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Boletn ICCI
"RIMAY"
Publicacin mensual del Instituto Cientfico de Culturas Indgenas.
Ao 3, No. 25, abril del 2001

Una poca de cambios o un cambio de poca?


Elementos de referencia para interpretar las
contradicciones del momento actual
Jos de Souza Silva*

Resumen Ejecutivo
Bajo la nocin de que la humanidad experimenta en estos momentos
profundas transformaciones de tipo cualitativo que hacen pensar que estamos
viviendo en un cambio de poca, el autor propone una reinterpretacin de las
condiciones histricas actuales bajo la luz de esas transformaciones. As,
contrapone nociones, categoras, dinmicas, que eran propias a una poca
caracterizada por el industrialismo. Las nuevas formas sociales que
actualmente vivimos recuerdan que estamos en una sociedad de la
informacin. Bajo una matriz epistemolgica que recuerda a Toffler y
Castells, el autor plantea una visin crtica del contexto institucional del
momento actual y de las caractersticas que asumira lo que, siguiendo a una
corriente en boga, que se remite a March y Olsen, denomina el cambio
institucional. As, plantea la necesidad de dar un nuevo enfoque a la
globalizacin y a los procesos de exclusin y marginamiento que se estn
produciendo, lo que implicara la necesidad de darles una forma democrtica
y participativa a estos procesos.
El intercambio desigual entre los ms fuertes y los ms dbiles
est histricamente asociado a la institucionalizacin
de relaciones asimtricas de poder por parte de los ms fuertes
para su mayor beneficio en el ms largo plazo
Introduccin
Los cambios de poca no son una novedad para la humanidad; el ltimo
cambio histrico ocurri hace ms de 200 aos, cuando la Revolucin
Industrial condujo a las sociedades desde el agrarianismo hacia el

industrialismo, generando incertidumbre, discontinuidad, inestabilidad,


desorientacin, inseguridad, perplejidad y, por lo tanto, vulnerabilidad. Ahora,
tres revoluciones--sociocultural, tecnolgica y econmica--estn haciendo
obsoleta la poca del industrialismo y forjando la poca del
informacionalismo. Sin embargo, este proceso no ocurre de forma clara ni sin
contradicciones, que son propias de un cambio de poca, por la competencia
entre visiones de mundo en conflicto, que intentan prevalecer en la poca
emergente.
Pero, qu es una poca histrica, cundo cambia una poca, y por qu
diferentes grupos sociales y organizaciones de desarrollo se quedan
vulnerables durante este fenmeno? Estas son preguntas fundamentales para
comprender la gnesis del actual cambio de poca y la forma cmo este
fenmeno aporta vulnerabilidad a todas las organizaciones de desarrollo.
Posteriormente, esta comprensin ser fundamental para inspirar estrategias
tericas y prcticas para la construccin de estos grupos sociales y de sus
organizaciones.
El concepto de poca histrica
Una poca histrica es caracterizada por la dominacin de un sistema de
ideas, un sistema de tcnicas y una institucionalidad--mecanismos
institucionales--que viabiliza ambos sistemas. Por ejemplo, la poca histrica
del industrialismo pas a caracterizarse por un sistema de ideas dominante,
sintetizado por la metfora de una mquina para interpretar el mundo y actuar
sobre ste. Su sistema de tcnicas est constituido por las tecnologas
materiales--mecnicas, qumicas y elctricas--que han impulsado el
paradigma del desarrollo industrial. Su institucionalidad fue establecida en
torno a los Estados-Naciones, que deberan tener un alto grado de soberana y
autonoma, para la creacin, gestin y perfeccionamiento de las reglas
nacionales del juego de acumulacin de capital, derivado de la racionalidad
forjada por la Revolucin Industrial, y del juego de la democracia, que se
expanda bajo la racionalidad forjada por la Revolucin Francesa. Hace ahora
ms de cuatro dcadas que el sistema de ideas, sistema de tcnicas,
mecanismos institucionales y consecuencias del industrialismo estn bajo
crticas crecientes e inexorables, empujando esta poca histrica hacia una
crisis irreversible. Todo est bajo cuestionamiento generalizado: (i) la visin
de mundo; (ii) la naturaleza, rumbo y prioridades del paradigma de desarrollo;
y, (iii) los elementos orientadores de sta poca histrica--valores, conceptos,
principios, premisas, promesas, enfoques, modelos, teoras y paradigmas--que
servan de referencia para orientar a los actores sociales, econmicos, polticos
e institucionales del desarrollo. Bajo las contradicciones propias de un cambio
de poca, otra poca est siendo forjada--la poca del informacionalismo.
La gnesis del actual cambio de poca

La gnesis del actual cambio de poca est fuertemente asociada a tres


revoluciones--sociocultural, econmica y tecnolgica, cuyos impactos
cruzados (no necesariamente compatibles entre s), estn cambiando el
sistema de ideas, el sistema de tcnicas y la institucionalidad de la poca
histrica del industrialismo.
Revolucin sociocultural
Desde los aos 60, un conjunto de movimientos socioculturales est
desafiando las bases de la civilizacin occidental y los valores de la sociedad
industrial de consumo. Por ejemplo, los movimientos feministas,
ambientalistas y por los derechos humanos, justicia tnica, igualdad social y
participacin democrtica denunciaron: (i) los muchos absurdos derivados de
la poca del industrialismo, (ii) la vulnerabilidad de la humanidad y del
Planeta, y (iii) la necesidad de un desarrollo sostenible. La preocupacin es
por la sostenibilidad de todas las formas de vida en el Planeta. Los cambios
que tienen origen en esta revolucin sociocultural, como la cuestin de la
participacin del tercer sector, la equidad de gnero, la valorizacin de lo
social, la igualdad social, los derechos de las nacionalidades indgenas, la
justicia tnica, la conservacin de los recursos naturales, los derechos de los
nios, el desarrollo humano, las redes de solidaridad y el desarrollo sostenible
en general, no pertenecen a la poca del industrialismo; ellos estn
cambindola bajo una visin sistmica de mundo.
Revolucin econmica
A finales de los aos 70, la crisis econmica iniciada por dos choques en los
precios del petrleo revel el agotamiento del rgimen de acumulacin de
capital de la poca del industrialismo. Desarrollado en torno a una economa
productiva basada en factores tangibles--tierra, capital y trabajo, y
dependiente del Estado-Nacin para las reglas nacionales del juego de
acumulacin, el rgimen de acumulacin del capitalismo industrial entr en
crisis irreversible. Eso dio inicio a la formacin de un rgimen de
acumulacin de capital, de naturaleza corporativa, de carcter transnacional,
de alcance global y dependiente de un factor intangible--informacin. Los
cambios derivados de esta revolucin econmica, que integran a la llamada
globalizacin, bajo etiquetas como reajuste estructural, reforma econmica,
modernizacin productiva, privatizacin, liberalizacin, desreglamentacin,
mega-fusiones, reconversin productiva, flexibilidad laboral, dolarizacin de
las economas nacionales, integracin regional y fondos competitivos, no
pertenecen a la poca del industrialismo; ellos estn cambindola bajo
una visin econmica de mundo.
Revolucin tecnolgica

A mediados de los aos 70, se inici una revolucin en torno a la tecnologa


de la informacin, que ha influenciado otras revoluciones cientficas y
tecnolgicas y ha penetrado a la mayora de los medios y formas de
comunicacin. La dimensin microelectrnica de esta revolucin hace posible
la concepcin de redes virtualescapaces de comprimir y eventualmente
desmaterializar el tiempo histrico y el espacio geogrfico. Por primera vez en
la historia, la informacin es simultneamente insumo y producto. Los
cambios derivados de esta revolucin tecnolgica--la formacin de redes
virtuales, la integracin electrnica de formas (texto, sonido e imagen) y
medios de comunicacin, la propuesta de la agricultura de precisin, la
creacin de oficinas-en-red, los libros virtuales, los espacios inteligentes
(edificios, fbricas, oficinas y residencias, cuyas funciones bsicas son
manejadas por computadoras independientes de un operador humano) y el
terrorismo ciberntico, no pertenecen a la poca del industrialismo, ellos
viabilizan muchos de los cambios derivados de las revoluciones sociocultural
y econmica, bajo una versin sofisticada de la visin mecnica de mundo.
Obviamente, ninguna de estas revoluciones cambiara la poca por s misma;
son los impactos cruzados de ellas que generan otras crisis en cadena, creando
las condiciones para que se desarrollen procesos de cambios globales,
transformando de forma cualitativa y simultnea el sistema de ideas, sistema
de tcnicas e institucionalidad de la poca vigente. Es lgico que los cambios
resultantes de estos impactos cruzados no generan tendencias convergentes. Al
contrario, la confrontacin dialctica entre los intereses en conflicto de ambas
pocas est generando contradicciones que, a su turno, estn moldeando el
futuro de la humanidad. Pero estas contradicciones no resultan de una simple
coincidencia histrica. Los grupos de actores sociales que promueven cada
una de las tres revoluciones proponen una visin de mundo, en el intento de
que su percepcin de la realidad prevalezca en la nueva poca. Sin embargo,
los diferentes conjuntos de premisas, promesas y compromisos asociados a
estas visiones de mundo conducen a la humanidad hacia futuros alternativos
radicalmente diferentes entre s.
Las visiones de mundo en conflicto en el contexto del cambio de poca
Una visin de mundo es una ventana conceptual, a travs de la cual nosotros
percibimos e interpretamos el mundo, tanto para comprenderlo como para
transformarlo. Esta ventana funciona como una especie de lentes cultural,
donde los ingredientes para su construccin incluyen ciertos valores,
creencias, principios, premisas, conceptos, enfoques, etc., que moldean
nuestra percepcin de la realidad y, por lo tanto, nuestras decisiones y
acciones hacia todos los aspectos de nuestra experiencia humana en el
universo. En un cambio de poca, todos son presionados a cambiar de lentes,
pues los lentes de la poca en declinacin revelan un paisaje fuera de foco,
cuya interpretacin parece imposible. Asumiendo el estatus de paradigma

social, una visin de mundo es la herramienta cultural ms poderosa de que


dispone un grupo social, una comunidad o una sociedad, para (re)interpretar
su pasado, comprender su presente y construir su futuro. Cuando
comprendemos que la realidad es lo que nuestro mtodo de observacin nos
permite percibir, pasamos a reconocer que nuestra visin de mundo moldea
nuestros modelos mentales, a travs de los cuales observamos,
sistematizamos, interpretamos y aportamos significado a nuestras propias
experiencias en el mundo.
Si toda poca establece una visin de mundo dominante, un cambio de poca
establece una competencia entre visiones de mundo en conflicto. Las tres
revoluciones (previamente mencionadas) generan tres visiones de mundo en
conflicto--las visiones mecnica, econmica y holstica, que compiten entre s
para prevalecer en la poca emergente. An cuando una de ellas llegue a
establecerse como dominante, la humanidad va a convivir con las
contradicciones y consecuencias de la lucha dialctica entre los intereses e
influencias generados a partir de las premisas, promesas y compromisos de las
tres.
Visin mecnica de mundo
En los siglos XVI y XVII, se estableci, junto con la ciencia moderna, una
visin mecnica de la realidad, bajo la cual el mundo pas a ser percibido a
travs de la metfora de una mquina. El marco conceptual de Galileo y
Descartes, de una realidad objetiva gobernada por leyes matemticas exactas,
fue completado por lamecnica Newtoniana y la teologa cristiana,
legitimando el mecanicismo y validando sus implicaciones: reduccionismo,
determinismo, linealidad y mono-causalidad. Junto con esta visin de mundo,
se consolid el pensamiento duro, donde solamente los "hechos"
cuantificables, capaces de ser traducidos al lenguaje matemtico, pasaron a ser
los "nicos" hechos relevantes. Con la Revolucin Industrial, en la segunda
mitad del Siglo XVIII, esta visin de mundo se consolid, y hasta hoy ha
prevalecido sobre otras. Bajo sta visin:
El mundo es percibido como una mquina sin sentimientos, donde la razn
mecnica excluye a la emocin humana. Sin espacio para valores morales ni
principios ticos, este reinado de la racionalizacin es "habitado" por piezas
del engranaje que permiten funcionar a la mquina. En este mundo mecnico,
hay una ciudadana por derecho, pero con pocos ciudadanos de hecho.
La historia no existe o no es relevante para la mquina; el pasado y el futuro
estn asociados a la idea de progreso, que significa apenas ms soluciones
mecnicas. El eficiente funcionamiento de la mquina en el presente es lo que
cuenta--el corto plazo.

El contexto corresponde a "la" realidad "objetiva", que existe independiente


de nuestra percepcin, decisiones y acciones. Cabe a las organizaciones
"descubrir" qu parte de esta realidad puede o debe ser considerada como "su"
entorno. Los "hechos" relevantes en este contexto son los hechos "duros",
visibles y cuantificables, que se pueden predecir a partir del manejo de las
leyes "naturales" que rigen el funcionamiento de la realidad, a travs de
relaciones lineales de causa y efecto.
La organizacin es una mquina que transforma insumos en productos, y que
debe ser manejada como tal. Esta mquina es dinamizada por sus recursos
humanos, que son autmatas biolgicos capaces de ejecutar tareas rutinarias,
replicar "recetas" e imitar comportamientos, pero no son capaces de crear,
porque no se les da el espacio para pensar.
Los modelos de intervencin para el desarrollo son centrados en la oferta,
como resultado de los excesos de la racionalizacin--eficiencia,
cuantificacin, control y prediccin, que genera rigidez y linealidad. Para la
mquina, el progreso es sinnimo de crecimiento, y los medios--crecimiento
econmico y desarrollo tecnolgico--son privilegiados sobre los fines, que son
plurales e individuales.
La tecnociencia (la fusin de la ciencia moderna con la tecnologa moderna)
es un factor de transformacin de ciertos insumos en informacin y
tecnologa, para aumentar la eficiencia de ciertos procesos productivos. Desde
una base mecanicista, que selecciona la eficiencia productiva como la mxima
referencia para el proceso de innovacin, la especializacin cientfica es
descontextualizada de otras especializaciones, y es desvinculada de los valores
humanos: ciencia para la eficiencia.
La metfora de la mquina contina como la base de est visin. Con la
revolucin en torno a la tecnologa de la informacin, la visin mecnica de
mundo gana sofisticacin y vitalidad. Para la mayora de los fsicos e
ingenieros, la mquina apenas se ha hecho ms compleja, pero la tecnologa
de la informacin y la teora del caos les permiten comprender esta
complejidad, a travs del lenguaje y la precisin de la matemtica. Con la
tecnologa de la informacin, la mquina ha ganado vida, pero es una vida tan
mecnica como la vida de los robots ms sofisticados: sin emocin, pasin,
sentimientos, valores, aspiraciones, compromisos, etc.
Los conceptos originalmente propuestos a partir de la metfora de la
mquina son: progreso, eficiencia, control, cuantificacin, prediccin,
produccin, productividad, engranaje, recursos humanos, resultados, metas,
impactos, disciplina, orden, equilibrio, cadena de comando, redes
(electrnicas).

Visin econmica de mundo.


Mientras no era dominante, la visin econmica de mundo siempre estuvo
presente, desde los tiempos en que el capital mercantil impuls el comercio
entre los continentes. Sin embargo, a partir de la revolucin econmica actual,
esta visin ha ganado un nuevo y mucho ms poderoso momentum. A finales
de los aos 70, el rgimen de acumulacin de capital de la poca del
industrialismo empieza su declinacin. Ah se inicia una revolucin
econmica para formar otro rgimen de acumulacin: corporativo,
transnacional, informacional y global. Con la debacle del socialismo en la
Unin Sovitica y en el Este Europeo, el sistema capitalista aprovech para
reemplazar a la ideologa del Estado por la ideologa del mercado,
imponiendo esta visin como dominante. Bajo sta visin:
El mundo es percibido como un mercado sin sociedades, donde las
transacciones comerciales prevalecen sobre las relaciones sociales. Este es un
mundo habitado por proveedores, productores, intermediarios, procesadores,
vendedores, industriales, intermediarios, banqueros, competidores,
consumidores, clientes, inversionistas, etc. En este mundo Darwiniano, la
existencia es una lucha por la sobrevivencia; sobrevivir el ms competitivo.
Aqu hay una ciudadana porderecho, pero con pocos ciudadanos de hecho.
La historia no existe o no es relevante para el mercado. Cuando considerado,
el pasado es apenas una reconstruccin cronolgica, de carcter evolucionista,
de los hechos objetivos cuantificables. El futuro, cuando considerado, se
restringe a las tendencias del mercado. En el largo plazo, la finalidad es la
acumulacin; en el corto plazo el lucro mximo es lo que importa.
El contexto es constituido apenas por diferentes tipos de mercados con sus
diferentes tipos de clientes y diferentes tipos de demandas. Este es un contexto
comprendido principalmente a travs de las leyes naturales del mercado-oferta y demanda, y de la premisa de que los individuos son necesariamente
egostas, tomando decisiones basadas siempre en sus propios intereses
particulares. La realidad "objetiva" considerada relevante es la realidad
econmica, que puede ser resumida en la realidad del mercado, con todas sus
necesidades e implicaciones. Lo que no tenga valor econmico no es
importante.
La organizacin es un proveedor de productos y servicios para este mercado,
y debe ser manejada como tal. La dinmica de este proveedor particular
depende de su "capital humano"--una cosa, y de su "capital intelectual"-una mercanca; su fuente de motivacin es el lucro mximo en el presente, su
finalidad ltima es aportar a la acumulacin de capital, y su fuente de
inspiracin y referencia en cualquier tiempo es nicamente el mercado.

Los modelos de intervencin para el desarrollo son centrados en la demanda,


conforme a la lgica aportada por las leyes del mercado, ignorando otros
aspectos sin voz ni voto en la realidad material y social (como seguridad
alimentaria y conservacin de recursos naturales). La modernizacin es
sinnimo de globalizacin econmica y tecnolgica, y los medios-crecimiento econmico y desarrollo tecnolgico--son privilegiados sobre los
fines, que son plurales e individuales.
La tecnociencia es un proveedor de ciertos productos, procesos y servicios
intensivos de conocimiento, para aumentar la competitividad de los que
innovan basados en la ciencia. Desde una base economicista que selecciona al
mercado como la mxima referencia para el proceso de innovacin, la
especializacin tiene al mismo mercado como el nico contexto relevante a
considerar, generando una tecnociencia comercial dirigida apenas para el
lucro: ciencia para la acumulacin.
La metfora del mercado es central para la adopcin de esta visin de
mundo. Esta metfora traslada para las realidades sociales, econmicas,
polticas e institucionales de la sociedad la lgica evolucionista de la realidad
"natural", donde la existencia es una lucha por la sobrevivencia. Esta
metfora representa un organismo biolgico y su lgica de competencia por la
sobrevivencia. Con la revolucin en la tecnologa de la informacin, esta
metfora gana un componente mecnico--las redes electrnicas, que aporta
mucha versatilidad a los actores de este mundo particular. La teora del
caos ayuda a entender mejor la complejidad del mercado.
Los conceptos originales propuestos a partir de la metfora del mercado son:
competitividad, calidad, eficacia, valor agregado, igualdad de oportunidad,
ventaja comparativa, ventaja competitiva, competencia, acumulacin, oferta,
demanda, utilidad, ciclo de vida, modernizacin, cliente, retorno, capital
humano, capital intelectual, lucro, sobrevivencia, pragmatismo,
individualismo.
Visin holstica de mundo.
Antes de la dominacin del capitalismo, la visin de mundo era de naturaleza
orgnica y espiritual, que fue aplastada por la visin mecnica de mundo
durante la Revolucin Industrial. Con la revolucin sociocultural en marcha,
esta visin ha sido rescatada, ampliada, profundizada, transformada y
diversificada, para incluir elementos del contexto que van ms all del simple
evolucionismo, que todava prevalece entre la mayora de sus seguidores. A
mediados de la dcada de los aos 60, varios movimientos socioculturales
cuestionaron la civilizacin occidental y la sociedad industrial de consumo.
Asumiendo que estamos todos vulnerables, los promotores de esta revolucin
proponen una visin sistmica de mundo, bajo la cual todo est interconectado

en la Tierra y en el cosmos. Pero esta interdependencia no es sinnimo de


armona, pues nuestros conflictos de intereses generan contradicciones. Bajo
esta visin:
El mundo es un sistema complejo y dinmico, con mltiples dimensiones y
funciones interconectadas (espacial, temporal, ecolgica, social, econmica,
poltica, institucional, tica, esttica), y es constituido por una diversidad de
entidades vivas interrelacionadas, incluyendo la especie humana organizada
en sociedades. En este mundo, la ciudadana por derecho debe generar
ciudadanos de hecho.
La historia es relevante para la comprensin, pues el pasado, presente y
futuro estn inevitablemente conectados. Para construir un futuro diferente y
mejor es preciso, a partir de hoy, pensar, actuar y aspirar diferente, basndose
en lecciones del pasado, compromisos negociados en el presente y escenarios
(futuros) alternativos.
El contexto es el producto de las diferentes percepciones de los diferentes
grupos de actores sociales, que comparten diferentes visiones de mundo.
Existen, por lo tanto, "contextos", como realidades socialmente construidas
por las decisiones y acciones derivadas de estas diferentes percepciones de la
realidad. En este sentido, el contexto es un espacio especial de desarrollo,
donde interactan sociedad, cultura y naturaleza. Cualquier contexto incluye
el mercado--con sus clientes y demandas, pero va ms all, para considerar
otros aspectos de la realidad material y social que el mercado no expresa.
La organizacin es igualmente un sistema abierto y dinmico, que refleja las
principales caractersticas y contradicciones de los sistemas ms amplios con
los cuales intercambia, debiendo ser gerenciada bajo un enfoque
necesariamente sistmico. Entre sus mltiples funciones, la organizacin de
desarrollo asume el papel fundamental de un facilitador de cambio y
desarrollo. En las organizaciones, los seres humanos son percibidos como
ciudadanas y ciudadanos, quienes tienen imaginacin y son capaces de pensar
y de crear ms all de su conocimiento y experiencias previas, y son
gerenciados como "talentos" humanos.
Los modelos de intervencin para el desarrollo son centrados en el contexto
(entorno), que incluye el mercado, sus clientes y sus demandas, pero que va
ms all; el contexto incluye otros aspectos y otras dimensiones relevantes de
las realidades material y social. El desarrollo sostenible incluye el desarrollo
humano y social, subordinando los objetivos-medios (crecimiento econmico
y desarrollo tecnolgico) a los objetivos-fines: mejores condiciones, nivel y
calidad de vida.

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La tecnociencia es apenas un sistema facilitador de cambio y desarrollo.


Desde un compromiso con la totalidad, que implica considerar el desarrollo
como el encuentro entre sociedad, cultura y naturaleza, la tecnociencia es
desarrollada bajo control social ampliado, en el contexto de su aplicacin e
implicaciones: ciencia con conciencia, para la sociedad y la vida en el
Planeta. La dimensin de eficiencia y la econmica, que prevalecen en las
visiones mecnica y econmica, respectivamente, estn presentes entre las
dimensiones del sistema. Pero eso ocurre en un relativo balance con otras
dimensiones, como las de sostenibilidad y de equidad, necesarias para la
existencia de todas las formas de vida en el Planeta. Con la revolucin en la
tecnologa de la informacin, los actores del desarrollo ganan tambin mucha
versatilidad para actuar bajo esta visin de mundo. La teora del caos aporta a
una mejor comprensin de la complejidad de la realidad.
La metfora del sistema es la base de esta visin, pues le permite aceptar las
diferentes, complejas y frecuentemente contradictorias dimensiones de la
realidad, evitando el reduccionismo, linealidad y determinismo comunes en
otras visiones de mundo, que reducen la realidad apenas a una de sus
mltiples dimensiones. Pero este no es un sistema en equilibrio, sino en
constante proceso de cambio.
Los conceptos originalmente propuestos a partir de la metfora del
sistema son: valores, sostenibilidad, complejidad, diversidad, multicausalidad,
no-linealidad, interdependencia, naturaleza, sociedad, cultura, equidad,
participacin, interaccin, construccin, sistemas blandos, talentos humanos,
solidaridad.
Obviamente, ninguna visin de mundo llega a ser practicada de forma pura.
Hasta la visin dominante dentro de una poca es forzada a co-existir con
aspectos e influencias de otras visiones de mundo. Lo que generalmente
ocurre es una combinacin de algunos elementos de las diferentes visiones,
pero bajo la prevalencia del conjunto de premisas de una de ellas. Una
organizacin de desarrollo debe hacer primero una reflexin tica antes de
tomar la decisin poltica para la adopcin del conjunto de premisas de una de
estas visiones de mundo; solamente despus debe importar algunos elementos
de las otras visiones de mundo, bajo la regla no negociable de que estos
elementos no pueden estar en conflicto con las premisas de la visin adoptada.
Por ejemplo, el hecho de que una organizacin adopte la visin holstica de
mundo no le impide incorporar el concepto de eficiencia, propuesto por la
visin mecnica, y el concepto de calidad, propuesto por la visin econmica.
Bajo una perspectiva multidimensional, la visin holstica de mundo acepta y
considera estos conceptos, pero en balance con otros conceptos, como
sostenibilidad y equidad.
Los cambios que cambian una poca

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Segn Manuel Castells, una poca histrica cambia cuando se transforman de


forma cualitativa y simultnea las relaciones de produccin, relaciones de
poder, experiencia humana y cultura. Hace ms de 200 aos que la lgica del
agrarianismo fue confrontada por la lgica del industrialismo emergente. La
Revolucin Industrial fue capaz de consolidar un nuevo sistema de ideas,
desarrollar un sistema de tcnicas y crear nuevos mecanismos institucionales
para viabilizar a ambos sistemas. Para eso, profundos cambios fueron
generados para alterar las relaciones de produccin, relaciones de poder,
experiencia humana y cultura. Nuestra tesis central es que, tanto el periodo de
la Revolucin Industrial como el momento actual representan un cambio de
poca, no una simple poca de cambios.
La Revolucin Industrial y el ltimo cambio de poca
Entre 1760 y 1800, algunos pensadores se dieron cuenta de que algo
cualitativamente diferente estaba ocurriendo, y que transformara para siempre
el destino de la humanidad. Juan Jacques Rousseau fue uno de estos agudos
pensadores sociales. l entendi que los problemas del siglo XVIII, antiguos y
nuevos, no lograban ser comprendidos ni resueltos a partir de las hiptesis,
premisas y enfoques que haban prevalecido hasta entonces. Por eso, l
propuso su Contrato Social, una contribucin para la poca emergente, que l
tan bien logr vislumbrar. Un anlisis de estudios histricos sobre aqul
perodo revela los cambios cualitativos y simultneos que se desarrollaron en
las relaciones de produccin, relaciones de poder, experiencia human y
cultura.
Cambios cualitativos en las relaciones de produccin. Con la Revolucin
Industrial, los bienes y servicios ms relevantes, generados a partir del
conocimiento tcito y mano de obra familiar, pasaron a ser "producidos" por
mquinas, en las fbricas creadas por el sistema de tcnicas del industrialismo
emergente. Esto represent el fin de la economa basada en el trabajo de los
artesanos y el fin social y econmico de la relacin entre maestros y
aprendices. El conocimiento tcito de estos actores fue sistematizado,
traducido para el lenguaje mecnico y materializado en las lneas-de-montaje
de las fbricas, donde ya no se necesitaba de las mentes sino de las manos de
los que generaban aquellos bienes y servicios. La economa productiva pas a
basarse en tres factores tangibles e interdependientes: tierra, capital y trabajo.
La idea de progreso fue culturalmente introducida, con la premisa de que el
crecimiento material era ilimitado, y que beneficiara a toda la humanidad.
Cambios cualitativos en las relaciones de poder. Durante la Revolucin
Industrial, el poder fue transferido, de las manos de los que posean la tierra, y
de las mentes de los que posean el conocimiento tcito, para las manos de los
que posean el capital industrial, porque stos pasaron a poseer las fbricas y
las mquinas del industrialismo emergente. La dinmica de la ecuacin del

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poder--integrada por los factores fuerza, dinero y conocimiento--fue alterada.


Desde la invencin de la agricultura, hace ms de 10 mil aos, la fuerza haba
prevalecido sobre el dinero y el conocimiento dentro de esta ecuacin. A partir
de la Revolucin Industrial, la fuerza fue reemplazada por el liderazgo del
dinero, en el contexto de las reglas nacionales establecidas por los EstadosNaciones, cuyo poder creci rpidamente, principalmente para proteger la
propiedad privada y promover los intereses mercantilistas y (principalmente)
industriales del sistema capitalista en expansin.
Cambios cualitativos en la experiencia humana. La Revolucin Industrial
gener impactos radicales en, por ejemplo, la institucin de la familia y en el
concepto de sexualidad. En el caso de la familia, toda su existencia pas a ser
planificada en torno al tiempo mecnico establecido por los relojes de las
fbricas, y no ms por los ritmos de la naturaleza que haban prevalecido
sobre la dinmica de las comunidades. Las fbricas separaron a los padres de
sus hijos durante el da, que se quedaron privados de la interaccin frecuente a
que estaban acostumbrados. En el caso de la sexualidad, los esposos fueran
tambin separados de sus esposas por la fbrica durante el da. Esta nueva
realidad pas a determinar hasta la hora en que podran hacer el amor: antes o
despus del horario de la fbrica. Los casados y enamorados fueron
presionados a programar el periodo en que sus deseos y sentimientos podran
ser estimulados y cultivados, ya que la fbrica se interpona entre las parejas
durante el periodo ms largo en que estaban despiertos.
Cambios cualitativos en la dimensin cultural. Con la Revolucin
Industrial, las relaciones sociales, antes de naturaleza orgnica, fueron
superadas en volumen e importancia por relaciones de naturaleza mecnica,
generadas a partir de la proliferacin de las fbricas del industrialismo
emergente. stas reunan a extraos, que deban relacionarse entre s,
independiente de su origen geogrfico e historia social. La emergencia de
nuevos negocios en las ciudades industriales tambin atraa a extraos
(fenmeno de la urbanizacin), que se relacionaban de forma impersonal en el
espacio del mercado. En paralelo, el nuevo sistema de ideas promova los
valores requeridos por el industrialismo mecnico: individualismo, eficiencia,
productividad, comando, control, cuantificacin, disciplina, puntualidad,
asiduidad. Estaba en marcha la consolidacin de la cultura de la realidad
mecnica, donde la metfora de la mquina serva para todo: para interpretar
el mundo y para comprender la vida cotidiana, para actuar sobre la realidad
general y para decidir sobre las rutinas domsticas, para inspirar a la
educacin de las masas y para moldear la prctica cientfica.
No es necesario tener mucha imaginacin para deducir los trastornos
generados por la Revolucin Industrial: mucha turbulencia, inestabilidad,
incertidumbre, desorientacin, discontinuidad, inseguridad, fragmentacin,
perplejidad y, por lo tanto, vulnerabilidad generalizada. El resultado fue la

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dominacin de la lgica mecnica de la poca del industrialismo sobre


la lgica orgnica de la poca del agrarianismo. Pero el imperio del
industrialismo tuvo vida corta; 200 aos despus de la revolucin que le dio
origen, la poca del industrialismo agoniza en su ocaso, abriendo paso al alba
de una nueva poca. Sin embargo, la poca emergente es como una fotografa
fuera de foco, que todava no nos permite ver con claridad como estar la
humanidad despus del 2030, a pesar de que algunas de las tendencias
actuales apuntan hacia un mundo ms sofisticado tecnolgicamente y ms
interdependiente, pero ms fragmentado poltica y socialmente, con muchas
ms desigualdades sociales, antiguas y nuevas.
El cambio de poca actual
Si la humanidad est experimentando un cambio de poca, deberamos ser
capaces de identificar la ocurrencia de cambios profundos y simultneos en
las relaciones de produccin, relaciones de poder, experiencia humana y
cultura, como es posible identificarlos durante la Revolucin Industrial. A
continuacin se comparten evidencias de que los efectos combinados de las
revoluciones sociocultural, econmica y tecnolgica--ya mencionadas--estn
confrontando la lgica de la poca histrica del industrialismo y creando la
lgica de la poca histrica del informacionalismo, que es de naturaleza
capitalista, de base corporativa, con actuacin transnacional, alcance global y
funcionamiento basado en la lgica electrnica de las redes virtuales y en la
magia digital de la tecnologa de la informacin.
Transformaciones cualitativas en las relaciones de produccin. La
revolucin en la tecnologa de la informacin altera estructuralmente las
relaciones de produccin. En la economa informacional, la informacin es
simultneamente insumo y producto. El conocimiento es aplicado sobre el
conocimiento para generar ms conocimiento: los productos, procesos y
servicios ms relevantes son los intensivos de conocimiento. As, la
productividad y la competitividad comandarn la economa emergente; la
productividad ser derivada de la innovacin tecnolgica y la competitividad
ser derivada de la innovacin institucional y de la capacidad gerencial. Por
eso, la capacidad cultural para usar la tecnologa de la informacin ser
crtica para la sociedad informacional. Por primera vez en la historia, ms all
de la economa productiva, una economa inmaterial fue creada a partir de un
factor intangible: informacin. En la economa informacional, el rico no
depende del pobre, pues en ella el trabajador del conocimiento (mejor pagado)
reemplaza al trabajador manual (sobre explotado en la economa productiva).
Elinformacionalismo conlleva a la concentracin y a la globalizacin
descentralizadas del capital, por el uso del poder descentralizador de las redes
electrnicas. En la poca emergente, el control sobre la propiedad
intelectual es ms importante que el control sobre la propiedad fsica, el valor
de los bienes culturales es ms alto que el valor de los bienes materiales, y el

14

prestigio aportado por el acceso al uso de los bienes materiales es mayor que
el prestigio aportado por la posesin de estos bienes. La revolucin en la
tecnologa de la informacin tambin viabiliza otras revoluciones
tecnolgicas, como la robtica, nuevos materiales, nanotecnologa, ingeniera
gentica (o biogentica, biotecnologa), etc. Tambin estn cambiando las
relaciones entre capital y trabajo: en su base, el capital es global; como regla,
el trabajo es local. El capital es globalmente coordinado; el trabajo es
individualizado. El trabajo es desagregado en su desempeo, fragmentado en
su organizacin, diversificado en su existencia y dividido en su accin
colectiva. El contrato social entre el capital y el trabajo ha sido violado para
permitir la movilidad global del capital y construir la vulnerabilidad local del
trabajo. El capital ahora no solamente tiene alas sino que vuela slo.
Transformaciones cualitativas en las relaciones de poder. El asenso de un
nuevo rgimen de acumulacin de capital, apoyado por la tecnologa de la
informacin, est transformando las relaciones de poder. Con la revolucin en
la tecnologa de la informacin, el conocimiento finalmente pas a liderar la
fuerza y el dinero en la ecuacin del poder. En esta dimensin, estn en crisis
el Estado-Nacin y la democracia representativa. A travs de acuerdos
multilaterales, nuevas relaciones de poder son institucionalizadas e
implementadas por agencias multilaterales, bajo las reglas de
mecanismos supranacionales, que se colocan por encima de la
institucionalidad de los Estados-Naciones, en representacin de los intereses
de actores transnacionales con ambiciones expansionistas. Las reglas
nacionales de los Estados-Naciones son redefinidas como "barreras" a ser
derrumbadas, para abrir paso a las reglas supranacionales del capitalismo
corporativo transnacional. Las redes electrnicas crean un tipo de poder
inmaterial que no respeta ni necesita de fronteras nacionales; al contrario,
stas se han transformado en inconveniencias para los intereses
transnacionales. Los Estados-Naciones no van a desaparecer, ni van a perder
toda su soberana y autonoma. Estos conceptos estn siendo deliberadamente
erosionados para que el poder del Estado-Nacin pueda ser alterado, para
debilitarlo en sus antiguas funciones, asociadas a las reglas nacionales que
privilegian el rgimen de capital de la poca del industrialismo, y para
fortalecerlo en sus nuevas funciones, requeridas para establecer, proteger y
perfeccionar las reglas transnacionales del rgimen de acumulacin de capital
de la poca del informacionalismo. Al Estado lo desmantelaron, y ahora lo
estn reconstruyendo bajo una nueva lgica: soberana subordinada. Como el
Estado ya fue debilitado el suficiente para moldearlo al antojo del rgimen
corporativo emergente, ahora hasta el Banco Mundial y el FMI lo estn
valorando, pero, obviamente, bajo las nuevas "reglas del juego" de lo que es
un "buen gobierno"en la poca de la acumulacin transnacional emergente.
Con la reduccin de la soberana y autonoma relativas de los EstadosNaciones, la democracia representativa se est transformando en el arte de
engaar al pueblo. El poder poltico para formular polticas y tomar decisiones

15

relevantes est institucionalmente ubicado hoy principalmente en mecanismos


supranacionales. De forma deliberada, la ideologa del Estado es reemplazada
por la ideologa del mercado, que exige el debilitamiento del sector pblico y
privilegios para el sector privado. Tambin hay una tendencia hacia la
globalizacin del poder de la sociedad civil, que se est organizando en redes
de poder social e institucional, para ejercer su influencia sobre cuestiones
generadas a partir de la revolucin sociocultural: el respeto a los derechos
humanos, la conservacin de los recursos naturales, la justicia global, etc. Sin
embargo, al nivel del sistema poltico nacional (formal), la sensacin
generalizada es de que la democracia representativa ya no es suficiente para
la prctica democrtica porque, en el mundo corporativo globalizado, los que
son electos no deciden y los que deciden no son electos. En la actualidad, los
actores individuales ms poderosos del Planeta son corporaciones
transnacionales, que representan hoy la versin moderna de la monarqua
absolutista.
Transformaciones cualitativas en la experiencia humana. La forma como
se vive la experiencia humana--la familia, la sexualidad, las relaciones de
gnero, las relaciones interpersonales y sociales, las relaciones con la
naturaleza, etc., estn bajo transformaciones profundas, cuyos impactos en la
experiencia humana son difciles de anticipar. A partir de los aos 60, varios
movimientos socioculturales criticaron las premisas de la civilizacin
occidental y desafiaron los valores de la sociedad industrial de consumo. Por
ejemplo, el movimiento ambientalista propuso el concepto de desarrollo
sostenible, cuya prctica implica cambios profundos en nuestra percepcin,
para que cambiemos radicalmente nuestro modo de produccin, patrn de
consumo y estilos de vida. Despus de tres mil aos de hegemona, la
autoridad patriarcal fue desafiada, generando la crisis del patriarcado y
abriendo paso al ascenso de la cuestin de gnero. La heterosexualidad no
ser el nico tipo de relacin sexual socialmente y legalmente aceptable; ya
hay pases que permiten el casamiento entre parejas del mismo sexo biolgico.
El impacto potencial del eclipse electrnico de la dimensin espacio-tiempo
sobre la experiencia humana es impresionante. La tecnologa de la
informacin ha hecho posible la creacin electrnica del octavo continente del
Planeta: un continente digital, donde INTERNET es un puerto virtual en la
era del acceso. En estecontinente virtual, el tiempo histrico no cuenta, el
espacio geogrfico desaparece y las relaciones sociales son innecesarias. Por
eso, el concepto de "red" asume consecuencias prcticas para la
nueva morfologa social de las sociedades avanzadas del futuro. Finalmente,
el cuestionamiento de la ciencia, cuando practicada bajo la influencia de la
tradicin filosfica conocida como Positivismo, est estimulando la
generacin de nuevos paradigmas, que cambiarn nuestra percepcin sobre
nosotros mismos y la forma como nos relacionamos entre nosotros y con la
naturaleza. Como resultado, un nuevo modo de generacin y apropiacin de
conocimiento est emergiendo bajo la lgica de la generacin de

16

conocimiento en el contexto de su aplicacin e implicaciones. Esta revolucin


cambia la experiencia humana, por cambiar nuestra percepcin sobre ella y,
por lo tanto, nuestras decisiones y acciones para transformarla. Irnicamente,
la misma experiencia humana est siendo mercantilizada, pues hoy da la
comercializacin de los bienes culturales crece ms que la comercializacin
de los bienes materiales; el turismo global es la industria del futuro: ya no se
paga para conocer lugares diferentes sino para sentir nuevas experiencias.
Transformaciones cualitativas en la cultura. Por causa de la penetracin de
la tecnologa de la informacin en todos los medios y formas de
comunicacin, gran parte de la humanidad camina hacia la cultura de la
realidad virtual. La sociedad-red desincorpora de forma electrnica las
relaciones sociales: el tiempo se queda a-temporal; el espacio pierde su
dimensin material; la historia es de-historializada; y la sociedad se queda desecuenciada. Valores e intereses dominantes son construidos sin referencia al
pasado ni al futuro. La realidad ser la presentada por los medios de
comunicacin, no la que experimentamos diariamente. Los que controlan
redes de comunicacin aumentan su poder de moldear y manipular
percepciones, opiniones, aspiraciones y hasta juicios de valor. Slo lo que es
visible en las pantallas de los vehculos electrnicos de imgenes es
considerado como real; metafricamente, lo que no aparece en CNN no existe.
Mientras nuestrarealidad real nos asla individualmente en la lucha desigual
por los medios materiales de la sobrevivencia, los fabricantes de la realidad
virtual nos invitan a integrarnos para compartir los riesgos globales:
ecolgicos, ambientales, atmicos, etc. Muchos padres ya no interactan con
sus hijos; prefieren comprarles equipos de tecnologa digital y juegos
electrnicos. Crece de forma vertiginosa la organizacin de redes virtuales,
que reemplazan a los contactos cara-a-cara, creando una especie de vecindario
electrnico global, donde las relaciones sociales y polticas parecen
innecesarias. Mientras la facilidad de acceso a la informacin no encuentra
precedente en la historia, la futura generacin punto-com corre el riesgo de
asumir que ya no ser necesario caminar para conocer el mundo y
transformarlo, una conveniencia para los poderosos, que no enfrentaran las
fuerzas vivas de la sociedad, apenas mensajes electrnicos. Solamente
el terrorismo ciberntico alterar la calma del octavo continente, este
continente vaco de valores morales, principios ticos y energa humana. Pero
el terrorista ciberntico no mata a nadie; ste criminoso sin domicilio
geogrfico acta en un continente no habitado.
Los procesos globales que estn cambiando la poca
Estas transformaciones ocurren a travs de varios procesos, donde cuatro de
ellos parecen ser los ms relevantes para comprender el cambio de poca: (i)
la construccin de un nuevo rgimen de acumulacin de capital; (ii) el
establecimiento de un Estado-red supranacional; (iii) el esfuerzo hacia el

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desarrollo sostenible del Planeta; y, (iv) la emergencia de un nuevo modo de


generacin de conocimiento.
Formacin del nuevo rgimen de acumulacin de capital
Como consecuencia de la crisis del rgimen de acumulacin de capital de la
poca del industrialismo, est en marcha la creacin de un rgimen de
acumulacin de capital para la economa de la poca emergente. El rgimen
de acumulacin de la poca del industrialismo es: articulado en torno a una
economa productiva dependiente de factores tangibles--tierra, capital y
trabajo; practicado por capitalistas individuales que tienen una Patria definida,
bajo la disciplina de las reglas nacionales del juego de acumulacin
establecidas por el Estado-Nacin; dependiente del espacio geogrfico; basado
en el transporte como infraestructura bsica; y es acusado de sobre-explotar a
los trabajadores manuales. El rgimen de acumulacin de la poca del
informacionalismo es: desarrollado en torno a una economa inmaterial
dependiente de un factor intangible--informacin; practicado por
corporaciones transnacionales sin Patria definida, bajo la disciplina de las
reglas transnacionales del juego de acumulacin, establecidas por mecanismos
supranacionales; independiente del espacio geogrfico; basado en la
comunicacin como infraestructura bsica; y acusado de exclusin social, por
su indiferencia con el destino de los que no tienen acceso a sus redes de poder,
capital, decisiones e informacin. Simultneamente, parte de la economa
productiva est siendo estructuralmente transformada, a travs de la formacin
de cadenas productivas transnacionales, que promueven la produccin
flexible--la posibilidad de producir diferentes partes de un producto en
cualquier parte del mundo, ensamblarlo en cualquier punto del Planeta y
venderlo en todos los mercados nacionales donde exista dinero para
comprarlo. Para el nuevo rgimen de acumulacin de capital las reglas
nacionales de los Estados-Naciones son una inconveniencia; diariamente,
USD 1.5 trillones ya circulan fuera del control de los bancos centrales
nacionales. El Forun Econmico Mundial, realizado anualmente en Davos,
Suiza, desde hace 30 aos, ha sido el espacio privilegiado para la
fermentacin de estrategias para la generacin e implementacin de las nuevas
reglas del juego de acumulacin del nuevo orden corporativo transnacional
mundial. Este evento rene las mil corporaciones transnacionales ms
poderosas del Planeta.
Establecimiento de un Estado-red supranacional
La crisis del rgimen de acumulacin de capital del industrialismo hace
declinar con l la institucionalidad--los mecanismos institucionales--que
viabilizaba dicho rgimen. Una nueva institucionalidad est siendo creada
para viabilizar el nuevo rgimen de acumulacin de la poca emergente. Esta
nueva institucionalidad asume la configuracin de un Estado-red

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supranacional, estructurado bajo el sistema de ideas dominante, que emerge en


torno a los intereses de las corporaciones transnacionales, a travs de acuerdos
multilaterales implementados por mecanismos supranacionales, como la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y la Organizacin Mundial de la
Propiedad Intelectual (OMPI), y con el apoyo de agencias multilaterales,
como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. Algunos
de estos acuerdos son establecidos en torno a bloques econmicos regionales,
como el NAFTA, MERCOSUR y Unin Europea, mientras otros son globales,
como el Acuerdo Multilateral sobre Inversiones (AMI). En resumen, est en
formacin una especie de gobierno mundial, incluso con una especie de banco
central supranacional, en el cual no existen Presidentes ni elecciones. Pero
existe un conjunto de nuevos actores poderosos, que institucionalizan la
desigualdad internacional, estableciendo reglas iguales para capacidades
desiguales. En este contexto, el Estado nacional est siendo presionado
muchas veces a posicionarse en contra de su sociedad, perdiendo legitimidad
frente a esta. Si el Estado representa a la sociedad, no puede estar en contra de
sus intereses; si el Estado se posiciona en contra de la sociedad es porque ya
no la representa, representando apenas los intereses de las lites del poder. Sin
embargo, como consecuencia de la revolucin sociocultural, afortunadamente
la sociedad civil tambin se est organizando para actuar globalmente. En
reas relevantes para el medio ambiente, derechos humanos, justicia, y otros
aspectos de importancia para el futuro de la humanidad y del Planeta,
diferentes grupos de actores sociales estn creando instancias, formales e
informales, para monitorear y promover los intereses de la sociedad civil de
todos los pases, intentando reconstruir la lgica de la globalizacin
econmica y tecnolgica, para incluir, por ejemplo, la globalizacin de la
solidaridad y de la responsabilidad con todas las formas de vida en la Tierra.
Hacia el desarrollo sostenible?
La vulnerabilidad del Planeta, denunciada por los movimientos
socioculturales, principalmente los de orientacin ecolgica y ambiental,
inspir el concepto de desarrollo sostenible para moldear un nuevo paradigma
de desarrollo. Pero mucho se ha hablado y poco se ha realizado. La Cumbre
de Rio, realizada en 1992, no ha sido suficiente para establecer este paradigma
de desarrollo en todos las sociedades. Mientras hay mucho esfuerzo en esta
direccin, la mayora de las iniciativas concretas ocurre ms en los pases en
desarrollo que en los desarrollados. Los pases con el mayor nmero de
corporaciones transnacionales estn adoptando ms los dictmenes de la
nueva revolucin econmica que los principios de la revolucin sociocultural.
Por ejemplo, los Estados Unidos todava no han firmado la Convencin de la
Biodiversidad, atendiendo a la presin de sus corporaciones transnacionales,
que quiere el acceso libre a la biodiversidad de los pases tropicales sin asumir
responsabilidades con su conservacin. En la economa inmaterial, la
dependencia por ciertas materias-primas naturales disminuye drsticamente.

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As, el desarrollo sostenible se queda como una responsabilidad de los que


dependen de la economa productiva, mientras recibe la indiferencia de los
actores ms comprometidos con la economa virtual. Sin embargo, varias
redes virtuales globales fueron creadas para monitorear el Estado-red
capitalista supranacional y para promover las propuestas de la revolucin
sociocultural. Pero estas redes no han todava logrado movilizar el poder
necesario para neutralizar la propuesta neoliberal, pues actan de forma
aislada y territorialista. Las mujeres defienden principalmente la cuestin de
gnero, los de los derechos humanos estn contentos con apenas denunciar los
abusos a estos derechos, los ambientalistas quieren apenas salvar a la flora y a
la fauna, y as por delante. Hasta ahora, los objetivos de la revolucin
econmica y de la revolucin tecnolgica continan prevaleciendo sobre las
propuestas derivadas de la revolucin sociocultural. Hoy da hay ms recursos
para reforzar e implementar los intereses corporativos transnacionales que
para viabilizar la Agenda 21 y la Convencin de la Biodiversidad.
Preocupados con los desastres ambientales y sociales generados por la
prevalecnia de las reformas neoliberales en el mundo, muchos de los grupos
comprometidos con un paradigma de desarrollo ms humano y ms
sostenible, han creado el Forun Social Mundial. Realizado por la primera vez
en Porto Alegre, Brasil, este evento es una reaccin directa al Forun
Econmico Mundial de Davos, Suiza. El Forun Social Mundial asume que, si
la globalizacin liberal est siendo socialmente construida, sta puede ser
socialmente transformada. Los participantes del Forun de Porto Alegre claman
por una otra globalizacin, construida en torno a la solidaridad, la inclusin
social y la sostenibilidad de todas las formas de vida en el Planeta.
Contradicciones del cambio de poca
A pesar del espacio aqu ser insuficiente para analizar las contradicciones
intensificadas y/o generadas por el actual cambio de poca, es posible
identificar algunas para inspirar esfuerzos de reflexin. Por ejemplo, en el
contexto de la poca emergente, se puede distinguir algunas contradicciones:
(i) el mundo como un mercado, con economas pero sin sociedades ni
ciudadanos; (ii) la globalizacin como reemplazo de los fines por los medios;
(iii) la movilidad del capital y la vulnerabilidad del trabajo; (iv) el desempleo
tecnolgico como fuente de lucro; (v) el sector pblico como fuente de
problemas y el sector privado como fuente de soluciones; (vi) el
individualismo promovido por la competitividad y la solidaridad requerida por
la sostenibilidad; (vii) el crecimiento econmico con exclusin social; (viii) la
bsqueda por tica en un mundo vaco de valores; (ix) la integracin
tecnolgica y la interdependencia econmica con fragmentacin social y
poltica; (x) la emergencia de una ciencia sin conciencia--para el lucro y no
para la sociedad; (xi) trabajar con los pobres sin manejar el fenmeno de la
pobreza; (xii) el reemplazo de la razn de Estado por la razn de mercado;
(xiii) la realidad virtual como la realidad real; (xiv) la discriminacin gentica

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por las ciencias de la vida; (xv) el "libre" mercado no es "libre"; (xvi) "buen
gobierno"para los actores transnacionales y "mal gobierno" para la sociedad
nacional; (xvii) una democracia representativa donde los electos no deciden y
los que deciden no son electos; (xviii) la formacin del pensamiento nico y el
eclipse del pensamiento crtico; (xix) la internacionalizacin de la soberana
nacional; (xx) la transnacionalizacin de las economas nacionales; (xxi) la
formacin del mundo de los excluidos en la era del acceso; (xxii) la
innovacin tecnolgica para la obsolescencia programada; (xxiii) el hambre
en un mundo de abundancia; (xxiv) eL desarrollo tecnolgico sin desarrollo
humano; (xxv) los prisioneros de la opulencia y los prisioneros del
desamparo; (xxvi) los vendedores de ilusiones y los hurfanos de la
esperanza; y, (xxvii) la inteligencia de las mquinas y la ignorancia de las
masas. Una de estas contradicciones, sin embargo, necesita ser ampliada: el
crecimiento con exclusin social.
De los 6 mil millones de la poblacin mundial, cerca de 2.8 mil
millones(47%) viven con menos de USD 2 y cerca de 1.2 mil millones (20%)
viven con menos de USD 1 por da. En el ao 2010, ms de 1.400 millones de
personas vivirn sin agua potable ni alcantarillados. En la economa de la
exclusin, todos los que no aportan a su competitividad y no participan de sus
redes virtuales de poder, capital, decisiones e informacin, son ignorados por
ella. Est en formacin el Cuarto Mundo: el mundo de los innecesarios. Este
modelo genera simultneamente indiferencia (por parte de los ricos) y revuelta
(por parte de los pobres), creando una fisura social sin precedentes. El 20%
del estrato ms rico de la humanidad controla el 85% de los ingresos del
mundo--la sociedad de la copa de champagne, mientras el 20% del estrato
ms pobre intenta sobrevivir con el 1.4% de estos ingresos--la sociedad del
vaso de aguardiente. El valor de los activos en las manos de las 358 personas
ms ricas del Planeta (ms de USD 1 billn cada uno) supera la suma de los
ingresos anuales de ms de 45% de la poblacin mundial. El nmero de
bilionarios en el mundo creci de 145 en 1987 para 358 en 1994; en los
Estados Unidos, el nmero de bilionarios creci de 1 en 1978 para 120 en
1994. Los mil millones de las personas ms ricas del Planeta (1/6 de la
poblacin mundial) consomen el 66% de los productos alimenticios del
mundo, el 70% de la energa, el 75% de los metales, el 85% de la madera,
(utilizan) el 90% de los crditos de investigacin y desarrollo y el 80% de los
gastos de educacin. La exclusin est incluso dentro del pas ms rico del
mundo--los Estados Unidos, donde en 1989, el 1% de la poblacin posea
cerca de 40% de la riqueza de la nacin, y el 20% ms rico posea ms de
80%. En el 2001, Bill Gates es ms rico que 50% de los estadounidenses
juntos. Bajo la lgica del nuevo orden corporativo mundial, la exclusin va a
empeorar. Por primera vez en la historia, muchas corporaciones
transnacionales poseen individualmente una riqueza ms grande que el
Producto Interno Bruto (PIB) de varios pases juntos. Adam Smith escribira

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hoy sobre la pobreza de las sociedades y la riqueza de las corporaciones, no


ms sobre la riqueza de las naciones.
Conclusin
La historia revela que el poder es para los que generan y usan su propio
conocimiento. As, los diferentes grupos sociales deben aprender a teorizar
sobre su existencia histrica, y generar el conocimiento que necesitan para
comprender cmo el futuro est siendo moldeado por influencias poderosas en
el presente. Sin embargo, este esfuerzo debe orientarse bajo la influencia de
una visin de mundo cuyas premisas y compromisos estn en sintona con su
papel histrico en la sociedad donde existen.
Bajo la visin mecnica de mundo, la obsesin por la eficiencia continuar a
deshumanizar el desarrollo y a generar ms vulnerabilidad para todas las
formas de vida en el Planeta. Bajo la visin econmica de mundo, la
existencia continuar como una lucha salvaje por la sobrevivencia, bajo el
credo de la competitividad, que trasforma la realidad en una arena donde solo
existen competidores. Bajo la visin holstica de mundo, la complejidad de la
realidad emerge como un sistema dinmico y contradictorio, donde solo la
solidaridad puede promover las negociaciones necesarias para construir la
sostenibilidad para todas las formas de vida en el Planeta. En la comperencia
entre estas visiones de mundo, la visin econmica est prevaleciendo entre
las iniciativas oficiales, internacionales y nacionales. Pero an hay esperanza.
La globalizacin es una construccin social, y por eso puede ser socialmente
transformada. La emergencia de Chiapas en Mxico es una reaccin al
crecimiento con exclusin social. La emergencia del movimiento indgena en
Ecuador est en sintona con las premisas y compromisos de la revolucin
sociocultural que reivindica un espacio de desarrollo que permita el encuentro
entre sociedad, cultura y naturaleza. El Foro Social de Porto Alegre ha surgido
para revelar la esencia de lo que est por tras de la apariencia del Foro de
neoliberal que se celebra anualmente en Davos, Suiza.
La esperanza es la ltima que muere, diran los optimistas; pero muere,
diran los pesimistas. Los realistas diran, pero como la humanidad no puede
vivir sin esperanza, hagamos algo para que no muera la esperanza. La
sociedad civil debe organizarse para construir ms espacios pblicos para la
prctica de la democracia participativa. Si el sistema de ideas, sistema de
tcnicas e institucionalidad del orden corporativo transnacional emergente
continan en su trayectoria dominante, hacia ms exclusin social y ms
vulnerabilidad para todas las formas de vida en el Planeta, crecer
inexorablemente el nmero de los desconectados, transformados
en prisioneros del desamparo y hurfanos de la esperanza. Hasta cundo?
A qu costo?

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Notas
* Ingeniero Agrnomo brasileo, Ph.D. en Sociologa de

* Ingeniero Agrnomo brasileo, Ph.D. en Sociologa de la Ciencia y


Tecnologa.