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Efigie de Grau

Por : Jorge Basadre Grohmann.


Como del carbn sale el diamante, as de la negrura de esta guerra sale Grau.
La posteridad ha indultado a su generacin infausta porque a ella perteneci el comandante del
Huscar. Olvida desastres y miserias y la mira con envidia porque le vio y le admir.
Nada es un hombre en s y lo que l puede representar lo ponen quienes lo interpretan. Ni
hombres ni hechos derivan grandeza permanente sino de su asimilacin con eternas ideas de
justicia, de belleza o de dignidad, con un pueblo o con una poca. Hablar de Grau, es evocar una
figura que lentamente va perdiendo para los peruanos su ligamen exclusivo con los
acontecimientos dentro de los cuales se desenvolvi, para tomar los caracteres de un arquetipo.
El Per no luci durante la guerra de la independencia, al lado de los muchos herosmos
encomiables, un gran hroe simblico, y las luchas intestinas republicanas estn demasiado
cerca para que los personajes en ellas surgidos se limpien todava de todas las contradictorias
pasiones entonces desatadas y de los intereses que de ellas se derivan.
Ante Grau, en cambio, no obstante su cercana en el tiempo y las violencias a que estuvo unido,
la opinin nacional se prosterna segura y sin desacuerdos y la opinin extranjera acata este
homenaje y a l se asocia con respeto evidente. Los tcnicos nacionales y extranjeros admiraron
desde que empez la guerra entre el Per y Chile al comandante del Huscar. Los poetas ms
diversos desde los romnticos o postromnticos de su hora hasta algunos de los ms jvenes y
de las ms iconoclastas escuelas nuevas, lo cantan: Gonzles Prada mismo en sus pginas, a la
vez marmreas y venenosas y tan vidas de exhibir huesos y mscaras, puso un inusitado calor
de simpata humana y orgullo patritico, raro en tan contradictorio escritor, cuando de Grau
escribi como si estuviera grabando sus palabras.
A los nios se les puede ensear el culto de este nombre sin que de l emanen impuras
influencias. Sobre un pedestal de fuego desgarradoramente pattico en el que, por las culpas de
unos y las faltas de otros, se iba a producir el holocausto de la patria, aparece sencilla y serena la
figura del piurano modesto que era tambin un cristiano viejo y un criollo autntico.
El herosmo es, en la mayor parte de los casos, una ola fulgurante que se alza brusca e inspirada
ante la presin de un momento decisivo.
Bernard Shaw dijo que representa la nica forma de lograr la fama sin tener la habilidad. La
gloria de Grau no es slo la del ocho de octubre. Es, muchos das y semanas y meses antes, cosa
cotidiana, tarea menuda y trabajo sin cesar. Existe la versin de que, al estallar la guerra, por el
efecto deletreo de conspiraciones y revueltas, desorden administrativo y escasez econmica, la
disciplina de la escuadra no era la mejor que poda ser, y que los marineros criaban aves
domsticas para su negocio particular en la torre del monitor. Acaso ese no fuera el
completamente cierto; pero s es fidedigno que Grau tuvo que dedicar bastante tiempo a hacer
ejercicios y maniobras con su gente, la mayor parte de la cual era colecticia, y es exacto tambin
que el espolonazo del Huscar a la Esmeralda result de la falta de puntera, ms tarde superada.
Esta es la modalidad de la obra de Grau, que recibe el ms vivo elogio en la publicacin tcnica
francesa de la poca titulada el Bulletin de la Reunion des Officiers. Al estudiar lo que hizo,
preciso es recordar con qu elementos trabaj y cabe preguntar qu hubiera sido del Per con
Grau en un barco como el Cochrane o el Blanco Encalada.
Enseando con el diario ejemplo, que es la mejor manera como el jefe siempre puede ensear,
Grau acab haciendo del Huscar no slo el mejor barco de la marina peruana sino la espada
nica y el solo escudo del Per que detuvo la invasin durante seis meses largos y ello fue
porque no slo Grau tuvo coraje sino adems el don de organizar y disciplinar a los suyos, la
destreza para tomar la iniciativa, la exactitud para conocer y medir cada situacin, el don para el

mando sin los cuales la bravura mayor y los conocimientos ms profundos pueden resultar
estriles.
La variedad de sus recursos fue grande, utilizando el espoln con la Esmeralda, empleando la
velocidad para esquivar al Blanco Encalada, capturando con La Unin al transporte Rmac y
enfrentndose en Antofagasta a varios barcos y a la artillera del puerto.
El herosmo en Grau fue, as, resultado de su eficacia, parte integrante de ella, como el fuego
sale del calor. No emergi, por cierto, como cosa recndita o desapercibida para su pueblo. Con
un instinto profundo sus contemporneos vieron en l a quien iba a representarlos ante la
historia, ante sus hijos, ante los hijos de sus hijos y ante la posteridad lejana. Pero conociendo
as la gloria ms apotesica antes de haber muerto como pocos hombres la han conocido, Grau
no se ceg ni se embriag.
Ms all de la vanidad y de la ilusin, dirasele resignado a los secretos y mandatos del destino,
lejos de todo gesto pasajero, de toda preocupacin superficial. Ni los sueos ni las veleidades de
los dbiles turbaron su tranquilidad taciturna. Tampoco el frenes de los violentos, ni las
angustias de los srdidos. No corri por egosta impulso para cautivar a la gloria, ni, cuando ella
vino, se cohibi ante ella. Nada haba de inaccesible o de afectado en este paladn que acumul
hazaas con la bonachona sencillez de padre de familia que exhala en los retratos su curtido
rostro de patillas negras. Al regresar a su patria despus de hacer lo increble frente a los
homenajes estentreos y a los elogios retricos exclam: Yo no soy sino un pobre marino que
trata de servir a su patria. Y en otra ocasin en el banquete que le fue ofrecido en el Club
Nacional dijo en un brindis: Todo lo que puedo ofrecer en retribucin de estas manifestaciones
abrumadoras es que si el Huscar no regresa triunfante al Callao, tampoco yo regresar.
En un autgrafo publicado en Buenos Aires en la coleccin de Lagomaggiore un ao antes de la
guerra haba l elogiado el aporte que dentro de la civilizacin humana representa la marina y
haba propuesto que cuando la autonoma y las instituciones de nuestras repblicas fueran
amenazadas quedasen unificadas todas las fuerzas navales de ellas bajo el mismo pabelln
concluyendo con estas palabras que resultaron irnicas: A la presente generacin toca preparar
el camino de la preponderancia americana. Su deber fue, de pronto, matar y destruir, pero al
cumplirlo supo tener una nobleza de caballero antiguo. Y as, contra las duras exigencias de la
guerra y contra las recias pasiones del momento, envi con una carta admirable a doa Carmela
Carvajal de Prat las reliquias dejadas por su esposo, contendor suyo; salv a los chilenos
nufragos de la Esmeralda y perdon al Matas Cousio, evit la destruccin de las poblaciones
inermes; desde la lucha con barcos inferiores.
Sobre la sangre puso luz. Se hizo grandemente temible sin cometer un solo acto ilegal o cruel.
Sus victorias resultaron buenas acciones. Significando l tanto para el adversario, ste no lo
pudo odiar. En pleno delirio patritico, poco despus de la muerte de Prat y antes de Angamos,
pudo Vicua Mackenna escribir en Santiago llamndole hombre formado por s mismo, cuyos
grados haban sido ganados mandando buques, cuyo nombre estaba lleno de probidad y juicio,
para luego decir que era brillante piloto, hombre de valor, navegante eximio, hidalgo corazn, y
para recordar, por ltimo, que, an careciendo de fortuna, viaj a Chile en 1878 a llevarse los
restos de su padre fallecido en Valparaso.
Por todo ello, resulta Grau, tan excepcional: precisamente por haber estado formado nada ms y
nada menos que por las mejores y ms simples virtudes que pueden pedirse a un varn cabal.
Cuntase entre ellas, por cierto, el amor a su tierra que es ingnito en todo ser bien nacido.
Igualmente, el espritu cvico del buen ciudadano. As mismo, la abnegacin del verdadero
patriota que no slo cumple su deber sino que por l se inmola cuando es necesario. Al lado de
ella tuvo la modestia que, en la gente de bien, no est reida con la altiva dignidad. Y por otra
parte, encarna el dominio o maestra que todo profesional aspira a obtener en su oficio o
vocacin. Enlaza as las ms altas cualidades castrenses, con las mejores virtudes de la vida
civil. Honrado en el camarote y en la torre de comando, lo es tambin en el saln y en el hogar.

Es buen marino y, as mismo, buen esposo. Carece de los vicios hispanoamericanos de la


improvisacin, el desorden, la exageracin, la sensualidad, la mezquindad y de aquel otro que
Bolvar seal cuando dijo que el talento sin probidad es azote de Amrica.
Con l en nuestra historia, tan llena de abismos y a la vez bordeada de cumbres, renace la
estirpe de los hombres que hizo posible el dominio del suelo duro y spero, la creacin de un
Per legendario y la gran aventura de la Independencia del continente; la raza que justifica
nuestra existencia como pueblo libre; la gente que nos dio temprano un sitio de honor en el
mundo y que a veces -esperamos que equivocadamente- suele parecer extinguida o puesta de
lado por la caterva vociferante y audaz de los enanos, por la desmoralizacin de los dbiles y
por el aprovecharse de los malos. Por eso, Grau expresa las potencialidades que, a pesar de
todo, hay en nuestras gentes; nos da un incorruptible tesoro espiritual; hierro de herosmo, plata
de aptitud, oro de bondad. Y, como a todos los grandes de esta Amrica para la que la historia es
slo prlogo, puede ser llamado Adelantado, Fundador, Padre.
(Jorge Basadre Grohmann).