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LOS SENTIDOS DE LOS CABALLOS

Los sentidos de los caballos: Debido a haber evolucionado como presa en la


escasez de estepas semidesrtica en manada (grupos visibles por los
depredadores) los sentidos de los caballos son ms agudos que potentes, tienen
un territorio fijo que conocen a la percepcin y donde pueden detectar cualquier
cambio rpidamente (formas, olores) esto es fundamental para su
supervivencia.
1.

La vista: El caballo es capaz de ver en un radio alrededor de 330 grados


con solo dos puntos ciegos: Inmediatamente detrs de su cola y justo frente
a su cabeza. Esto obedece a su naturaleza como animal presa, la visin
perifrica le permite detectar a los depredadores sin tener que girar la
cabeza permanentemente, pudiendo vigilar incluso cuando permanece con

la cabeza agachada para alimentarse. Por este motivo es importante no


acercarse nunca a un caballo por ms dcil que sea desde estos dos
ngulos de manera sigilosa. Sera como sentir una mano invisible que
apareciese de repente y podra sufrir un sobresalto que provocase una
maniobra defensiva por su parte (una coz). Debemos acercarnos de
costado, donde nos pueda ver con claridad y si esto no es posible emitir
algn tipo de sonido que le advierta de nuestra presencia antes de tocarlo o
aparecer repentinamente en su ngulo de visin. Deberemos tener esto
muy en cuenta tambin al realizar ciertos ejercicios, por ejemplo al trabajar
con riendas largas como veremos en apartados posteriores. Al tener los ojos
ubicados a cada lado de la cabeza normalmente no puede ver los objetos
con detalle, por su visin binocular. Se calcula que no ve los objetos con
profundidad pero es mucho ms claro mirando inmediatamente adelante,
debido a su largo hocico solo puede ver a ms de un metro de distancia. A
medida que se acerca al obstculo lo ve claramente pero en el ltimo
momento el objeto desaparece de su vista bloqueado por su propia cabeza.
Durante muchos aos se dijo que los caballos no vean los colores, pero
despus de diversos estudios se ha comprobado que son ms sensibles a
los amarillos y los verdes en primer lugar, a los marrones en segundo lugar
y finalmente a los azules. El color que les resulta ms difcil distinguir es el
rojo, quiz por ser el que menos presente est en la naturaleza por lo que
no es necesario para su supervivencia.

NGULO CIEGO

OJO IZQUIERDO

OJO DERECHO

VISIN BINOCULAR

Una de las caractersticas que distingue el ojo del caballo del de otros mamferos
es su gran tamao, pues est entre los proporcionalmente ms grandes del reino
animal. Tiene un dispositivo que intensifica la luz (tepetum lucidum)
caracterstico de otros animales nocturnos y que est constituido por una capa
que refleja la luz de la retina permitiendo capturar las partculas de luz o fotones

lo que permite al caballo tener una visin nocturna muy superior a la del ser
humano. Le proporciona a sus ojos un brillo similar a los del gato. Estamos
acostumbrados a pensar que el caballo domstico es un animal diurno pasando
por alto este aspecto de su vida natural. El hecho que el caballo sea por
naturaleza tan activo durante la noche se debe a sus reacciones tnicas de tpico
animal de presa. Sus ojos estn magnficamente diseados para ser
hipersensibles a cualquier pequeo movimiento que se produzca an en la
distancia, ocurra este de da o de noche.
El cristalino, situado entre la pupila y el humor vtreo, en el caballo est
suspendido por pequeos msculos no tan altamente desarrollados como los del
ojo humano, lo que hace que este animal tenga una escasa capacidad de
acomodacin o habilidad para enfocar objetos cercanos. Detrs de la crnea est
el iris, una membrana circular y comnmente de color castao, que protege la
pupila. En la parte ms profunda del ojo, en la zona superior, est la granula
irdica, o cuerpo oscuro, que debido a su localizacin la visin bajo el ojo del
caballo est muy restringida, lo que provoca que no puedan ver, a un palmo
frente y bajo sus ojos.
2.- El ODO (incluido el sentido del equilibrio): El odo es uno de los sentidos
ms importantes para los caballos, se distingue en ellos por su agudeza ya que lo
utilizan para detectar la presencia de otros caballos y de los depredadores, que
tienden a ocultarse de su campo de visin caminando agazapados ocultos en la
maleza. El sonido consiste en ondas de aire que se desplazan a diferentes
presiones que son recogidas por el pabelln auditivo, reflejados hacia abajo por el
canal auditivo para estimular la membrana encargada de decodificarlos, el
tmpano. Los mamferos que pueden detectar ondas de ms baja frecuencia

(infrasonidos) son los elefantes y las ballenas y los que pueden detectar ondas de
ms alta frecuencia (ultrasonidos) son los murcilagos. Los caballos no pueden
oir bajas frecuencias tan bien como los humanos, pero si pueden percibir
ultrasonidos muy por encima del nivel humano, aproximadamente en en rangos
de 10 Hz por encima de la media humana. La parte visible es la oreja, hecha de
cartlago, proporcionalmente mucho ms larga y mvil que la del ser humano,
cada una de ellas se une a la cabeza por msculos que van de la parte delantera
a la trasera, lo que les permite una movilidad de 180 por cada oreja (que
tambin expresan estados de nimo y nos indican hacia donde se dirige la
atencin como veremos ms adelante) Su disposicin as como la forma del
pabelln auditivo, les permite captar sonidos a 5,5 Km de distancia.

El odo medio consiste en una cavidad encargada de filtrar el aire y mantener el


equilibrio por la presin sel mismo y situada en la parte posterior del tmpano.
Esta conectado con la nasofaringe por el canal auditivo.
El odo interno, tambin denominado labyrinthus, se divide a su vez en
labyrinthus osseus (seo) y labyrinthus captivus (membranoso). En el labyrinthus
osseus los conductillos semicirculares pertenecen al rgano propio del equilibrio,
mientras que la coclearis o caracola pertenece al rgano de la audicin. El
labyrinthus osseus contiene un lquido linftico denominado perilinfa que est
localizado en el espacio perilinftico.al igual que en otros mamferos y en el
hombre, es el encargado del sentido del equilibrio, concetado directamente con el
cerebelo. Esta zona del cerebro encargada del equilibrio y el movimiento es
fundamental para la supervivencia del caballo, por ello es proporcionalmente
mucho ms grande que en otros mamferos, como vimos en el apartado relativo al
SNC.
3.- OLFATO: El olfato en los equinos est altamente desarrollado, siendo quiz
uno de los ms desarrollados del reino animal, pueden detectar su alimento con
el olfato y seleccionar qu hierbas comer o no reconociendo las distintas
partculas aromticas que componen un olor, no en vano si pudiramos
desplegar la superficie de las fosas nasales del caballo superara a su propia
superficie corporal, mientras que en el ser humano no sera superior en tamao a
un sello de correos. Por ejemplo un semental puede oler a una yegua en celo a
ms de 1 km. de distancia, as como tambin es capaz de reconocer plantas
txicas y no consumirlas o reconocer a otro animal olfateando sus excrementos.
Es ms, los caballos son capaces de oler un animal muerto a esta distancia,
rehusando pasar por una direccin, ya que para ellos el olor a muerte indica que
puede haber un depredador. Relacionado con otros sentidos, cuando huelen algo,
tambin lo miran y saborean recordando estas sensaciones incluso durante aos.
Los ollares: Los ollares del caballo son mviles y flexibles, pueden abrirlos y
cerrarlos a voluntad adems de para captar mejor los olores, expresando

diferentes estados de nimo, como veremos en captulos posteriores. Esta forma


caracterstica del caballo de prestar atencin a los olores abriendo y cerrando las
aletas de la nariz, obedece a la necesidad de contar con mayor o menor cantidad
de aire en el interior de las fosas nasales as como para regular el flujo sanguneo
que acude a ellos.
Las fosas nasales estn recubiertas por una membrana muy fina y sensible,
denominada membrana mucosa que les permite filtrar partculas nocivas y que
es una de las zonas ms delicadas del caballo, puesto que est muy
vascularizada, inervada y directamente conectada con las clulas nerviosas
responsables de enviar informacin al SNC, intercambiando el olor percibido por
informacin, permitiendo al caballo reconocer o identificar al instante a qu
corresponde exactamente cada partcula de olor.
El rgano de jacobson: Una peculiaridad del sentido del olfato del caballo, que
hace que este sea ms preciso, es la presencia del rgano de jacobson (o
vomeronasal) y su funcionamiento.

El funcionamiento del rgano vomeronasal, es relevante en las funciones


olfatorias de otros mamferos, como el gato, ganado ovino y caprino y tambin en
los ofidios.

En el caballo, est formado por dos sacos o bolsas alargadas situadas en cada
lado de la base del tabique nasal, conectados directamente por medio del sistema
nervioso con el cerebro. Cuando una sustacia no volatil es aspirada por este
rgano, el caballo realiza una accin caracterstica denominada flehmen, que
suele suceder cuando la partcula de olor en cuestin es inusual y por el
contrario de lo que se cree, este gesto no es exclusivo de los sementales, aunque
si lo es cuando se refiere al anlisis de hormonas con informacin sexual de
miembros de su misma especie.
En el caso de los ofidios y algunos reptiles consiste en sacar la lengua y moverla
de arriba hacia abajo para introducirla repetidas veces en la boca:

En los felinos, el gesto caracterstico de flehmen, consiste en entreabrir la boca


enseando ligeramente los dientes:

Y los caballos vuelven el belfo hacia atrs, cerrando los ollares y en muchas

ocasiones levantando la cabeza hacia el cielo.En ninguno de estos casos debe


confundirse este gesto con agresividad ya que siempre obedece a una necesidad
de analizar partculas de olor en el ambiente.
4.- El gusto:
El sentido del gusto est neurolgicamente unido en el caballo al del olfato. Los
caballos analizan la informacin gustativa mediante grupos de pequeos rganos
sensitivos, denominadas papilas gustativas, que en el caballo constituyen ms de
18.000 situadas en la lengua mayoritariamente, pero tambin en toda la boca y
doblando en nmero a las del ser humano. Las sustancias solubles se disuelven
en la boca, la masticacin sirve para mezclar con saliva -en el caballo es alcalina
a neutra en la escala del ph- el alimento y ayudar en el proceso de anlisis de

sabores. Las clulas receptoras situadas en las papilas detectan el sabor y lo


transmiten a los nervios sensoriales, que trasmiten dicha informacin al cerebro.
Los caballos pueden distinguir entre dulce, salado, cido y amargo y de la
combinacin de estos sabores pueden extraer muchos otros, al igual que ocurre
en otros mamferos includo el ser humano.
5.- El tacto:
La piel es el rgano de mayor cobertura del cuerpo del caballo, y otras
estructuras relacionadas, como cuernos, cascos y pelo, son de similar
composicin en los mamferos. Consisten en fibras y sustancias proteicas como la
queratina. La piel a su vez, est recubierta de pelo. El tejido que compone el
casco no est irrigado, ni tiene innervaciones o irrigacin sangunea, pero no por
ello carece de sensibilidad, ya que los caballos utilizan la superficie del casco
para testar, por ejemplo, la dureza o consistencia de una superficie antes de pisar
sobre ella. La piel de un caballo es extremadamente sensible, puede sentir hasta
el aleteo de una mosca antes incluso de que llegue a posarse sobre l, por eso
cuando felicitamos a un caballo es importante no golpearle (palmada) si no
acariciarlo. La piel sirve tambin para mantener el calor corporal o enfriar a
travs del flujo sanguneo y los msculos de la piel pueden hacer que los pelos se
ericen o se tumben para controlar la cantidad de aislamiento. Est cubierta por
glndulas sudorparas y por una gran cantidad de terminaciones nerviosas, por
ejemplo el hocico de un caballo tiene ms terminaciones nerviosas por centmetro
cuadrado que el dedo humano, esto le proporciona una habilidad excepcional
para sentir, permitindole a la vez elegir el alimento.

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