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Actividades para el estudiante

Contaminacin de los suelos


Efecto de la contaminacin de los suelos

Nivel: 1. Medio
Subsector: Ciencias qumicas
Unidad temtica: El suelo
Efecto de la contaminacin de los suelos
La contaminacin de los suelos es un fenmeno que nos afecta a todos los
seres vivos que habitamos la Tierra, debido a que los suelos son un recurso
natural que nos ofrece el sustento.
La contaminacin es la variacin en la composicin de un determinado
ambiente, como el aire o los suelos. Vale decir, podemos considerar que un
ambiente est contaminado si cambia alguno de los componentes que
inicialmente tena.
Una de las principales razones de la contaminacin de nuestro medio ambiente
es el desarrollo industrial y tecnolgico al que se enfrentan las grandes
ciudades. Otro factor para considerar es el gran tamao de las poblaciones y
por consiguiente la gran cantidad de material de desecho que se produce.
Algunas sustancias que contaminan nuestros suelos son:
-

Pesticidas: que se utilizan en el control de plagas de vegetales.

Rellenos sanitarios: son los lugares donde se acumulan los desechos de


las poblaciones; estos desechos se filtran por los suelos, pasan a las aguas
subterrneas y contaminan nuestros recursos naturales.

Fenmenos de contaminacin global: tales como la lluvia cida,


revisada en la contaminacin atmosfrica.

Los suelos estn formados por cuatro componentes fundamentales: el agua,


el aire, la materia orgnica y la materia inorgnica. La materia inorgnica es el
componente

que

ocupa

mayor

volumen

en

el

suelo

corresponde

principalmente a los compuestos que forman rocas. Por otro lado, la materia
orgnica est constituida por los organismos vivos y por restos de organismos
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Contaminacin de los suelos
Efecto de la contaminacin de los suelos

vivos que habitan la Tierra. En la materia orgnica se concentran los nutrientes


necesarios para la vida.
Cules son los efectos de la contaminacin?
La presencia de contaminantes en el suelo supone la existencia de efectos
nocivos para los seres vivos en general. Los efectos txicos dependen de las
caractersticas y concentracin de cada contaminante.
Los efectos de los contaminantes se reflejan en forma directa en la vegetacin,
induciendo su degradacin, reduccin del nmero de especies presentes y ms
frecuentemente la acumulacin de contaminantes en las plantas, sin generar
daos notables en estas.
En el ser humano, los efectos se manifiestan a travs de la ingestin y el
contacto con la piel, que en algunos casos culmina en intoxicaciones.
Las partculas contaminantes pueden producir efectos nocivos indirectamente,
a travs de la cadena trfica (cadena de la nutricin). La incidencia de un suelo
contaminado puede ser ms relevante, debido a que los contaminantes son
absorbidos y acumulados por la vegetacin y luego pasan a la fauna en dosis
muy superiores a las que se consumiran por ingestin de tierra. Este
fenmeno se conoce como bioacumulacin.
Cmo saber si el suelo est contaminado?
Existen muchos parmetros que indican la anormalidad del suelo. Mediante la
observacin podemos ver el color o apariencia de los suelos y deducir si tienen
algn componente extrao.
Los parmetros ms precisos que nos permiten determinar en forma objetiva
si un suelo se encuentra alterado son:
-

pH (potencial de hidrgeno): es una medida de la acidez. Mientras


menor es el valor de pH, mayor es la acidez. Por ejemplo, el jugo de
limn, considerado cido, tiene pH = 2.

Humedad: es la medida de toda el agua contenida en el suelo.

Cantidad de materia orgnica: son todos los residuos de origen


orgnico.
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Contaminacin de los suelos
Efecto de la contaminacin de los suelos

Actividades: Estar contaminado?


La siguiente tabla de datos muestra datos de pH, humedad y cantidad de
materia orgnica de un suelo extrado de la Regin Metropolitana.

Suelo pH

R. M.

Porcentaje de

Porcentaje de

humedad

materia orgnica

5.3

3.1%

5.6%

Este suelo fue sometido a la accin de dos sustancias diferentes en tres


diferentes cantidades. Las sustancias que agregamos fueron:
-

Detergente en polvo.

Bioslidos, aquellos slidos formados luego de que las aguas negras


pasan por plantas de tratamiento de aguas residuales. Estos bioslidos
contienen
nutritivos

una

gran

para

nocivoscontaminantes

cantidad
vegetales
altamente

de

materia
y

txicos,

orgnica,

algunos
tales

compuestos

contaminantes
como

arsnico

mercurio.
Ambas sustancias fueron agregadas por separado, en tres recipientes
diferentes, a los que se les adicion diferentes cantidades de detergente y
luego bioslido.
I. Predicciones
Antes de continuar realizando esta actividad, responde estas preguntas:
1. Qu son los bioslidos? Investiga ms datos acerca de los bioslidos.
2. Qu esperas que suceda con el suelo? Fjate en los tres parmetros que
medimos antes (pH, humedad y materia orgnica), qu esperas que
suceda con estos parmetros? Cambiarn? Si cambian, de qu forma
lo hacen? Haz tu prediccin acerca de esta prueba experimental.
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Contaminacin de los suelos
Efecto de la contaminacin de los suelos

Luego de adicionar cada contaminante se volvieron a medir estos parmetros


para ver los cambios que estos pudieron haber producido. Observa las
siguientes tablas que indican el comportamiento luego de agregar cada
sustancia.
II. Resultados
a) Resultados luego de agregar detergente:

Suelos

pH

Porcentaje de

Porcentaje de

humedad

materia orgnica

Suelo
original

5,3

3,1%

5,6%

5,5

3,1%

5,6%

5,8

3,1%

5,6%

6.0

3,1%

5,6%

b) Resultados luego de agregar bioslidos:

Suelos

pH

Porcentaje de

Porcentaje de

humedad

materia orgnica

Suelo
original

5,3

3,1%

5,6%

5,3

3,3%

5,7%

5,3

3,6%

5,9%

5,3

3,9%

6,1%

III. Anlisis de resultados:


Observa detenidamente los resultados al agregar detergente y al agregar
bioslidos. Fjate en los valores de pH, humedad y materia orgnica. Pon

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Efecto de la contaminacin de los suelos

atencin en aquellos que cambiaron el valor con respecto al suelo original y


aquellos que no cambiaron.
Luego contesta las siguientes preguntas:
1. Considerando los resultados al agregar detergente:
a. Cul(es) parmetro(s) cambi(cambiaron)?
b. Se volvi ms o menos cido el pH del suelo?
c. Cul es el efecto del detergente utilizado en esta oportunidad
sobre este suelo?
2. Considerando los resultados al agregar bioslidos:
a. Cul(es) parmetro(s) cambi(cambiaron)?
b. Al agregar bioslidos, qu agregamos?
c. Los bioslidos se pueden utilizar en la recuperacin de suelos
daados, debido a que contienen materia orgnica rica en
nutrientes necesarios para el reino vegetal. Sin embargo, estos
bioslidos pueden estar contaminados con otras sustancias tales
como mercurio o arsnico. Qu ocurrir con los bioslidos que
contengan esta clase de elementos txicos?
3. Observa la animacin Fenmeno de bioacumulacin, disponible en el
portal educarchile.cl. En ella se esquematiza este fenmeno.
Los suelos, el agua y el aire son parte de los recursos naturales de que
disponemos los seres vivos en la Tierra. Cualquier variacin en la composicin
de alguno de ellos afectar directamente a los dems componentes de este
medio ambiente.