insalvable, confunde a Hume y lo arrastra hacia el inveterado dualismo
cuerpo/mente. Frente a este error, Jonas hace un trabajo de sntesis entre los aspectos
materiales y los aspectos formales de la vida en todas sus manifestaciones. Si, por un
lado, dedica El principio vida a describir el fenmeno ontolgico de la vida, expresado
en trminos de libertad en expansin, en El principio de responsabilidad explicita la
existencia de un deber incondicional que tiene sus races en ese propio devenir
expansivo de la ontologa. Se trata del sentimiento de responsabilidad, especialmente el
que se produce en la relacin paterno-filial. En el largo recorrido de la fenomenologa
teleolgica de la naturaleza viviente, las percepciones se hacen ms complejas y ganan
libertad, a la vez que, paradjicamente, se tornan ms frgiles y amenazadas. En esta
expansin de las libertades el ser humano es el nico ser vivo que se sabe viviente, y por
eso tiene la facultad de tomar a cargo la vida y asumir imperativos morales. Esta
libertad de ser responsable es la contrapartida a las amenazas que padece su vida, no
slo por la fragilidad con la que viene al mundo como ser viviente, sino, ms todava,
415

DUSSEL, E., Poltica de la liberacin II, 411.

294

por la carrera tecnocientfica que ha desencadenado para proteger su vulnerable


condicin biolgica. De nuevo, la amenaza (ontolgica) de la propia existencia es lo que
explicita la capacidad (tica) para ser responsable y asumir deberes para la propia
supervivencia. El deber no es externo ni trascendente, sino que explicita las normas que
han permitido la existencia de la biosfera y la vida humana, y que ahora se encuentran
en riesgo de muerte. No es, por tanto, una deduccin lgica, sino una explicitacin
tico-racional de una serie de presupuestos vitales implcitos normativamente.
En resumen, estos tres autores construyen una tica de la vida porque tratan de
encontrar un fundamento biolgico a sus razonamientos ticos. Este fundamento
biolgico, al menos hasta hoy, no ha sido una eleccin caprichosa del ser humano, sino
una condicin de posibilidad que nos convierte en seres humanos capacitados para
actuar ticamente. Esta tica est implcita en la propia normatividad biolgica, y slo
se explicita cuando se pone en juego la existencia misma de la vida humana. En este
sentido, la tica de la especie, la tica de la liberacin y la tica de la responsabilidad
se postulan a s mismas como condicin de posibilidad de toda tica posible. Su
universalidad reside en el fundamento biolgico, implcito en todas las culturas y
momentos histricos de la vida humana, y sin el cual no cabe entender la accin tica tal
y como nos ha sido legada hasta nuestros das. Por eso, cabe clasificarlas como ticas
materiales o ticas de contenido, porque no se limitan a un procedimiento formal de
acuerdos normativos, sino que pretenden fundamentar racionalmente unas normas ticas
que se explicitan a partir de una determinada experiencia material de la vida que est
siempre presupuesta en la prctica.
El concepto de vida es bsicamente sensible y concreto, ligado tanto al ser
humano como al resto de seres vivos. En este trabajo hemos expuesto tres
interpretaciones diferentes del mismo fenmeno. Habermas apela a la natural
indisponibilidad del patrimonio gentico de lo que hasta hoy llamamos especie humana
u homo sapiens. Dussel se remite al cerebro humano y sus funciones neuronales autoorganizadas y auto-reguladas de reconocimiento y seleccin de estmulos. Por ltimo,
Jonas apela a un doble fundamento biolgico: por un lado, el equilibrio de la biosfera,
porque establece las condiciones para que pueda existir vida humana en la Tierra; por
otro lado, nuestro sentimiento de responsabilidad, especialmente el que experimentan
los padres con sus hijos. En todos estos casos nos encontramos con una serie de
mecanismos vitales que obedecen a normas implcitas referidas a la proteccin y la
expansin de s mismos, es decir, de la vida. Schopenhauer y Nietzsche lo expresaron
295

filosficamente por primera vez con el concepto de voluntad de vivir (Wille zum
Leben). El primero neg la voluntad por su insaciable produccin de deseos y
sufrimiento (el llamado principium individuationis), mientras que el segundo la afirm
con soberbia, mostrando el doble efecto de proteccin y expansin que experimenta la
voluntad de vivir cuando la comprendemos en trminos de voluntad de poder (Wille
zum Mach). Mientras que la tica de Schopenhauer acaba en el nihilismo y la
compasin, la tica de Nietzsche es blica y dualista, porque plantea la historia de la
moral en trminos de fuertes y dbiles, de quienes afirman valores heroicos y quienes se
refugian en valores humillantes. Pero, como ya analizamos en su momento, es
importante recuperar la distincin que hace el propio Nietzsche entre la voluntad de
poder y los valores, entre el fundamento y los fenmenos. Para Nietzsche los
valores son las mediaciones, las distintas jerarquas organizadas en sistemas morales y
religiosos que afirman un tipo determinado de voluntad de vivir y de poder, ya sea una
voluntad heroica y aristocrtica o una voluntad sumisa y resignada. La voluntad es a la
vez proteccin y expansin, y se afirma poniendo valores sublimes o degenerados.
En otras palabras, la voluntad de vivir es condicin de posibilidad de todos los valores.
Habermas no tematiza esta distincin entre la vida y los valores, pero, como
hemos visto, est implcita en su tica de la especie. Sin embargo, Dussel y Jonas s
tematizan este debate, aunque llegando a conclusiones diferentes. Dussel recupera la
distincin de Marx entre el trabajo vivo y el trabajo objetivado. Mientras que el
trabajo vivo es la fuente de todo valor, el trabajo objetivado produce plusvalor al capital.
El trabajo en Marx es dignidad y tambin la mediacin que posee el humano para
humanizarse. Esta recepcin de Marx, unida a los estudios de la biologa del cerebro,
lleva a Dussel a definir la vida como dignidad y como presupuesto de todos los valores.
Para l, la vida no es un valor sino el fundamento de todos valores, porque est siempre
ya implcita en cada jerarquizacin de los valores. Estos valores no son fines en s
mismos, sino que actan como mediaciones que nuestro cerebro selecciona en ltima
instancia para producir, reproducir y desarrollar la vida en todas sus manifestaciones.
Por tanto, la vida es un fenmeno universal que, simultneamente, se explicita
culturalmente dentro de cada contexto histrico y geogrfico, a partir de una
determinada jerarqua de valores, pero sin ella no cabra hablar ni de cultura ni de
valores. La identificacin entre vida y valor olvida esta distincin, aunque luego
volveremos a hablar de ello. Por ahora cabe sealar que el mismo Jonas incurre en esta
identificacin, atribuyendo a la vida la condicin de valor de valores. Como ya
296

dijimos, la principal influencia filosfica en la obra de Jonas es Aristteles y su


teleologa de los seres naturales. Todos los seres vivos, al contrario que los inertes, se
caracterizan por su doble condicin vital y mortal. Este condicionamiento demuestra la
fragilidad y menesterosidad de su existencia, obligndolos a afirmarse continuamente en
la vida. Esta exigencia que nunca est asegurada se convierte en un fin, es ms, en el fin
primero de la existencia vital. As pues, para Jonas la vida de los seres naturales es lo
primero que valoran en la eleccin de todos los fines posibles que disponen a su
alcance. Por tanto, la vida en Jonas es un valor, pero el filsofo alemn no advierte que
este valor presupone siempre la condicin de la vida, que es, en realidad, el fundamento
implcito que subyace a toda eleccin de fines. Creo que, en este sentido, el anlisis de
Dussel es ms preciso, porque adems explica con ms claridad un tema que no suele
ser tenido en cuenta en el debate entre universalistas y comunitaristas.
As pues, el fundamento implcito de la tica se encuentra en la vida misma, en
su triple acepcin: como especie gentica, como sistema nervioso autorregulado y como
pulsin de responsabilidad. Ahora vamos a ver el triple correlato que la tica explicita
en forma de deberes: la autonoma, la dignidad y la responsabilidad por la imagen fiel
de la humanidad. Habermas apela a la autonoma del sujeto individual capaz de
apropiarse biogrficamente de sus acciones en el pasado y de expresarse libremente
frente al resto de semejantes que participan en una discusin racional. Por su parte,
Dussel reclama la dignidad para vivir libre de toda forma de opresin, especialmente de
aquellas que afectan al funcionamiento fisiolgico del organismo humano. Por ltimo,
si bien Jonas entiende por vida todo ente que intercambia materia y que est destinado a
perecer, cuando se refiere a la especie humana precisa dicho concepto de vida
atribuyndole la peculiaridad de ser autntica, esto es, de tener una imagen fiel del
proyecto vital al que pertenece.
Como podemos advertir, la distincin entre vida y valores, as como la
distincin entre hecho biolgico y mandato tico, es fiel a las distintas tradiciones
filosficas que siguen Habermas, Dussel y Jonas. En primer lugar, es incuestionable que
la tica habermasiana tiene una relacin directa con el proyecto ilustrado de Kant. Si
bien esta influencia es muy clara en la tica del discurso, al ser un desarrollo del
imperativo formal-categrico, en la tica de la especie encontramos razones materiales y
pulsionales que Habermas utiliza para la defensa de la autonoma de un individuo dueo
de sus acciones y palabras. Es decir, la tica de la especie trata de sostener los
presupuestos del kantismo argumentando en favor de la eugenesia preventiva. En
297

segundo lugar, hemos mostrado que el concepto de vida empleado por Enrique Dussel
est influido por sus estudios sobre la obra de Marx. Del trabajo vivo al cuerpo
vivo, Dussel interpreta la categora de vida, al igual que hizo Marx con la de trabajo,
no como un valor, sino como dignidad, como condicin de posibilidad para cualquier
clase de valor. Con esta transferencia de trminos, Dussel contina y amplifica el
dualismo marxista entre capitalistas y obreros, reproducindolo dentro de un dualismo
mucho ms genrico, aquel que representa las relaciones conflictivas entre el opresor y
el oprimido, entre el poder y la vctima (aunque bien es cierto que en sus ltimas obras
de filosofa poltica va a relativizar esta distincin, hacindola menos sustantiva). Por
ltimo, sin llegar a entrar en ella, pudimos comprobar la influencia del aristotelismo en
la obra de Jonas. Esta influencia es ms evidente en El principio vida, donde el filsofo
judo defiende un continuismo ontolgico de todo el gnero de lo vivo, desde el reino
vegetal hasta el ser humano, que con el nombre de libertad se manifiesta como
teleologa de la vida, dinmica y expansiva.
Pero volvamos a la cuestin del fundamento de la vida como hecho biolgico y
como concepto tico. La voluntad de vivir que encontramos en la tica de Habermas,
Dussel y Jonas no es una mera prolongacin del nihilismo de Schopenhauer y
Nietzsche, ni tampoco una reaccin religiosa a ciertas prcticas biomdicas como la
eutanasia o el aborto. En realidad, estas ticas de la vida tratan de situarse a medio
camino entre el nihilismo y la religin. Todas ellas son fruto de la sociedad globalizada,
y esto quiere decir que todas estn pensando a partir de problemas y riesgos colectivos
que afectan a la humanidad. Ya lo dijimos anteriormente: estas ticas estn preocupadas
por la aceleracin y la intesificacin de las ambivalencias vida-muerte que hemos
heredado de la Modernidad tecnocientfica, la economa industrial-capitalista y la
gestin biopoltica. La proliferacin de nuevas catstrofes est poniendo en cuestin el
equilibrio de los ecosistemas de nuestro planeta, la justicia entre los pueblos e incluso
nuestra condicin misma de homo sapiens. En este sentido, la vida ya no es slo un
presupuesto que fundamenta los valores (como en Schopenhauer y Nietzsche), sino que
tambin es un fin afirmado conscientemente por la tica (como explican las ticas de la
vida). La vida, que es el presupuesto de toda tica posible, se convierte ahora en un fin,
en un postulado que regula nuestras acciones individuales y colectivas. Dussel,
parafraseando a Kant, lo denomina postulado tico de la vida perpetua. Se trata de un
criterio (una idea regulativa) que podemos pensar como lgicamente posible, pero
que es, de hecho, empricamente irrealizable. El postulado de la vida perptua sirve para
298

organizar nuestra prctica y darle un sentido unitario, pero no es un principio normativo


como tal. La vida est inscrita en el sinuoso terreno de la aparicin y la desaparicin, el
nacimiento y el fallecimiento, y esta ambivalencia constitutiva es irresoluble para la
tica. La tica puede incidir en ella y equilibrarla organizando la prctica conforme al
postulado de la vida, pero no puede erradicarla.
Otra novedad importante es que las ticas de la vida no se reducen a las
relaciones humanas que se producen en la presencia espacial y en el presente temporal,
sino que tambin prestan una especial atencin a la globalizacin de las relaciones que
potencialmente pueden afectar a cualquier punto del planeta y a las generaciones
futuras, y esto en una trama compleja que afecta tanto a los seres humanos como a los
ecosistemas y al resto de especies vivas vegetales y animales. La tica ha comenzado a
pensar abarcando espacialmente la Tierra y temporalmente el futuro. Estas nuevas
variables espacio-temporales, unidas a la aceleracin vertiginosa y al potencial
diferenciador de las ambivalencias de la vida y la muerte, han llevado a la nocin de
riesgo a un primer plano. Las ticas de la vida se caracterizan por considerar los efectos
no intencionales ni deseados que pueden acarrear en el largo plazo o en otros lugares
geogrficos determinadas acciones, privadas o pblicas, que son asumidas por la lgica
tecnocientfica, la economa capitalista y la gestin biopoltica. Este impacto, como
dijimos, es complejo: a la vez social y medioambiental; afecta a la especie humana y al
resto de especies vivas; nace del cruce conflictivo entre la circularidad, la lentitud y la
estabilidad de los procesos ecolgicos y la linealidad, la rapidez y la incertidumbre de
los experimentos tecnocientficos. Pero tambin es a la vez presente y futuro, afectando
tanto a las generaciones existentes como las que estn por venir.
Las advertencias de Habermas con su tica de la especie se dirigen al futuro
incierto y a los riesgos irreversibles que posiblemente se deriven de la introduccin de
antropoides modificados genticamente y que no se sientan identificados con nuestra
especie. Es un reclamo de cautela y prevencin frente a cierto entusiasmo liberal por las
nuevas posibilidades tecno-antropolgicas, un entusiasmo que no advierte la
incertidumbre de este tipo de experimento artificial. En el caso de Dussel, su anlisis se
refiere a la imposibilidad emprica en todo sistema econmico-poltico de predecir y
controlar los efectos no intencionales que generan inevitablemente exclusin y vctimas
a escala mundial y en el largo plazo. La formacin de frentes polticos de liberacin es
la respuesta social ante estas ambivalencias, reclamando la transformacin de algunas
instituciones perversas o incluso, aunque slo en ocasiones muy puntuales en la historia,
299

provocando una revolucin en todos los mbitos institucionales, polticos, econmicos,


culturales, etc. Jonas, por su parte, es el filsofo que mejor anticipa las transformaciones
de la accin humana en el mundo contemporneo. Si tradicionalmente los efectos
prcticos que estudiaba la tica eran de bajo impacto, de escasa dilatacin temporal y de
consecuencias controlables en un contexto inmediato, ahora la novedad est en el poder
causal de nuestras acciones, especialmente las tecnolgicas, al abarcar un mayor
ensanchamiento espacial y una mayor dilatacin temporal, llegando incluso al extremo
de producir efectos irreversibles de carcter acumulativo. Estas nuevas caractersticas de
la accin tecnolgica no slo afectan a los seres humanos, sino al conjunto de todos los
seres vivos, advirtindonos de la vulnerabilidad del planeta y de nuestras nuevas
responsabilidades hacia el mismo.
En todos estos casos, y frente al viejo emblema predictivo de la tecnociencia, lo
que se est revelando es justo lo contrario: las crecientes dificultades que tenemos para
conocer los efectos de nuestros experimentos artificiales a escala mundial y su impacto
en las generaciones futuras en un triple mbito tecnolgico, econmico y poltico. Ya
dijimos que una de las caractersticas de la sociedad global es la reflexividad acerca de
las ambivalencias a la vez ventajosas y perjudiciales que nuestras acciones suponen para
la vida. Paradjicamente, el aumento de nuestros conocimientos cientficos y nuestras
capacidades tecno-econmicas crece a la vez que aumenta nuestra incertidumbre, los
riesgos y los desastres que acarrean estas empresas. Por tanto, los principios de cautela,
respeto y humildad ante el futuro empiezan a consolidarse en el mbito de la tica de la
vida. Este no saber es uno de los principales estmulos para la formacin de nuevas
formas de reflexividad, como los comits bioticos contemporneos o la corriente
poltica y cultural decrecentista; y de nuevas prcticas sociales, como los
movimientos antinucleares y los movimientos ambientalistas de proteccin y cuidado de
la naturaleza. Las acciones colectivas estn creando un nuevo sujeto tico a escala
mundial que es propio de las ticas de la vida. Habermas est pensando en trminos de
especie, Dussel en trminos de frentes oprimidos de liberacin y Jonas en trminos de
humanidad autntica y no desfigurada.
Las relaciones de proximidad cara-a-cara no son negadas, sino que son
subsumidas por la nueva tica de la vida, cuando se trata de plantear el problema de las
nuevas responsabilidades morales, los efectos negativos no intencionales y las
ambivalencias de la gestin de la vida, tal y como hemos sealado. De hecho, en el caso
de la tica de la especie, el agente ltimo de la accin son los progenitores de la prole,
300

pues ellos son los que podrn decidir en torno a la intervencin o no del mapa gentico
de su descendencia; el sujeto paciente del acierto o fracaso de esta decisin es la
descendencia, que corre el riesgo de convertirse en un agente incapaz de cumplir los
preceptos formales de la tica del discurso. Pero, antes incluso de que esto ocurra, la
liberalizacin de estas prcticas eugensicas tendr que aprobar el consentimiento
pblico en aquellos pases donde se pretenda legalizar. Si tomamos los presupuestos de
la tica de la liberacin, el sujeto agente es el colectivo de vctimas de alguna forma de
opresin, aunque tambin se producen en el nivel ms individualizado de las relaciones
yo-t. Slo en un segundo momento se presta atencin en esta tica a la descendencia
como beneficiaria de los procesos sociales de liberacin. En el ltimo caso, el sujeto
agente de la tica de la responsabilidad es la humanidad como un todo global, capaz de
modificar sus hbitos de transformacin de la naturaleza y consumo ilimitado, pero
entendindola desde los procesos cotidianos e individualizados, no solo desde la
transformacin poltico-social. Si bien los agentes se benefician de esta accin
responsable, todava ms suceder con las generaciones que les sucedan, pues son ellas
las nicas que pueden recibir un planeta cuyas condiciones vitales no slo estn
amenazadas como en el presente, sino tambin deformadas y sean inhabitables.
La accin humana en los diferentes subsistemas sociales relacionados con la
vida (tecnocientfico, econmico y biopoltico) desencadena una serie de consecuencias
ambivalentes que escapan a la visin tica tradicional de la presencia cara a cara y el
corto plazo. Tanto la produccin de efectos negativos como la consecuente reaccin
tica estn protagonizadas cada vez ms por un sujeto colectivo, el cual se involucra
inercialmente tanto en los procesos de acumulacin econmica como en la expansin
tecnocientfica, pero que tambin reflexiona acerca de las consecuencias y transforma
sus hbitos cotidianos y sus pautas de consumo, sus acciones sociales y su opinin en la
vida pblica.
La complejidad inabarcable del entramado tecno-econmico y biopoltico se
refleja en las visiones parciales que los tres autores aqu protagonistas utilizan a la hora
de explicar las causas que estn motivando un nuevo pensamiento tico. En primer
lugar, Habermas acusa al liberalismo poltico y econmico por pretender mercantilizar
todos los espacios de accin social, con la novedad de producir seres vivos modificados
genticamente. El avance tecnocientfico no sera ms que subsidiario de esta lgica
neoliberal encabezada principalmente por Estados Unidos. Dussel, por su parte,
denuncia tambin la alianza poltico-econmica de las grandes instituciones del
301

capitalismo financiero: el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la


Organizacin Mundial del Comercio, por estar estrechamente vinculadas al despotismo
que el imperialismo estadounidense ha heredado del viejo colonialismo europeo. Las
oligarquas locales, las maquinarias electorales y su industria propagandstica, el
bipartidismo parlamentario y la consolidacin de las empresas multinacionales por todo
el globo seran los otros factores fundamentales que explican la produccin de vctimas
y excludos en la sociedad global. Sin embargo, Dussel no presta especial importancia al
potencial tecnocientfico, que sera un mero subsidiario del capitalismo mundial. En el
caso de Jonas, el principal responsable de la crisis ecolgica y la amenaza de la vida
humana en la Tierra es el inmenso poder de la accin tecnolgica, cuyo carcter
expansivo desde la Modernidad obedece a procesos cada vez ms autoreferenciales y
desligados de las necesidades de la vida. Es cierto que Jonas tambin considera el
desbocamiento consumista de la sociedad de masas y el incremento de la poblacin
mundial, pero no dejan de ser momentos secundarios en comparacin a lo que llama
civilizacin tecnocientfica.
Los tres autores prestan atencin a esta triple gama de factores o subsistemas
que estn relacionados entre s, pero ninguno de ellos acierta a considerar
temticamente todo el conjunto: el avance tecnocientfico, la acumulacin capitalista y
la gestin biopoltica. De hecho, no utilizan el trmino foucaultiano de biopoltica, el
cual est experimentando un auge en el lenguaje filosfico contemporneo. A pesar de
ello, no dejan de sealar a la poltica como uno de los principales motivos en la
proliferacin de ambivalencias respecto a la vida y su crecimiento o contraccin. Como
ya vimos, la biopoltica es la nueva tcnica gubernamental empleada desde finales del
siglo XVIII para gestionar la vida de las poblaciones, y su formacin no puede
entenderse sin los saberes y los poderes desarrollados por la tecnologa y el mercado.
En este cruce entre la vida y la tica que estamos estudiando, hay un predominio
generalizado entre los autores (y no slo los tres aqu estudiados) al sealar a la
tecnociencia como el fenmeno fundamental que est detrs de las tres grandes
amenazas que la vida soporta en nuestros das. Pero, si bien es cierto que la tecnociencia
est transformando nuestra comprensin de la tica, es importante mostrar que no es la
nica causa. El ejemplo ms claro es la tica de la liberacin de Dussel, donde queda
reflejado claramente que los conflictos de opresin y liberacin no son exclusivamente
actuales. En este sentido, podemos decir que la tica de la liberacin es la ms clsica de
las tres ticas de la vida aqu estudiadas, la ms comn a todas las pocas y sociedades,
302

pues reflexiona sobre un fenmeno tico que est presente por doquier: los conflictos
sociales de opresin y liberacin, los cuales siempre han existido, y desde luego con
muchsima antelacin respecto de las amenazas de la tecnociencia.
A pesar de ello, s que es cierto que el filsofo argentino-mexicano atribuye al
fenmeno de la invasin de Amrica y al desarrollo de las sociedades capitalistas
europeas una influencia decisiva que explicara las relaciones de opresin y victimacin
de nuestros das. El proceso de acumulacin capitalista, que no puede entenderse sin el
desarrollo de la ciencia, la tcnica y la industria, adems de la explotacin colonialista
de seres humanos y de recursos naturales, llega hasta nuestros das bajo el nombre de
capitalismo tardo, capitalismo postindustrial o neoliberalismo. Bien es cierto
que este sistema de los 500 aos, como lo denomina Noam Chomsky, ha adoptado
nuevas formas de opresin gracias al desarrollo de las tecnologas de la comunicacin y
la informacin, adems de la expansin del capitalismo financiero. Los nuevos avances
tecnolgicos, que para Dussel son subsidiarios de la lgica capitalista, han permitido
nuevas formas de opresin nunca conocidas hasta ahora. A pesar de todo, las acciones
ticas de liberacin pueden estudiarse en otras sociedades histricas, mientras que la
tica de la responsabilidad y, sobre todo, la tica de la especie, se limitan a los contextos
propios de la sociedad global contempornea.
El discurso del segundo Habermas y el de Hans Jonas s que son propiamente
contemporneos, pues no sera posible sostenerlos sin el impacto de las biociencias, el
desarrollo de la tecnologa industrial y la nueva ingeniera gentica. La cuestin de la
ingeniera gentica interesa a ambos, por lo que las semejanzas entre los dos autores son
ms que evidentes, a pesar de los 20 aos que separan un discurso de otro. En cierto
sentido, cabra decir que El futuro de la naturaleza humana de Habermas es una
reflexin ms avanzada con respecto a Tcnica, medicina y tica de Jonas, debido a la
evolucin temporal y tecnolgica, pero que, en ltima instancia, ambos defienden una
misma postura tica: la eugenesia estrictamente preventiva en contraposicin a la
eugenesia positiva con fines de mejora. La amplitud de miras es mucho ms extensa en
el caso de Jonas que en el de Habermas, pues no slo supo interpretar el problema de la
intervencin en el genoma humano, sino que contempl el fenmeno de la tecnociencia
como un problema global, civilizatorio. A diferencia de Habermas, que contrapone la
accin instrumental de la razn con arreglo a fines y la accin comunicativa orientada a
la validez, Jonas muestra una verdadera preocupacin por el impacto de la civilizacin
tecnolgica sobre el fenmeno de la vida. Este problema lo extiende, a diferencia de
303

Habermas y Dussel, a la existencia de todos los seres vivos. La sociedad industrial y


tecnocientfica, que ha desatado un poder adquisitivo enorme, contribuye con sus
acciones cotidianas al abuso, sobreexplotacin e incluso desaparicin de muchos de
nuestros recursos naturales y especies vivas. Este fenmeno reciente viene del
desarrollo tecnolgico y econmico, y es afrontado por Jonas con mayor agudeza que
Habermas y Dussel.
Crtica
Una vez analizadas las semejanzas y diferencias existentes entre cada una de las tres
ticas de la vida aqu descritas, llega el momento de introducir una crtica a sus lmites
respectivos. Como ya intentamos demostrar a lo largo de la exposicin, cada tica hace
una aportacin parcial cuando estudiamos el fenmeno tico desde sus tres esferas de
accin. En este sentido, distinguimos entre la tica de la especie, la tica de la liberacin
y

la

tica

de

la

responsabilidad

como

momentos

ticos

respectivamente

correspondientes a las relaciones personales de un sujeto consigo mismo, las relaciones


sociales de un sujeto con otros y las relaciones globales de las sociedades con el resto de
seres vivos. Ya vimos que en el caso de la tica de la responsabilidad, la ms sinttica
de estas tres ticas de la vida, asuma tanto la primera como la tercera de las esferas,
pero en ningn caso la segunda, tratada nicamente por Dussel. La tica de la
responsabilidad tiene como objeto primero preservar la vida del conjunto de las especies
naturales en el futuro, pero esta perspectiva totalizante de la vida le impide contemplar
el fenmeno especfico de la opresin humana, y ms en concreto, el de la pobreza,
como una adversidad de primer orden para el sustento y la expansin de la vida. De
hecho, este olvido es comn en la mayora de autores que han estudiado las nuevas
relaciones entre la tica y la vida. La responsabilidad de la que nos habla Hans Jonas es
esencialmente ecolgica, atiende a la conservacin de las especies vivas, obviando por
su parte la desaparicin de seres humanos incapaces de mantener su existencia o al
menos vctimas de la degradacin de sus condiciones de vida. Jonas se expresa
especialmente preocupado por las amenazas de cara a la humanidad entera,
concretamente a la deformacin de su imagen fiel e incluso a la desaparicin de la
humanidad como un todo. El fenmeno de la pobreza es olvidado en este discurso, tal
vez porque no pone en peligro la desaparicin de nuestra especie.
De hecho, el fenmeno de la responsabilidad que menciona Jonas, si bien
presenta sus atributos naturales en la paternidad, parece afectar principalmente a las
304

sociedades desarrolladas occidentales, en la medida en que son stas las que


contribuyen en mayor medida a la degradacin de la vida global del planeta. Jonas trata
de exculpar a los pases del Tercer Mundo de este problema, reducindolos a meros
sujetos pacientes exentos de toda funcin responsable:
Nosotros, los del llamado occidente, hemos creado el coloso tecnolgico y lo hemos dejado
caer en el mundo; en adelante, somos los mximos consumidores de sus frutos y, en este
punto, los mximos pecadores sobre la Tierra. A nuestra voluptuosidad bien hay que exigirle,
tambin, limitacin. Sera obsceno sermonear a los hambrientos de las partes empobrecidas
del planeta sobre la proteccin del medio ambiente por el bien del futuro, encima, del global,
claro. La necesidad desnuda del da les fuerza, precisamente, a la destruccin, que ms tarde
conducir a una necesidad todava mayor. Librarlos previamente de esta premura debe ser el
objetivo de toda ayuda al desarrollo, a la que deberan contribuir, tambin por su parte, con la
limitacin de la natalidad. Sin embargo el verdadero problema radica en los ricos de esta
Tierra, en los sibaritas, con su culpa y su deber globales416.

Este texto parece darnos a entender que la responsabilidad de las sociedades ms


pobres debe limitarse exclusivamente a reducir el crecimiento demogrfico
descontrolado y exponencial del planeta, cediendo la responsabilidad por una ecologa
sostenible y la erradicacin de la pobreza a las naciones ms poderosas. Se trata de un
paternalismo inaceptable desde el punto de vista tico, no slo por legitimar ciertas
prcticas y actitudes que fomentan la expansin de la civilizacin tecnolgica (como de
hecho est ocurriendo en pases emergentes como China o Brasil), sino, sobre todo,
porque despoja a los pueblos oprimidos del Sur de toda iniciativa responsable de
liberacin, de toda autonoma, de toda conciencia histrica de la que tanto han carecido.
Esta actitud paternalista la ha denunciado Enrique Dussel, que, muy al contrario,
ha producido una filosofa que entrega a los colectivos excluidos la legitimidad de la
responsabilidad, pues slo as es posible liberarse de las distintas formas de opresin
existentes actualmente: patriarcalismo, imperialismo, neoliberalismo, etc. Se trata de
reflejar la dialctica existente entre los colectivos que disponen del poder para oprimir y
los colectivos que requieren de la responsabilidad para liberarse de la opresin. Sin
entrar a discutir la pertinencia terica de un dualismo de esta clase para analizar todos
los conflictos sociales, podemos identificar en Dussel una insuficiencia cuando nos
colocamos ante el problema de la crisis ecolgica que afronta Hans Jonas: Cul es aqu
416

JONAS, H., Ms cerca del perverso fin y otros dilogos y ensayos, Los Libros de la Catarata, Madrid,
2001, p. 128.

305

la clase opresora? Quines son los oprimidos? Cmo sera un proceso de liberacin
frente a la naturaleza contaminada y sobreexplotada? Estos interrogantes son
irresolubles porque la tica de la liberacin est centrada exclusivamente en los
conflictos sociales, mientras que en el fenmeno de la crisis ecolgica participa todo ser
humano de uno u otro modo. Cuando se trata de la crisis ecolgica no es posible
plantearla como un conflicto social entre opresores y oprimidos, porque unos y otros la
padecen, como advierte Ulrich Beck. Las consecuencias del recalentamiento global del
planeta y del agotamiento de los recursos naturales afectan negativamente tanto a las
poblaciones ms poderosas como a las ms empobrecidas. Si acaso, el nico
verdaderamente oprimido que cabra sealar es la misma naturaleza viviente, la cual
obviamente no entiende de liberacin; en todo caso, los procesos vivos pueden
degradarse en perjuicio de la humanidad, deformndola, incluso extinguindola, o bien
pueden desatarse sucesos convulsivos cada vez ms frecuentes: terremotos, riadas,
sequas, etc.
Cuando se trata de reflexionar sobre el concepto de vida, Dussel muestra una
pretensin totalizante que incluye tambin el fenmeno ecolgico, pero ya hemos
demostrado las carencias insalvables que supone la tica de la liberacin de cara a una
tica ecolgica (aunque bien es cierto que en las ltimas obras de Dussel encontramos el
tema de un modo ms explcito):
La tica de la liberacin reflexiona filosficamente a partir de este horizonte planetario del
sistema-mundo; a partir de este doble lmite que configura una crisis terminal de un proceso
civilizatorio: la destruccin ecolgica de la vida en el planeta y la extincin de la propia vida
humana en la miseria y en el hambre de la mayora de la humanidad417.

Adems, al contrario que la tica de la responsabilidad, la tica de la liberacin


no aborda el problema de las biotecnologas y la manipulacin del genoma humano.
Dussel no afronta el debate de lo que se entiende por biotica, reducindola a un caso
particular de la tica aplicada, sin advertir los riesgos globales que implica plantear una
mutacin de nuestra especie. Aqu tampoco es posible reducir la cuestin a trminos de
conflicto social y de opinin pblica, pues el tema incorpora el problema de las

417

DUSSEL, E., tica de la liberacin, 44. El tema ecolgico no lo introducir hasta la dcada de 2000
con su poltica de la liberacin: DUSSEL, E., 20 tesis de poltica, Tesis 18. Transformacin de las
instituciones de la esfera material. La vida perpetua y la solidaridad, Siglo XXI, Mxico, 2006, p. 131
y ss.

306

decisiones privadas de los progenitores sobre una descendencia que todava no existe, y
ste es el argumento fuerte del liberalismo. Los padres podrn ser opresores y el hijo un
oprimido, pero en ningn caso sera posible un proceso de liberacin porque la
intervencin gentica afecta al individuo hasta el final de sus das. El problema de la
tica de la especie, vislumbrado por Jonas y profundizado por Habermas, consiste en las
posibles distorsiones existenciales que puede sufrir un sujeto individual manipulado
artificialmente. Se trata, como ya hemos repetido en mltiples ocasiones, de las
relaciones de un sujeto consigo mismo. El fenmeno de la opresin y la liberacin es
independiente de que un individuo haya sido modificado o no genticamente; al menos,
es distinto. Lo mismo ocurre con la capacidad para la responsabilidad, que puede no
darse incluso en individuos que no han sufrido alteraciones genticas. En todo caso, una
tica de la especie preventiva es condicin de posibilidad para la liberacin y la
responsabilidad tica, aunque en ningn caso puede ser suficiente por s misma.
Por todo ello, podemos establecer que las tres ticas son irreductibles e
interdependientes entre s, pues son a la vez condicin necesaria pero no suficiente
para que se cumplan las dems, para que se cumpla una tica de la vida. Estas
mltiples condiciones no son autosuficientes, sino que se interrelacionan y se remiten
entre s. Dados estos presupuestos, no sera aceptable un movimiento tico de liberacin
que, a su vez, diera curso legal a las ambiciones de la eugenesia liberal, con todas las
coacciones que ella supondra: cuestionamiento de la autonoma, dificultad para
expresar los deseos personales, diferenciacin insalvable y extraamiento respecto de
sus semejantes, etc. Tampoco son aceptables ticamente movimientos de liberacin que
impulsen la mquina de la destruccin ecolgica (Jonas seala, en este punto, a las ya
extintas repblicas soviticas), pues, si por un lado tratan de potenciar las posibilidades
negadas de la vida individual y colectiva, por otro, estaran recortando las posibilidades
vitales en trminos globales, como el gnero de lo vivo.
En segundo lugar, tenemos los mismos problemas y lmites con la tica de la
responsabilidad. No se puede defender la responsabilidad por la vida futura de las
prximas generaciones y del resto de seres vivos sin contemplar al mismo tiempo la
responsabilidad ante las discriminaciones e injusticias sociales del presente. Sin
embargo, este tema no lo trata Jonas. Menos tico todava sera negar una prctica de
responsabilidad a los colectivos discriminados; en este caso, estaramos ante una
responsabilidad por sus propias vidas tutelada por un paternalismo occidentalizante,
como denuncia Srge Latouche. Si bien las sociedades desarrolladas del Norte poseen
307

una posicin de responsabilidad ecolgica superior a las sociedades del Sur, ello no
disminuye la necesidad de que tales sociedades del Sur y, con ellas, el resto de
colectivos oprimidos, ejerzan funciones de responsabilidad personal y colectiva con las
que superar su estado de opresin y precariedad. Es ms, la tradicin de muchos de
estos pueblos oprimidos posee una riqueza ecolgica de la que mucho tendramos que
aprender. Adems, dicha responsabilidad global por la biosfera y por las generaciones
futuras no tendra sentido si a la vez se promueven formas legales de eugenesia positiva,
las cuales podran restar responsabilidad a los individuos modificados genticamente.
Un individuo de estas caractersticas, consciente de su condicin modificada
artificialmente, puede no sentir ningn arraigo, compromiso o parentesco hacia una
familia, una sociedad y una especie que lo ha programado desde su nacimiento.
Tampoco tiene sentido defender una posicin firme de eugenesia negativa con el
objetivo de evitar posibles individuos que no sientan responsabilidad ante nada ni
libertad ante nadie, y que, al mismo tiempo, no se cuestionen las diferentes formas
ilegtimas de opresin y precarizacin vital, sean individuales o colectivas: machista,
laboral, blica, etc. Del mismo modo, la defensa del fenmeno de la responsabilidad por
parte de la eugenesia negativa es completamente insuficiente si no es completada por
funciones ticas de responsabilidad global por el planeta, tal y como lo establece Hans
Jonas. Esta contradiccin es especialmente acusada en algunos grupos religiosos que se
proclaman defensores de la vida y que sin embargo no se preocupan por la opresin
social ni por la degradacin del planeta.
En resumen, los aciertos parciales de cada una de las tres ticas de la vida aqu
analizadas demuestran al mismo tiempo sus insuficiencias y lmites cuando se trata de
definir una tica de la vida en sentido amplio. El concepto de vida slo tiene un respaldo
tico completo cuando en nuestras acciones comprendemos las tres perspectivas aqu
estudiadas. De este modo, podemos defender con mayor amplitud el carcter material de
la vida desde una perspectiva global y normativa; de hecho, slo as es posible acometer
una biopoltica afirmativa en el sentido de Roberto Espsito. Cuando asumimos el
fundamento material implcito de la tica de la vida, y por tanto de toda tica posible,
podemos analizar todos los campos o subsistemas polticos, econmicos,
tecnolgicos, culturales, etc., en funcin de si subsumen o no el presupuesto emprico
de la vida. En este sentido, Dussel lo define claramente cuando seala que la tica no
tiene un campo propio y separado de los dems, sino que los principios ticos de
contenido son abstractos y se realizan en todos los campos prcticos:
308

Nadie puede cumplir un acto tico en s, un mero acto de justicia en cuanto tal. Todo acto
concreto se ejerce subsumiendo un principio tico en una accin cumplida en un momento
intersubjetivo de un campo determinado, dentro de un sistema, en referencia aunque sea lejana
a algn tipo de pertenencia comunitaria418.

Los presupuestos ontolgicos vitales de las ticas de la vida nos ensean que la
tica est presente y subsumida en todos los actos de nuestra vida cotidiana,
intersubjetivos o individuales. Los condicionamientos vitales que constituyen nuestra
experiencia tica estn continuamente interactuando en nuestra relacin con el mundo:
otros cuerpos, otros seres vivos, otros ecosistemas, etc. La tica no se reduce a un
comit de hospital, ni a una organizacin social o caritativa, ni a un acto heroico o
discursivo, ni a una voluntad buena, etc. La tica de la vida est implcita en todos
estos mbitos y cualquiera que nos podamos plantear, de ah su universalidad a la vez
corporal, social y medioambiental. Este planteamiento invita a abandonar la visin de
que somos seres humanos rodeados de objetos inertes, o de que somos seres libres en
medio del mecanicismo y las leyes fsicas de la necesidad y la inercia. No somos puros
seres racionales que casualmente estn en la Tierra, sino que somos seres vivos que
venimos de la Tierra y morimos en ella. Gaia es el superorganismo viviente que se
regula a s mismo poniendo fin a infinidad de especies incapaces de continuar su
proyecto evolutivo. Est por ver si el ser humano podr sostenerse dentro de este
proyecto o no; si aceptar las reglas de la vida o si las transgredir. Este desafo, lleno
de riesgos e incertidumbres, es el lmite extremo de las ticas de la vida.
Las ticas de la vida aqu analizadas nos ayudan a romeper una serie de falsas
dicotomas, aunque no las suficientes. Si bien es cierto que rompen con el dualismo
entre sujetos humanos y objetos naturales (como hace Jonas), o entre generaciones
presentes y generaciones futuras (como hacen tanto Habermas como Jonas), o entre
pueblos civilizados y pueblos atrasados (como hace Dussel), estas ticas no rompen
con un dualismo muy profundamente arraigado en el pensamiento filosfico, me refiero
al patriarcalismo. La ideologa machista apenas es cuestionada en estas ticas, y en
ningn caso se produce un dilogo explcito con el pensamiento feminista. Esta carencia
perpeta la dicotoma entre una filosofa masculina mayoritaria y hegemnica y una
filosofa femenina ignorada. Y peor an, sigue sin plantear una tica desde la
418

DUSSEL, E., Poltica de la liberacin II, 372.

309

perspectiva y los valores que plantea el feminismo. Si bien es cierto que el feminismo
no se puede encasillar dentro de una sola categora o corriente, s es imprescindible para
este trabajo reflejar la importancia que tiene la corriente de la tica del cuidado dentro
del feminismo. Como hemos podido comprobar en esta tesis, la fragilidad de la vida es
un presupuesto ontolgico que requiere cada vez ms de una prctica del cuidado. Si
bien la categora de cuidado est esbozada por Hans Jonas (quien, a su vez, la toma de
la Sorge heideggeriana) en su tica de la responsabilidad, lo cierto es que no la tematiza
con la profundidad que s lo han hecho ciertas pensadoras feministas. En este sentido,
fue la psicloga estadounidense Carol Gilligan en su famosa obra In a different voice419
quien plante por primera vez la cuestin, generando desde entonces toda una corriente
en torno a la tica del cuidado. Como confrontacin a la obra de su maestro Lawrence
Kohlberg acerca de las etapas del desarrollo moral, Gilligam sostiene que la nocin
ulterior de la moral en un sentido universalista y abstracto referido a la justicia es una
construccin propiamente masculina, pero que no corresponde con el sentido habitual
que tienen las mujeres de la moral. Muy al contrario, este sentido moral femenino suele
caracterizarse por una mayor concrecin de las prcticas, al ser ms contextuales y al
estar delimitadas al cercano mundo de las relaciones interpersonales. La moral femenina
no se mueve tanto por un principio abstracto de justicia sino por una serie de emociones
compartidas en la familia, los crculos de amistades, etc. Aunque la autora se defiende
de atribuir a las mujeres un sentido esencialista de esta voz diferente de la
moralidad, s es cierto que muestra cmo el mbito privado en el que tradicionalmente
se han movido las mujeres est profundamente marcado por la afectividad y el cuidado
de los otros.
Las discusiones motivadas a partir de la obra de Gilligam han mostrado que la
prctica del cuidado no hay que restringirla slo a las mujeres ni tampoco al marco
culturalmente opresivo que les fue asignado, sino que debera extenderse tambin a los
hombres otorgndole un sentido favorable en cuanto a su rol activo en la vida ntima de
la familia420. Adems, no slo se restringe al mbito privado de la familia y su particular
imagen del bien, sino que debe exteriorizarse en las instituciones pblicas como uno de
los valores ms importantes que encarnados por la justicia. Como hemos mostrado en
este trabajo, las ambivalencias de la vida en la sociedad global son cada vez ms

419

GILLIGAN, Carol, La moral y la teora. Psicologa del desarrollo femenino, FCE, Mxico, 1986.
COMINS, Irene, Filosofa del cuidar. Una perspectiva coeducativo para la paz, Icara, Barcelona,
2009.
420

310

extremas, por lo que la tica de la vida debe asumir la prctica del cuidado en todos sus
mbitos, pblicos y privados, abarcando el cuidado tanto de s mismo como de los otros
en trminos tanto de reciprocidad (hombre-mujer, yo-t, etc.) como en trminos
subsidiarios

(humanos-animales,

humanos-naturaleza,

generaciones

presentes-

generaciones futuras, etc.).


Por tanto, la pertinencia de la tica del cuidado desarrollada por el pensamiento
feminista no slo cuestiona la dicotoma entre el hombre y la mujer, sino tambin la
separacin que ya vimos en su momento entre lo privado y lo pblico. Si el cuidado
debe trascender el hogar para alcanzar tambin las instituciones polticas, la justicia
debe estar presente en las relaciones afectivas que se producen entre hombres y mujeres,
entre padres, madres e hijos.
Para concluir este captulo, cabe recordar de nuevo que los tres
condicionamientos vitales de la tica no nos reducen a una supuesta posicin dual
humano-naturaleza. Es decir, la tica no se limita a la aplicacin de leyes biolgicas.
Somos un producto de la evolucin natural y con ella evolucionaremos o nos
extinguiremos alguna vez, y este destino slo lo puede ralentizar la tecnociencia, pero
difcilmente impedirlo. Pero eso no quiere decir que seamos seres vivos nicamente
naturales. Como ya tratamos de mostrar en la primera parte de la tesis, nuestra
condicin humana es a la vez natural y cultural, biolgica y racional, salvaje y
civilizada, reglada y transgresora. A la vez que el mundo nos es dado por estas
condiciones naturales, nosotros nos apropiamos de este mundo modelndolo
mediante el lenguaje, los smbolos, la tcnica, las costumbres, las creencias, etc. Estas
ticas de la vida no hacen ms que explicitar tico-conceptualmente una serie de
presupuestos implcitos universalmente en los mecanismos vitales de la especie
humana, pero que se han ido diseminando en muy diversas formas histricas y
culturales. Si esos presupuestos universales se han puesto ahora en cuestin, ha sido por
una serie de factores tecnolgicos, econmicos, polticos, ideolgicos, etc., ligados al
poder sobre la vida (de gestin, de prediccin, de incremento). Ellos nos recuerdan
cules son los lmites de nuestra experiencia tica y los riesgos incontrolables que
supone rebasarlos. Las posibilidades mismas de nuestra experiencia moral estn en
juego.
El mayor desafo al que se enfrenta una tica de la vida que contemple estas tres
variables de la accin tica est en la complejidad global de nuestras sociedades
actuales, puesto que, tal y como establecen los tres autores de un modo u otro, nunca
311

estamos en condiciones de anticipar y predecir las consecuencias morales de nuestras


acciones. En este caso, la restriccin ms importante est en el desconocimiento de la
compleja estructura de causas y efectos que acompaan a nuestras acciones a lo largo
del tiempo y del espacio. El entramado de intercambios econmicos, culturales,
tecnolgicos y polticos cada da ms y ms globales restringe nuestras posibilidades
ticas para el control y seguimiento de las consecuencias. Por tanto, hoy nos
enfrentamos ms que nunca a la dificultad de conciliar nuestras pretensiones ticoprcticas de responsabilidad con las consecuencias favorables o desfavorables para la
vida. Como dice Jonas, es nuestra actual condicin de homo faber insaciable en sus
deseos y logros el mayor adversario para resolver estas tramas complejas que se
producen entre los distintos campos y subsistemas sociales. Pero no slo la imagen
tradicional del hombre de xito tiene que ser puesta en cuestin, sino tambin la del
consumista insatisfecho expuesto continuamente a las seducciones de comprar y tirar,
experimentar y olvidar. No podemos analizar aqu esta figura, pero a buen seguro
escapa a Jonas.
Vida, tica y filosofa
Hemos tratado de aclarar las relaciones y las diferencias entre la tica de la especie, la
tica de la liberacin y la tica de la responsabilidad. Puesto que todas estas ticas tratan
de especificar un fundamento material de contenido con referencia a la vida, hemos
considerado apropiado llamarlas ticas de la vida ya que, como veremos, guardan una
distancia considerable respecto a la tica tradicional y contempornea. De todas formas,
no son las nicas ticas que se preocupan por la vida, ni tampoco el nico mbito
filosfico que ha incorporado el concepto de vida como argumento principal. A lo largo
de la segunda mitad del siglo XX, han aparecido otras reflexiones ticas preocupadas
por la vida, pero creo que no han profundizado en la justificacin normativa del
principio de la vida, ni tampoco en las relaciones entre los hechos y las normas.
Cuando recorrimos la formacin de la tica biomdica, la tica del desarrollo y
la tica medioambiental, mencionamos algunas de ellas. En el caso de la biotica
encontramos que V. R. Potter, el precursor del trmino biotica, es tambin el primer
precedente de lo que hemos definido aqu como ticas de la vida. Su reclamo de un
dilogo entre las ciencias experimentales y las ciencias humanas, as como su crtica a la
tecnociencia, han sido parte de nuestro trabajo. Como ya tuvimos ocasin de
comprobar, esta lnea de reflexin ha quedado ampliamente relegada en beneficio de la
312

biotica mdica. Al imponerse esta corriente, la biotica sufre una deflaccin en sus
temas, sus ambiciones y su amplitud de miras, limitndose al reducido mbito de los
hospitales y la medicina, junto a una serie de problemas que afectan principalmente a
las sociedades occidentales ms desarrolladas. De hecho, la bibliografa ms abundante
es la anglosajona: EEUU, Gran Bretaa y Australia. Estas restricciones impiden la
posibilidad de elaborar una tica desde las tres condiciones universales de experiencia
antes mencionadas. La biotica mdica se limita a debatir los dilemas acerca del
momento del nacimiento y la muerte, la justificacin del aborto o la eutanasia, la
responsabilidad del mdico o los derechos del paciente. En este contexto, sus problemas
estn directamente relacionados con los avances de las biociencias. Por eso, la mayora
de autores que tratan de reflexionar sobre las transformaciones de la tica en relacin
con los fenmenos vitales se remiten a los avances tecnocientficos, sin considerar sus
relaciones con el neoliberalismo econmico y poltico. En esta larga serie de autores
cabra destacar a Tristram Engelhardt, Peter Singer (con matices), Javier Sdaba o el
mismo Habermas. El objetivo de esta tesis es el de mostrar cmo las nuevas relaciones
que se estn produciendo entre la tica y la vida van mucho ms all, teniendo alcance
mundial y afectando a la triple condicin corporal, social y medioambiental de nuestra
experiencia.
En Espaa se ha publicado una interesante obra que trata de clasificar todas las
corrientes de biotica desde los aos 70 del siglo pasado: Para fundamentar la biotica.
Teoras y paradigmas tericos en la biotica contempornea. Sus autores, J. J. Ferrer y
J. C. lvarez, estudian las distintas fundamentaciones filosficas que subyacen a una
gran diversidad de corrientes bioticas: principalista, casustica, de las virtudes,
comunitarista, utilitarista, etc. Distinguen dos grandes tradiciones, la anglosajona y la
mediterrnea, concretamente Italia y Espaa. Los autores se sienten prximos a la tica
formal de bienes de Diego Gracia. Aunque la orientacin de su trabajo se dirige a la
tica biomdica y de la salud, merece la pena rescatar su propuesta de canon formal de
la moralidad, condicionada por el personalismo de Zubiri, el formalismo universalista
de Kant y la tica ecolgica de Hans Jonas:
Todos y cada uno de los seres personales actuales merecen igual consideracin y respeto (son
fines en s mismos), mientras que los seres humanos de las generaciones futuras, las especies
animales, el entorno y la biosfera merecen respeto en su conjunto, aunque individualmente

313

puedan ser tratados como medios (individualmente no pueden ser considerados como fines,
pero s globalmente)421.

Esta formulacin es interesante, pero todava hereda un cierto antropocentrismo


moderno. Acaso tratamos siempre a los humanos como fines en s? Este imperativo
kantiano escapa a la vida cotidiana, donde tratamos con infinidad de gente con otros
fines que ellos mismos. Entonces, por qu distinguirnos por encima del resto de seres
vivos si, en la prctica, no lo hacemos? Peter Singer, con razn, acusa a este tipo de
formulaciones como especiestas, por situar a la especie humana por encima del resto
de especies amparndose en una supuesta superioridad gentica. Si acaso, tal y como
acaba la formulacin, valdra decir que a los seres humanos slo cabe considerarlos
como fines globalmente. Adems, no se trata de una cuestin de respeto y consideracin
(algo que, por lo dems, ya contemplan los ordenamientos jurdicos), sino que se trata
del hecho emprico de vivir con dignidad en una condiciones sostenibles en el largo
plazo.
Es cierto que numerosos autores han planteado el problema tico de la vida
ampliando esta perspectiva y relacionando los nuevos problemas ticos con el mbito
mdico y con el mbito medioambiental. En este caso, de nuevo, el foco de atraccin
que une ambos temas es el de la tecnologa. Estos autores prestan atencin a la
capacidad transformadora, manipuladora y destructora del potencial tecnocientfico,
declarndolo como causa y desafo principal de la crisis medioambiental y de las nuevas
posibilidades eugensicas. El ejemplo ms claro de esto es Gilbert Hottois, quien utiliza
el trmino biotica en el sentido amplio de Potter en El paradigma biotico. Hottois se
sita entre los lmites extremos del imperativo tcnico y la abstencin romntica,
defendiendo una postura aristotlica de prudencia deliberativa en funcin de las certezas
cientficas alcanzadas. Se trata de una tica pragmtica, abierta a los cambios y
consciente de su incapacidad para resolver a priori los nuevos problemas que estn
apareciendo. Es consciente de que una novedad importante de la sociedad
tecnocientfica est en que se juega las posibilidades mismas de nuestra experiencia
tica. Por eso plantea, en la lnea que hemos seguido en nuestra tesis, la insostenibilidad
dualista entre la materia y el pensamiento, proponiendo la idea tica de solidaridad
antropocsmica como condicin de posibilidad para la experiencia tica:
421

FERRER, Jorge Jos, LVAREZ, Juan Carlos, Para fundamentar la biotica. Teoras y paradigmas
tericos en la biotica contempornea, Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, 2003, p. 474.

314

Solidaridad antropocsmica significa que el hombre no es esencialmente extrao al cosmos


que le rodea, sino que es, al contrario, en tanto que especie natural, un producto de ese
cosmos. Para comprender bien esta solidaridad antropocsmica de la cual no podemos dudar
sin poner en cuestin el conjunto del saber cientfico- el efecto es a la vez, hasta cierto punto,
reductor para el hombre e irreductor para el cosmos, la naturaleza. Por un lado, la
solidaridad antropocsmica nos fuerza a pensar la especificad o la diferencia antropolgica (el
lenguaje, la consciencia, el pensamiento) como inmanente a la evolucin, y no como venida
del exterior (sobrenatural, mundo divino, espiritual, transcendencia); pero por otro lado, el
hecho de que la evolucin biofsica haya podido producir un ser tal que invite al hombre a
repensar esta evolucin especialmente los conceptos reductores tales como materia,
mecanismo, determinismo, etc. () Es este dualismo de la materia y del espritu () que el
sentido de la solidaridad antropocsmica rechaza422.

A pesar de todo, Hottois, como la gran mayora de autores que se ocupan de la


biotica, no presta ninguna atencin a la estructura del capitalismo neoliberal en sus
relaciones con la tecnociencia. Este enfoque reductivo423, mayoritario en los autores de
Europa Occidental, Estados Unidos o Australia, le impide advertir el fenmeno de la
exclusin social, el incremento de la pobreza mundial y la degradacin de los derechos
humanos. Adems, como ya vimos al tratar la tica de la especie de Habermas, sostiene
una cierta complacencia y sumisin respecto del avance imparable de la tecnociencia y
los riesgos que le son inherentes.
Una excepcin muy relevante en este contexto es la tica de la vulnerabilidad de
Corine Pelluchon, quien, partiendo de su experiencia personal con enfermos en
hospitales de Francia y EEUU, trata de fundamentar una biotica crtica con la tradicin
filosfica anclada en el sujeto soberano, y que pretende no slo repensar el modo tico
de relacionarse un mdico con un enfermo, sino tambin problematizar este tipo de
relaciones asimtricas y subsidiarias de responsabilidad que se producen entre los
adultos y los ancianos, entre los padres y los hijos, entre las generaciones actuales y las
generaciones futuras, y entre los seres humanos y el resto de seres vivos. Como ella
misma dice, se trata de:
Una tica de la fragilidad que invita a considerar la humanidad ms all o ms ac de la
autonoma de la voluntad. Esta consideracin del sentido de la humanidad del hombre nos
422

HOTTOIS, G., Le paradigme biotique, p. 165.


Por ejemplo, en: HOTTOIS, G., Le paradigme biotique, pp. 182-183; ENGELHARDT, H. T., Los
fundamentos de la biotica, p. 36 y ss; SINGER, P., Repensar la vida y la muerte, p. 181 y ss.
423

315

concierne a todos, tanto dentro como fuera del hospital. Tiene sus consecuencias en la manera
como encaramamos nuestra relacin con los otros hombres en la Ciudad y en el mundo, y
nuestra relacin con los otros vivientes y la naturaleza424.

Se trata de una propuesta tica fundada en la tica de la responsabilidad de


Emmanuel Lvinas. A pesar de todo, no problematiza el fenmeno de la vulnerabilidad
que se produce entre personas en principio igualmente soberanas y en condiciones
simtricas, pero que, a pesar de todo, mantienen relaciones de dominacin y exclusin,
tal y como nos ensea la obra de Dussel.
Uno de los autores ms representativos que ha teorizado la relacin entre vida,
exlusin y ecologa ha sido el telogo brasileo Leonardo Boff. En su obra Grito de la
Tierra, grito de los pobres muestra que los dos seres vivos ms amenazados
actualmente son los pobres de los pueblos del Sur y la naturaleza en su conjunto, Gaia.
Por tanto, la justicia social est estrechamente ligada a la justicia ecolgica. La
liberacin, ms all de Dussel, implica tanto a los pobres como a los ricos, porque
ambos estn presos del consumismo y el menosprecio al medio ambiente425. La atencin
de Boff no slo se dirige a la amenaza tecnocientfica, sino tambin al modelo
excluyente del capitalismo econmico y el consumismo inconsciente. Su propuesta,
fundada en la teologa de la liberacin, aboga por superar el normativismo de la tica
en favor de lo que llama religacin de la vida. Destaca la sabidura ecolgica de los
pueblos ancestrales todava existentes y la exigencia de una ecologa interna que parta
desde nuestra interioridad misma y se extienda hacia todas las relaciones del planeta y el
cosmos. En este sentido, la importancia primordial del equilibrio de los ecosistemas y la
dignidad humana est relacionada con la religin, en un sentido ms abierto que el viejo
cristianismo antropocntrico, paternalista y asistencialista. Esto significa entender la
amplitud ecolgica en trminos de una nueva alianza entre el humano y el resto de seres
vivos, una fraternidad-sorelidad con la Madre Tierra en la lnea de una nueva
cosmologa revolucionaria: el paradigma de la vida. Fsica cuntica, liberacin y
religin son los tres vectores que nos conduciran a resacralizar la vida en todas sus
posiblidades. En este caso, la mstica de la vida rebasara la tica.
Otra corriente filosfica y tambin poltica que ha asumido el fundamento
ecolgico ha sido el ecofeminismo. Su motivo principal es sealar que la dominacin

424
425

PELLUCHON, Corine, Lautonomie brise, PUF, Pars, 2009, p. 176.


BOFF, L., Ecologa: Grito de la Tierra, grito de los pobres, p. 145.

316

del hombre sobre la naturaleza es inseparable de la dominacin del varn sobre la


mujer. Esta concepcin, aunque minoritaria en el feminismo, est presente desde los
aos 70, y defiende la conexin interdependiente entre el machismo ideolgico y la
degradacin medioambiental. Denuncia que el sistema econmico capitalista es una
ideologa masculina de dominacin que reduce la condicin de la mujer y de la
naturaleza a meras entidades pasivas y utilitarias. Una representante importante de esta
perspectiva es Vandana Shiva, quien establece una estrecha relacin entre el machismo,
el capitalismo, la tecnociencia y la opresin. Esta autora sostiene una visin religiosa
del ecofeminismo, en un sentido prximo al de Arne Naess y la ecologa profunda. En
esta visin filosfica sustantiva, la mujer y la Madre Tierra aparecen mimetizadas en
una misma unidad solidaria frene al modelo explotador de Occidente. Ambas son
portadoras de los valores del cuidado, el sustento, la reproduccin y la vida. La mujer,
especialmente las mujeres del llamado Tercer Mundo, lejos de ser una alteridad pasiva
respecto del varn, se presenta como el sujeto activo fundamental para la
transformacin y la liberacin. Frente al dominio de las categoras machistas del
desarrollo y el progreso, la mujer oprimida es portadora de un proyecto no violento,
holstico y alternativo al capitalismo patriarcal y colonizador, basado en el respeto a la
naturaleza, la lucha por la justicia y la paz:

La destruccin ecolgica y la marginacin de la mujer han sido los resultados de la mayora de


los programas y proyectos de desarrollo basados en dichos paradigmas; violan la integridad de
una y destruyen la productividad de la otra. Las mujeres, como vctimas de la violencia de las
formas patriarcales de desarrollo, se han alzado contra ste para proteger la naturaleza y
preservar su vida y su sustento. Las mujeres indias han estado a la vanguardia de las luchas
por conservar los bosques, las tierras y las aguas. Han impugnado el concepto occidental de la
naturaleza como objeto de explotacin y la ha protegido como Prakriti, la fuerza viviente que
sostiene la vida426.

En este sentido, la autora india se muestra muy cercana a la tica de la liberacin


de Dussel y a la tica de la responsabilidad de Jonas, y al mismo tiempo elabora una
crtica de la biopiratera, los alimentos transgnicos y la expansin de los monocultivos.
Vandana Shiva, junto a autores como Peter Singer, tiene una obra extensa dedicada a las

426

SHIVA, Vandana, Abrazar la vida: mujer, ecologa y supervivencia, Horas y horas, Madrid, 1995, p.

23.

317

nuevas responsabilidades ticas por la vida, aunque sin llegar a proponer una teora de
conjunto que aborde el tema de los fundamentos normativos.
La bibliografa referida a las nuevas relaciones entre la tica y la vida crece
exponencialmente, a una velocidad paralela a la crisis medioambiental y a la crisis
econmica mundial. Encontramos multitud de enfoques ticos de la vida planteados
desde el mbito de la salud, el mbito cientfico, el mbito cristiano, el mbito
feminista, el mbito ecolgico, el mbito econmico-socialista, etc. Todos ellos estn
dando un papel cada vez ms relevante a la cuestin de la vida desde sus distintas
perspectivas. A pesar de ello, encontramos un enfoque mayoritariamente tecnocientfico
a la hora de tratar el tema. Pero, como hemos dicho en varias ocasiones, sera muy
limitado conformarnos con esta visin reductiva que slo abarca un mbito parcial de
los hechos. Hay tambin autores, aunque son los menos, que tratan de integrar varios
enfoques a la vez: econmicos, religiosos y ambientales (como Leonardo Boff o
Vandana Shiva); ecolgicos, econmicos y polticos (como Jorge Riechmann o Serge
Latouche); o sanitarios, econmicos y especistas (como Peter Singer).
En nuestro caso, hemos narrado una breve historia de cmo empez a gestarse
socialmente una nueva conciencia ecolgica acerca de los problemas vitales, aludiendo
a elementos simultneamente tecnocientficos, econmicos y polticos. No es posible
encontrar uno dominante sin remitir a su vez a los dems, en un crculo complejo entre
la produccin del saber y las tcticas del poder. Adems, y por ltimo, hemos de decir
que en la bibliografa ms conocida apenas encontramos teoras ticas dedicadas a la
fundamentacin de la praxis y de las normas desde una perspectiva vital. Autores como
Hans Jonas o Enrique Dussel son una excepcin dentro del panorama filosfico
dominante, que, como veremos, ha eludido en su inmensa mayora los enormes
problemas que actualmente se plantean en las relaciones entre la vida y la tica.

318

16. Otras ticas contemporneas a las ticas de la vida


Cul es el sonido de una sola mano que aplaude?

Koan zen

Ahora es el momento de confrontar las aportaciones filosficas de las ticas de la vida


con algunas de las ticas ms relevantes que se han publicado desde 1945. Esta
confrontacin nos permitir comprender mejor la novedad que introducen las ticas de
la vida en paralelo a una serie de hechos histricos antes mencionados: la crisis
medioambiental, la crisis humanitaria y, tras ellas, una crisis especiesta de nuestro
estatuto de homo sapiens. Tenemos que recordar que el fundamento prctico-material de
la tica manifiesta todas las dimensiones prcticas de la vida, de modo que a la tica no
le corresponde un mbito determinado de accin, sino que est subsumida en todas
nuestras acciones cotidianas, profesionales, ociosas, familiares, etc. Cuando el principio
material de la vida no est subsumido en estas acciones, entonces es cuando aparecen
los efectos ms negativos a nivel econmico, tecnolgico, cultural, etc., que ponen en
riesgo de exclusin, amenaza o muerte a la vida. Por tanto, cuando actuamos con
pretensin tica subsumimos en nuestras acciones el principio material de la vida en su
triple dimensin corporal, social y medioambiental.
Frente a esta problematizacin explcita de la vida por parte de ticas como las
de Habermas, Dussel o Jonas, vamos a comprobar su ausencia en la mayora de ticas
publicadas durante la segunda mitad del siglo XX. A fin de cuentas, estas ticas siguen
siendo herederas de un modo tradicional de pensar la tica, en el sentido de no
problemar la vida como presupuesto implcito en todas nuestras prcticas.
La tica del discurso de Habermas
A la altura de este trabajo ya tenemos una idea clara de las principales deficiencias de la
tica del discurso a la luz de las ticas de la vida; es ms, a la luz de los escritos del
mismo Habermas. La limitacin ms evidente es la insostenibilidad de una tica formalprocedimental. La posicin terica de Habermas sobre la racionalizacin de los mundos
de la vida y la formacin de sociedades postconvencionales le lleva a infravalorar el
contenido concreto de las distintas concepciones ticas sobre la vida buena,
favoreciendo los procedimientos formales que su tica del discurso establece para lograr

319

consensos. Como vimos, estos supuestos implican una aceptacin de la falacia


naturalista en su versin estandar: la distincin irreconciliable entre el ser y el deber,
entre el mundo cotidiano de la vida y la validez de la normas pactadas. Las dificultades
de esta divisin radical se ponen de manifiesto en su obra posterior, concretamente en
su formulacin de la tica de la especie en El futuro de la naturaleza humana. El
filsofo alemn descubre la insostenibilidad de las reglas formales de la validez
normativa, es decir, la autonoma de la voluntad, la simetra de la validez normativa y la
posibilidad de la crtica emancipadora, si stas no presuponen el fundamento prcticomaterial de nuestra condicin de especie homo. Somos cuerpo y tenemos un cuerpo,
somos biografa y tenemos biologa. Estos dos elementos son inseparables de la vida
humana y estn presupuestos en el nosotros argumentamos de la tica del discurso.
Lo que pasa es que el avance de la ingeniera gentica cuestiona la indisponibilidad
natural del ser humano respecto de sus propias dotaciones genticas, poniendo en riesgo
la imagen que tenemos de nosotros mismos en tanto que especie. Como ya
demostramos en su momento, el mismo Habermas nos sorprende con un lenguaje lleno
de referencias de contenido, tratando de recuperar para la filosofa la antigua pretensin
de sustantivar los discursos conforme a fundamentos ltimos.
El socilogo de la racionalizacin discursiva de Occidente distingue, siguiendo a
Kant y Weber, tres tipos de racionalizacin de la accin discursiva: la esfera cientfica y
la verificacin de los estados de cosas, la esfera jurdico-moral y la rectitud de los
pactos validados intersubjetivamente y, por ltimo, la esfera esttica y la verosimilitud
de la expresin subjetiva. Despus de criticar el paradigma de la conciencia desde
Platn hasta Heidegger, defiende el giro lingstico como factor decisivo de la
transformacin de la filosofa y como fundamento de la accin comunicativa. A pesar
de este enorme esfuerzo, y siguiendo el hbito de la filosofa tradicional, reduce la tica
a la segunda esfera de accin comunicativa, estableciendo que la esfera veritativa y la
esfera esttica no son relevantes para la estabilizacin normativa de una sociedad
postconvencional. Como hemos desarrollado a lo largo de este trabajo, la tica no se
puede reducir a la esfera social de validacin de normas. Habermas, al igual que Kant,
cae en un reductivismo jurdico. Al cambiar el enfoque discursivo por el enfoque
vital, tal y como hemos realizado aqu, vemos que la experiencia tica es a la vez
individual y colectiva, afectando a las tres condiciones vitales: el cuerpo, la sociedad y
el medio ambiente. Estos tres elementos estn subsumidos en todo discurso tico, y su
negacin incurre en una contradiccin performativa vital. Esta contradiccin explica
320

casos como el de George Bush en 2003, saltndose las resoluciones de las Naciones
Unidas y declarando la guerra a Irak; este ejemplo revela que la existencia de pactos
internacionales consensuados no garantiza la vida.
La tica del discurso no posee un enfoque ecolgico, y por tanto la fragilidad de
la vida queda reducida a la tica de bienes del mundo cotidiano de la vida. Ya vimos
anteriormente que una de las reglas formales para cumplir con las exigencias del
procedimiento discursivo consista en la participacin de todos los posibles afectados en
la discusin, a fin de que la construccin colectiva de normas contase con el
consentimiento de todos aquellos que pudieran sufrir las consecuencias de su
aplicacin. Pues bien, siguiendo a Enrique Dussel, es empricamente imposible reunir
de facto a todos los afectados en una discusin racional de validez intersubjetiva.
Independientemente de la buena voluntad de los componentes para lograr la
participacin de todos los posibles afectados, nunca ser posible lograr una tal
comunidad ideal de habla, tanto ms cuanto ms complejo sea el problema a discutir y
cuantas ms sean las personas implicadas en ello. El argumento esgrimido por Dussel es
el de la finitud de la inteligencia humana para descubrir el alcance potencialmente
infinito de afectados que deberan formar parte de la discusin, mxime en una sociedad
globalizada como la nuestra. Cuanto ms complejas y globalizadas son nuestras
sociedades, ms difcil es saber exactamente si estn incluidos en el proceso de
argumentacin racional todos los interesados, pues la cadena de consecuencias que
acarrea una accin decidida por un colectivo es potencialmente infinita e incontrolable.
La tica del discurso de Habermas, y, como veremos, tambin la de Apel,
totaliza (en trminos de Lvinas) la realidad porque los consensos pactados no resultan
de la participacin de todos los afectados potenciales, sino que, al contrario, los
encubren. La tica del discurso asume implcitamente un momento inevitable de
encubrimiento de una porcin de excluidos en la validacin de normas que s les afectan
pero que no pueden aprobar. Esta debilidad no se debe solo a la actitud del cnico que
no quiere considerar los intereses de todos los implicados, sino al hecho fctico de la
imposibilidad de conocer el alcance total del nmero de afectados por un problema,
sobre todo cuando se carece de un principio material que oriente las caractersticas de
los afectados en cada caso.
Adems, ante el formalismo de los actos de habla de una comunidad ideal de
comunicacin, Dussel menciona la interpelacin dentro de una comunidad real de
comunicacin cotidiana. Como ya vimos, la interpelacin es la accin vocativa del
321

pobre que no posee competencia lingstica para argumentar en trminos


postconvencionales, pero que se comunica como epifana, como rostro de lo
desconocido y excluido. Este excluido, dice Dussel, puede comunicarse desde el efecto
perlocucionario de un gesto sincero que pretende apelar por su veracidad al interpelado,
a fin de que asuma la responsabilidad asimtrica de incluirlo en la comunidad ideal de
habla. La interpelacin es inevitable si se entiende la comunidad ideal de habla como un
constructo terico que no tiene consistencia real, pues nunca se hacen efectivas
completamente las condiciones formales de competencia lingstica, participacin
simtrica en la discusin o libertad para argumentar con autonoma. En este sentido, la
existencia de las desigualdades sociales, de gnero, etc., explican la inevitable aparicin
de movimientos populares de liberacin. Los movimientos populares acontecidos en
todo el Norte de frica en 2011 contra los viejos regmenes dictatoriales, junto a otros
tantos ocurridos en Islandia, Grecia o Espaa en contra de los procesos de recortes
sociales, desempleo y rescate de la banca privada, son un buen ejemplo de ello.
Otro aspecto importante es el supuesto universalismo de la tica del discurso. El
recurso a unas reglas formales y pragmticas para la construccin de normas
consensuadas es la solucin de Habermas a las aporas del paradigma de la conciencia.
Una de las exigencias mnimas para lograr consensos vlidos est en la competencia
lingstica de sujetos capaces de hablar y actuar. Pero ste es un nuevo supuesto ideal,
ya que Habermas presupone que todos los seres humanos poseen un grado suficiente de
alfabetizacin (de hecho, el mismo) que les permite argumentar con autonoma a los
sujetos partcipes de la construccin de consensos. La realidad nos demuestra que esto
es una falacia, dada la existencia multitudinaria de seres humanos analfabetos o con
poca competencia lingstica que se muestran incapaces de verbalizar sus frustraciones
y reivindicar sus derechos. La posibilidad de construir normas mediante las exigencias
de la accin comunicativa tan slo est al alcance de individuos escolarizados que
gozan de unas garantas mnimas, y esto ocurre principalmente en los pases
occidentales, las grandes urbes o las familias occidentalizadas.
Adems, la exigencia de la competencia lingstica supone la autonoma del
individuo para deliberar con libertad y conforme a los intereses derivados de su
identidad. Pero sabemos que el fenmeno de la autonoma y la identidad es tanto ms
claro y preciso cuanto mayor es el grado de descentramiento del mundo de la vida del
individuo, en su triple vertiente cientfico-veritativa, moral-jurdica y esttico-verosmil.
Las construcciones religiosas, metafsicas o mitolgicas del mundo de la vida slo han
322

recibido una contrapartida racional, tal y como lo entienden Weber y Habermas,


mediante los procesos de autonomizacin de las tres esferas de valor: la verdad, la
rectitud y la veracidad, y sus tres mbitos especficos: la ciencia, la moral y el arte. Este
proceso tiene una fecha concreta de aparicin, localizada entre los siglos XVI y XVII,
adems de un punto geogrfico determinado, la Europa occidental. Por ello la tica del
discurso, lejos de ser universalista, se manifesta contextualista, porque solamente es
viable en aquellos contextos del mundo de la vida influenciados por el proceso de
descentramiento de la imagen unitaria del mundo, de la realidad entendida como
cosmovisin unificada. Estas condiciones fueron en sus orgenes exclusivamente
europeas, y slo quien se adapta a ellas puede lograr normas cuya validez se
corresponden con el principio de universalidad (U). Del texto de la Teora de la accin
comunicativa podemos concluir perfectamente que la tica del discurso no existi
siempre, ni es vlida para cualquier cultura, sino que es exclusivamente vlida para
contextos occidentalizados del mundo de la vida427.
Por ltimo, y lo ms fundamental, tenemos que volver a recordar que la tica del
discurso no asume contenidos normativos concretos. Sus pretensiones de universalidad
se limitan a los aspectos formales que debe cumplir todo procedimiento que quiera
lograr consensos vlidos. Lo que importa es que el consenso sea vlido, y no tanto el
contenido del consenso. Con estas premisas, podramos entender que todo argumento es
susceptible de pacto siempre y cuando se cumplan las normas determinadas: presencia
de todos los afectados con competencia lingstica, capacidad para argumentar desde los
intereses propios y en provecho de todos, y posibilidad de dar validez al argumento que
mejor represente el inters general. Por ejemplo, volvamos al caso que tanto dificulta a
Habermas la solidez de su tica del discurso: es pactable y universalizable la regulacin
de una eugenesia positiva cuyos fines sean mejorar el cuerpo gentico de la especie
humana. Para ello es necesario que as lo acepten los afectados por la normativa (los
progenitores de las generaciones futuras genticamente modificadas), teniendo todos las
mismas oportunidades para argumentar conforme a su propia voluntad autnoma. Pactar
normas de contenido que pueden contradecir las reglas formales de la comunicacin
simtrica entre sujetos autnomos entra en conflicto con la propia tica del discurso. La

427

Vase especialmente el apartado 2 del captulo I, Algunas caractersticas de la comprensin mtica y


de la comprensin moderna del mundo; por ejemplo, cuando dice que las imgenes mticas del mundo
estn lejos de permitir orientaciones racionales de accin en el sentido en que nosotros entendemos el
trmino racional, en: HABERMAS, J., Teora de la accin comunicativa I, p. 71.

323

conclusin inmediata que salta a la vista es que no todo es pactable, es decir, no es


suficiente con el cumplimiento de unas reglas ideales o formales de argumentacin.
En cierto modo, la tica del discurso est pensada para escapar al relativismo
axiolgico de la sociedad postconvencional y multicultural. Sus pretensiones de
universalidad se apoyan en la validez de consensos logrados entre ciudadanos
diferentes, entre razas diferentes, entre culturas diferentes. Las reglas formales del
procedimiento pretenden escapar del contextualismo de cada mundo de la vida, de las
trabas y prejuicios de toda comunidad, de las tradiciones imperantes en un determinado
pas o regin, de la parcialidad de una perspectiva determinada. La tica del discurso
tiende a fagocitar las reglas ticas implcitas en cada contexto para construir reglas
morales explcitas de tipo formal. Dicho de otro modo: las reglas del deber ser
desbordan las reglas del ser, la forma sustituye al contenido.
Pero, y como espero haber mostrado a estas alturas de la tesis, la cuestin
fundamental de la tica contemporanea no es tanto la gestin de la diversidad y los
mecanismos democrticos para estabilizar la pluralidad, sino, antes bien, las amenazas,
destrucciones y exclusiones que se estn produciendo de un modo vertiginosamente
acelerado en referencia a la vida en todas sus manifestaciones. En este sentido, la crtica
de Dussel a la tica del discurso de Habermas es muy exclarecedora:

La filosofa de la liberacin piensa que la "condicin absoluta pragmtica de toda


argumentacin" (y por ello de toda comunidad de comunicacin) es el factum de la razn de
que el "sujeto est vivo" (mal podra un sujeto muerto argumentar)428.

La tica del discurso de Apel


El otro gran representante de la tica del discurso es Karl-Otto Apel, maestro del propio
Habermas y estudioso de la transformacin que la filosofa experimenta en la segunda
mitad del siglo XX con las aportaciones de la filosofa del lenguaje de Wittgenstein, el
pragmatismo de Peirce, los actos de habla de Austin y Searle, y la hermenutica de
Gadamer. En La transformacin de la filosofa, de 1973, postula una tica de la
comunidad ideal de comunicacin. En esta obra se propone obtener una frmula
trascendental mediante una pragmtica del lenguaje que supere los desafos del
escepticismo. Como ya vimos en captulos anteriores, encuentra una solucin en la
llamada contradiccin performativa. Ella le permite demostrar las condiciones
428

DUSSEL, E., Apel, Ricoeur, Rorty y la filosofa de la liberacin, p. 78.

324

universales de racionalidad de todo discurso, puesto que la lgica de toda


argumentacin exige implcitamente discurrir sin contradiccin entre los trminos.
La influencia de Habermas en la dcada siguiente le llevar a adoptar la tica del
discurso, pero introduciendo un sentido histrico-prctico que su discpulo no asume.
La considera como una tica de principios referida a la historia, concretamente a la
era industrial y de la tcnica, capaz de afrontar cuestiones de contenido. Critica el
principio U de Habermas al ser una simple reinterpretacin tico-discursiva de Kant
que no contempla la responsabilidad histrica por la aplicacin de las normas. Apel
distingue tres momentos ticos: 1) la eticidad cultural-histrica convencional previa, en
el sentido de la hermenutica de Gadamer; 2) la tica del discurso postconvencional; 3)
la responsabilidad histrica de fundamentacin y aplicacin de normas universales.
Estructura su tica del discurso a partir de una parte A de fundamentacin de tipo ideal
y una parte B de aplicacin de tipo histrico. La primera le corresponde a la comunidad
ideal de comunicacin y la segunda a la comunidad real de comunicacin. Su tica del
discurso pretende aunar la norma ideal-consensual y la responsabilidad histrica. Esta
alianza le permite superar el formalismo de Habermas al considerar su tica vaca de
historia y no preocuparse por los problemas ms acuciantes del presente.
A pesar de todo, la tica del discurso de Apel no deja de ser formal y discursiva.
El filsofo alemn reconoce que el valor discursivo es considerado por quienes lo hayan
comprendido (algo que no ocurre en una cultura convencional o incluso en muchos
conflictos tnicos o econmicos), lo cual les obliga a emplearlo en nombre de la
comunidad real de comunicacin que confa en ellos para sentirse representados. As
pues, las condiciones formales de la tica del discurso (o parte A) raramente se dan en la
historia concreta, por lo que, cuando nos situamos en la parte B de la responsabilidad
histrica, los fundamentos formales-procedimentales se convierten en un principio
teleolgico, como dice Apel, no realizado todava pero que eleva la competencia
judicativa moral. En este sentido, la tica del discurso, formulada formalmente y
contrafcticamente, se ve obligada a combatir y reducir los grandes diferenciales
existentes entre la realidad histrica de la moral convencional y los supuestos formales
universales de la comunidad ideal de habla.
El propio Apel nos descubre los problemas de la tica formal del discurso. Por
un lado, se refiere al fundamento discursivo implcito de la tica:

325

A mi parecer, la transformacin pragmtico-lingstica de la filosofa trascendental puede


mostrar dos cosas: 1) que cuando argumentamos pblicamente, y tambin en el caso de un
pensamiento emprico solitario, tenemos que presuponer en todo momento las condiciones
normativas de posibilidad de un discurso argumentativo ideal como la nica condicin
imaginable para la realizacin de nuestras pretensiones normativas de validez; y 2) que, de
este modo, hemos reconocido tambin necesaria e implcitamente el principio de una tica del
discurso429.

Este principio, por tanto, carece de contenido:


El principio se tiene que determinar a s mismo como un puro principio procedimental
discursivo, desde el cual no se pueden deducir normas u obligaciones situacionales. As pues,
la tica del discurso delega en los propios afectados la fundamentacin concreta de las normas,
para garantizar un mximo de adecuacin a la situacin430.

Pero la aplicacin del principio tico por parte de los afectados genera varios
problemas insolubles: 1) los afectados, salvo problemas muy locales, exceden en
nmero a las posibilidades de una comunicacin simtrica de habla; 2) el hecho
emprico de las desigualdades sociales imposibilita que la mayor parte de los afectados
pueda efectivamente participar en la fundamentacin de normas. Frente a estos
problemas, Apel responde que la cuestin de la situacin real de desigualdad est
contemplada en la parte B de la tica del discurso, gracias a la responsabilidad cosolidaria de quienes participan en la comunidad real de habla. Ellos son quienes deben
actuar conforme a una mxima que pudiera considerarse como una norma susceptible
de consenso, si no en un discurso real, s al menos en uno ideal, imaginario de todos los
afectados de buena voluntad431.
Las normas pactadas en las sociedades postconvencionales normalmente no
renen a todos los afectados ni consideran cules son sus intereses; es decir, no hay
efectivamente una comunidad ideal de habla, sino una comunidad real e histrica de
agentes minoritarios que pactan intereses. La aplicacin de la parte B de la tica del
discurso desea corregir todas estas desigualdades, funcionando la mencionada
comunidad ideal de habla como una idea regulativa a la que todo proceso de
argumentacin debe aspirar.
429

APEL, K.-O., Teora de la verdad y tica del discurso, Paids, Barcelona, 1995, p. 154.
Ibid, p. 160.
431
Ibid, p. 182.
430

326

Un tercer problema insoluble de esta tica se debe a la distincin entre normas


convencionales y normas postconvencionales, puesto que en la mayor parte del planeta
todava domina el primer modelo normativo. La tica del discurso de Apel reclama que
todos aquellos que en el nivel filosfico-discursivo han llegado a la idea de la validez
universal del principio tico del discurso se encuentran obligados tanto a observar un
principio dentico del discurso como una responsabilidad histrica432. La
responsabilidad de conocer, representar y consensuar los intereses de los excluidos (por
ejemplo, las naciones ms ricas respecto de las ms empobrecidas), con el fin de
integrarlos en la comunidad de habla, es la prctica a seguir por una tica discursiva.
Apel reconoce este dualismo implcito entre los hechos histricos y las normas ideales,
reduciendo la utilidad del fundamento pragmtico-comunicativo a una exclusiva
minora filosfica postconvencional que asume un rol de liderazgo en el arbitrio
normativo. Dicho de otro modo, las normas procedimentales obligan a corregir las
condiciones histricas de contenido, lo cual invierte el fundamento material de la vida
que hemos expuesto a lo largo de esta tesis:
Con la comprensin de la diferencia entre la situacin condicionada histricamente de la
comunidad

real

de comunicacin

y la

situacin

ideal, anticipada

ya

siempre

contrafcticamente, en la que se daran las condiciones de aplicacin de la tica del discurso


comprensin inevitable en el plano filosfico del discurso- se ha reconocido tambin, en mi
opinin, que se est obligando a colaborar en la supresin aproximativa y a largo plazo de la
diferencia433.

A diferencia de Apel, hemos demostrado que la tica de la vida no se puede


anticipar contrafcticamente, sino todo lo contrario: son los hechos los que
fundamentan las normas, y, ms all, en la vida hay normas presupuestas que puede
tematizar la tica; en nuestro caso, hemos tratado de mostrar que son las tres
condiciones materiales de posibilidad de la experiencia humana las que estn siempre
implcitas en cualquier contexto lingstico o realidad histrica particular. Estas normas
no son producidas por una lite intelectual postconvencional y nord-atlntica, sino que,
al contrario, tienen que explicitarse cuando sus fundamentos se ponen en cuestin.
A lo largo de los mltiples debates que mantuvieron pblicamente Apel y
Dussel desde 1989, el filsofo argentino-mexicano demostr la inversin de la tica del
432
433

DUSSEL, E. y APEL, K.-O., tica del discurso y tica de la liberacin, Trotta, Madrid, 2005, p. 70.
Ibid, p. 183.

327

discurso y la necesidad de fundamentarla considerando el argumento material de la


vida:

No se trata slo de que la norma bsica deba aplicarse a lo emprico-histrico, sino tambin y
principalmente de que la norma bsica formal tenga por funcin la aplicacin del principio
material, [puesto que] la norma material es la condicin de posibilidad de contenidos de la
aplicacin de la norma formal, en cuanto que si se argumenta es porque se intenta saber
cmo se puede (debe) reproducir y desarrollar la vida del sujeto humano aqu y ahora434.

Frente a las ticas de la vida, cuyos presupuestos estn siempre ya implcitos, la


tica del discurso se muestra ms bien limitada a una serie de condiciones que, por lo
general, no suelen cumplirse. La tica no puede reducirse a exclusivos presupuestos
formales, sino que, como ya dijimos, los principios ticos de contenido son abstractos y
no tienen un campo propio; es decir, se realizan en todos los campos existentes: el
econmico, el poltico, el familiar, el sexual, etc. Nuestra triple interaccin corporalsocial-medioambiental es continua y genera un flujo constante de efectos positivos o
negativos con relacin a la vida, mientras que las reglas formales del discurso exigen
una serie de condiciones extracotidianas, ideales y excepcionales que limitan la
experiencia tica a un evento ocasional. Esto no quiere decir que una tica de la vida
fundada en contenidos prcticos deba renunciar a las ventajas de la tica del discurso,
como ha mostrado Dussel, sino que demuestra cmo los procedimientos normativos
estn siempre referidos, de un modo explcito o no, a alguna forma de produccin y
expansin de la vida humana. Omitir este presupuesto sera una contradiccin vital, y
no performativa, pues todo sujeto que argumenta est presuponiendo y afirmando
implcitamente las tres condiciones biolgicas que le permiten argumentar, discutir,
llegar a acuerdos, etc.
En conclusin, la contradiccin performativa de Apel es un reductivismo
dualista y logocntrico heredero de la Modernidad europea, comn tanto al paradigma
de la conciencia (el pensador solitario) como al paradigma de la pragmtica lingstica
(la comunidad ideal de habla). Sin el enfoque histrico de la globalizacin y sus
espectaculares ambivalencias entre la vida y la muerte, as como la asuncin de un
enfoque ecolgico en sus tres dimensiones irreductibles, la tica seguir anclada en un
enfoque tradicional que presta ms atencin a los principios ideales que a los problemas

434

DUSSEL, E. y APEL, K.-O., tica del discurso y tica de la liberacin, p. 350.

328

histricos a enfrentar, sin plantearse los fundamentos no lingsticos de contenido que


estn implcitos en la experiencia tica.

La teora de la justicia de Rawls


En la misma corriente del formalismo kantiano encontramos, adems de la tica del
discurso de Habermas y Apel, la Teora de la justicia, publicada por John Rawls en
1971. Este trabajo aparece en un contexto anglosajn dominado por la filosofa analtica
y el utilitarismo. La propuesta de quien fuera profesor de Harvard est en desarrollar
una teora de la justicia distributiva referida a los bienes sociales. Se trata de una
interpretacin afn al liberalismo poltico que pretende rescatar las teoras clsicas del
contrato al modo de Locke y Rousseau.
Se confronta con la tesis utilitarista de la bsqueda del mayor beneficio para la
mayora, al creer necesario primero establecer una serie de principios de justicia social,
es decir, un procedimiento formal a seguir por instituciones como el Estado y el
mercado con el fin de beneficiar a los menos favorecidos. Es decir, no se trata de
beneficiar a la mayora, sino de beneficiar a los menos aventajados. Para lograr este
continuo juego de compensaciones sociales, imagina un nuevo contrato o posicin
originaria ideal en la que todos los individuos se encuentran en una situacin de
igualdad radical. Este escenario hipottico se corresponde con el estado de naturaleza de
las teoras del contrato, donde debido a un hipottico velo de ignorancia nadie conoce
su posicin social o de clase, ni sus dotes fsicas e intelectuales, ni tiene informacin de
la sociedad en la que vive, ni una personal inclinacin hacia un determinado bien. Es
una situacin hipottica de individuos que ignoran no slo las circunstancias sociales en
las que viven, sino tambin sus propias inclinaciones personales. Son sujetos racionales,
individuales, desinteresados e iguales que estn en una posicin de simetra al
desconocer las posibles ventajas o desventajas que existen en relacin a los dems. Slo
as sera posible hacer coincidir la justicia con la equidad. Rawls reconoce las
semejanzas entre la condicin tan natural del velo de la ignorancia que postula y el
sujeto prctico del imperativo categrico kantiano.
De este modo, toda sociedad que asuma este procedimiento de justicia como
imparcialidad se aproximar al ideal prctico de la libre voluntad individual. A partir de
la posicin hipottica en la que todos los individuos estaran limitados por el velo de la

329

ignorancia, es posible lograr un acuerdo originario que toda persona libre y racional
estara en condiciones de aceptar. Dada esta situacin, los dos principios fundamentales
seran:
1.

Igualdad

en

la

asignacin

de

derechos

obligaciones

fundamentales. Se refiere a las libertades polticas, la libertad de pensamiento y


conciencia, la libre concurrencia econmica y la propiedad.
2.

Las desigualdades econmicas y sociales son justas en la medida

en que produzcan beneficios compensatorios, sobre todo para los menos


favorecidos. Este segundo principio queda desglosado en dos partes. En primer
lugar, un principio de igualdad de oportunidades en cuanto al acceso a cargos
pblicos y remuneracin y, en segundo lugar, un principio diferencial de reparto
de beneficios a favor de los menos favorecidos.
De este modo, el procedimiento de Rawls tiene cuatro momentos: 1) velo de la
ignorancia y situacin hipottica de igualdad, 2) establecimiento de acuerdos racionales
sobre los principios de justicia, 3) elaboracin de una constitucin y unas leyes, 4)
creacin de instituciones que velen por el cumplimiento del principio segn el cual la
existencia de riqueza y desigualdad beneficie a los menos favorecidos. A la luz de los
argumentos expuestos a lo largo de este trabajo, me parece que la principal dificultad de
la teora de Rawls est en su neocontractualismo y su reformulacin de un supuesto
estado de naturaleza premoral. La posicin originaria de Rawls es, de nuevo, un artificio
filosfico para justificar unos principios ticos. Como ya vimos anteriormente en
Habermas y Apel, la mayor dificultad del procedimentalismo est en la construccin
hipottica e irreal de la que parte. Los principios de la justicia de Rawls preceden a las
instituciones y stas preceden a las acciones. No encontramos en su obra una
problematizacin histrica sino ms bien una confrontacin terica, principalmente con
el utilitarismo. La posicin originaria nunca existi, ni tampoco el velo de la
ignorancia. Todo lo contrario, una de las principales causas de la problematizacin
contempornea de la vida y sus ambivalencias se debe al crecimiento de un desigual
acceso y distribucin de bienes bsicos, recursos tcnicos, informacin, salarios, etc.
Pero la amenaza de la vida no es un problema histrico en la teora de la justicia
de Rawls. Su enfoque no tiene un fundamento material sino ms bien procedimentalabstracto, afin al liberalismo poltico y a la teora de la eleccin racional. Los sujetos
ticos que imagina Rawls son racionales y libres en sus elecciones, ajenos a la fragilidad
de la vida y a las coacciones que la amenazan:
330

Tienen suficiente conocimiento como para jerarquizar las alternativas. Saben que, en general,
tienen que tratar de proteger sus libertades, ampliar sus oportunidades y aumentar los medios
para promover sus objetivos, cualesquiera que estos sean. () Pueden tomar una decisin
racional en el sentido ordinario de la palabra. () As, es usual que se piense que una persona
racional tenga un conjunto coherente de preferencias entre las alternativas que se le ofrecen.
Esta persona jerarquiza estas opciones de acuerdo con el grado con que promuevan sus
propsitos; llevar a cabo el plan que satisfaga el mayor nmero de sus deseos, no el que
satisfaga menos, y, al mismo tiempo, el que tenga ms probabilidades de ejecutar con xito435.

La herencia del liberalismo poltico le lleva a situar la promocin de las


libertades formales y jurdicas en el primer lugar de los principios de la justicia, una
consideracin muy discutible una vez que se asume la proliferacin de las amenazas de
la vida como el gran reto actual para la tica. De hecho, es necesario enfatizar que
fenmenos como la crisis ecolgica o la crisis del capitalismo financiero tienen su
epicentro en los pases occidentales de larga tradicin democrtica. Luego, sera un
error privilegiar en tica las libertades formales a las amenazas de la vida en su
conjunto. Este error es muy frecuente en la tradicin kantiana.
Rawls acierta al considerar las desigualdades sociales y econmicas como un
principio solamente justificable cuando beneficia a los menos favorecidos, pero se
equivoca al relegarlo a una posicin secundaria respecto de las llamadas libertades
fundamentales: libertades polticas, de conciencia, de propiedad, etc. De hecho, y como
ha sealado Dussel, es una contradiccin proponer una situacin originaria donde hay
igualdad de derechos pero no hay igualdad socio-econmica, porque convierte la
desigualdad en un presupuesto ontolgico a priori. Por tanto, Rawls antepone
errneamente las libertades polticas a la justicia econmica. La vida es condicin de
posibilidad de la tica y est subsumida en el campo de la poltica, la religin, la
economa, etc., y no al revs. La tica de Rawls est ligada al contractualismo y a la
concepcin liberal de las libertades fundamentales, mientras que las ticas de la vida son
una propuesta terica ante las amenazas y desigualdades de la vida:

El mrito de la terminologa contractual es que transmite la idea de que se pueden concebir los
principios de justicia como principios que seran escogidos por personas racionales436.
435
436

RAWLS, J., Teora de la justicia, p. 170.


Ibid, pp. 33-34.

331

La tica no es fruto de personas racionales que eligen unos principios desde una
posicin originaria de ignorancia y equidad, sino que, como hemos tratado de
demostrar, explicita sus fundamentos vitales cuando estn amenazados. Es ms, el
supuesto hipottico e idealista del velo de la ignorancia, lejos de ser una solucin, se
muestra hoy da como un problema tico de primer orden. En el contexto de la
globalizacin y la complejidad de las relaciones sociales, los intercambios econmicos y
las acciones cotidianas, lo ms peculiar y radicalmente nuevo es que estn proliferando
una serie de efectos negativos no intencionales y desconocidos por sus agentes que
afectan a otras reas geogrficas del mundo en el corto y el largo plazo. Esta ignorancia
emprica es una de las grandes transformaciones histricas que no contempla Rawls.

La tica de las virtudes de MacIntyre


El filsofo escocs Alasdair MacIntyre ofrece un panorama muy diferente a los tres
autores anteriores. Mientras que autores como Habermas, Apel o Rawls comparten la
ambicin de elaborar un procedimiento formal de principios universales vlidos para
todos los sujetos ticos, MacIntyre pertenece a la corriente del comunitarismo poltico,
inspirada en Aristteles y marcada por un acentuado sentido histrico. Esta corriente
norteamericana se va a desarrollar durante la segunda mitad del siglo XX en
contraposicin al vaco tico de la tradicin analtica, el liberalismo poltico y el
formalismo neokantiano.
En su obra Tras la virtud, de 1981, demuestra el fracaso del proyecto moderno
ilustrado de edificar una teora moral a partir de principios racionales universales. Es
decir, la quiebra del ideal de soberana y libertad individual. Este fracaso se debe al
intento de emprender una ciencia de los comportamientos humanos del mismo modo
que la ciencia fsica de Newton. Esta operacin, cuyo mximo representante es Kant,
slo fue posible al separar la accin moral-prctica de la explicacin emprica causaefecto. Esta separacin dualista trata de reducir las intenciones humanas a una serie de
leyes universales capaces de legislar el comportamiento humano. El fracaso de este
proyecto se debe al olvido de que las prcticas estn siempre ligadas a un contexto
histrico particular, a una tradicin, y no a una generalizacin conceptual que desliga
los significados morales del contexto en el que aparecieron. El romanticismo fue, de

332

hecho, una reaccin ante el proceso uniformalizador de la Modernidad tecno-industrial


y un intento por rescatar los autnticos orgenes culturales.
Por eso, autores como Kierkegaard y Nietzsche estn en la antesala moral del
siglo XX. Corrientes tan dispares como el emotivismo y la filosofa analtica o el
vitalismo de Nietzsche y el existencialismo de Sartre desembocan en un comn
denominador: el subjetivismo radical. La gran paradoja de la moral contempornea es la
coexistencia de lenguajes inconmensurables que, a su vez, aspiran a cerrar el debate
moral a partir de principios ltimos. As pues, el lenguaje moral actual no deja de ser
emotivista y, en ltimo extremo, representa el triunfo de Nietzsche frente a la
Ilustracin. MacIntyre reacciona contra las disputas interminables entre las distintas
corrientes morales y el abuso de una terminologa aparentemente comn pero
significativamente dispar. Ni siquiera el proyecto de la filosofa analtica ha logrado
zanjar el debate acerca de la correccin conceptual de nuestro lenguaje moral. Frente a
este panorama de disputas interminables, el autor rescata a Aristteles y su tica de las
virtudes. Adems, uno de los puntos fuertes es su rechazo de la supuesta falacia
naturalista, que, dicho sea de paso, considera un abuso terminolgico que se ha
cometido en el siglo XX respecto del discurso de Hume.
Sin la profundidad de Hans Jonas, el filsofo escocs tambin defiende una
biologa metafsica en Aristteles. La naturaleza de todos los seres vivos est en la
consecucin de objetivos y fines, en moverse hacia un telos que constituye su bien ms
preciado. En Aristteles sera imposible una separacin entre los hechos y los valores
porque es inseparable la inteligencia prctica y la moral virtuosa. La phronesis o
prudencia prctica es el elemento clave. Se trata de una virtud intelectual (o dianotica)
que se adquiere por el conocimiento, y que es necesaria para las virtudes del carcter (o
ticas), que se adquieren por la prctica. As pues, en nuestras actividades prcticas (o
hechos) estamos siempre orientados por los fines (o deberes) que constituyen
nuestra naturaleza. Esta escisin, seala MacIntyre, se produce con la llegada del
mecanicismo y la Modernidad, tal y como sealamos al principio de nuestro trabajo:
La nocin de hecho en lo que a los seres humanos respecta, se transforma durante la
transicin del aristotelismo al mecanicismo. En el primero, la accin humana, precisamente
porque se explica teleolgicamente, no slo puede, sino que debe, ser caracterizada por
referencia a la jerarqua de bienes que abastecen de fines a la accin humana. En el segundo, la
accin humana no slo puede, sino que debe, ser caracterizada sin referencia alguna a tales
bienes. Para el primero, los hechos acerca de la accin humana incluyen los hechos acerca de

333

lo que es valioso para los seres humanos (y no slo los hechos acerca de lo que consideran
valioso). Hecho se convierte en ajeno al valor, es se convierte en desconocido para
debe y tanto la explicacin como la valoracin cambian su carcter como resultado de este
divorcio entre es y debe437.

Al igual que hay una relacin entre la praxis y el telos en el plano individual, el
ser humano, que para Aristteles es un animal poltico, experimenta la misma
correspondencia en el plano comunitario entre el ejercicio de las virtudes personales y la
moralidad de las leyes, ya que siempre estn orientadas al logro del bien comn. Frente
al liberalismo moderno, que divide los hechos de los valores y lo privado de lo pblico,
erosionando as la peculiaridad de cada contexto, MacIntyre recupera la nocin de
tradicin que constituye la vida narrada de todo sujeto en una comunidad dada. Es lo
que Habermas denomina mundo cotidiano de la vida. El individuo de las elecciones
racionales de Rawls o Kant es una abstraccin ahistrica que ignora la sustancia
narrativa de la que se compone toda biografa personal, al ser heredera de una tradicin
histrica y unos referentes simblicos encarnados por las personas de autoridad que dan
identidad a la comunidad cultural: el hroe, el profesor, el artista, etc. Esos referentes
sociales son quienes han inspirado las distintas tradiciones morales a lo largo de la
historia, y es la prdida del sentido histrico lo que pervierte y vaca de significado los
conceptos morales recibidos y reinterpretados por la tica contempornea.
De este modo, MacIntyre aboga por una recuperacin del sentido moral que ha
dado identidad histrica y cultural a las distintas tradiciones sociales. El rescate de las
virtudes que son propias a cada comunidad nos pone en condicin de eliminar las
eternas luchas entre las distintas corrientes de filosofa moral y de lograr el bien comn.
No se trata de atar al sujeto a la tradicin, sino de redescubrir sus condicionamientos
histricos, sus races, su pertenencia y las prcticas morales que le han permitido
formarse y adquirir una identidad. Lo que une a los distintos contextos y tradiciones
culturales, tnicas, etc., es la accin conforme a una imagen sustancial del bien, lo cual
est ms all de la inconmensurabilidad entre los distintos supuestos y fundamentos de
las teoras morales abstractas y modernas:
La eleccin entre bienes rivales en una situacin trgica difiere de la eleccin moderna entre
premisas morales inconmensurables por varias maneras, una de las cuales es que en ambos
cursos alternativos de accin a los que el individuo se enfrenta hay que reconocer que
437

MACINTYRE, A., Tras la virtud, Crtica, Barcelona, 1987, p. 112.

334

conducen a un bien autntico y substancial. Al escoger uno de ellos, no hago nada que derogue
o disminuya la pretensin que el otro tiene sobre m; y haga lo que haga, omitir algo que
habra debido hacer. El protagonista trgico, al contrario que el agente moral descrito por
Sartre o Hare, no elige entre la fidelidad moral o un principio u otro, no establece prioridad
entre los principios morales. De aqu que el debe conlleve significado y fuerza diferentes de
los del debe de los principios morales entendidos al modo moderno438.

La importancia del argumento de MacIntyre se debe a la recuperacin, por un


lado, de una tica material de contenidos frente al formalismo kantiano y la filosofa
analtica, y, por otro lado, del ineludible condicionamiento cultural implcito en nuestras
decisiones morales. Este elemento prctico es ms preciso que una abstracta eleccin
racional entre principios morales y una fidelidad prctica a los mismos. Todo ser
humano asume implcitamente en sus acciones una determinada nocin del bien y de la
vida buena, y la consecucin de este fin determina el ejercicio de las virtudes propias de
su contexto recibido. MacIntyre recupera a Aristteles para refutar la falacia naturalista
de los analticos y, con ella, la sociedad de expertos especialistas y planificaciones
tecnocrticas heredera de la alianza positivista entre ciencia y poltica. Todos estos
argumentos son muy cercanos a las ticas de la vida que hemos estudiado, pero, al
contrario que Hans Jonas, el filsofo escocs no problematiza la vida en su cualidad de
amenaza y fragilidad, en su doble condicin biolgica y cultural, que es condicin de
posibilidad en los tres mbitos de nuestra experiencia tica. El hambre, el calentamiento
global o las invenciones genticas de la biotecnologa no son problemas para MacIntyre,
ms preocupado por la estrilidad de los debates morales contemporneos. La vida
buena es inseparable de la vida como condicin de posibilidad, y esta es la novedad que
introducen las ticas de la vida desde 1945 hasta hoy.
Si bien es cierto que la formulacin y la eleccin entre principios ticos
universales escapa a nuestra comprensin de la vida cotidiana, no es menos cierto que
las tres condiciones vitales de la experiencia tica (el cuerpo, la comunidad y la
naturaleza) son universales a todas las tradiciones, pueblos, etnias, sociedades, etc. Los
deberes hacia ellas se hacen tanto ms explcitos cuanto mayor es su amenaza de
extincin. Esto no quiere decir que sean imperativos de un modo abstracto, pues
depende de cada cual la asuncin de esta responsabilidad o no, pero es nuestra propia
experiencia prctica la que los pone en evidencia, tanto ms cuando hay problemas
438

MACINTYRE, A., Tras la virtud, p. 276.

335

como la crisis ecolgica o la alteracin de la especie humana que afectan


potencialmente a todos los habitantes del planeta, y no slo a una cultura o tradicin
particular.
La globalizacin es, entre otros factores, un resultado de la mezcla cultural y
racial entre distintas tradiciones nacionales y comunitarias, y adems, de su mutua y
creciente interdependencia econmica, poltica y, sobre todo, moral. Esta novedad est
ausente en la obra de MacIntyre y, en mi opinin, abre una puerta a una tica de
contenido pero con pretensiones universales y globales en trminos ecolgicos, de
especie, implcita siempre ya en todas las culturas y tradiciones a lo largo de la historia,
y cada vez ms explcita en nuestra sociedad contempornea, en la medida en que los
riesgos, las amenazas y la degradacin ponen a la vida humana cada vez ms ante el
abismo de la extincin. Para MacIntyre slo es posible una racionalidad interna a cada
contexto o tradicin, eliminando la posibilidad de elementos comunes que trascienden
cada particularidad. Pero retomando los argumentos de las ticas de la vida, una visin
comunitarista de este tipo nos resulta insuficiente y reductiva cuando asumimos los
retos de la poca histrica en la que nos encontramos.
Las esferas de la justicia de Walzer
El filsofo judo Michael Walzer es uno de los tericos de la poltica ms influyentes en
Estados Unidos. Su postura tica es bastante prxima a la de MacIntyre, en el sentido de
rechazar las abstracciones universalizantes de la moral a favor de una postura ms
pluralista y contextual. De hecho, ambos autores suelen ser incluidos dentro del llamado
comunitarismo poltico. Segn Walzer, el estudio comparado de las culturas nos
demuestra la ausencia de un bien social nico que haya sido dominante a lo largo de la
historia. Lejos de esto, las distintas imgenes del mundo han concebido distintos bienes
y distintas maneras de distribuirlos, o, dicho de otro modo, distintas esferas de
justicia. Por tanto, es imposible encontrar bienes intrnsecos transversales a todos los
pueblos y culturas.
Lo ms relevante para la teora moral es el significado social que se le atribuye a
un objeto particular, y slo a partir de esta construccin simblica es posible plantear la
justicia distributiva. La distribucin no se refiere a los bienes mismos, sino al
significado histricamente condicionado que se les atribuye. Por tanto, no hay un
criterio nico para ejercer la justicia distributiva, ni un solo sistema distributivo, lo que
lleva a Walzer a postular una concepcin pluralista de los bienes:
336

Los principios de la justicia son en s mismo plurales en su forma; que bienes sociales distintos
deberan ser distribuidos por razones distintas en arreglo a diferentes procedimientos y por
distintos agentes; y que todas estas diferencias derivan de la comprensin de los bienes
sociales mismos, lo cual es producto inevitable del particularismo histrico y cultural439.

Esta defensa del pluralismo moral tiene su justificacin en cuanto teora crtica
de la dominacin. Para Walzer, bienes como el dinero o el poder no pueden ser
hegemnicos ni subordinar la distribucin del resto de bienes sociales. El mecanismo de
la distribucin slo puede plantearse desde cada comunidad poltica conforme a su
tradicin y sus intereses ms particulares. Cuando esto no ocurre, aparece la amenaza de
ciertas generalizaciones uniformizantes o igualitaristas, como dice el autor, que
engendran dominacin y planificacin centralizada. De ah que su postura sea ms
prxima al igualitarismo poltico que al igualitarismo econmico. Paradjicamente, el
autor llega a afirmar que lo nico universalizable es la existencia misma de la
comunidad y sus tres dimensiones fundamentales: la religin, la cultura y la poltica.
Estas tres son las condiciones que constituyen la necesidad socialmente reconocida en
cada momento histrico. Cada una de estas tres esferas sociales fundamentales
configura sus propios bienes, sin que por ello deba haber una clasificacin jerrquica ni
una imposicin tirnica de unos bienes sobre otros, sino una compensacin entre las
distintas esferas y formas de autoridad. Se trata ms bien de una justicia compleja
entre las distintas esferas, pues cada una de ellas tiene su mbito propio de dominacin
y distribucin de bienes. Como se puede advertir, el planteamiento culturalista de
Walzer, como la mayora de las ticas que estamos examinando, est muy lejos de
contemplar las ambivalencias de la vida tan caractersticas de nuestra sociedad
contempornea. Walzer presta antencin a las condiciones culturales de posibilidad,
mientras que nosotros hemos insistido en las condiciones vitales de posibilidad. La vida
no es un bien sustantivo cuya imposicin engendre tirana, sino que, antes bien, es un
presupuesto cuya fragilidad requiere de una responsabilidad potencialmente global:
Somos criaturas (todos nosotros) productoras de cultura; hacemos y habitamos en mundos
llenos de sentido. Puesto que no hay forma de clasificar y ordenar estos mundos segn lo que
entienden por bienes sociales, hacemos justicia a los hombres y mujeres actuales respetando
439

WALZER, Michael, Las esferas de la justicia. Una defensa del pluralismo y la igualdad, FCE,
Mxico, 1997, p. 19.

337

sus creaciones particulares. Y claman justicia y resisten a la tirana insistiendo en el


significado que tienen entre ellos de los bienes sociales440.

El condicionamiento vital de la tica no es un problema para Walzer. Lejos de


afrontarlo, apela a cierto tipo de argumentaciones muy propias del relativismo cultural.
Para negar cualquier fundamento valorativo, pone el ejemplo de la comida:
No existe un solo conjunto de bienes bsicos o primarios concebible para todos los mundos
morales y materiales. Incluso la gama de las necesidades, si tomamos en cuenta las de carcter
fsico y las de carcter moral, es muy amplia y las jerarquizaciones muy diversas. Un mismo
bien necesario, y uno que siempre es necesario, la comida, por ejemplo, conllevan significados
diversos en diversos lugares. El pan es el sostn de la vida, [pero] si el empleo religioso del
pan entrara en conflicto con su uso nutricional si los dioses exigiesen que el pan fuera
preparado y quemado pero no comido- ya no resulta claro qu empleo sera el primario.
Cmo entonces se ha de incluir el pan en la lista universal?441.

Salta a la vista la inocencia de este tipo de reflexin, que, adems, trata de


reforzarse con el argumento de los sacrificios humanos. En primer lugar, cabe decir que
la ausencia de comida en nuestra sociedad global no se debe a una cuestin religiosa,
sino ms bien poltica, econmica, etc. El ejemplo de Walzer, al igual que el velo de la
ignorancia de Rawls o la comunidad ideal de comunicacin de Apel, es una abstraccin
irreal y alejada de los problemas vitales de la actualidad, como el hambre de millones de
humanos. Adems, y en segundo lugar, en caso de contemplar ese tipo de rituales
religiosos, habra que entender que el sentido especfico que tienen est siempre
relacionado con la vida: invocar las lluvias y la renovacin de los ciclos naturales, la
fertilidad, las cosechas, la prosperidad de la comunidad, etc. Es decir, este tipo de
tradiciones, mayoritariamente ausentes entre las grandes poblaciones metropolitanas de
hoy, tenan tambin un sentido tico que est muy lejos de compararse con las
vertiginosas ambivalencias vida-muerte que han brotado en las ltimas dcadas.
Hay que recordar de nuevo que si la vida se ha convertido en un objeto de
primer orden para la tica, se debe a la aparicin de toda una serie de amenazas y
transformaciones que son socialmente nuevas y de alcance mundial; no estamos ante un
valor postmoderno entre otros, elegido por una comunidad particular. Es ms, y de
440
441

WALZER, M., Las esferas de la justicia, pp. 323-324.


Ibid, p. 22.

338

nuevo recurriendo a una observacin de Dussel, la tica comunitarista de Walzer no


slo niega la posibilidad de prcticas ticas de alcance universal, sino que adems no
cuestiona el ethos o tradicin norteamericana desde la que est pensando el autor,
cuando es bien sabido que uno de los principales focos de la crisis ecolgica y
econmica est en las prcticas tecno-industriales, el individualismo competitivo y la
desregulacin del sistema financiero de EEUU.
La tica hermenutica de Vattimo
Otro autor representativo de esta corriente comunitarista de la tica de contenidos es
Gianni Vattimo. Al igual que MacIntyre y Walzer, su filosofa representa una reaccin a
las tentativas universalizantes de la experiencia humana y de los contenidos normativos.
Su proyecto es heredero de Nietzsche y Heidegger, adems de ser uno de los principales
representates del pensamiento postmoderno. Segn este filsofo italiano, el discurso
metafsico de la filosofa occidental ha reducido el ser al ente, en un intento por recluir
el pluralismo de los distintos logoi a entidades objetivadas por la ciencia y la tcnica.
Para Vattimo, por el contrario, el ser y la praxis tica no pueden obedecer sino a
eventos que no se someten a una norma o ley universal y necesaria, sino que remiten
a los valores histricos dominantes en cada poca.
Para Vattimo, la hermenutica es el pensamiento que pone fin al reduccionismo
universalista, cuyo ltimo representante es Habermas. Critica al alemn por el
presupuesto que est en la base de su tica formal del discurso, el a priori de la
comunidad ideal de habla, pues en realidad es un ideal de perfeccin individual que se
logra al reintegrarse uno en la comunidad de la que viene y a la que pertenece, aunque
sea a travs de la poltica, y no del amor, como es el caso del joven Hegel. Segn
Vattimo, la tica de la comunicacin se identificara con la metafsica moderna al
orientarse plenamente hacia la subjetividad. Acusa a Habermas de cientifista y todava
moderno, al tratar de demostrar el yo intersubjetivo por medio de las distintas
investigaciones de las ciencias humanas: psicologa, sociologa, semitica, etc., como si
se tratara de un sujeto ahistrico de laboratorio. Muy al contrario, para la hermenutica
el sujeto no puede ser objeto de investigacin cientfica descontextualizada, sino que
est constituido por las verdades pre-metdicas y pre-cientficas que le son dadas por la
experiencia comunitaria en la que se ha formado. Para la hermenutica, la verdad es una
interpretacin de la tradicin, lengua o cultura a la que se pertenece, y no el resultado
objetivo de una investigacin cientfica. Por esto la hermenutica tiene un profundo
339

sentido tico, porque se caracteriza por su crtica a la metafsica tradicional y a su ltima


encarnacin cientifista.
En su obra tica de la interpretacin, Vattimo slo se confronta con la tica de
Habermas, reivindicando sustituir la tica de la comunicacin por la tica de la
interpretacin. De la verdad como reflejo objetivo a la verdad como comprensin. Es
decir, del a priori de la comunidad ilimitada de comunicacin a la pertenencia cultural y
verdadera a una comunidad dada. La tica de la comunicacin sigue siendo imperativa,
metafsica, pues se presenta a s misma como el mtodo para lograr verdades, sin
reconocer que ella misma no es ms que una posibilidad entre otras. Si la hermenutica
asumiera el error de describir o dar cuenta de la existencia, entonces tambin sera
metafsica:
La hermenutica ha venido a configurarse, desde sus inicios, como una filosofa guiada por la
vocacin tica en el sentido especfico mencionado- que ha contribuido poderosamente a lo
que se suele llamar la rehabilitacin de la filosofa prctica; sin embargo, los contenidos de
esta misma rehabilitacin no parecen satisfacer luego las exigencias ms propiamente morales
que tambin la tica implica, y en concreto las que se refieren a la expectativa o la necesidad
de imperativos y normas. La tica que la hermenutica hace posible parece ser principalmente
una tica de los bienes, para usar una expresin de Schleiermacher, y no una tica de los
imperativos. O mejor, si algn imperativo se delinea en ella es el que prescribe reconducir,
entendiendo la interpretacin como acto de traduccin () los varios logoi -discursos de los
lenguajes especializados, as como las diversas esferas de intereses y mbitos de racionalidad
autnomos- al logos-conciencia comn, al sustrato rector de los valores compartidos por una
comunidad histrica viviente que se expresa en su lengua442.

La hermenutica parece convertirse en un instrumento catalizador de los


conflictos entre los distintos logoi o comprensiones del mundo en las que estamos
arrojados, con el fin de lograr un logos o conciencia comn capaz de unificar o al menos
facilitar la comprensin mutua entre las distintas opciones y comunidades histricas.
Vattimo tambin recupera una nocin de la tica en cuanto ethos, es decir, en el sentido
de una comunidad de pertenencia y unas costumbres histricas particulares que estn
antes de las verdades del cientfico.
A pesar de todo, Vattimo declara que su tica no es una ftil filosofa relativista
de la cultura, pues la tica hermenutica es el resultado del final de la metafsica, y el

442

VATTIMO, Gianni, tica de la interpretacin, Paids, Barcelona, 1991, p. 207.

340

hecho de proceder de esta disolucin le otorga su propia consistencia y solidez. Esto


se corresponde con la ontologa nihilista nietzscheano-heideggeriana. La tica
hermenutica sera el resultado del final del sueo metafsico, y ste es el caso de la
Europa secularizada postmoderna. El fin de la metafsica (o la reduccin del ser al ente)
y el cientifismo son los eventos que constituyen la experiencia tica de nuestra cultura
occidental europea, lo que tampoco determina una identidad definitiva o esencial, pero
s corresponde a una ontologa del presente. Los valores son irreductiblemente
plurales, y es as por:
La conciencia de que los valores, a partir de los cuales se opera en cada ocasin dentro del
dilogo social la preferibilidad de cierta opcin, son valores radicalmente histricos. Lo que,
obviamente, es exacto443.

Pero esta reflexin, muy frecuente en la corriente culturalista de la tica,


vuelve a incurrir en el error de reducir la experiencia tica a una serie de valores
histricos variables y perecederos. Como hemos tratado de demostrar a lo largo de este
trabajo, y precisamente apoyndonos en algunas distinciones del propio Nietzsche, la
vida humana en este planeta no puede concebirse como una opcin valorativa ms, sino
como el fundamento (o voluntad de vivir) que est implcito a todos los valores o
mediaciones para la vida. De nuevo, tenemos que recordar que la vida no es un valor,
sino el fundamento de todo valor, la condicin misma de posibilidad de todos los
valores, que est siempre ya subsumida en nuestra experiencia hermenutica, en los
contextos sociales de cada comunidad histrica y en toda comprensin personal de los
contextos del mundo de la vida precientfica. Este fundamento vital es el que
necesariamente orienta la prctica tica, tanto ms cuanto ms expuesto est a su
negacin. Utilizando el lenguaje de Vattimo, el evento del presente no es el final de la
metafsica tradicional, sino la amenaza de la vida en unas proporciones imprevisibles y
desconocidas hace apenas unas dcadas atrs. Esta amenaza, que tiene un triple carcter
tecno-poltico-econmico, comienza a gestarse en el contexto europeo de finales del
siglo XVIII y principios del siglo XIX, y se ha expandido paulatinamente por todo el
mundo, intensificndose desde 1970 con la irrupcin de la biopoltica neoliberal. Por
tanto, la amenaza de la vida no es un evento propio de la Europa secularizada, sino un

443

VATTIMO, G., tica de la interpretacin, p. 209.

341

problema fundamental que afecta potencialmente a toda la Tierra y que est


transformando nuestra comprensin misma del quehacer tico. El problema de Vattimo,
como el de tantos otros autores, vuelve a ser la ausencia de este enfoque histrico,
sociolgico y ecolgico, que permite comprender el fundamento vital de la tica.

342

V. CONCLUSIN

343

17. Hacia una nueva interpretacin de las categoras de la tica


Ser es estar relacionado y no existe tal cosa como el aislamiento,
es la falta de verdadera relacin lo que causa conflictos, sufrimiento y lucha.
Por pequeo que sea nuestro mundo,
si podemos transformar nuestras relaciones en esta pequea rea,
actuar como una onda expansiva continua en todo lo externo.

Jiddu Krishnamurti, La primera y ltima libertad

A lo largo de esta tesis hemos tratado de articular un recorrido simultneo tanto a nivel
histrico como a nivel metodolgico en torno a las relaciones que se producen entre
tica y vida. Tanto la historia es un requisito indispensable para la aparicin de nuevos
conceptos y nuevas prcticas, como nuestra constitucin de seres vivientes con unas
cualidades biolgicas frgiles y amenazadas requiere tanto de una nueva reflexin
tica sobre los fundamentos normativos como de nuevas prcticas referidas al cuidado
de la vida.
Por un lado, hemos comprobado que desde finales del siglo XVIII y principios
del siglo XIX se produce un nuevo y creciente inters por la vida como objeto de
gestin poltica, de investigacin cientfica y de reflexin filosfica. Este inters no
llegar a la tica hasta mediados del siglo XX, despus del Holocausto nazi y las
bombas nucleares de Hiroshima y Nagasaki.
Por otro lado, hemos tratado de formular una tica de la vida siguiendo un
anlisis pormenorizado de la tica de la especie de Habermas, la tica de la liberacin de
Dussel y la tica de la responsabilidad de Jonas. A partir de las categoras utilizadas en
torno a la falacia naturalista atribuida a Hume, el ser y el deber ser, hemos
encontrado semejanzas en estas tres propuestas, mostrando que la fundamentacin de
normas ticas requiere del presupuesto implcito de la vida como condicin de
posibilidad para toda tica posible en sus tres mbitos prcticos: corporal-existencial,
interpersonal-social y medioambiental.
En resumen, desde 1945 en adelante se ha ido conformando una sociedad cada
vez ms mundializada e interdependiente entre lo social y lo natural, entre lo individual
y lo colectivo, entre lo vivo y lo no vivo. Estas relaciones se han tornado ms complejas
y multidimensionales (migratorias, econmicas, ecolgicas, culturales, polticas, etc.).
Estos procesos complejos se han desatado y acelerado con la aparicin de la gestin
344

biopoltica desde finales del siglo XVIII en Inglaterra y Francia, extendindose por todo
el mundo junto a dos nuevos saberes-poderes: la economa capitalista y la tecnociencia.
Desde entonces, los procesos vitales no slo son ms complejos, sino que se han
convertido en un objeto de saber y de poder que produce resultados ambivalentes, a la
vez beneficiosos y destructivos para la vida. Este hecho lo ha asumido la llamada
Modernidad reflexiva contempornea, y en especial la tica, tanto en el plano prctico
como en el ms filosfico. Aqu hemos tratado de mostrar cmo la tica ha empezado a
considerar la vida como un objeto de saber y de responsabilidad, de reflexin normativa
y de cuidado en sus tres mbitos de experiencia. Estas tres condiciones universales de la
vida se han convertido en un nuevo fundamento normativo de la tica en razn de su
fragilidad constitutiva y la necesidad de su cuidado. Las ticas de la vida aqu
estudiadas explicitan normativamente estas condiciones vitales que siempre estn
presupuestas implcitamente en toda accin humana. Dicho de otra manera: explicitan
los deberes que estn presupuestos en nuestra condicin misma de seres vivientes
pertenecientes a la especie homo sapiens y habitantes de este planeta vivo, Gaia. Por
tanto, niegan la supuesta falacia naturalista atribuida a Hume que separa el ser del deber
ser, el hecho de ser viviente y las normas que le acompaan.
El hecho radical que distingue ms claramente estas ticas de la vida del resto de
ticas posteriores a 1945 est en que problematizan las ambivalencias cada vez ms
agudas entre la vida y sus amenazas tanto en los seres humanos, los animales, los
ecosistemas, etc. La tica de la vida no hubiera sido posible sin una gestin poltica del
riesgo y la muerte y sin una nueva conciencia social de la degradacin y la exclusin en
un sentido amplio. Este cruce entre la exclusin, la depredacin, la aniquilacin, la
contaminacin y la opresin, por un lado, y la reflexividad, la concienciacin, la
responsabilidad, el cuidado y la tica, por otro, definen a las ticas de la vida frente al
resto de propuestas ticas.
Esta novedad no slo nos lleva a cuestionar, como hicimos en el captulo 11, las
distinciones entre tica privada de las preferencias y justicia pblica, o entre ticas
de la bondad y ticas del deber, puesto que las prcticas que generan efectos
negativos no intencionados y en el largo plazo se producen tanto en el nivel individual y
cotidiano como en el nivel colectivo e institucional de tipo poltico (pero tambin
tecnolgico, econmico, etc). La novedad de las ticas de la vida nos lleva a cuestionar
tambin la pertinencia del debate entre ticas universalistas y ticas comunitaristas,
las dos corrientes ms importantes del panorama tico actual. Por un lado, estn las
345

ticas de tradicin kantiana, como la de Habermas y Apel, que ponen su acento en los
fundamentos formales-ideales que dan lugar a un procedimiento vlido para los
consensos y la fundamentacin de las normas, o el neocontractualismo de Rawls, que
imagina una hipottica posicin originaria de completa simetra entre seres humanos
que permite establecer una serie de principios fundamentales aceptables por todo
inidividuo racional. Por otro lado, las ticas de tradicin aristotlica, como la tica de
las virtudes de MacIntyre, que se escandaliza del subjetivismo contemporneo y trata de
encontrar en la nocin de virtud una serie de contenidos prcticos que dan a la idea de
bien un sentido ms autntico, ms concreto y narrativo que las abstracciones de la
modernidad y la filosofa analtica, y que lo encontramos en las distintas tradiciones y
contextos culturales. O la propuesta de Walzer, que critica la posibilidad de encontrar
una nica nocin del bien vlida para todas las culturas, y elabora una propuesta
culturalista que sita el bien y la justicia en funcin del sentido histrico
condicionado que se le atribuye y de la esfera social correspondiente.
Tanto unas como otras proponen, a la luz de la tica de la vida, una falsa
disyuntiva entre la validez universal y el sentido concreto de nuestras prcticas. Esto es
as porque, como vimos en nuestra revisin de Habermas, la experiencia tica est
constituida por una triple dimensin ontolgica: personal-existencial, social-colectiva y
medioambiental-ecolgica. Por tanto, son esferas prcticas irreductibles entre s que
constituyen nuestra realidad viviente, cuya visibilidad es ms o menos explcita en
funcin del campo prctico en el que nos encontremos (sentimental, poltico,
econmico,

etc.).

Pero,

adems,

estas

tres

esferas

prcticas

no

son

meras abstracciones formales o vacas, sino que todas ellas tienen un fundamento
viviente. La vida es el fundamento de nuestra experiencia humana, es el contenido
presupuesto cada vez que hablamos y actuamos, y es tambin el sentido ltimo y la
finalidad de todos nuestros actos y pretensiones culturalmente mediatizadas. Todas las
culturas comen de un modo distinto, tienen diferentes lenguajes culinarios, pero todas
ellas comen. Todas las culturas viven en entornos ecolgicos distintos, tienen
distintos paisajes, pero todos ellos son favorables para la vida. Por tanto, la vida es el
contenido primero de nuestras acciones y el presupuesto transversal a todas las
culturas de nuestro planeta.
En fin, el postulado de la vida perpetua est detrs de cada representacin
cultural y de cada prctica en los campos y subsistemas sociales, familiares, etc.,
movilizando nuestras motivaciones ms profundas y renovando constantemente nuestra
346

afirmacin de la vida, nuestra voluntad de vivir. La tica slo tiene sentido como
inacabable realizacin de este postulado, tanto ms cuanto mayor sea su amenaza.
Como dice Dussel, slo con el suicidio se pone fin tanto a la vida como a la tica. Lo
que es inconcebible, esta vez con Jonas, es una humanidad pretendidamente suicida,
pues en todos nuestros actos en tanto que seres vivientes estamos ya afirmando tal
condicin. Por tanto, y a modo de resumen, decir que la tica de la vida explicita
simultneamente una triple serie de condiciones universales de la experiencia prctica
y un presupuesto viviente como contenido ltimo de nuestras acciones.
Este hecho determinante de la tica de la vida no slo replantea la clsica
distincin entre las ticas kantianas del deber y las ticas aristotlicas del bien, sino que
tambin provoca una nueva comprensin entre la tradicin filosfica que no ha
problematizado nuestra condicin de seres vivientes y las nuevas propuestas filosficas
que s lo hacen. Para mostrar esta novedad vamos a analizar el libro pstumo de Jacques
Derrrida El animal que luego estoy si(gui)endo. Derrida muestra que la tradicin
filosfica occidental, desde Aristteles hasta Heidegger, pasando por Descartes y Kant,
est fundada en un logocentrismo que justifica la superioridad ontolgica del ser
humano sobre los dems animales, reducindolos a objetos instrumentales. El ttulo del
libro quiere mostrar la paradoja humana que supone tener una condicin corporal
viviente que es natural y animal y, a pesar de ello, perseguir al resto de seres vivientes
para instrumentalizarlos, cazarlos, domesticarlos, comerlos o usarlos para la
experimentacin. Derrida, coincidiendo con la aparicin histrica de la gestin
biopoltica, seala que desde hace 200 aos se ha incrementado vertiginosamente un
proceso de:
Saberes zoolgicos, etolgicos, biolgicos y genticos siempre inseparables de tcnicas de
intervencin en su objeto, de transformacin de su objeto mismo y del medio y del mundo de
su objeto, el ser vivo animal: por la cra y el adiestramiento a una escala demogrfica sin
parangn con el pasado, por la experimentacin gentica, por la industrializacin de lo que se
puede llamar la produccin alimenticia de la carne animal, por la inseminacin artificial
masiva, por las manipulaciones cada vez ms audaces del genoma, por la reduccin del animal
no solamente a la produccin y a la reproduccin sobreactivada (hormonas, cruces genticos,
clonacin, etc.) de carne alimenticia sino a toda suerte de otras finalidades al servicio de cierto
ser y supuesto bienestar humano del hombre444.

444

DERRIDA, Jacques, El animal que luego estoy si(gui)endo, Trotta, Madrid, 2008, pp. 41-42.

347

A pesar de nuestra animalidad constitutiva, no slo porque tengamos instintos,


afectos o motilidad, sino sobre todo porque somos seres vivientes, el discurso filosfico
moderno y las prcticas cognitivas, productivas y consumidoras ponen al humano en
una posicin hegemnica de dominacin y superioridad frente al resto de animales
vivientes. Lo propio de esta visin antropocntrica y soberana del sujeto es su
pretendida emancipacin de la naturaleza y su conquista de la libertad, su sociabilidad
frente a la barbarie, su saber y su tcnica frente a la ignorancia y la supervivencia, su
devenir-sujeto frente al ser-objeto. Por otro lado, lo no-humano, el animal, es
utilizado como un cajn de sastre que rene a todo lo viviente distinto a la especie
humana. Con esta generalizacin se pierde la multiplicidad, la diversidad y la pluralidad
inherente al reino de lo vivo y se produce una nueva paradoja: a la vez que nuestra
superioridad sobre el animal es sinnimo de humanizacin, el uso y el abuso que
hacemos de l, reducindolo a un objeto intrumentalizable, pone en cuestin el sentido
de nuestra propia humanidad.
Siguiendo a Derrida, esta tradicin antropocntrica se remonta a la Antigedad
greco-latina y a las tres religiones abrahmicas, pero recibe una nueva fundamentacin
en el Discurso del mtodo cartesiano, fundador de la Modernidad europea con su
filosofa de la subjetividad. El yo pienso se autonomiza de la condicin viviente y se
recluye en su no-ser-animal. Este yo soy una cosa pensante niega no slo su propia
corporalidad, sino tambin al resto de seres vivos, reducindolos a res extensa carente
de libertad y sometida a los imperativos de la necesidad. Por tanto, el yo pienso
cartesiano est fundado por una metafsica de la muerte y de lo inerte, en un sentido
prximo al que menciona Hans Jonas respecto del dualismo de la Modernidad. Frente a
lo que hemos defendido en este trabajo como el dato radical y el fundamento de toda
tica posible (la vida en todas sus manifestaciones, por su precariedad, su victimacin y
su degradacin rampante en la sociedad global), Derrida seala la ausencia de
precedentes en la tradicin cannica del pensamiento moderno:
La expresin vivo (es decir, como animal) luego existo no est garantizada por ninguna
certeza filosfica. () La indubitabilidad de la existencia, la autoposicin y la
automanifestacin del existo no depende del ser-en-vida sino del pensamiento, de un
aparecer a s que, en un primer momento, no est determinado como respiracin, soplo o vida
() en el camino que va desde Descartes hasta Heidegger445.

445

DERRIDA, J., El animal que luego estoy si(gui)endo, p. 106.

348

Esta crtica recuerda a la que hace Habermas respecto del paradigma de la


conciencia, frente al cual propone el giro postmetafsico del lenguaje. Siguiendo a
Derrida, estas filosofas antropocntricas olvidan la realidad evidente de la vida,
especialmente en nuestro contexto actual con todas las ambivalencias, riesgos y
amenazas que se multiplican ms y ms. Esto mismo ocurre en la tica. Ninguno de los
grandes filsofos de la Modernidad se ha detenido a reflexionar acerca de los
sacrificios, experimentos y exterminios que estamos cometiendo con las especies vivas.
Tampoco han reflexionado sobre las consecuencias de ser vivientes rodeados de otros
vivientes no humanos. De ah su estrechez ontolgica. Esta ontologa implcita priva al
animal del yo y del pensamiento, de su capacidad para responder y para hacerse
responsable. En todos los filsofos modernos, desde Descartes hasta Lvinas (incluido
Bentham), encontramos la misma ecuacin logocntrica que identifia subjetividad y
ontologa:

1) que el pienso luego existo no es denominado subjetividad por Descartes (se trata sin
embargo esto es lo que cuenta- de una fundacin del sujeto); 2) que el yo pienso kantiano
vuelve a poner en cuestin toda la argumentacin de la ontologa cartesiana en torno al cogito
ergo sum, se trata sin embargo de un yo pienso que, al acompaar todas las representaciones
y esto es lo que cuenta- define la relacin consigo de la razn que se lo niega al animal; 3)
que el Dasein heideggeriano se define mediante una reconstruccin de la subjetividad
cartesiana (se trata sin embargo esto es lo que cuenta aqu- de un Dasein anclado en un
existo y en una Jemeinigkeit); 4) que el sujeto as denominado por Lvinas es anfitrin o
rehn () y se trata sin embargo de un hombre que se relaciona con el otro hombre como con
el nosotros de los hermanos o de los prjimos frente a un animal sin rostro y ajeno a
toda tica446.

Siguiendo a Derrida, el pensamiento de la subjetividad es la condicin de


posibilidad en todos los sistemas filosficos modernos hasta Lvinas y Lacan. El
animal, al carecer de autorrepresentacin de s, al carecer de lenguaje, al carecer de
respuestas, es excluido de la ontologa, la antropologa y la tica, un hecho que hemos
cuestionado radicalmente en esta tesis. La metafsica de Descartes es subjetiva y se
funda en el yo pienso o res cogitans. Por su parte, la antropologa kantiana privilegia
al ser humano racional como el nico ser que tiene valor intrnseco y dignidad, lo cual

446

DERRIDA, J., El animal que luego estoy si(gui)endo, p. 110.

349

excluye al resto de seres vivientes de tan preciada condicin; pero, podramos


preguntarle a Kant: Gaia es digna en s misma o es un objeto de nuestras
representaciones? Derrida llega a decir que el kantismo slo tiene odio hacia la
animalidad del hombre447. Por su parte, Heidegger considera que el animal es pobre
en mundo y carece del en tanto que tal caracterstico de la pregunta ontolgica del
Dasein. Por ltimo, la metafsica y la tica de Lvinas consideran la alteridad del Otro
en tanto que otro en un plano estrictamente antropolgico, el cual, de nuevo, excluye a
los animales y la animalidad en tanto que ser viviente de las cuestiones fundamentales.
Y todos estos filsofos no slo excluyen la animalidad inherente al ser humano, sino
tambin a los seres vivientes en toda su extensin y las condiciones medioambientales
que permiten su existencia.
En todos estos autores encontramos un prejuicio implcito hacia el reino viviente
en general. No se dan cuenta de que en todo yo hay un presupuesto viviente, y que
todo viviente humano comparte con los dems animales el metabolismo y la
sensibilidad, antes de toda actividad lingstica y de todo discurso del yo. A pesar de
ello, objetivan al animal porque no es capaz de hablar ni de responder, careciendo por
tanto de obligaciones y derechos. Sus seales no son lenguaje y sus ritmos son
mecnicos y previsibles. Esta supuesta carencia fundamental, la no-respuesta, es lo que
Derrida pone en cuestin, junto a todas las repercusiones instrumentales, industriales y
filosficas que subyacen tras ella. En este sentido, apela a la exhibicin sexual, la
seduccin y la guerra ertica de atraccin y rechazo como eventos autodecticos y de
automostracin escritos en los caracteres genticos o adquiridos por aprendizaje.
Derrida pretende deshacer los tpicos dualistas que sutilmente aparecen
diseminados a lo largo de la historia de la filosofa, con el fin de reivindicar una
atencin hacia la vida no-humana, casi inexistente en nuestra tradicin intelectual. El
trabajo desconstructivo de Derrida se inscribe en un contexto histrico ms amplio que
nos permite diferenciar con ms precisin el pensamiento tradicional del pensamiento
contemporneo a la luz de las ticas de la vida. No slo se pone en cuestin el primado
antropocntrico de la tica que va de Aristteles a Lvinas, segn el presupuesto del
logos racional del ser humano; no slo se problematiza la tesis dualista que va de
Descartes a Kant, y que separa el cuerpo y la mente, lo emprico y lo formal. Tambin

447

DERRIDA, J., El animal que luego estoy si(gui)endo, p. 124.

350

podemos problematizar la aparente continuidad entre las ticas anteriores a 1945 y las
posteriores.
Tal y como he tratado de mostrar en esta investigacin, el despliegue histrico
de la gestin biopoltica gubernamental y el desastre civilizatorio de las dos Guerras
Mundiales motiv lo que algunos autores denominan la Modernidad reflexiva o
globalizacin. Una de las principales caractersticas de este cambio histrico, como
vimos, fue la toma de conciencia y la problematizacin de los efectos ambivalentes de
la accin humana, que hace posible simultneamente el aumento y la destruccin de la
vida en los tres mbitos de experiencia humana: ser corporal, ser en la sociedad y ser en
la naturaleza. Este es el nuevo fenmeno que ha motivado una atencin creciente de la
filosofa, y en particular de la tica, hacia nuestros condicionamientos vitales, desde
1945 hasta hoy. Por tanto, la novedad de las ticas de la vida est en que problematizan
ciertos presupuestos biolgicos y los elevan a un plano normativo, dando a la tica un
carcter sistmico, lo cual no ocurre en ninguna tica anterior y, en este sentido, cabe
pensar dichas ticas como tradicionales. Incluso la tica de Nietzsche.
Como ya vimos en su momento, el vitalismo de Nietzsche y su tesis de la
dialctica vida-muerte es un precedente filosfico de las ticas de la vida, por su
cuestionamiento, frente a Spinoza y Darwin, de una supuesta conservacin y a