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Riesgo de Incendio

Qumica y comportamiento del fuego


En nuestra sociedad que se basa principalmente en la tecnologa, el fuego ha llegado a ser
tan importante como el agua. A pesar de que hemos avanzado considerablemente en el conocimiento
de lo que es este, estamos muy alejados de la perfeccin de su control.
Si perdemos el control del fuego, este puede causar perdidas considerables a la vida, a
la propiedad y bienes. Para poder controlar la parte destructiva del fenmeno gneo, es fundamental
que entendamos su comportamiento.
Por experiencia, el hombre ha aprendido que algunos materiales se queman y otros no, que
algunos se queman mas fcilmente que otros, que solo puede haber fuego en presencia del aire y
que se tiene que aplicar calor para comenzar el proceso. Otras evidencias nos revelan que cuando un
material se quema, este pierde su forma original, sustancia y uso. De lo expuesto, podemos decir que
el fuego es una reaccin qumica del material combustible y comburente causada por el calor, o bien
puede decirse que es una oxidacin rpida con desprendimiento de luz y calor.

Componentes bsicos de la combustin


Es el fuego una reaccin qumica conocida tambin con el nombre de combustin, que se
define como un proceso que se mantiene a s mismo cuando un combustible es reducido en forma
muy rpida por un agente oxidante, junto con la evolucin de calor y luz.
La oxidacin anteriormente mencionada se produce cuando se une oxgeno a una sustancia.
El oxgeno se halla siempre presente en el aire. Normalmente el aire contiene un 21 % de oxgeno, el
cual al unirse a una sustancia produce una oxidacin. Si esta es lenta, como ocurre en el
enmohecimiento del metal, el calor se disipa antes de que se lo pueda notar. Sin embargo, cuando la
oxidacin es suficientemente rpida, se desprende calor acelerada y abundantemente, y adems,
tambin se produce luz. Por lo tanto, el fuego es una oxidacin rpida acompaada de luz y calor.
Por muchos aos, una figura conocida como el "Tringulo de Fuego", ha sido muy adecuada
para explicar la teora de combustin y extincin de fuegos. El comburente (oxigeno), calor y
combustible, en cantidades adecuadas, producen fuego, y si se elimina cualesquiera de estos
elementos, el fuego no puede existir.
Con el paso del tiempo, el concepto de dicho tringulo ha tenido que sufrir modificaciones
para poder explicar fenmenos que ocurren en el desarrollo y extincin del fuego, que no podran ser
aclarados por el concepto tradicional.
Un mecanismo de reaccin qumica, se refiere a las formas o los pasos que deben darse para
que materiales tales como el oxgeno y el combustible puedan combinarse. Nace con esto un cuarto
factor necesario para dar una mejor explicacin del fuego. No fue suficiente conocer que al unir un
combustible con oxgeno a una cierta temperatura se produce fuego, sino que fue necesario conocer
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los pasos y transformaciones que deben seguir estos elementos para producir la combustin, una
reaccin qumica en cadena.

La reaccin en cadena y radicales libres


No se podran explicar a fondo estos dos temas sin entrar en los conceptos de qumica que se
salen del objetivo de este trabajo, por lo que, se tratar de abordar este tema sin tomar elementos
muy tcnicos.

Radicales libres
Todo material est formado por molculas o tomos, que son la parte mas pequea en que se
puede dividir la materia, de esta forma podemos hablar de molculas de oxgeno, de agua, de
alcohol, o de tomos de hierro, aluminio, etc. Algunas de estas molculas como las de oxgeno
pueden ser quebradas, por ejemplo, por accin de calor. A cada una de las partes en que se dividen
estas molculas se le puede llamar radicales libres. Pueden aparecer tambin como resultado de un
choque de una molcula de combustible y otro radical libre, como el oxgeno.

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Refirindose al proceso de combustin, podramos decir que los radicales libres son especies
qumicas intermedias que se producen en el proceso, a partir del oxgeno/combustible. Cuando se
queman gases o materiales gasificados siempre tendremos la intervencin de estos radicales libres.
Por ejemplo: como ya sabemos la cantidad de radicales libres est dada por las caractersticas del
material que se quema.
Entre un material combustible lquido y otro slido, en el primero se observa que la
propagacin del fuego es mucho mas rpida que en el segundo, por cuanto tiene la prioridad de
gasificarse con mayor facilidad, por lo tanto produce mayor cantidad de radicales libres.

Reaccin en cadena
Una reaccin en cadena es algo que se inicia y se propaga espontneamente por accin de
una serie de acontecimientos que dependen unos de otros. Por ejemplo: en un depsito de artculos
pirotcnicos bastara encender la mecha de un solo petardo para producir una reaccin en cadena de
explosiones.
En el fuego se producen los primeros radicales libres por accin del calor, que al unirse con
los vapores del combustible producen mas radicales libres, sucediendo algo similar que en ejemplo
anterior.
Como resultado de estas reacciones en cadena se produce liberacin de energa en forma de
luz y calor. Adems, se va produciendo dixido de carbono, monxido de carbono, vapor de agua y
otros productos de la combustin.
La reaccin en cadena es el mecanismo que siguen el oxgeno y el combustible para
combinarse por medio de radicales libres.

Interrupcin de la reaccin en cadena


Uno de los factores que condujo a involucrar la reaccin en cadena como el cuarto factor, para
explicar la naturaleza del fuego, fue el uso del bicarbonato de sodio como agente extintor y el
bicarbonato de potasio en forma posterior. Estos compuestos intervienen directamente sobre los
radicales libres, impidiendo las reacciones en cadenas. Los extinguidores halogenados producen
efecto similar sobre el fuego. En ambos casos los compuestos atrapan qumicamente los radicales
libres y como se puede deducir, sin estos radicales no puede existir la reaccin en cadena y, por lo
tanto, el fuego se extingue.
En resumen, con la aparicin del cuarto componente de la reaccin en cadena, el tringulo del fuego
sufre una importante modificacin y se forma as lo que comnmente se conoce con el nombre de
tetraedro del fuego.

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Este concepto ayuda a explicar la accin de algunos agentes, tales como polvos qumicos
secos y gases haln, que no se podran explicar con el tringulo del fuego, haciendo un cambio del
concepto del tringulo de una figura geomtrica a una figura slida de cuatro lados que se parece a
una pirmide.
Uno de los cuatro lados sirve para representar la "reaccin qumica en cadena", y los tres
lados restantes representan la temperatura, el agente reductor y el agente oxidante. Si se quita uno
de los lados, har incompleto el tetraedro y tendr como resultado la extincin del fuego.

Combustible (Agente reductor)


El combustible se define como cualquier slido, lquido o gas que puede ser oxidado. No obstante, la
combustin tiene lugar, normalmente, en fase gaseosa, por la vaporizacin previa de los
combustibles (si no eran ya gases) o por su descomposicin por el calor (pirlisis), dando sustancias
combustibles en estado gaseoso. Es decir, el combustible como tal no arde (no arde el papel, ni la
gasolina,...) sino que arden los gases desprendidos por el propio combustible al suministrarle calor.
La oxidacin es el trmino usado para representar una reaccin qumica en la que se combina
un agente reductor con oxgeno. El trmino de "agente reductor" se refiere a la capacidad del
combustible de reducir un agente oxidante.

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La mayora de los combustibles o agentes reductores contienen un gran porcentaje de


carbono e hidrgeno. Entre los combustibles ms comunes se encuentran los combustibles
compuestos que producen el fuego: Carbono, monxido de carbono, compuestos ricos en carbono e
hidrgeno (tales como la gasolina y el propano), materiales tales como madera y textiles, metales
como magnesio, aluminio y sodio, etc.

Oxigeno (Agente oxidante o comburente)


Sustancia en cuya presencia el combustible puede arder. De forma general, se considera al
oxgeno como el comburente tpico. Se encuentra en el aire en una concentracin del 21% en
volumen. Existen otros, tales como el cido perclrico, el ozono, el perxido de hidrgeno, etc.
El lado del oxgeno en el Tringulo de Fuego ha sido reemplazado en el Tetraedro con el
trmino "Agente Oxidante".
Vale la pena detenerse en el comburente por excelencia, o sea el oxigeno. Su smbolo
qumico es O, es el ms abundante en la naturaleza, ya sea en la atmsfera, el agua o en la parte
superior de la corteza terrestre. En la combustin solo se manifiesta como gas generalmente
mezclado con el aire atmosfrico en proporcin mayor a un 15%. Esto nos permite deducir que la
combustin se producir solo en ambientes que posean ms de un 15% de oxgeno.
En la mayora de los casos, el agente oxidante ser el oxgeno que se encuentra en el aire.
Sin embargo, el uso del trmino agente oxidante ayuda a explicar como algunos compuestos, como
el nitrato de sodio y el cloruro de potasio, que liberan su propio oxgeno durante el proceso de
combustin, puede haber en un ambiente sin oxgeno.

Calor (Temperatura)
Diremos que calor es una manifestacin de energa, que se produce de muy diversas formas,
que se mide en caloras.
Para que se inicie y contine una combustin tiene que aumentar el nivel de energa en forma
de calor, lo que desencadena un aumento en la actividad molecular de la estructura qumica de una
sustancia.
La temperatura es la medida de actividad molecular dentro de una sustancia. En presencia de
un agente oxidante, un combustible con un nivel de energa lo suficientemente alto puede arder. La
combustin entonces contina o renueva por s sola, siempre que se encuentren presente el calor y
la energa. Los agentes que reducen o absorben este calor disminuyen el nivel de energa necesaria
para que haya combustin, resultando la extincin del fuego.

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La diferencia entre calor y temperatura es que calor es el flujo de energa entre dos cuerpos
con diferente temperatura, mientras que la temperatura nos indica el nivel de energa interna de cada
cuerpo.

Reaccin qumica en cadena


La accin extintora de los agentes tales como los polvos qumicos secos y los gases haln,
explicaban los principios bsicos del tringulo del fuego. Se encontr ms tarde que estos agentes
carecan de las suficientes propiedades para producir enfriamiento, dilucin de niveles de oxgeno o
la separacin de los requerimientos para la combustin.
Sin embargo, el efecto de extincin rpida de los polvos qumicos secos y los gases haln no
se poda negar. Se dedujo, entonces, que deba existir alguna otra cosa en el proceso de combustin
en la cual estos agentes actuaban. Esto condujo hacia la teora de la reaccin qumica en cadena.
Los principios de sta an no se conocen totalmente, estn en un rea de investigacin continua.
Para entender los principios de una reaccin qumica en cadena, primeramente debemos
saber que la parte de la combustin que produce llamas es el resultado de la separacin de vapores
de la fuente combustible. Estos vapores mantienen sustancias que, combinadas en proporciones
correctas con oxgeno, van a arder.
Se ha comprobado que introduciendo ciertos agentes al proceso de la combustin, causa una
rpida extincin de las llamas. La extincin resulta debido a que las sustancia activas presentes en
los vapores del combustible son inhibidas, y as no pueden completar sus papeles en las reacciones
necesarias para la combustin. La inhibicin de la reaccin qumica afectar solo a las llamas y no a
los fuegos incandescentes, excepto bajo ciertas condiciones.

Punto de inflamacin
Temperatura mnima, a la cual un lquido emite suficiente cantidad de vapor para formar con el
aire del ambiente una mezcla, capaz de arder cuando se aplica una fuente de calor adecuada y
suficiente. Es la temperatura ms baja a la cual un lquido formar vapores inflamables, sobre o cerca
de la superficie. Estos vapores forman una mezcla equilibrada con el aire, que ser explosiva.
Los lquidos que tienen la temperatura de inflamacin por debajo de la temperatura ambiente
se consideran mucho ms peligrosos que los que la tienen superior a la temperatura ambiente.

Punto de ignicin
Es la temperatura ms baja a la cual la mezcla aire / gas, despus de incendiada, continuar
en combustin sobre la superficie. La temperatura de ignicin vara muchsimo de un material a otro.
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Temperatura de autoignicin
Es la temperatura a la cual un material, ya sea slido, lquido o gaseoso, se incendiar, sin
necesidad de una chispa o llama abierta, continuando en combustin.

Lmites de inflamabilidad
Cuando se alcanza la temperatura de ignicin, y la reaccin llega a un estado donde se
desprende luz y calor, estamos en presencia de la combustin. No siempre, por el mero hecho de
existir combustible en presencia de oxgeno, se va a producir un incendio o una explosin. Aparte de
ser necesaria una mnima energa de activacin, es imprescindible que la mezcla de vapores
combustibles con el oxgeno se encuentre en unas proporciones determinadas.
La combustin no tiene lugar a menos que los vapores combustibles estn mezclados en una
cierta proporcin con el aire, es decir, no se producir esta combustin cuando la proporcin en
volumen del porcentaje de vapores inflamables con respecto al aire sea inferior o superior a ciertos
nmeros que son los lmites de inflamabilidad. Por debajo de estos lmites, las mezclas son
demasiado pobres para arder, y por encima, son demasiado ricas, por lo consiguiente en ninguno de
ellos se producir la combustin. Como ejemplos podemos poner los vapores de nafta, que estn de
7.6 % al 1,4 %.
El punto de desprendimiento de vapores inflamables de un combustible lquido est dado por
la inversa de la temperatura a la que ha sido destilado. Por ejemplo: Un combustible que fue destilado
a baja temperatura, su punto de desprendimiento de gases se produce a alta temperatura.
Se llama lmite inferior de inflamabilidad a la menor proporcin de gas o vapor combustible en
el aire capaz de arder por efecto de una llama o chispa. Lmite superior de inflamabilidad es la mayor
proporcin de gas o vapor combustible en el aire por encima de la cual el fuego no se propaga. En el
punto medio entre ambos lmites, la ignicin se produce de manera ms intensa y violenta. Fuera de
esos porcentajes de concentracin, no es posible la ignicin aunque haya vapores combustibles en el
aire.
Slo cuando la relacin vapor-aire se sita en algn punto entre ambos lmites pueden
producirse incendios o explosiones. En ese caso, la mezcla estara dentro de lo que se llama rango
de inflamabilidad o explosividad del producto de que se trate. Cuando ms amplio es ese rango, ms
peligroso es el producto.
Al aumentar la temperatura o la presin de la mezcla gas-aire, se amplia en ambos sentidos el
intervalo de inflamabilidad, o sea que el lmite inferior disminuye y el superior aumenta. En las
mismas circunstancias las velocidades de propagacin de la llama aumentan, esto explica el
desarrollo acelerado de las deflagraciones.

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Adems, debe tenerse en cuenta que una mezcla vapor-aire, por encima de su lmite superior
de inflamabilidad, puede entrar en la zona de peligro si, por cualquier motivo, accidental o provocado,
aumenta el aporte de aire.

Densidad de los vapores


Esto expresa la comparacin de un vapor con el peso del aire. Los vapores o gases de la
mayora de los lquidos inflamables son ms pesados que el aire. Es por esto, que tiende a
acumularse fcilmente en las reas bajas, tales como stanos o lugares similares.
Cuando se presenta este riesgo en una planta industrial, para desalojarlos, los aparatos de
ventilacin - extraccin, y las aberturas debern estar cerca del piso. Para desalojar los gases
combustibles y vapores mas livianos que el aire, los aparatos de ventilacin y las aberturas debern
estar en el techo o cerca del mismo.

Punto de fusin
Esta es la temperatura a la cual un material en estado slido, pasa al estado lquido. Esto
indica a la vez, a que temperatura un material que es slido, a temperatura ambiente, puede
convertirse en lquido inflamable.

Punto de ebullicin
Es la temperatura a la cual un material, en estado lquido, pasa al estado gaseoso.

Categoras de la materia
A los efectos de su comportamiento ante el calor u otra formacin de energa, las materias y
los productos que con ellas se elaboren, transformen, manipulen o almacenen, se dividen en las
siguientes categoras:
- Explosivos: Sustancia o mezcla de sustancia susceptibles de producir en forma
sbita, reaccin exomtrica con generacin de grandes cantidades de gases, por ejemplo diversos
nitroderivados orgnicos, plvoras, determinados steres ntricos y otros.
- Inflamables de 1ra Categora: Lquidos que pueden emitir vapores que mezclados en
proporciones adecuadas con el aire, originan mezclas combustibles; su punto de inflamacin
momentneo ser igual o inferior a 40 C, por ejemplo: Alcohol, ter, nafta, benzol, acetona y otros.
- Inflamables de 2da Categora: Lquidos que pueden emitir vapores que mezclados en
proporciones adecuadas con el aire, originan mezclas combustibles; su punto de inflamacin
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momentneo estar comprendido entre 41 y 120 C, por ejemplo: kerosene, aguarrs, cido acitico y
otros.
- Muy Combustibles: Materias que expuestas al aire, puedan ser encendidas y
continen ardiendo una vez retirada la fuente de ignicin, por ejemplo: hidrocarburos pesados,
madera, papel, tejidos de algodn y otros.
- Combustibles: Materias que puedan mantener la combustin an despus de
suprimida la fuente externa de calor. Por lo general necesitan un abundante aflujo de aire; en
particular, se aplica a aquellas materias que puedan arder en hornos diseados para ensayos de
incendios y a las que estn integradas por hasta un 30% de su peso por materias muy combustibles;
por ejemplo: determinados plsticos, cueros, lanas, madera y tejidos de algodn tratados con
retardadores y otros.
- Poco combustibles: Materias que encienden al ser sometidas a altas temperaturas,
pero cuya combustin invariablemente cesa al ser apartada la fuente de calor, por ejemplo: celulosas
artificiales y otros.
- Incombustibles: Materias que al ser sometidas al calor o llama directa, pueden sufrir
cambios en su estado fsico acompaados o no por reacciones qumicas endotrmicas, sin formacin
de materia combustible alguna, por ejemplo: hierro, plomo y otros.
- Refractarias: Materias que al ser sometidas a altas temperaturas, ninguna de sus
caractersticas fsicas o qumicas cambian, por ejemplo: amianto, ladrillos refractarios, y otros.

Velocidad de combustin
Prdida de peso por unidad de tiempo.

Tipos de combustin
- Combustin lenta
Tambin llamada oxidacin es la combinacin del combustible con un cuerpo cualquiera de la
naturaleza, esta combinacin es exotrmica, o sea que genera calor aunque no sea perceptible al
tacto; en los metales se forma como residuo el oxido y en los metaloides el anhdrido.
La respiracin en los seres humanos, fenmeno llamado hematosis, se conoce tambin como
combustin lenta, y es en definitiva la incorporacin del oxgeno a los glbulos rojos y la devolucin
de estos ltimos de CO2 (Anhdrido Carbnico) a los pulmones.

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- Combustin viva o rpida


Es cuando la oxidacin desprende luz y calor, se la conoce comnmente como llama de
fuego.
- Combustin violenta, explosin o deflagracin
La combustin violenta se produce cuando el combustible est ntimamente ligado en todo o
en gran parte de su volumen con el oxgeno. Al tomar la temperatura de ignicin, la propagacin en la
masa de la mezcla es tan rpida que desprende en forma violenta en todo su radio un gran volumen
de aire, que segn su velocidad y cantidad, tiene la propiedad de arrastrar objetos circundantes en
todas direcciones.
En la deflagracin, la masa de gas arde sbitamente dando un frente de llama de alta
temperatura (aproximadamente 1700C-1800C) que se propaga como una bola de fuego a velocidad
superior a 1 metro por segundo e inferior a la velocidad del sonido (333 m/segundo). Aunque cesa
una vez que se consume el gas existente, puede dar origen a otros fuegos por combustin de
substancias o combustibles prximos.
Provoca la aparicin de fenmenos de presin con valores comprendidos entre 1 y 10 veces
la presin inicial, generando efectos sonoros o flashes.
Cuando la combustin violenta se produce dentro de un ambiente cerrado, la masa de aire
desprendida es la que ejerce presiones superiores a la resistencia de las paredes que la contienen, y
por consiguiente las destruye, provocando as el fenmeno llamado explosin. Sus efectos sobre las
personas no protegidas son de quemaduras graves causadas por la onda de radiacin del frente de
la llama.
Cuando la velocidad de propagacin del frente en llamas es menor que la velocidad del sonido
(340 m/s), a la explosin se le llama deflagracin. Mientras que cuando la velocidad de propagacin
del frente de llamas es mayor que la velocidad del sonido, a la explosin se le llama detonacin.
- Detonacin
Es una combustin mucho ms violenta que la explosin, la misma se produce en
combustibles explosivos, y estos son llamados as, porque en su forma molecular contienen el
oxgeno necesario para combustionarse ntegramente y son activados por una fuente calrica en un
instante determinado para uno de ellos, desprendiendo as, el oxgeno contenido, provocando el
mismo fenmeno que en los casos anteriores.
En este caso, la combustin de la masa de gas se realiza en dcimas de segundo, estando
acompaada de la onda de choque de la explosin la cual, por su elevada presin (con valores que
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pueden superar en 100 veces la presin inicial), ocasiona daos sobre las estructuras prximas a
ella, con prdidas de bienes y vidas.

Fases de la combustin
Los mtodos usados para extinguir un fuego dependern, en gran medida, del estado en que
ste se encuentre. Los factores, tales como la cantidad de tiempo en que un fuego ha estado
ardiendo, la ventilacin que tenga una estructura, y el tipo de combustible, deben considerarse
cuidadosamente.
Los fuegos se dividen, generalmente, dentro de tres estados progresivos: la fase incipiente o
inicial, la fase de combustin libre y la fase de arder sin llama.
- Fase incipiente o inicial
En la primera fase, el oxgeno contenido en el aire no ha sido reducido en forma significante y
el fuego produce vapor de agua, dixido de carbono, monxido de carbono, quiz una pequea
cantidad de dixido de azufre, y otros gases.
Se genera algo de calor que ir aumentando a medida que el fuego progresa. El calor de la
llama en esta fase puede ser de 538 C, pero la temperatura del medio ambiente donde el fuego se
esta iniciando aumenta muy poco.
- Fase de combustin libre
La segunda fase de combustin involucra las actividades de libre combustin del fuego.
Durante esta fase, el aire, que es rico en oxgeno, es lanzado hacia las llamas, a medida que la
conveccin lleva el calor a las regiones mas altas de las reas confinadas.
Los gases calientes se expanden lateralmente, desde del techo hacia abajo, forzando al aire
fro hacia los niveles inferiores, y facilitando as la ignicin de materiales combustibles en los niveles
superiores de la habitacin.
Este aire caliente es unas de las razones por las cuales los bomberos son instruidos en que
deben mantenerse en los niveles bajos, y utilizar equipos de proteccin respiratoria ya que la
aspiracin de este aire caliente puede daar los pulmones. En este momento las temperaturas en las
regiones superiores, pueden exceder los 700C.
A medida que el fuego progresa a las subsecuentes etapas de esta fase, continuar
consumiendo el oxgeno libre hasta que se alcanza un punto en que el oxgeno resulta insuficiente
para reaccionar con el combustible. El fuego es entonces reducido a la fase latente y requiere el
suministro de oxgeno para encenderse rpidamente o explotar.
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- Fase latente
En la tercera fase, las llamas pueden dejar de existir si el rea confinada es cerrada
suficientemente. A partir de este momento la combustin es reducida a brasas incandescentes.
El local se llena completamente con humo denso y gases combustibles, a tal grado, que existe
bastante presin, como para forzarlos a salir a travs de pequeas aberturas del edificio. El fuego
continuar latente, y el local se terminar de llenar de humo denso y gases de la combustin por
encima de los 538C.
El calor intenso tender a vaporizar las fracciones ligeras de combustibles tales como
hidrgeno y metano, de los materiales combustibles que se encuentran en el rea. Estos gases
combustibles que se encuentran en el rea sern aadidos a aquellos producidos por el fuego y,
posteriormente, incrementarn el peligro para los bomberos y crearn la posibilidad de una explosin
por flujo reverso.

Explosin por flujo reverso (Backdraft)


Los bomberos que responden a un incendio confinado, que se encuentra en la ltima etapa de
fase de combustin libre o en cualquier parte de la fase latente, corren el riesgo de estar expuestos a
una explosin por flujo reverso, si no se toman en consideracin las ciencias del fuego en la apertura
de estructuras.
En la fase latente del fuego, la combustin es incompleta debido a que no existe suficiente
oxgeno para alimentar el fuego. Sin embargo, el calor generado en la fase de combustin libre se
mantiene, y las partculas de carbn que no se han quemado, o cualquier otro producto de la
combustin, estn esperando para entrar en una rpida (casi instantnea) combustin cuando se
suministre ms oxgeno.
Una adecuada ventilacin liberar el humo y los gases no consumidos por la combustin, y
proveer un peligroso componente, el oxgeno. Tan pronto como el oxgeno necesario entre en el
rea, esta combustin casi detenida se reinicia, pudiendo resultar muy destructora por su velocidad, y
ser verdaderamente ramificada como una explosin.
La combustin est relacionada con la oxidacin, en la cual el oxgeno se combina con otro
elemento. El carbono es un elemento naturalmente abundante, presente en la madera as como en
muchos de los materiales conocidos por el hombre. Cuando la madera se enciende, el carbono se
combina con el oxgeno para formar C02, dependiendo de la disponibilidad del oxgeno. Cuando ya
no se dispone del oxgeno el carbono es liberado en el humo. Un signo de alerta de una posible
explosin por flujo reverso lo presenta el humo denso, negro, saturado de carbn.
Las siguientes caractersticas pueden ser una indicacin de una condicin de explosin por
flujo reverso:
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- Humo bajo presin.


- Humo negro, convirtindose de un color grisceo amarillento y denso.
- Aislamiento del incendio y temperatura excesiva.
- Llama muy escasa y poco visible.
- El humo sale de la edificacin a intervalos o en bocanadas.
- Ventanas manchadas por el humo.
- Sonido estruendoso.
- Un movimiento rpido del aire hacia el interior, cuando se hace una abertura.
Estas condiciones pueden hacerse menos peligrosas con una adecuada ventilacin. Si la
edificacin es abierta en el punto ms alto disponible, se liberarn los gases calientes y el humo,
reduciendo as la posibilidad de una explosin.

Inflamacin sbita generalizada (Flashover)


La inflamacin sbita generalizada ocurre cuando un local u otra rea se calienta a un punto
donde la llama se propaga sobre la superficie del rea. Originalmente se crea que la inflamacin
sbita generalizada era causada por la liberacin de los gases combustibles durante las fases
iniciales del fuego. Se pensaba que estos gases concentrados a nivel del techo, se combinaban con
el aire hasta que alcanzaban su rango de inflamabilidad, encendindose rpidamente, causando su
inflamacin generalizada.
En los actuales momentos se piensa que an cuando esto puede ocurrir, el mismo precede a
la inflamacin generalizada. La causa no es atribuible al excesivo desarrollo de calor generado por el
fuego en s mismo. A medida que el fuego contina ardiendo, todos los materiales contenidos en el
rea del incendio son calentados gradualmente, hasta su temperatura de ignicin. Cuando alcanzan
este punto, ocurre una ignicin simultnea y el rea se envuelve completamente en situacin de
incendio.
Segn la NFPA (National Fire Protection Association) un flashover es la fase de transicin en
el desarrollo de un incendio confinado en la cual las superficies expuestas a radiacin trmica
alcanzan la temperatura de ignicin ms o menos simultneamente y el fuego se propaga
rpidamente a travs de todo el recinto dando como resultado que todo el compartimento se ve
involucrado en el incendio.

Productos de la combustin
Cuando un combustible se quema, siempre habr ciertos productos de la combustin.

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Estos productos de combustin son ampliamente clasificados en cuatro categoras: gases de


la combustin, llama, calor y humo.

- Gases de la combustin
Los gases de la combustin pueden ser definidos como aquellos gases que permanecern
cuando los productos de combustin son enfriados hasta alcanzar temperaturas normales.
El monxido de carbono (CO) es un gas txico, incoloro, inodoro e inspido, que se produce
en combustiones incompletas. Reacciona con la hemoglobina impidiendo el transporte de oxgeno a
travs de la sangre. Su inhalacin puede ser mortal. El dixido de carbono (CO2) es el gas tpico de
la combustin. No es venenoso, aunque desplaza el oxgeno del aire pudiendo producir la muerte por
asfixia. Se utiliza en muchos sistemas de proteccin para extinguir incendios en espacios cerrados o
semicerrados, debido a su capacidad de desplazar el oxgeno.
Los materiales combustibles ms comunes durante incendios, que involucran azufre (como el
caucho, pelo, madera, carne y pieles), tambin contienen carbono. Se produce un gas incoloro con
un olor fuerte parecido al de huevo podrido y es altamente txico. El exponerse al dixido de azufre,
incluso en perodos de tiempos muy cortos, puede ser peligroso. Se encender cuando su
temperatura alcance los 260C.
El cianuro de hidrgeno es un gas txico que probablemente se encuentre nicamente
cantidades peligrosas en incendios de poco oxgeno e involucran materiales que contienen nitrgeno
(como lana, seda, poliuretano, poliamidas y acrlicos). Tambin debe notarse que el cianuro de
hidrgeno es usado como un fumigante que puede representar un peligro serio a los bomberos que
trabajan en edificios recientemente fumigados. El cianuro de hidrgeno tiene el olor caracterstico de
almendras amargas que puede o no ser detectado fcilmente. El cianuro de hidrgeno es un producto
de la combustin que puede ser fatal al aspirarlo. Tambin es un producto de combustin de
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materiales plsticos que contienen cloruro. Dichos plsticos pueden ser encontrados donde quiera,
desde muebles hasta aislantes elctricos, conductos y caeras.
- Llama
Todas las sustancias antes de arder deben de estar en estado gaseoso. Tomemos por
ejemplo la madera, si la sometemos a un calor suficiente, desprende gases, estos ardern
desprendiendo luz en forma de llama, de forma tal que puede decirse que la llama es un gas
incandescente.
Cuando vemos una llama, lo que vemos son los gases que arden. As pues, la llama es la luz
de los gases que entraron en combustin. La llama es el cuerpo visible y luminoso de un gas
quemndose, volvindose ms caliente y menos luminosa cuando est mezclada con ms
cantidades de oxgeno.
Esta prdida de luminosidad es el resultado de una combustin ms completa del carbono.
Por esta razn, la llama est considerada como un producto de una combustin incompleta.
- Humo
El humo esta constituido por gases y partculas de material que no han llegado a arder
totalmente. El humo es el producto visible de una combustin incompleta. Dado que generalmente es,
al estar ante la combustin incompleta, en donde se desprenden gases que no llegan a arder, lo
mismo que partculas diminutas del material ardiente, que se hacen visibles en forma de humo.
El humo que se encuentra normalmente en un incendio consiste en una mezcla de oxgeno,
nitrgeno, dixido de carbono, un poco de monxido de carbono, partculas finamente divididas de
holln y carbono, y un surtido miscelneo de productos que han sido liberados del material
involucrado
Los gases de la combustin suben arrastrando consigo partculas de humo. Cuanto ms
caliente es el fuego, ms rpido y ms alto asciende el humo.
Hay que recordar que los gases calentados junto al aire, ascienden y pueden estar
suficientemente calientes como para hacer arder materiales combustibles a considerable distancia
por encima del fuego.
En una estructura quemndose, el humo se incrementa gradualmente y continuamente reduce
la visibilidad hasta que la ventilacin es llevada a cabo.
El humo es siempre irritante y molesto y en casi todas las ocasiones peligroso. La peligrosidad
del humo no est dada solamente por la toxicidad del mismo, sino tambin por la disminucin de la
visibilidad. La falta de visibilidad causa desorientacin que puede atrapar a las personas en edificios
llenos de humo.
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Riesgo de Incendio

- Calor
Al hablar de calor nos referimos a la cantidad necesaria para que exista el fuego. Es
conveniente recordar que debe estar en cantidad suficiente para que los vapores del combustible
alcancen la temperatura de ignicin.
El calor es una forma de energa que es medido en grados de temperatura para significar su
intensidad. En este sentido, el calor es aquel producto de la combustin que es responsable de la
propagacin de incendios.
En el sentido fisiolgico, es la causa directa de quemaduras y otras formas de lesiones. Aparte
de quemaduras, las lesiones relacionadas con el calor incluyen la deshidratacin, agotamiento por
calor y daos al tracto respiratorio. El calor, junto con la falta de oxgeno y la formacin de monxido
de carbono, son considerados como los principales peligros en los incendios.

Fuente de energa
Los fuegos prenden o se inician generalmente por la mano del hombre, aunque en muchas
ocasiones, tambin comienzan por accidentes, como en el caso de los reflejos proyectados del sol
por el primer disco de los arados sobre las cubiertas, o pastos secos circundantes; tambin la friccin
puede causar calor suficiente para prender un fuego.
Otras fuentes de energa factibles de producir fuegos, son la reaccin qumica de agentes
qumicos que arden en cuanto se los pone en contacto unos con otros, arcos elctricos, sobrecargas
elctricas, chispas, etc.
Las causas de incendios son varias y pueden agruparse de la siguiente forma:
Causas naturales: Efecto de lupa (vidrios rotos), rayos, etc.
Causas humanas: Imprudencias, mala vigilancia, fogatas mal apagadas, trabajos
mediante calor (soplete, soldadura de arco), etc.
Corriente elctrica: Instalaciones sobrecargadas, cortocircuitos, etc.
Aparatos de calefaccin de llama viva: Chimeneas, estufas, etc.
Lquidos inflamables: Los vapores que emiten son inflamables y forman, con el aire,
mezclas explosivas.
Gases inflamables: Mezclados con el aire pueden explotar al entrar en contacto con
un punto de ignicin.
Electricidad esttica: Debida al frotamiento de dos cuerpos, pueden producirse
chispas (transvase de hidrocarburos, friccin de correas de transmisin, utilizacin de fibras y
tejidos artificiales, aparatos a muy alta tensin, etc.). nicamente una puesta a tierra bien
proyectada puede eliminar este peligro.

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Riesgo de Incendio

Factor tiempo y forma en la combustin


La razn por la cual basta un fsforo para encender un escarbadientes y que no baste para
encender un tronco, (aunque la llama del fsforo es mucho ms caliente que la temperatura de
ignicin del tronco) es que ste es suficientemente grande como para absorber todo el calor de aqul,
sin encenderse. El calor se disipa al recorrer el tronco y se aleja del punto de aplicacin tan pronto
como se le aplica el mismo. Si el calor queda desvanecido con la misma rapidez con que se aplica, la
temperatura de ignicin no se sostiene durante el tiempo suficiente para prender el fuego.

Tiempo
El tiempo durante el cual se aplica calor a un objeto, es causa de una gran diferencia en la
temperatura de ignicin. Hay materiales combustibles que han ardido por un contacto de gran
duracin con temperaturas que, comnmente no provocaran la ignicin de la misma sustancia. Si el
calor no se disipa o desvanece tan rpido como se le aplica, puede causar la ignicin a temperaturas
relativamente bajas.

Transferencia de calor
El calor puede viajar a travs de una edificacin incendiada por uno o ms de los tres mtodos
conocidos como conduccin, conveccin y radiacin.
La existencia de calor dentro de una sustancia es causada por la accin molecular. De esta
manera, mientras el calor se hace ms intenso, el movimiento de las molculas, tambin se hace
intenso.
Debido a que el calor es energa desordenada, nunca es constante, pero es continuamente
transferido de objetos de una temperatura ms alta a aquellos de una temperatura ms baja. La
llamada ley de flujo del calor, especfica que el calor tiene la tendencia de fluir desde una sustancia
caliente a una sustancia fra. El mas fro de los cuerpos en contacto absorber calor hasta que ambos
objetos estn a la misma temperatura.
En el estudio del fuego, es muy importante saber como acta el calor y como se transmite, ya
que es la causa ms comn de los incendios y de la expansin de los mismos. Las principales formas
de propagacin son:

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Riesgo de Incendio

- Conduccin
El calor puede ser conducido de un cuerpo a otro por contacto directo de dos cuerpos o por
intermedio de un cuerpo conductor de calor. La cantidad de calor que ser transmitida y su rango de
transferencia depender de la conductividad del material a travs del cual el calor est pasando.

No todos los materiales tienen la misma conductividad de calor. El aluminio, el cobre y el


acero son buenos conductores. Los materiales fibrosos, tales como tela y papel son deficientes
conductores. Los gases y los lquidos son deficientes conductores de calor debido al movimiento de
sus molculas.
Ciertos materiales slidos, cuando son divididos en fibras y embalados en capas, constituyen
buenos aislantes debido a que el material en s mismo es conductor deficiente y adems existen
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Riesgo de Incendio

ciertos espacios de aire dentro de las capas. Por ejemplo, las paredes dobles de edificios que tienen
un espacio de aire proporcionan un aislamiento adicional.
- Conveccin

La conveccin es la transferencia de calor por el movimiento de aire o lquidos. Este


movimiento es diferente al movimiento molecular mencionado en la conduccin.
Cuando los lquidos o gases se calientan, empiezan a moverse por s mismos. En el caso de
los gases, si son calentados se expandirn, hacindose ms livianos y movindose hacia arriba.
Mientras el aire calentando asciende, el aire ms fresco lo sustituye en los niveles ms bajos. Es por
eso que los bomberos deben mantenerse en las partes bajas en tal ambiente.
La propagacin del fuego por la conveccin tiene ms influencia sobre las posiciones para el
ataque contra el incendio y la ventilacin, que por la conduccin o radiacin.
La diseminacin del fuego por la conveccin es principalmente hacia arriba, aunque corrientes
de aire pueden llevar el calor en cualquier direccin. Las corrientes convectadas de calor
generalmente son la causa del movimiento de calor de piso a piso, de cuarto a cuarto, y de un rea a
otra.
La propagacin del fuego por corredores, hacia arriba de cajas de escaleras y cajas de
elevadores, entre muros, y por ticos, es principalmente causada par la conveccin de corrientes de
calor. La figura ilustra la transferencia de calor por la conveccin:
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Riesgo de Incendio

- Radiacin

Este mtodo de transmisin de calor es conocido como la "radiacin de ondas de calor". El


calor radiado no es absorbido por el aire, por lo que viajar en el espacio hasta encontrar un cuerpo
opaco que s lo absorba. Mientras el objeto est expuesto a la radiacin de calor, se devolver el
calor de su superficie. El calor del sol es el ejemplo ms significativo de radiacin trmica.
El calor radiado es una de las principales fuentes de la propagacin de fuego, y su importancia
demanda un ataque defensivo en las partes donde la exposicin a la radiacin es significativa. La
transferencia por el calor radiado es ilustrada en las siguientes figuras:

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Riesgo de Incendio

Clasificacin de los incendios y mtodos de extincin


- Incendios de Clase A
Son incendios de slidos normalmente de naturaleza orgnica (compuestos del carbono), que
dejan brasas. Los fuegos de clase A, son los ms comunes, por los materiales que intervienen. Son
los incendios que involucran materiales combustibles ordinarios, como la madera, tela, papel, caucho
y muchos plsticos. El producto extintor ms efectivo es el agua, utilizada tanto directamente como
pulverizada. En ellos el agua se usa para lograr un efecto enfriador o de inmersin que reduce la
temperatura del material menor a su temperatura de ignicin.

- Incendios de Clase B
Son incendios en que intervienen slidos licuables (grasas), lquidos combustibles y gases
combustibles. Los lquidos combustibles se subdividen en dos clases: a y b. Esta clasificacin tiene
como objeto la correcta extincin de estos fuegos cuya particularidad consiste en que:
a) Ciertos lquidos son miscibles con agua.
b) Otros lquidos no son miscibles con agua.
La facultad o tendencia de un lquido a mezclarse con el agua depende de la naturaleza
qumica del combustible. Por ejemplo, el alcohol y el agua son miscibles, en cambio el agua y la nafta
no lo son.

- Incendios de Clase C
Son los incendios que involucran equipos elctricos energizados, y donde la extincin debe
hacerse con presencia elctrica. Este tipo de incendio se puede controlar a veces por una agente
extintor no conductor. El procedimiento ms seguro es siempre tratar de desenergizar los circuitos de
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Riesgo de Incendio

alto voltaje y tratarlo como un incendio de Clase A o Clase B, segn el tipo de combustible
involucrado.

- Incendios de Clase D
Son los incendios que incluyen metales combustibles, como el magnesio, titanio, zirconio,
sodio y potasio. La temperatura extremadamente alta de algunos metales al arder hace que aqul y
otros agentes extintores comunes no sean efectivos para su extincin. No existe un solo agente que
efectivamente controle todos los metales combustibles.

Tcnicas de la extincin
Habiendo aprendido y comprendido el fenmeno gneo o combustin, ahora nos encontramos
con el problema real y cotidiano del incendio, que no es ms que una combustin incontrolada de
distintos elementos que configuran lo que posteriormente definiremos como carga de fuego.
Esto nos indica que para la extincin se debera estar tcnica y prcticamente preparado para
comprender la situacin creada, el comportamiento y peculiaridad del material comprometido. Y, de
este modo, frente al fuego aplicar las normas, segn la problemtica de los elementos existentes y su
contacto o no con otros materiales que se pueden hallar concentrados, almacenados o en masa.
Se quiere expresar con esto, que as hayamos aprendido a clasificar los fuegos y luego determinar
los mejores elementos extintores por cada uno de ellos, luego, en el incendio, esto no se presenta tan
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Riesgo de Incendio

claro y definido. Por el contrario, un incendio en la generalidad de los casos comprende dos o ms
clasificaciones de fuego, que dan por sentado, que requeriran distintas normas de extincin segn lo
aprendido.
Todo este conjunto de problemas, al que se le agrega la continua aparicin de distintos
elementos qumicos que, incorporados a la produccin de otros elementos o como productos finales
que ocupan lugares en las viviendas, comercios, hospitales, industrias, etc., han separado las formas
tradicionales de extincin, que han prevalecido por aos, para transformarlas en operaciones
combinados de distintas normas y elementos (segn uno cuente con ellos al momento de la
extincin), para lograr el xito en la extincin.
La exacta comprensin de estos factores debe preceder a la correcta extincin, en ningn
caso, por ms apremiante que sea la situacin, se proceder a efectuar el ataque al fuego, sin
analizar la exacta naturaleza del material o materiales involucrados en el siniestro.
El desarrollo primario del ataque al fuego, con lo que se cuenta y de la mejor forma posible,
permite en la mayora de los casos, lograr el control o frenar el avance del siniestro, dando
posibilidades a recibir apoyo y materiales ms especficos.
Desde el punto de vista de un principio de incendio o un incendio incipiente, podemos decir,
con un balde de agua es suficiente, o si no contamos con agua, posiblemente un poco de tierra,
cenizas, arena u otro elemento inerte, llegan a actuar de la misma forma, deteniendo el principio de
incendio, ya que todos ellos actan como agentes sofocantes.
Lo expuesto nos indica que, en forma general ante un fuego se puede proceder segn las
circunstancias y los elementos que tengamos a disposicin, pero en general, para su estudio,
trataremos de imponer un orden lgico y razonable.
El tetraedro de la teora del fuego implica cuatro diferentes mtodos de la supresin de
incendios: eliminar los combustibles, diluir el oxgeno, reducir la temperatura e inhibir la reaccin
qumica en cadena. Es decir que, como norma general, las tcnicas de la extincin se fundamentan
en la eliminacin de uno de los factores que hacen al tetraedro del fuego:
Reduciendo la temperatura

Enfriamiento

Evitando el acceso del comburente

Sofocacin

Aislando o separando el combustible

Dispersin o dilucin

Bloqueo qumico de la reaccin

Inhibicin

- Enfriamiento
Un mtodo ampliamente usado en la extincin de incendios es el enfriamiento o inmersin. El
control de temperatura involucra la absorcin de calor que resulta en el enfriamiento del combustible
hasta un punto en que cesa de librar la cantidad necesaria de vapores para mantener una mezcla
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Riesgo de Incendio

inflamable. El calor sale del incendio por la radiacin, conduccin y/o conveccin, tanto como por la
absorcin de un agente enfriador. De todos los agentes extintores, el agua absorbe, ms calor por
volumen que cualquier otro agente.
La reduccin del calor o mtodo de enfriamiento para la extincin, es el ms conocido y
familiar, cuando se menciona al agua como principal agente para extinguir un fuego. Recordando que
el agua tiene un alto calor especifico y que las dems sustancias tienen bajo calor especifico, es fcil
entender que el agua es el mejor elemento reductor del calor, y por lo tanto, reduce la temperatura en
otros materiales a un ritmo rpido.
Cuando se aplica agua a materiales calientes que se encuentran en o sobre su punto de
ebullicin (100C) nos damos cuenta de la ventaja del alto rango de vaporacin de su calor latente,
eliminando el calor y bajando la temperatura en alto rango debido a su poder de enfriamiento.
El agua no es el nico agente enfriante para la lucha contra el fuego, ya que cualquier agente
externo agregado al fuego, acta como enfriante. El tema en cuestin es bajar la temperatura por
debajo de la temperatura de ignicin.
La circulacin de combustible con un punto de inflamacin superior a la temperatura ambiente,
desde la parte inferior del recipiente que lo contiene, hacia la parte superior que se encuentra
ardiendo, tambin extingue el fuego por su accin enfriante.

- Sofocacin
El proceso normal de la combustin requiere una fuente de oxgeno para poder sostenerse. La
reduccin o reemplazo o exclusin del oxgeno o aire, es un mtodo conocido y comn para el control
de la llama y la extincin del fuego. Un buen ejemplo de este fenmeno es la extincin de una vela
cuando est puesta debajo de un vaso boca abajo. La llama consume el oxgeno presente y, mientras
la concentracin de oxgeno baja, el proceso de la combustin cesa debido a la eliminacin de
aquella parte del Tetraedro del Fuego.

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Riesgo de Incendio

Hay dos formas para la reduccin del oxgeno del fuego. En la primera el fuego puede ser
completamente cercado (rodeado) por una envoltura que no permita al gas y al aire transferir o
circular sobre la superficie ardiente (Tapar el combustible ardiente). En la segunda el aire sobre la
superficie ardiente puede ser reemplazado por un gas inerte que no soporte la combustin (CO2
sobre la superficie encendida, causando el desplazamiento del aire).
La conversin de agua de chorros contra incendios en vapor, dentro de una estructura
encerrada, tambin es un ejemplo de lo anterior. El agua en una forma dilatada como vapor obligar
al oxgeno a salir del rea del incendio, resultando en una concentracin muy baja de oxgeno para
soportar la combustin.
El proceso de sofocar o cubrir extinguir los incendios al separar el oxgeno de los otros
elementos que causa el incendio. Un ejemplo comn de este mtodo es la extincin de grasa
ardiendo en una cazuela con el hecho de cubrirla con su tapa. La sofocacin generalmente es un
mtodo sencillo de extincin.
En algunos casos, sin embargo, los incendios no se pueden apagar con este mtodo, por
ejemplo, algunos plsticos (tales como nitrato de celulosa) y algunos metales (como titanio), no
pueden ser apagados por sofocamiento porque no dependen de una fuente externa de aire. En estos
casos, se requiere un mtodo especial de extincin o control.
La espuma de alta expansin acta como un sofocante, al ocupar el lugar del aire en el recinto
de incendio, y a su vez, al estar constituidas sus burbujas con pelcula de agua, estas actan como
elemento refrigerante, bajando la temperatura general del mbito.

- Eliminacin o remocin del combustible (Dispersin o dilucin)


Este proceso de extincin de incendios, es una accin recomendable, cuando es posible
llevarla a cabo. El problema en general, son las dificultades que ocasiona practicar este tipo de
maniobras en los incendios. Solo cuando se trata de combustibles lquidos, contenidos en tanques,

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Riesgo de Incendio

en un lugar fijo es prctico actuar segn este procedimiento, utilizando los medios existentes
(Bombas, caeras y otros tanques).
En el caso de combustibles slidos, y de gran volumen, se requieren maquinarias y mano de
obra, que en general, no se encuentran fcilmente al momento del hecho. El mojar los materiales que
no han generado llamas, es una forma de eliminacin del combustible, ya que al humectarlos
estamos dificultando su calentamiento y posterior combustin.
Por ejemplo, los mtodos de la eliminacin de combustible incluyen cerrar la fuente de
combustible, bombear lquidos inflamables de un tanque quemndose, o quitar partes no quemadas
de montones grandes de materiales slidos combustibles que se encuentran en silos o en montones
de carbn.
La eliminacin del combustible tambin puede ser llevada a cabo diluyendo material lquido
que est ardiendo. El agua diluir materiales, como alcohol etlico, que son solubles en agua. Los
lquidos que no son solubles en agua pueden ser diluidos con un agente que produce una emulsin
(suspensin dentro de un lquido) al mezclarse con la capa superior de lquidos inflamables con el fin
de detener la vaporizacin.
La espuma y otros agentes que actan sobre superficies pueden contener los vapores
inflamables y as eliminar el combustible de reas en combustin

- Inhibicin o supresin de los radicales libres


Este ltimo mtodo de extincin es la inhibicin de la reaccin en cadena que ocurre en el
proceso de la combustin.
El mtodo de extincin a travs del copamiento o supresin de los radicales libres qumicos,
es un concepto que merece una breve explicacin. En el pasado, la accin superior de la extincin de
incendios de ciertos materiales qumicos no podra ser satisfactoriamente explicada.
El tetracloruro de carbono, un agente qumico extintor, siempre demostr una accin extintora
de alto nivel de eficiencia, tanto por su capacidad de inertar los gases como por su efecto enfriante.
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Riesgo de Incendio

Similarmente el bicarbonato de sodio y el de potasio, en forma de polvos qumicos secos, son


capaces de extinguir fuegos en una manera eficiente, por su capacidad de remover el calor y la
produccin de CO2 , en contacto con el fuego, lo que forma una capa inerte.
En el fondo los efectos benficos de estos polvos qumicos secos fueron llamados Catlisis
Negativa, en incendios, por falta de una mejor definicin para explicar su accin eficiente en la
eliminacin de la llama.
Estudios ms profundos de la reaccin en cadena de la combustin, han revelado importantes
descubrimientos de la formacin en el fuego de fragmentos qumicos inestables y temporarios, pero
muy reactivos, los que son denominados radicales libres.
En general, este mecanismo de copamiento de los radicales libres qumicos es principalmente
demostrado en fuegos de Clase B, donde la llama de propagacin ocurre en la fase gaseosa,
juntamente con la vaporizacin del combustible, ms bien que con la descomposicin del
combustible. Esta accin tiene lugar en la zona de la llama y no en el combustible en s mismo.
Ciertas sustancias qumicas tienen la habilidad de interrumpir las reacciones necesarias para
una combustin. Sin la reaccin completa la llama no puede seguir ardiendo y el fuego se extingue.
Algunos ejemplos de estos agentes son: Haln 1301, haln 1211, haln 1011, bicarbonato de sodio,
fosfato monoamnico (un qumico seco para varios usos), bicarbonato de potasio (Prpura K),
carbonato de potasio (Monnex) y cloruro de potasio (Sper K).
Cuando se considere este mtodo de extincin, es importante recordar que nicamente
aquella parte de la combustin (la llama) es interrumpida. Si la temperatura existe en forma suficiente
como para continuar la produccin de vapores de combustibles, hay una posibilidad de que vuelva a
arder despus de que los agentes extintores se hayan ido o dispersado. Adems, como ya se
mencion, estos agentes tienen poco efecto de sofocamiento (excepto bajo ciertas condiciones) y no
afectarn los "rescoldos incandescentes" aislados profundamente.

Agente extintor
Expuestas las cuatro formas bsicas de extincin de incendios, debemos tomar conciencia de
lo esencial, de tener un conocimiento bien formado del agente extintor a utilizar, en cada caso, y
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Riesgo de Incendio

segn el tipo de combustible comprometido. En concordancia, podemos definir a un agente extintor


como un producto que por sus especiales cualidades se utiliza para la extincin de un incendio.
Lquidos: Agua y espuma.
Slidos: Polvos qumicos secos y arena.
Gaseosos: Dixido de Carbono, derivados halogenados.
Pasaremos a considerar a cada uno de los agentes extintores ms conocidos, segn sus
caractersticas, cualidades y aplicacin en el trabajo de la extincin.

Propiedades extintoras del agua


Apaga por enfriamiento, absorbiendo calor del fuego para evaporarse.
El agua en condiciones ambientales normales es un lquido estable y pesado que se solidifica
a 0 C. y entra en ebullicin a 100 C. Estos cambios de estado se producen por una modificacin en
su contenido de energa trmica, o sea que al congelarse el agua pierde calor, mientras que al
evaporarse lo absorbe.
Si le restamos energa al agua por medio del enfriamiento, sus molculas van perdiendo
movilidad hasta que se obtiene el hielo, en el cual la reduccin del movimiento molecular es ms
acentuado.
Si al hielo, supuesto a 0 C. se le suministran 80 caloras por gramo, funde para dar agua
tambin a 0 C, o sea que todo el calor absorbido ha sido aprovechado para cambiar de estado, y por
ello no hay aumento de temperatura. Esa cantidad de calor (80 caloras por gramo) es el calor latente
de fusin del hielo.
Continuando con la entrega de calor se aprecia un constante incremento de la temperatura del
agua hasta llegar a 100 C que marcan el punto de ebullicin de la misma. La cantidad insumida, 100
caloras por gramo es el calor sensible.
A partir de este momento el calor adicional que se proporcione es utilizado por el agua para
pasar al estado de vapor, cabiendo hacer notar que hasta no concluir este proceso no se registra
aumento alguno de la temperatura, por lo que con 540 caloras por gramo se obtiene vapor a 100 C.
Esta cantidad (540 caloras por gramo) es el calor latente de vaporizacin.
Recin despus que todo el lquido se ha convertido en vapor se observar un incremento de
temperatura en su masa, siempre que se contina aportando calor.
Concentrando nuestra atencin en los fenmenos que se producen a partir del agua en estado
liquido (ya que el hielo resulta inaplicable para la extincin, por lo menos en el grado actual de
desarrollo tecnolgico) podemos apreciar que solo una porcin muy pequea de la capacidad de

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Riesgo de Incendio

absorcin de calor del agua es empleada en la elevacin de su temperatura hasta la ebullicin,


mientras que en el proceso de vaporizacin logra su mximo efecto enfriante.
Esta nocin se robustece si consideramos que la temperatura media del agua suele ser de 20
C. ya que en este caso solo absorber 80 caloras para entrar en ebullicin.
En efecto, comparando tal cifra con las mencionadas 540 caloras necesarias para la
vaporizacin de un gramo, es posible verificar que este ltimo proceso absorbe holgadamente seis
veces mas calor que el de calentamiento o lo que es igual, que la mxima accin enfriante de un
volumen dado de agua se obtiene cuando el mismo ha sido totalmente convertido en vapor.
Prcticamente no existe ninguna otra sustancia capaz de ejercer un efecto enfriante tan
energtico. Es bien claro, entonces, que los mejores resultados se alcanzaran cuanto toda el agua
arrojada sobre un incendio transformara en vapor.
Este grado de perfeccin es difcil de lograr, pero sin embargo es factible de aplicar el agua de
manera que se obtenga la vaporizacin de un gran porcentaje de su volumen total.
Para esto es necesario acelerar el proceso de absorcin de calor por parte del agua, lo que
con relacin a un volumen determinado de la misma se consigue aumentando la superficie que entre
en contacto con la fuente de energa trmica. En otras palabras se debe incrementar la superficie del
agua expuesta al calor, cosa que puede hacerse subdividindola en partculas muy pequeas por
medio de boquillas diseadas a tal efecto.
Cuando un chorro de extincin es esparcido en partculas pequeas, absorber el calor y ser
convertido en vapor ms rpidamente que si estuviera en una forma compacta, a causa de la mayor
superficie de agua expuesta al calor. Por ejemplo, si un cubo de hielo se deposita en un vaso de
agua, tomar bastante tiempo para que absorba su capacidad de calor, porque un rea de superficie
pequea del hielo est expuesta al agua, pero si este mismo cubo de hielo se divide en trozos ms
pequeos y se colocan en el agua, habr una superficie mayor de de hielo expuesta al agua. Las
partculas de hielo finamente divididas absorbern el calor ms rpidamente. Este mismo principio se
aplica al agua en el estado lquido.
Segn el grado de subdivisin alcanzado, los chorros as producidos reciben el nombre de
lluvia o niebla, y poseen una capacidad extintora considerablemente superior a los tradicionales o de
chorro pleno.
Pese a que estas caractersticas de los distintos tipos de chorros se tratan por separado, es
oportuno consignar aqu algunos factores que afectan la absorcin de calor por el agua en forma de
lluvia o niebla:
- La diferencia de temperatura entre el agua y la zona de combustin.
- La superficie de exposicin del agua.
- La forma de las gotas (al parecer la esfrica es la mejor).
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Riesgo de Incendio

- La velocidad con que las gotas alcanzan el fuego (para poder vencer la resistencia
del aire, la accin de la gravedad y no ser arrastradas por las corrientes de conveccin).
- Tambin es importante que el tamao de las gotas sea uniforme y que se suministre
un caudal acorde con la magnitud de la combustin.

Generalmente la extincin se alcanzar al enfriarse la superficie de la sustancia en llamas, por


la disminucin del proceso de vaporizacin. Sin embargo los incendios de lquidos inflamables solo
pueden extinguirse por enfriamiento cuando su (flash point) o punto en que puede iniciarse la
combustin se halla muy por encima de la temperatura a la cual se aplica el agua.
Esto es bien sencillo de entender, pues en estos casos la emisin de vapor se produce a una
temperatura muy baja, que incluso puede ser inferior a la del congelamiento del agua, como ocurre
con la nafta. En estas situaciones es cuando adquiere particular importancia otra caracterstica del
agua, que es la extraordinaria expansin que se produce en su pasaje de lquido a vapor.
Otra caracterstica del agua que ayuda en el combate de incendios, es su expansin cuando
se convierte en vapor. El agua se expande cuando se transforma en vapor. La cantidad de expansin
vara con las temperaturas del rea del fuego. A 100C, un litro de agua se expande
aproximadamente 1700 veces su volumen original. A mayor temperatura, la cantidad de expansin
ser mayor. Por ejemplo, a 260C, la proporcin de expansin es aproximadamente 2400 veces y a
649C la proporcin es de 4200 veces.
Podra ser conveniente visualizar una boquilla que descarga 284 litros de agua en forma de
neblina cada minuto, en un rea calentada aproximadamente a 100C, y que esa agua se convierte
en vapor. Durante un minuto de operacin 10 pies cbicos de agua habrn sido evaporados y stos
se habrn expandido en aproximadamente 481 metros cbicos (17000 pies) de vapor. Esto es
suficiente vapor para llenar un saln de aproximadamente 3 metros de alto, 8 metros de ancho y 20
metros de largo. En atmsferas extremadamente calientes, el vapor se expandir a mayores
volmenes.
La expansin del vapor no es gradual sino rpida, pero si el saln est lleno de humo y gases
el vapor reemplazar estos gases. A medida que el saln se enfra, el vapor se condensa y permite
que el local se llene con aire fresco. El vapor producido puede ser tambin una ayuda en la extincin
de incendios, sofocndolos cuando ciertos tipos de materiales arden. Este sofocamiento es
consumado cuando la expansin del vapor reduce el oxgeno en un espacio confinado.
Efectivamente en este cambio de estado y a la presin normal, el agua aumenta 1700 veces
su volumen original, con lo cual desplaza o excluye una masa similar de aire y gases de combustin,
haciendo disminuir en consecuencia el porcentaje de oxgeno necesario para la prosecucin del
proceso gneo. Este notable fenmeno es el que le confiere su poder sofocante, que por supuesto
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Riesgo de Incendio

vara con las condiciones ambientales y alcanza su mxima eficiencia cuando la combustin se
desarrolla en lugares cerrados.
Cuando se trata de lquidos inflamables solubles en el agua, como los alcoholes etlicos y
metlicos es factible obtener su extincin por dilucin. Este mtodo es aplicable solamente en
derrames de lquidos u otras situaciones anlogas, resultando impracticable para tanques y
depsitos, por el gran volumen de agua que se requerira y por el subsiguiente peligro de derrame.
Cuando el fuego afecta lquidos inflamables de cierta viscosidad (no miscibles con el agua) se
puede aprovechar el efecto emulsionante del agua, para que la superficie de aquel se vuelva
transitoriamente incombustible, detenindose as la combustin.
La tcnica empleada consiste en provocar la agitacin de la superficie del lquido mediante la
accin de chorros de agua estratgicamente ubicados, para obtener una emulsin de ambos fluidos,
o sea la dispersin de diminutas gotas de uno dentro de otro. (En este caso gotitas de agua
suspendidas en la superficie del lquido inflamable en cuestin).
Resumiendo, de las propiedades extintoras de agua, se pueden sealar varias caractersticas
que son extremadamente valiosas desde el punto de vista de la extincin de incendios:
El agua tiene una mayor capacidad de absorcin de calor en comparacin con otros agentes
extintores comunes.
Una cantidad relativamente grande de calor se requiere para transformar el agua en vapor.
Entre ms grande es el rea de superficie de agua expuesta, ms rpidamente ser
absorbido el calor.
El agua convertida en vapor ocupa varios cientos de veces su volumen original.

Espumas para la extincin de incendios


Es una emulsin de un producto espumgeno en agua. Bsicamente apaga por sofocacin, al
aislar el combustible del ambiente que lo rodea, ejerciendo tambin una cierta accin refrigerante,
debido al agua que contiene. Se utiliza en fuegos de clase A y B (slidos y lquidos). Es conductora
de la electricidad, por lo que no debe emplearse en presencia de corriente elctrica.
Las espumas (espumgenos) fabricados para la extincin de incendios consisten en una masa
de burbuja rellena de gas, que se forman a partir de soluciones acuosas de agentes espumantes de
distintas formas.
Puesto que la espuma es ms ligera que la solucin acuosa de la que forma parte y ms
ligera que los lquidos inflamables y combustibles, flota sobre estos, produciendo una capa continua
de material acuoso que desplaza el aire, enfra e impide el escape de vapor con la finalidad de
detener la combustin.
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Riesgo de Incendio

Las espumas pueden fabricarse de distintas formas segn su accin extintora. Algunas son
espesas y viscosas, capaces de formar capas muy resistentes al calor por encima de la superficie de
los lquidos incendiados, incluso en superficies verticales. Otras espumas son ms delgadas pero se
extienden ms rpidamente. Algunas producen una pelcula que detiene el paso del vapor por medio
de una solucin acuosa superficialmente activa. Otras sirven para producir grandes volmenes de
celdillas de gas hmedo para inundar superficies u ocupar totalmente espacios cerrados.
El uso de las espumas en proteccin de incendios requiere prestar atencin a sus
caractersticas generales. Las espumas se disuelven vaporizando su contenido de agua bajo el
ataque del calor y de las llamas.
Por lo tanto, debe aplicarse a las superficies ardientes a volumen y velocidad suficiente para
compensar estas prdidas y para proporcionar la cantidad sobrante que garantice que se forme la
capa residual del lquido inflamable sobre la parte ya extinguida del fuego.
La espuma es una solucin o emulsin inestable de aire y agua que puede disolverse
fcilmente por fuerzas fsicas o mecnicas. Ciertos vapores o fluidos qumicos pueden destruirlas
fcilmente. Cuando se emplean otros tipos de agentes extintores en combinacin con la espuma,
tambin pueden ocurrir otras formas de disolucin.

Recomendaciones para el uso de espumas en incendios


Las espumas se emplean generalmente para extinguir fuegos de lquidos inflamables pero
para una eficacia total se deben observar las siguientes reglas:
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Riesgo de Incendio

- El lquido en condiciones ambientales de temperatura y presin debe estar por debajo de


su punto de ebullicin.
- Se debe tener cuidado cuando se aplica espuma a una masa lquida cuya temperatura
supere los 100 C. A estas temperaturas las espumas forman una emulsin con el vapor del
agua, aire y combustible y esto produce la multiplicacin en cuatro veces su volumen.
- El lquido no debe ser muy destructivo para la espuma empleada y a su vez la espuma
no debe ser muy soluble con el fuego que se intenta dominar.
- El lquido no debe reaccionar con el agua.
- El fuego se debe desarrollar sobre superficie horizontal, los fuegos tridimensionales
(combustible en cascada) no pueden extinguirse con la aplicacin de espumas al menos que
tengan un punto de inflamacin muy alto y pueda enfriarlo con el agua de la espuma hasta
extinguirlo. Sin embargo algunas espumas son capaces de perseguir a la corriente de
combustible incendiado.

Reglas aplicables a espumas de aire comn


- Cuando ms suavemente se aplique la espuma, ms rpida ser la extincin y menos la
cantidad de agente necesario.
- La utilizacin con xito de la espuma depende de las dosis que se apliquen. El aumento
de las dosis por encima de lo recomendado, reduce generalmente el tiempo de extincin, sin
embargo muy poca ventaja se obtiene cuando se exagera la misma en tres veces lo
recomendable. Cuando es menor a lo requerido, se prolongara o no se lograra la extincin. Lo
mismo ocurrir con una aplicacin lenta del mismo porque permite su destruccin por la accin
del calor o el ataque del combustible.
- Todas estas reglas no son inflexibles, por el contrario, quien se encuentre a cargo del
operativo, previa consulta con algn tcnico, si lo hubiera en el lugar o luego de solicitar a su
cuartel los datos necesarios o simplemente por practica o visualizacin de la forma en que se
desarrolla el incendio, determinara si debe aumentar las dosis que esta empleando.
- Las espumas son ms estables cuando se generan con agua a bajas temperaturas. La
temperatura del agua preferible oscila entre 1,7 a 27 C. Puede emplearse agua dulce o salada.
El agua que contenga contaminante de espumas conocidos, como detergentes, residuos
aceitosos o inhibidores de corrosin, afectan la calidad de la espuma.
- Las espumas son afectadas por el aire que contienen ciertos productos de la
combustin. Aunque el efecto es de poca importancia se recomienda situar los aparatos
productores de espuma lejos de los lugares contaminantes.
- Deben observarse los mrgenes de presin recomendados para cada aparato. La
calidad de la espuma se perjudica cuando se rebasan los limites, tanto mximo como mnimo. La
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Riesgo de Incendio

mayor parte de las espumas resultan afectadas por contacto con agentes extintores de
hidrocarburos halogenados o con sus vapores y adems con muchos polvos secos. A no ser que
se disponga de informacin en sentido contrario, estos materiales no deben emplearse
simultneamente con espuma de aire. Los gases procedentes de la descomposicin de materias
plsticas tienen los mismos efectos destructores de la espuma.
- Las espumas son conductoras, por lo tanto no se recomienda su empleo en incendios
elctricos. Si se emplea espuma de pulverizacin es menos conductora que el chorro pleno, sin
embargo la espuma es coherente y contiene materiales que permiten que el agua conduzca
electricidad. La espuma en chorro pulverizado es ms conductora que el agua nebulizada.

Mtodos de aplicacin

Usos importantes de las espumas en la extincin de incendios


Se puede emplear en la lucha de incendios de superficies, siempre que se necesite provechar
el efecto enfriante del agua, adems de las caractersticas peliculizante de una forma opaca y ligera
de agua capaz de evitar el paso de los vapores.
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Riesgo de Incendio

Su empleo ms importante se aplica en incendios de fuegos lquidos inflamables y


combustibles. Es el nico agente extintor que se emplea permanentemente para estos tipos de
fuegos.
Su aplicacin permite extinguir el fuego progresivamente. La extincin de una capa de
espuma sobre una superficie lquida, evita la transicin de vapor durante cierto tiempo, de acuerdo a
la estabilidad y a la profundidad de la misma.
Los derrames de combustibles se hacen inofensivos despus de un tiempo prudencial,
pudiendo agregarse que la espuma no causa perjuicio al producto con el contacto.
Se puede emplear para disminuir o detener la generacin de vapores de lquidos que no estn
en ignicin, se puede utilizar tambin para rellenar cavidades o espacios cerrados donde se
acumulan gases inflamables o txicos.
La espuma es de gran importancia donde se realizan operaciones de abastecimiento de
combustibles de aviones. La proteccin de los hangares se obtiene ptimamente con sistemas de
rociadores de espumas o lquidos generadores de esta misma.
Las espumas de alta expansin se pueden emplear para inundar o llenar espacios cerrados
tales como bodegas de embarcaciones donde es muy difcil llegar, aqu la espuma acta deteniendo
la propagacin del calor por conveccin e impidiendo la entrada de aire, su contenido de agua
tambin enfra y disminuye la existencia del oxgeno por desplazamiento del vapor.
Muchas espumas se generan a partir de soluciones con muy baja tensin superficial y
caractersticas penetrantes, por lo tanto son tiles en fuegos de clase A. La solucin acuosa que se
escurre, enfra y empapa en muchos casos el combustible slido.

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Riesgo de Incendio

Polvos qumicos
Los polvos qumicos empleados contra el fuego, son productos qumicos basados en el
bicarbonato de sodio, cloruro de potasio, cloruro de sodio, bicarbonato de potasio, fosfato de amonio.
Los polvos qumicos secos no son conductores de electricidad por lo tanto son aptos para los
incendios de clase C, tambin conocemos lo efectivo que son para los fuegos de clase B; pero
algunos de estos son eficaces en fuegos de clase A.
Hay varias teoras al respecto de la forma que actan estos polvos en la extincin de las
distintas clases de fuego. Algunos aseguran que como el bicarbonato de sodio al contacto con las
llamas desprende anhdrido carbnico, esto sofoca el fuego ya que le quita oxgeno. Como todo
proceso qumico implica absorcin de calor, se deduce que tambin es refrigerante.
No son txicos ni conducen la electricidad a tensiones normales, por lo que pueden emplearse
en fuegos en presencia de tensin elctrica. Su composicin qumica hace que contaminen los
alimentos. Pueden daar por abrasin mecanismos delicados.
Pasemos a ver cuan positivo son los polvos en cada una de las clases de fuego y por
supuesto veamos cual es el principal elemento extintor que poseen para cada una. Sin duda lo que
nos dan los fabricantes es una parte muy pequea de la formula.

Los polvos qumicos tri-clase A-B-C estn basados en el fosfato de amonio, algunos
fabricantes lo tienen al 38% otros a un mximo de 70% sobre la informacin recopilada de uno
de los fabricantes de polvo seco que explica como acta este ante el fuego.

Los polvos qumicos clase B-C estn basados fundamentalmente en el bicarbonato de sodio
el cual ya explicamos su poder extintor.

Tambin para esta clase de fuego tenemos lo que comnmente se los llama KPK basado en
el bicarbonato de potasio, o el super K basado en el cloruro de potasio.

Hay en el mercado algunos polvos secos como ser el D1 basado en sodio que en pruebas de
laboratorio dio respuesta favorable a fuegos clase D que involucran el sodio, potasio,
aleaciones de sodio-potasio y magnesio.

Como gas expelente de estos polvos secos estaremos en presencia de anhdrido carbnico
(CO2) o de Nitrgeno.

Anhdrido carbnico
El anhdrido carbnico es un gas inerte, ms pesado que el aire, que se emplea para la
extincin de incendio de las clases B y C. Posee diversas propiedades que lo convierten en un
agente extintor muy particular y efectivo, siendo las ms importantes:

Es una vez y media ms pesado que el aire, motivo por el cual permanece cierto tiempo sobre
el material en combustin.

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Riesgo de Incendio

Es incombustible e incapaz de reaccionar qumicamente con la mayora de las sustancias.

Se difunde con facilidad cubriendo rpidamente los elementos en ignicin.

No es conductor de la electricidad, lo que lo convierte en el medio ideal para la extincin de


instalaciones y equipos de baja tensin.

Provee su propia presin de descarga de su continente.

Se lo almacena en cilindro de acero, sometido a una presin de 60 Kgs/cm2. en estado


lquido, al liberarlo se produce una brusca expansin hasta alcanzar un volumen 450 veces
superior al original.

Aproximadamente el 30% del gas descargado se convierte en un slido, similar a copos de


nieve (conocida como nieve carbnica), que tienen muy poca persistencia. Esta particularidad
explica el errneo convencimiento general de que el anhdrido carbnico acta enfriando,
cuando ste efecto es casi despreciable, en virtud de su bajo calor especfico.

En realidad, el anhdrido carbnico extingue fundamentalmente por sofocacin, reduciendo el


contenido de oxgeno del aire circulante hasta una proporcin que impide la persistencia de la
combustin. Por este motivo no puede utilizarse en fuegos de sustancias que contienen
oxgeno como el nitrato de celulosa.

Debido a su escaso poder enfriante, no es efectivo en incendios de materiales slidos, pues


si bien es capaz de extinguirlos transitoriamente, enseguida se suele producir su reignicin al
contacto con rescoldos o superficies calientes.

Derivados Halogenados
Son productos qumicos resultantes de la halogenacin de hidrocarburos. Antiguamente se
empleaban el tetracloruro de carbono y el bromuro de metilo, hoy prohibidos en todo el mundo debido
a su gran toxicidad.
Todos estos compuestos se comportan frente al fuego de forma semejante a los polvos
qumicos secos, apagando por rotura de la reaccin en cadena. Pueden emplearse en fuegos de
slidos (clase A), de lquidos (clase B) y gases (clase C). No son conductores de la corriente
elctrica.
No dejan residuo alguno, pero al ser ligeramente txicos deben ventilarse los locales despus
de su uso. Generalmente se identifican con un nmero, siendo los ms eficaces y utilizados el 1301
(bromotrifluormetano) en instalaciones fijas y el 1211 (bromoclorodifluormetano) o CBF.
Puede existir, en determinadas circunstancias, un cierto riesgo de produccin de compuestos
bituminosos que ataquen a materiales o equipos sumamente delicados.
Debido al deterioro que producen en la capa de ozono, se impusieron una serie de medidas
restrictivas a la utilizacin de dichos productos, mediante la firma, en el ao 1987, del Protocolo de
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Riesgo de Incendio

Montreal, donde se decidi la congelacin de la produccin de los CFC en 1992. En ese mismo ao
se acord, en una revisin del Protocolo de Copenhague, suprimir totalmente su produccin para el
ao 1994. En el ao 1997 todava hay pases que lo siguen produciendo. Actualmente se fabrican e
instalan gases alternativos aunque ninguno posee la eficacia de los halones.

Arena seca
Proyectada con pala sobre lquidos que se derraman por el suelo, acta por sofocacin del
fuego. Se utiliza igualmente para fuegos de magnesio. Es indispensable en los garajes donde se
presenten manchas de gasolina, para impedir su inflamacin.

Mantas
Son utilizadas para apagar fuegos que, por ejemplo, hayan prendido en los vestidos de una
persona. Es necesario que estn fabricadas con fibras naturales (lana, etc.) y no con fibras sintticas.

Compuestos especiales para incendio de metales


Los agentes extinguidores normales, generalmente utilizados no deben ser usados en
incendios de metales. Se han desarrollado tcnicas y agentes extinguidores especiales para el
control y la extincin de incendios de este tipo. Sin embargo, un agente determinado, no
necesariamente podra controlar o extinguir incendio en todo tipo de metales. Algunos agentes son
muy efectivos para el trabajo con diversos metales; otros son muy tiles para el combate de slo un
tipo de incendio de metal.
Algunos de los agentes son concebidos para ser aplicados por medio de una pala o cucharn y
otros por medio de extintores porttiles diseados para ser usados con polvo qumico.
La aplicacin del agente debe ser suficientemente gruesa como para cubrir adecuadamente el
rea del incendio y proveer una manta que ahogue la combustin. El agente debe ser aplicado en
cantidades relativamente grandes para evitar la ruptura de cualquier fragmento que pudiese formarse
sobre la superficie de metal incendiado. Si se produce la ruptura, el incendio puede extenderse hacia
fuera y poner en riesgo de combustin al resto de los materiales.
El material deber permanecer inalterado hasta que la masa se enfre, luego podr realizarse
la disposicin final. Se debe tener especial cuidado a fin de evitar esparcir el metal quemado.
Es conveniente el tener en cuenta las recomendaciones hechas por el fabricante acerca del
uso y las tcnicas especiales que ellos establecen para la extincin de distintos tipos de metales
combustibles.

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Riesgo de Incendio

Extinguidores porttiles (Matafuegos)

Es un artefacto, considerado un elemento para la lucha contra el fuego y destinado a la


extincin de fuegos incipientes o principios de incendios.
El primer matafuego fue experimentado en Pars, en el ao 1864, por sus creadores, el
Ingeniero A. Vignon y el Dr. F. Charllier, con excelentes resultados extintores, dndose con ello la
iniciacin en cierta medida y aspecto a la lucha tcnica contra el fuego.
Nuestro pas siempre atento a las manifestaciones tecnolgicas de la humanidad, quiso
conocer tambin esta conquista y es as que en el ao 1877, el gobierno nacional dispuso por
intermedio de la Polica Federal Argentina, la exhibicin del primer matafuego tomando como lugar de
la prueba la plaza 25 de Mayo.
Desde el ao 1864, a la fecha se desarrollan gran cantidad de aparatos, tcnica y agentes
extintores, habiendo quedado en la actualidad mucho de ellos obsoletos o superados por nuevas
tcnicas, por ejemplo, el extinguidor de agua a bomba, el de soda cido a inversin o percusin, el de
polvo con botelln de acople, el de espuma qumica, los lquidos vaporizantes, etc.
Un extintor es un aparato compuesto por un recipiente metlico o cuerpo que contiene el
agente extintor, que ha de presurizarse, constantemente o en el momento de su utilizacin, con un
gas impulsor (presin incorporada o presin adosada).
El gas impulsor suele ser nitrgeno CO2, aunque a veces se emplea aire comprimido. El
nico agente extintor que no requiere gas impulsor es el CO2. Los polvos secos y los halones
requieren un gas impulsor exento de humedad, como el nitrgeno el CO2 seco.
Si el extintor est constantemente bajo presin, el gas impulsor se encuentra en contacto con
el agente extintor en el interior del cuerpo. A este tipo se le llama de "presin incorporada", estando
generalmente equipados con un manmetro que indica la presin interior.
Si el extintor se presuriza en el momento de su disparo o utilizacin, el gas impulsor est
contenido en un botelln de gas independiente. A este tipo de extintores se les llama de "presin
adosada" o de "presin adosada exterior", segn que el botelln de gas se encuentre o no en el
interior del cuerpo del extintor. Estos extintores, al ser presurizados en el momento de su uso,
debern ir provistos de una "vlvula de seguridad".
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Riesgo de Incendio

Los extintores porttiles son los concebidos para llevarse y utilizarse a mano y que, en
condiciones de funcionamiento, tienen una masa inferior o igual a 20 kg. Tambin existen extintores
dorsales que, con una masa inferior o igual a 30 Kgs, estn equipados con un sistema de sujecin
que permite su transporte a la espalda de una persona y extintores dotados de ruedas para su
desplazamiento.
La masa o el volumen del agente extintor contenido en el extintor es su carga. Desde el punto
de vista cuantitativo, la carga de los aparatos a base de agua se expresa en volumen (litros) y la de
los restantes aparatos en masa (kilogramos).
El tiempo de funcionamiento es el perodo durante el cual, y sin que haya interrupcin alguna,
tiene lugar la proyeccin del agente extintor, sin tener en cuenta la emisin de gas propulsor.
El alcance medio es la distancia medida sobre el suelo, en una prueba de laboratorio
normalizada, entre el orificio de proyeccin y el centro del recipiente que recoja mayor cantidad del
agente extintor.

Extinguidor a base de agua


En estos matafuegos el agua se encuentra pura dentro de un recipiente metlico, presurizada
con un gas que la mantiene a una presin constante, su capacidad habitual es de diez litros de agua,
aunque tambin se fabrican equipos montados sobre ruedas para 50, 100 y/o 200 litros.

A base de agua, con humectantes


A los matafuegos descriptos precedentemente, al agua se le agrega un compuesto qumico
llamado humectante, que facilita la penetracin del agua en los elementos combustibles de clase A.
Con esto se logra acelerar la refrigeracin del elemento en ignicin con menor volumen de agua.

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Riesgo de Incendio

Matafuegos de espuma mecnica


La carga de este matafuego es agua con extracto espumgeno o detergente de baja
expansin que a la salida por la lanza se combina con el aire. El recipiente es del tipo metlico y su
capacidad habitual son los 10 litros, pero igualmente se los construye sobre ruedas en 50, 100 y/o
200 litros.

Matafuegos a polvo qumico seco


La accin extintora de este matafuego radica en la nube de polvo que extiende sobre el
elemento en combustin.
Todos los matafuegos de polvo son aptos para extinguir fuegos de clase B y C, cuando su
contenido hace referencia a polvo Triclase, tambin son validos para la clase A.
El sistema de expulsin es por presin interna permanente, se construyen en recipientes
metlicos y sus capacidades son de 1, 2.1/2, 5, 10, 50, 100 y 200 Kgs.

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Riesgo de Incendio

Matafuegos de anhdrido carbnico

El cuerpo de este tipo de matafuegos es cilndrico de acero probado a 250 Kgs/cm2 que
cuenta con una vlvula y que por medio de una manguera, que finaliza en una tobera dispersa el gas
sobre el elemento en combustin.
Existen matafuegos que reemplazan la manguera por un conducto rgido. Salvo su tamao las
diferencias ms comunes en estos equipos esta dada en el tipo de vlvula que utilizan, y as
podemos decir que hay un sistema:
A: Robinete
B: A palanca
C: A gatillo.
El resto de los matafuegos a gas, dado que cada uno reviste caractersticas particulares, se
vern en las especialidades, pero si podemos decir que por cada elemento extintor conocido, se ha
fabricado el matafuego correspondiente para su utilizacin manual y prctica.
Las capacidades ms usuales son 1, 2.1/2, 5, 7, 10, 20 Kgs. Los matafuegos de mas de 75
Kgs llevan para su transporte ruedas metlicas o de goma, en este ltimo caso, debe colocarse una
cadena de cobre o bronce de puesta a tierra para la descarga del potencial electrosttico.

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Riesgo de Incendio

Matafuegos de Halon (Ecolgico)

El halon es apto para fuegos clase A, B, C, y es elegido cuando es necesario proteger


materiales o equipos de alto valor y que los otros elementos extintores como el polvo o agua, los
daan.
El halon tiene la ventaja de no dejar ningn tipo de residuo al evaporarse y adems no
produce problemas de shock trmico ni electrosttico como por ejemplo el anhdrido carbnico.
En la actualidad el HCFC 123 (Halon Ecolgico) reemplaza a los conocidos 1211 (BCF) y
1301 (FREON) cuestionados por el dao que producen al medio ambiente.
Acta principalmente por absorcin y remocin del calor de la zona de incendio, y en forma
secundaria por el efecto de desplazar el oxgeno de la misma y la formacin de radicales libres.
Las capacidades ms usuales son 2,5 ; 5 y 10 Kg.

Matafuegos para fuegos Clase K

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Riesgo de Incendio

Los matafuegos Fire Kitchen, son indicados para Fuegos Clase K, para uso en freidoras y
todo tipo de cocinas (gas, elctricas, lea, etc.).
De excelente uso en cualquier superficie, incluyendo aceites slidos. No produce derrame de
grasas y evita la propagacin del fuego gracias al efecto que produce la nube vaporizada.
El difusor descarga en forma de spray, protegiendo al operador de salpicaduras.
Excelente aplicacin en fuegos en cocinas de restaurantes, con cercana de riesgo elctrico.
Agentes extintores: agua y acetato de potasio.
Capacidad: 6 lts.
Potencial extintor: 2 A 1 B-C-K

Prctica con extinguidores

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Riesgo de Incendio

TABLA DE USO DE EXTINGUIDORES


TIPOS DE FUEGOS
COMBUSTIBLES
ORDINARIOS

CLASE A

Madera, papel, caucho, telas


y muchos plsticos.
LQUIDOS INFLAMABLES Y
GASES

CLASE B

Naftas, aceites, pinturas,


lacas y brea.
FUEGOS QUE

CLASE C

INVOLUCRAN EQUIPO
ELCTRICO
METALES COMBUSTIBLES
O ALEACIONES DE

CLASE D

METALES
(No hay smbolo grfico)
FUEGOS EN EQUIPOS DE
COCINA QUE
INVOLUCREN MEDIOS DE

CLASE K

COCINAR
Aceites y grasas vegetales o
animales

TIPOS DE EXTINGUIDORES

CLASE A

CLASE A; B

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Riesgo de Incendio

CLASE A; B; C

CLASE A; C

CLASE B; C

CLASE D

CLASE K

Instalacin del extintor


Una vez elegido el tipo, clase y tamao del extintor, ste debe ser instalado adecuadamente:
- Deben colocarse extintores en todas y cada una de las plantas del edificio.
- Deben ser fciles de alcanzar y localizar. Para ello es conveniente situarlos distribuidos de
una forma regular, estando alguno cerca de las puertas y accesos, sin obstrucciones que impidan
alcanzarlos y a una altura asequible (1,70 m). Conviene situar un extintor junto a cada una de las
salidas principales. Es frecuente encontrar los extintores colocados al fondo de los locales, lejos de la
salida. Si hubiera que alcanzarlos, en caso de incendio, o no se podra llegar hasta ellos o, lo que
sera peor, se correra el riesgo de quedar envueltos por el humo o por las llamas sin salida posible.
- Deben colocarse prximo a aquellos lugares que deben proteger, ya que en ellos se estima
que hay una mayor probabilidad de incendio. Si los extintores colocados junto a las salidas quedan
lejos de los puntos donde es previsible un alto riesgo de incendio (como cuadros y aparatos
elctricos, chimeneas hogar, cocinas, etc.), debern colocarse otros extintores lo suficientemente
cerca de estos puntos de forma que se garantice una mayor rapidez de actuacin en caso necesario.
- Para establecer la situacin correcta de cada extintor, siempre debe tenerse en cuenta que
pueda alcanzarse sin el riesgo de quedar envueltos por el fuego. En las zonas de mayor riesgo y, en
especial, en los cuartos donde se ubican cuadros elctricos, calderas de calefaccin u otras
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Riesgo de Incendio

instalaciones que supongan un alto riesgo de incendio, el extintor que los protege debe colocarse al
exterior del recinto y cerca de su puerta. Si hay varios recintos cercanos, un slo extintor puede servir
simultneamente para proteger todos ellos, siempre que se cumplan las distancias mnimas exigidas
Si los extintores estn colocados dentro de esos recintos, no se podrn alcanzar en caso de
incendio porque quedarn envueltos por el humo y las llamas. Adems del riesgo que ello supone
para las personas que intenten utilizarlos, hay que recordar que los extintores son aparatos a presin
que pueden explosionar fcilmente por efecto del fuego.
- En todos los casos deber instalarse como mnimo un matafuego cada 200 metros
cuadrados de superficie a ser protegida. La mxima distancia a recorrer hasta el matafuego ser de
20 metros para fuegos de clase A y 15 metros para fuegos de clase B.
- La colocacin del extintor debe permitir un rpido y fcil acceso al mismo, por su altura y por
la ausencia de obstculos. No hay normas que obliguen a colocar los extintores a una altura
determinada, aunque se recomienda que quede, como mximo, a 1,70 m del suelo midiendo desde la
parte ms alta del extintor. No obstante, segn las caractersticas de los ocupantes, a veces puede
ser preferible ponerlos ms bajos para facilitar su accesibilidad.
Es frecuente (sobre todo en establecimientos pblicos y en escuelas) que los extintores se
coloquen mucho ms altos que la altura recomendada de 1,70 m para impedir que los nios puedan
utilizarlos para jugar o para que no se los lleven. Dado que los problemas que provoca esta situacin
pueden ser mucho mayores que sus ventajas, conviene recomendar la adquisicin de armarios
protectores donde dejar los extintores a una altura adecuada.
- Es tambin conveniente sealizar su posicin, sobre todo en aquellos locales cuyo tamao o
tipo de ocupacin pueda dificultar la rpida localizacin del extintor.
- En aquellos casos de lquidos inflamables (clase B) que presenten una superficie mayor de 1
metro cuadrado, se dispondr de matafuegos con potencial extintor determinado en base a una
unidad extintora clase B por cada 0,1 metro cuadrado de superficie lquida inflamable, con relacin al
rea de mayor riesgo, respetndose las distancias mximas sealadas precedentemente.
- Siempre que se encuentren equipos elctricos energizados, se instalaran matafuegos de la
clase C. Dado que el fuego ser en s mismo, clase A o B, los matafuegos sern de un potencial
extintor acorde con la magnitud de los fuegos clase A o B que puedan originarse en los equipos
elctricos y en sus adyacencias de fabricantes de elementos o equipos contra incendios,
complementado con un registro de servicios y reparacin de equipos contra incendios.
- Cuando exista la posibilidad de fuegos de clase D, se contemplar cada caso en particular.
- Quedan prohibidos por su elevada toxicidad como agentes extintores, tetracloruro de
carbono, bromuro de metilo o similares. No obstante, formulaciones o tcnicas de aplicacin de otros
compuestos orgnicos halogenados que sean aceptables a criterio de la autoridad competente,
podrn utilizarse.

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Riesgo de Incendio

Revisin y mantenimiento de los extintores


Un extintor ha de estar constantemente en las debidas condiciones para funcionar. Esto slo
se consigue mediante una comprobacin peridica de su estado. Esta comprobacin incidir
especialmente en:
El estado externo del extintor y su etiqueta.
El estado de la manguera y la boquilla.
La no manipulacin de los precintos y seguros.
La presin del manmetro o el peso del botelln del gas.
El estado de la carga.
Un extintor tiene una vida mxima de 20 aos, a partir de la primera fecha de prueba por la
autoridad competente. Cada 5 aos debe ser probado a presin por dicho organismo. En caso
contrario, el extintor no cumple la normativa legal vigente.

Principios de funcionamiento de un extintor


En primer lugar, todo extintor lleva un seguro, en forma de pasador o tope, que impide su
accionamiento involuntario. Una vez retirado este seguro, normalmente tirando de una anilla o solapa,
el extintor est listo para su uso.
Para que un extintor funcione, el cuerpo debe estar lleno con el agente extintor y bajo la
presin del gas impulsor. En los extintores de presin adosada es necesario, por tanto, proceder a la
apertura del botelln del gas, accionando la vlvula o punzando el diafragma que lo cierra mediante
una palanca o percutor, con lo que el gas pasa al cuerpo y lo presuriza a la presin de descarga. Esta
operacin no requiere ms de 4 5 segundos. En este momento los dos tipos de extintores (de
presin adosada e incorporada), estn en condiciones de uso.
Al abrir la vlvula o la pistola del extintor, la presin del gas expulsa al agente extintor, que es
proyectado por la boquilla difusora, con lo que el extintor est en funcionamiento.

Uso de un extintor
En primer lugar, hay que sealar, que un extintor es tanto ms eficaz cuanto antes se ataque
el fuego. Dado que cada extintor tiene sus instrucciones particulares de uso, en funcin de su modelo
y fabricante, es fundamental conocerlas con anterioridad a una emergencia.
Los extintores de presin incorporada se operan soportando, con una mano, el extintor por la
vlvula, accionando sta mediante una presin de la misma mano y manejando la manguera y la
boquilla con la otra mano.
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Riesgo de Incendio

En los extintores de presin adosada, se libera el gas impulsor mediante pulsacin de la


palanca o percutor, o abriendo la vlvula que cierra el botelln. A continuacin se levanta el extintor
con una mano por el soporte o asa que lleva el cuerpo, dirigiendo la manguera y operando la pistola
con la otra mano.
La extincin de las llamas se realiza de una forma anloga en todos los casos: Se dirige el
agente extintor hacia la base de las llamas ms prximas, moviendo el chorro en zig-zag y
avanzando a medida que las llamas se van apagando, de modo que la superficie en llamas disminuya
de tamao, evitando dejar focos que podran reavivar el fuego. Si es posible, se ha de procurar actuar
con el viento a favor, de este modo no solo nos afectar menos el calor sino que las llamas no
reincendiarn zonas ya apagadas.
Si el fuego es de slidos, una vez apagadas las llamas, es conveniente romper y espaciar las
brasas con algn instrumento o con los pies, volvindolas a rociar con el agente extintor, de modo
que queden bien cubiertas.
Si el fuego es de lquidos, no es conveniente lanzar el chorro directamente sobre el lquido
incendiado, sino de una manera superficial, para que no se produzca un choque que derrame el
lquido ardiendo y esparza el fuego. Se debe actuar de un modo similar cuando sean slidos
granulados o partculas de poco peso.
Puede suceder que se deba cambiar la posicin de ataque, para lo cual se debe interrumpir el
chorro del agente, dejando de presionar la vlvula o la boquilla.
Recordar siempre los posibles peligros adicionales que trae consigo la utilizacin del agente
extintor, tales como, posible toxicidad, perdida de visibilidad, presencia de tensin elctrica, etc.
Despus de su uso, hay que recargar el extintor, an cuando no haya sido necesario vaciarlo
del todo, ya que no slo puede perder la presin, sino que en otra emergencia la carga residual
puede no ser suficiente. Adems, extinguido el fuego, se debe ventilar el lugar, sobre todo si se ha
utilizado Halon o CO2.

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Riesgo de Incendio

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Riesgo de Incendio

Bocas de incendio equipadas (BIE)


Se trata de una instalacin que permite a los ocupantes de un edificio proyectar agua contra el
fuego hasta la llegada de los Bomberos.
En algunas ocasiones, en las que el riesgo principal es de fuegos en presencia de tensin
elctrica y las personas que podran utilizar las bocas de incendios no son expertas, la dotacin de
bocas de incendio puede suponer un riesgo mortal para esas personas si las utilizaran sin tomar las
debidas precauciones. Por ello, y aunque las normas vigentes obliguen a instalarlas en determinados
casos, conviene recomendar su sustitucin por extintores de carro de 25 o 50 Kgs de polvo
polivalente (o de CO2 segn el tipo de combustibles existentes).

Instalacin de BIE
Hay dos tipos de BIE: La de 45 mm de dimetro (BIE-45) y la de 25 mm de dimetro (BIE-25).
Las BIE-45, estn contenidas en un armario con los siguientes elementos: Manguera flexible
plana (tipo devanadera o plegada en zig-zag) en su correspondiente soporte, vlvula para la apertura
del flujo de agua, manmetro para indicar la presin, racor de conexin a la tubera y lanza con
boquilla.

Las BIE-25, estn compuestas de: Manguera semirrgida en un soporte de carrete, vlvula
para la apertura del flujo de agua, racor de conexin a la tubera y lanza con boquilla.

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Riesgo de Incendio

Cada BIE estar conectada a una red de agua que debe ser de uso exclusivo y que estar
protegida contra heladas.
La red de tuberas de las BIE deber proporcionar, durante una hora como mnimo, en la
hiptesis de funcionamiento simultneo de las dos bocas hidrulicamente ms desfavorables, una
presin dinmica mnima de 2 bar en el orificio de salida de cualquier BIE. Las condiciones de
presin, caudal y reserva de agua debern estar adecuadamente garantizadas. Si la conexin directa
a la red pblica no garantiza la presin y/o el caudal en todo momento, debe instalarse una bomba
automtica y/o un depsito de reserva.
Antes de su puesta en servicio, es obligatoria una prueba de estanqueidad y resistencia
mecnica, sometiendo a la red a una presin esttica igual a la mxima de servicio y como mnimo a
10 Kg/cm2 , manteniendo dicha presin de prueba durante dos horas como mnimo, no debiendo
aparecer fugas en ningn punto de la instalacin
Se instalar una boca a 5 m, como mximo, de las salidas del sector de incendio que protege.
Todo punto del sector protegido, distar 25 m, como mximo, de una boca de incendios que disponga
de una manguera con 20 metros de longitud. Para mangueras de longitud diferente, esa distancia
deber ser igual a la longitud de la manguera ms 5 m. La separacin mxima entre cada dos bocas,
ser de 50 m.
La altura del centro del soporte de la manguera en las BIE-45 y la boquilla y la vlvula de
apertura manual en las BIE-45, estarn a 1,50 m, como mximo, sobre el nivel del suelo.
No habr obstculos para la utilizacin de las bocas. Adems, se sealizarn las bocas de
incendio equipadas que no sean fcilmente localizables desde algn punto de la zona protegida por
las mismas, de forma tal que la seal resulte fcilmente visible.

Inspeccin y mantenimiento de BIE


En cada inspeccin, se debe comprobar presin del manmetro, buen estado aparente de la
boquilla, lanza, manguera (su soporte, racor, vlvula y cristal), accesibilidad y sealizacin.
Cada ao una empresa instaladora o mantenedora autorizada por Industria de realizar las
siguientes operaciones:
- Desmontaje de la manguera y ensayo de sta en lugar adecuado.
- Comprobacin del correcto funcionamiento de la boquilla en sus distintas posiciones y del
sistema de cierre.
- Comprobacin de la estanquidad de los racores y manguera y estado de las juntas.
- Comprobacin de la indicacin del manmetro con otro de referencia (patrn) acoplado en el
racor de conexin de la manguera.
- Gama de mantenimiento anual de motores y bombas de acuerdo con las instrucciones del
fabricante.
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Riesgo de Incendio

- Limpiezas de filtros y elementos de retencin de suciedad en alimentacin de agua.


- Prueba del estado de carga de bateras y electrolito de acuerdo con las instrucciones del
fabricante.
- Cada cinco aos, la manguera debe ser sometida a una presin de prueba de 15 kg/cm2.

Rociadores automticos de agua


Se trata de una red de tuberas que se extiende, generalmente, sobre los techos de los
sectores protegidos disponiendo de unas boquillas obturadas por cpsulas rellenas de un lquido
dilatable o por elementos fusibles que, a una temperatura determinada, se rompen y liberan el paso
del agua.
Su objeto es conseguir que, ante el inicio de un fuego, se consiga una proyeccin automtica
sobre el mismo a fin de extinguirlo sin intervencin humana.
En algunos casos, la instalacin de rociadores de agua puede ser incompatible con los
materiales que deben protegerse, por lo que debern darse soluciones alternativas.

Mantenimiento
Cada ao una empresa instaladora o mantenedora autorizada por Industria de realizar las
siguientes operaciones:
- Comprobacin integral, de acuerdo con las instrucciones del fabricante o instalador,.
- Verificacin de los componentes del sistema, especialmente los dispositivos de disparo y
alarma.
- Comprobacin de la carga de agente extintor y del indicador de la misma (medida alternativa
del peso o presin).
- Comprobacin del estado del agente extintor.
- Prueba de la instalacin en las condiciones de su recepcin.
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Riesgo de Incendio

Efectos de los humos y gases txicos en el humano


A grandes rasgos, del material resultarn gases txicos y humos que tendrn, por un lado,
una accin directa sobre la persona y, de otro, dificultarn la evacuacin y la accin contra el
incendio. Del tiempo de exposicin dependern distintos grados de lesiones. Segn las
caractersticas individuales (nios, ancianos, enfermos,...), los productos de la combustin actuarn
en mayor o menor intensidad y tendrn mayor repercusin.
El humo en s, representa un riesgo importante para cualquier persona que se aproxime al
incendio ya que, al margen de que reduce la visibilidad, le produce irritacin de la garganta, ojos y
mucosas e, incluso, exposiciones largas afectan al ritmo normal de la respiracin, disminuyendo
considerablemente la capacidad de respuesta de la persona que los inhala.
Los gases txicos y los humos sern los responsables de, aproximadamente, un 70% de las
muertes producidas en un incendio y las podemos estudiar en un solo apartado pues, aunque tengan
caracteres ntimos distintos, sus efectos (como disminucin de visibilidad, intoxicacin respiratoria y
asfixia) son comunes.
La inhalacin de los mismos va a impedir la funcin vital de las vas respiratorias y pulmones,
que es el intercambio gaseoso de oxgeno para su posterior utilizacin en los tejidos, y la eliminacin
de CO2 resultante del metabolismo. Impidiendo esta funcin producen directamente la muerte por
asfixia o bien aumentan la morbilidad del afectado complicando su evolucin.
Los efectos los podemos dividir en dos grandes grupos: generales y especficos. Los primeros, son
los producidos en todos los incendios, mientras que los segundos, dependen del combustible y de los
gases producidos.

a) Efectos generales:
En todos los incendios se van a producir humo y gases txicos resultantes de la combustin
que van a crear:
1) Pnico entre la gente, con la desorganizacin consiguiente y la rotura de
todos los esquemas de evacuacin, sealizacin y extincin que posea el edificio.
2) Disminucin de la visibilidad, no slo por el aumento de la densidad
atmosfrica, sino tambin produciendo tos y estornudos que hacen que el individuo se
desoriente, dificultando sus movimientos.
3) Disminucin del oxgeno en el aire, donde se encuentra en una proporcin
cercana al 21%, estando el 79 % restante constituido fundamentalmente por nitrgeno.
El hombre necesita para vivir de este 21 % de oxgeno, o mejor dicho que el oxgeno
se encuentre con una presin parcial de alrededor de 160 mm de mercurio (213 mbar).
En toda combustin hay un consumo de oxgeno exagerado y cuando la concentracin
disminuye empiezan a plantearse los problemas.
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Riesgo de Incendio

As, a una concentracin del 17% de oxgeno en el aire, disminuye la coordinacin


motriz.
Entre el 14 y el 10% comienzan a tropezar y aumenta la fatiga.
Entre un 10 y un 6% se produce la prdida de consciencia, hasta la muerte por asfixia.
4) La inhalacin de los gases actuar a distintos niveles provocando la muerte
inmediata, irritacin de vas areas con cierre bronquial y edema pulmonar, inhibicin
de los mecanismos reguladores centrales, inhibicin del transporte de oxgeno por la
hemoglobina, inhibicin de la captacin de oxgeno por los tejidos, etc.
Todos estos hechos van a aumentar la frecuencia respiratoria, lo cual nos cierra un crculo
vicioso pues se produce una mayor inhalacin de humos y gases. Estos efectos generales se
responsabilizan de un 70% de las muertes de un incendio.
De este porcentaje la lesin de las vas respiratorias (faringe, laringe, trquea y bronquios)
puede producirse con o sin quemaduras cutneas y, normalmente, los intoxicados por humo y gases
txicos van a tener un tiempo de latencia de 48 horas hasta que se manifiestan los sntomas
respiratorios y la muerte les llega por infeccin, estensis y/o fibrsis de estas vas, creando una
insuficiencia respiratoria.
Por supuesto estos efectos tienen una mayor repercusin en personas disminuidas
fsicamente, ancianos, nios, enfermos cardiorrespiratorios, alcohlicos y drogadictos, ya sea por las
mayores dificultades que tienen de escapar al incendio o por tener una disminucin de defensas con
las que reaccionar a las posteriores infecciones, intervenciones, que puedan surgir.
Segn las estadsticas, ms de un 60% de las muertes producidas en un incendio afectan a
nios menores de 9 aos y personas mayores de 60 aos.

b) Efectos especficos:
Dependern de la toxicidad de los humos y gases de la combustin, en funcin de los
materiales quemados.
En un ensayo realizado con roedores se lleg a la conclusin de que su toxicidad en cuanto a
muertes inmediatas no vara mucho segn el material quemado, pero s vara en cuanto a secuelas y
problemas presentados en la evolucin de estos pacientes, as como en muertes producidas por
complicaciones en el hospital.
El humo es una suspensin de partculas slidas en un gas. Este gas est constituido por aire,
CO, CO2, vapor de agua y las partculas de alquitrn, holln y materia no quemada. Su produccin se
favorece por la combustin incompleta, la humedad y la naturaleza del material quemado. Si bien es
el primero en advertirnos del incendio y de su localizacin, su principal problema es la disminucin de
visibilidad y el pnico que origina.

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Riesgo de Incendio

En cuanto a los gases txicos producidos en el incendio van a estar en relacin directa con el
material quemado, de aqu la gran importancia que tiene la composicin del material, aislamiento del
mismo y comportamiento en caso de combustin por los distintos gases txicos que puede
desprender.
Tres van a ser por tanto los factores que nos van a determinar las consecuencias, en
ocasiones fatales, que van a tener estos gases en el hombre: Tiempos de actuacin, concentracin y
calidad, produciendo lesiones tanto locales, por contacto, como generales si se absorben por va
respiratoria.
Los clasificamos en gases solubles o irritantes, gases insolubles o asfixiantes y gases con
accin intoxicante general.
Los gases solubles o irritantes van a tener un comportamiento frente al hombre a nivel local,
irritando las mucosas del tracto respiratorio y rgano de la visin. Si la exposicin es larga se daarn
estos rganos y se producirn quemaduras a estos niveles, insuficiencia respiratoria y, si sobrevive,
lesiones irreversibles como estensis de vas respiratorias tras la cicatrizacin. A este grupo
pertenecen gases como amonaco, cido sulfuroso, acrolena, fosgeno, NO2.
Los gases insolubles o asfixiantes carecen del carcter irritante de los anteriores que, por esta
accin, advierten de su toxicidad permitiendo un menor tiempo de exposicin. Por el contrario, los
gases insolubles van a tener un mayor contacto con los distintos rganos, provocando lesiones de
mayores dimensiones a nivel fundamentalmente de alvolos y parnquima pulmonar, con la
produccin de edema a este nivel, quemadura qumica y posterior infeccin, con tendencia a la
destruccin del tejido y limitando el intercambio de gases e instaurando una insuficiencia respiratoria
de dimensiones imprevisibles. A este grupo pertenecen cido cianhdrico, CO2, CO.
Los efectos de los gases con accin intoxicante general van a estar producidos por la accin
depresora que tienen sobre los centros nerviosos y la consiguiente prdida de conciencia lo que, al
margen de su accin sobre estos centros y las lesiones en los bronquiolos-parnquima pulmonar,
provocar un mayor tiempo de exposicin al resto de los elementos facilitando su accin. Dentro de
este grupo se encuentran: Sulfhdrico, fosfatos inorgnicos, paration, exaetiltetrafosfato.

Efectos de la temperatura sobre el organismo humano


- Agotamiento por calor: Se presenta cuando se ha producido una prdida considerable de
lquido (agua y electrolitos minerales) por la exposicin a una temperatura y humedad ambientales
muy elevadas, esto derivara en un cansancio progresivo, que es el agotamiento por calor. Los
sntomas ms frecuentes son debilidad, cansancio extremo, dolor de cabeza, piel plida con sudor
fro (no siempre), aumento de la frecuencia cardiaca (taquicardia), descenso de la tensin arterial
(hipotensin), nauseas y vmitos.

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Riesgo de Incendio

- Calambres: Instaurado el agotamiento y si persisten las condiciones ambientales y el


esfuerzo fsico intenso, se producirn contracturas dolorosas de la musculatura esqueltica,
localizadas sobre todo en pantorrillas, muslos y hombros.
Estas contracturas son secundarias al desequilibrio hidroelectroltico desencadenado por la
excesiva sudoracin. Los sntomas, como su nombre indica, se caracterizan por la aparicin de
calambres musculares muy dolorosos, acompaados por debilidad, dolor de cabeza, nauseas y en
general los mismos que se han referido al agotamiento.
- Sncope: En ocasiones la respuesta del organismo ante estas situaciones ambientales y de
sobreesfuerzo es brusca y se puede presentar una prdida de conciencia inmediata, sin que la
temperatura corporal supere los 39C.
- Golpe de calor: Como respuesta compensadora del organismo, se produce entre otras
situaciones una incapacidad para la sudoracin e incluso una obstruccin mecnica de las glndulas
sudorpara. Al no poderse eliminar el calor corporal se produce una temperatura corporal igual o
mayor a 42C y se empieza a daar el Sistema Nervioso y Cardio-Vascular. A partir de los 45C se
inicia la destruccin celular y el dao de los rganos afectados es an mayor. Al principio aparecen
trastornos del comportamiento (desorientacin, agresividad, irritacin, etc), a lo que se aaden
calambres musculares, taquicardia, piel enrojecida, seca y caliente y aumento de la frecuencia y ritmo
respiratorios (hiperventilacin). Posteriormente aparece la hipertermia junto a alteraciones
importantes del nivel de conciencia, signos de afectacin cerebral (parlisis en extremidades, etc),
taquicardia (ms de150 pulsaciones/minuto), ausencia de sudoracin (anhidrosis), alteraciones en la
piel (pequeos puntos rojos), dolores musculares, nauseas, vmitos, diarreas, etc.

Principales causas de decesos en los incendios


- Aspiracin de aire con elevada concentracin de monxido de carbono
El monxido de carbono es un compuesto peligroso e inestable que se desprende de la
combustin de sustancias que contiene carbn, cuando la cantidad de oxgeno es insuficiente. Es
extremadamente inflamable y su peligrosidad se acenta por el hecho de ser invisible, inspido e
inodoro.
El monxido de carbono es mortal porque la hemoglobina de la sangre, tiene mayor afinidad
por l que por el oxgeno y combinados forman un compuesto estable que la inutiliza para efectuar el
transporte del oxgeno a todo el organismo.
- Falta de oxgeno
Que en los lugares cerrados puede haber sido consumido por la combustin.

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Riesgo de Incendio

- Edema bronquial y pulmonar con hiperemia


El edema es una condicin fsica en la cual los tejidos del cuerpo contienen una cantidad
anormal de fluido que causa hinchazn.
Hiperemia es la presencia de una cantidad desusada de sangre en cualquier parte del cuerpo.
Ambos males son ocasionados por la inhalacin de gases irritantes, tales como los anhdridos,
aldehdos y cidos, incluso el vapor de agua.
- Aspiracin de aire con elevada concentracin de anhdrido carbnico
Lo que ocasiona una prolongada hiperapnea, esto es una exagerada aceleracin del ritmo
respiratorio.
- Inhalacin de otros gases txicos
Como el ciangeno, cloro, xidos de nitrgeno, fosgeno y cidos orgnicos voltiles.
- Fibrilacin ventricular
Producida por la inhalacin de vapores de hidrocarburos. Fibrilacin es la contraccin
desordenada e insuficiente del corazn.
- Efectos directos del calor
Quemaduras. Aqu debemos evaluar que la causa que se considera como la ms comn y
peligrosa, que son las quemaduras, realmente ocupan el sptimo lugar como causal de muerte en los
incendios.
Formas de contrarrestar el humo y sus efectos

- Conociendo las propiedades de las masas de aire caliente, que invariablemente tienden a
establecerse en niveles superiores entre lo que no es excluyente el humo, pueden atenuarse de
ciertas formas. Tendindose en posicin de cbito abdominal (tendido, boca abajo), sobre el suelo
permitiendo ello, respirar en un medio relativamente ms puro y fresco.

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Riesgo de Incendio

- Para contrarrestar la incidencia del humo y el calor aplicarse a modo de mscara, un pauelo
o gnero embebido en agua o vinagre, que sirve para filtrar las partculas que se hallan en
suspensin en el medio ambiente.
- Respirar aplicando el rostro lo ms cerca posible de la salida del chorro de agua, dado que la
vena lquida provoca el arrastre del humo caliente en sentido opuesto a la salida de la boquilla y
acta a la vez como medio refrigerante.
- Producir, mediante el uso de boquillas apropiadas, la formacin de una pantalla de agua
pulverizada, que impulsar al humo y restar temperatura a los gases calientes.
- No permanecer innecesariamente bajo el vano de puertas, ventanas u otros medios de acceso
al local siniestrado, por donde tienden a salir los gases de la combustin, si fuera necesario esa
posicin, se colocar lo ms cerca posible del piso.
- Procurar no ejecutar movimientos que demanden agitacin, por cuanto ello, determinar una
aspiracin ms profunda del aire impuro y en ciclos ms frecuentes y profundos.
- Utilizar aparatos de respiracin autnoma. Es el elemento diseado y preparado para proteger
el sistema respiratorio bajo toda circunstancia.

Proteccin contra incendios


La proteccin contra incendios comprende el conjunto de condiciones de construccin,
instalacin y equipamiento que deben observar tanto para los ambientes de trabajo como para los
edificios, an para trabajos fuera de stos y en la medida que las tareas los requieran. Los objetivos a
cumplimentar son:
- Dificultar la iniciacin de incendios.
- Evitar la propagacin del fuego y los efectos de gases txicos.
- Asegurar la evacuacin de las personas.
- Facilitar el acceso y las tareas de extincin del personal de bomberos.
- Proveer las instalaciones de deteccin y extincin.

Carga de fuego
Peso en madera por unidad de superficie (Kg/m2) capaz de desarrollar una cantidad de calor
equivalente a la de los materiales contenidos en el sector del incendio. Como patrn de referencia se
considerar madera con poder calrico inferior de 18, 41 MJ/kg.
Los materiales lquidos o gaseosos contenidos en tuberas, barriles y depsitos, se
considerarn como uniformemente repartidos sobre toda la superficie del sector de incendios.

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Riesgo de Incendio

Donde:
Pci = Poder calorfico especfico del material en Kcal / kg o Kcal / litro
Qi = Cantidad de material en kg o litros
Sup = Superficie del local en m2

Duracin de un incendio
Puede estimarse la duracin de un incendio en horas utilizando las siguientes expresiones:

D (hs.) = 0.02 x q

si q 100

Kg

D (hs.) = 0.03 x q

si q >100

Kg

m2
m2

Resistencia al fuego
Propiedad que se corresponde con el tiempo expresado en minutos durante un ensayo de
incendio, despus del cual el elemento de construccin ensayado pierde su capacidad resistente o
funcional.
Para que un incendio no pase de un ambiente a otro, las partes estructurales de la habitacin
(Paredes, techo, puertas, ventanas, etc.) debern tener una F (Resistencia al fuego) superior a la
duracin calculada del incendio para los materiales all presentes.

Resistencia al fuego de los elementos constitutivos de los edificios


Para determinar las condiciones a aplicar, deber considerarse el riesgo que implican las
distintas actividades predominantes en los edificios, sectores o ambientes de los mismos. A tales
fines se establecen los siguientes riesgos:

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Riesgo de Incendio

La resistencia al fuego de los elementos estructurales y constructivos, se determinar en


funcin del riesgo antes definido y de la "carga de fuego" de acuerdo a los siguientes cuadros para
ventilacin natural y ventilacin forzada:

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Riesgo de Incendio

En la ejecucin de estructuras portantes y muros en general se emplearn materiales


incombustibles, cuya resistencia al fuego se determinar de acuerdo a las tablas correspondientes.
Todo elemento que ofrezca una determinada resistencia al fuego deber ser soportado por
otros de resistencia al fuego igual o mayor. La resistencia al fuego de un elemento estructural incluye
la resistencia del revestimiento que lo protege y la del sistema constructivo de que forma parte.
Los materiales con que se construyan los establecimientos sern resistentes al fuego y
debern soportar sin derrumbarse la combustin de los elementos que contengan, de manera de
permitir la evacuacin de las personas. Para determinar los materiales a utilizar deber considerarse
el destino que se dar a los edificios y los riesgos, teniendo en cuenta tambin la carga de fuego.
Toda estructura que haya experimentado los efectos de un incendio deber ser objeto de una
pericia tcnica, a fin de comprobar la permanencia de sus condiciones de resistencia y estabilidad
antes de procederse a la rehabilitacin de la misma.

Eficacia, potencial extintor o poder extintor


Los matafuegos se clasificaran e identificaran asignndole una notacin, consistente en un
nmero seguido de una letra, los que debern estar inscriptos en el elemento con caracteres
indelebles. El nmero indicar la capacidad relativa de extincin para la clase de fuego identificada
por la letra.
Los extintores se clasifican segn el tipo de fuego que son capaces de extinguir, en una
prueba de laboratorio normalizada, identificndose con un nmero y una letra. El nmero hace
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Riesgo de Incendio

referencia a la cantidad de combustible utilizada en el tipo de fuego, y la letra corresponde a la clase


de fuego: 5A, 8A, 13A, 21A, 27A, 34A, 55A, 21B, 34B, 55B, 70B, 89B, 113B, 144B, 183B, 233B.
Por ejemplo, decimos que un extintor tiene eficacia 21A cuando en ensayo de laboratorio ha
sido capaz de apagar un fuego tipo A de 21 Kgs de madera. Decimos que tiene una eficacia 113B
cuando el laboratorio comprueba que ha apagado un tipo de fuego B de 113 litros de combustible
lquido.
El potencial extintor mnimo de los matafuegos para fuegos de clase A, responder a lo
establecido en la siguiente Tabla 1:

Tabla 1
Carga de
fuego
Hasta
15kg/m2

Riesgo 1

Riesgo 2

Riesgo 3

Explosivo

Inflamable

1A

1A

1A

2A

1A

1A

3A

2A

1A

6A

4A

3A

Muy
combustible

Riesgo 4
Combustible

Riesgo 5
Poco
combustible

Desde 16
hasta
30kg/m2
Desde 31
hasta
60kg/m2
Desde 61
hasta
100kg/m2
Ms de
100kg/m2

A determinar en cada caso

El potencial mnimo de los matafuegos para fuegos de clase B, exceptuando fuegos de


lquidos inflamables que presenten una superficie mayor de 1m2, responder a lo establecido en la
siguiente Tabla 2:

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Riesgo de Incendio

Tabla 2
Carga de
fuego

Riesgo 1

Riesgo 2

Explosivo

Inflamable

6B

4B

8B

6B

10B

8B

20B

10B

Hasta
15kg/m2

Riesgo 3
Muy
combustible

Riesgo 4
Combustible

Riesgo 5
Poco
combustible

Desde 16
hasta
30kg/m2
Desde 31
hasta
60kg/m2
Desde 61
hasta
100kg/m2
Ms de
100kg/m2

A determinar en cada caso

Los establecimientos debern tener indicado en sus locales y en forma bien visible la carga de
fuego de cada sector de incendio.
El poder extintor medio de los matafuegos se indican a continuacin:
Matafuegos de agua de 10 litros

2A

Matafuegos de espuma de 10 litros 2A 2B


Matafuegos de CO2 de 10 Kg.

4B 4C

Matafuegos de PQ de 5 Kg.

1A 4 B/C 6 B/C

Matafuegos de PQ de 7,5 Kg.

2A 6 B/C 8 B/C

Matafuegos de PQ de 10 Kg.

3A 8 B/C 10 B/C

Caja de Escalera
Escalera incombustible contenida sobre muros de resistencia al fuego acorde con el mayor
riesgo existente. Sus accesos sern cerrados con puertas de doble contacto y cierre automtico.

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Riesgo de Incendio

Muro Cortafuego
Muro construido con materiales de resistencia al fuego similares a lo exigido al sector de
incendio que divide. Deber cumplir asimismo con los requisitos de resistencia a la rotura por
comprensin, resistencia al impacto, conductibilidad trmica, relacin altura, espesor y disposiciones
constructivas que establecen las normas respectivas.
En el ltimo piso el muro cortafuego rebasar en 0,50 metros por lo menos la cubierta del
techo ms alto que requiera esta condicin. En caso de que el local sujeto a esta exigencia no
corresponda al ltimo piso, el muro cortafuego alcanzar desde el solado de esta planta al entrepiso
inmediato correspondiente.
Las aberturas de comunicacin incluidas en los muros cortafuego se obturarn con puertas
dobles de seguridad contra incendio (una a cada lado del muro) de cierre automtico.
La instalacin de tuberas, el emplazamiento de conductos y la construccin de juntas de
dilatacin deben ejecutarse de manera que se impida el paso del fuego de un ambiente al otro.

Presurizacin
Forma de mantener un medio de escape libre humo, mediante la inyeccin mecnica de aire
exterior a la caja de escaleras o al ncleo de circulacin vertical, segn el caso.

Sector de incendio
Local o conjunto de locales, delimitados por muros y entrepisos de resistencia al fuego acorde
con el fuego que contiene, comunicado con un medio de escape. Los trabajos que se desarrollan al
aire libre se consideran como sector de incendio.
Los sectores de incendio se separaran entre s por pisos, techos y paredes resistentes al
fuego y en los muros exteriores de edificios, provistos de ventanas, deber garantizarse la eficacia
del control de propagacin vertical.
Los establecimientos debern tener indicado en sus locales y en forma bien visible la carga de
fuego de cada sector de incendio.
Debe haber control de propagacin vertical, diseando todas las conexiones verticales tales
como conductos, escaleras, cajas de ascensores y otras, en forma tal que impidan el paso del fuego,
gases o humo de un piso a otro mediante el uso de cerramientos o dispositivos adecuados. Esta
disposicin ser aplicable tambin en el diseo de fachadas, en el sentido de que se eviten
conexiones verticales entre los pisos.
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Riesgo de Incendio

Debe haber control de propagacin horizontal, dividiendo el sector de incendio, de acuerdo al


riesgo y a la magnitud del rea en secciones, en las que cada parte deber estar aislada de las
restantes mediante muros cortafuegos cuyas aberturas de paso se cerrarn con puertas dobles de
seguridad contra incendio y cierre automtico.
Las puertas que separen sectores de incendio de un edificio, debern ofrecer igual resistencia
al fuego que el sector donde se encuentran, su cierre ser automtico de doble contacto. El mismo
criterio de resistencia al fuego se emplear para las ventanas.
Todo sector de incendio deber comunicarse en forma directa con un medio de escape,
quedando prohibida la evacuacin de un sector de incendio a travs de otro sector de incendio.

Superficie de piso
rea total de un piso comprendido dentro de las paredes exteriores, menos las superficies
ocupadas por medios de escape y locales sanitarios y otros que sean de uso comn al edificio.

Factor de Ocupacin
Nmero de ocupantes por superficie de piso que es el nmero terico de personas que
pueden ser acomodadas sobre la superficie de piso. Es la proporcin de una persona por cada equis
(x) metros cuadrados. El valor de x se establece mediante el uso de la siguiente tabla:

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Medios de escape
Medio de salida exigido, que constituye la lnea natural de trnsito que garantiza una
evacuacin rpida y segura hasta 1500C.
Los medios de escape debern cumplimentar lo siguiente:
- El trayecto a travs de los mismos deber realizarse por pasos comunes libres de
obstrucciones y no estar entorpecido por locales o lugares de uso o destino diferenciado.
- Donde los medios de escape puedan ser confundidos, se colocarn seales que indiquen la
salida.
- Ninguna puerta, vestbulo, corredor, pasaje, escalera u otro medio de escape ser obstruido
o reducido en el ancho reglamentario. La amplitud de los medios de escape se calcular de modo
que permita evacuar simultneamente los distintos locales que desembocan en l. En caso de
superponerse un medio de escape con el de entrada o salida de vehculos, se acumularan los anchos
exigidos. En este caso habr una vereda de 0,60 m de ancho mnimo y de 0,12 m a 0,18 m de alto,
que podr ser reemplazada por una baranda. No obstante, deber existir una salida de emergencia.
- Las puertas que comuniquen con un medio de escape abrirn de forma tal que no reduzcan
el ancho del mismo y sern de doble contacto y cierre automtico. Su resistencia al fuego ser del
mismo rango que la del sector ms comprometido, con un mnimo de F30.
Cuando la edificacin se desarrolla en uno o ms niveles los medios de escape estarn
constituido por la primera, segunda y tercer seccin.
La primer seccin es la ruta horizontal desde cualquier punto de un nivel hasta una salida.
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La segunda seccin es la ruta vertical, escaleras abajo hasta el pie de las mismas.
La tercer seccin es la ruta horizontal desde el pie de la escalera hasta el exterior de la
edificacin.

Unidad de ancho de salida


Espacio requerido para que las personas puedan pasar en una sola fila.

Coeficiente de Salida
Nmero de personas que pueden pasar por una salida o bajar por una escalera, por cada
unidad de ancho salida y por minuto.

Ancho de pasillos, corredores y escaleras


El ancho total mnimo, la posicin y el nmero de salidas y corredores, se determinar en
funcin del factor de ocupacin del edificio y de una constante que incluye el tiempo mximo de
evacuacin y coeficiente de salida.
El ancho total mnimo se expresar en unidades de anchos de salida que tendrn 0,55m cada
una, para las dos primeras y 0,45m para las siguientes, para edificios nuevos. Para edificios
existentes, donde resulte imposible las ampliaciones se permitirn anchos menores, de acuerdo al
siguiente cuadro:

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El ancho mnimo permitido es de dos unidades de ancho de salida considerando que, en


todos los casos, el ancho se medir entre zcalos.
El nmero "n" de unidades = N/100. Donde N es el nmero total de personas a ser evacuadas
(calculando en base al factor de ocupacin). Las fracciones iguales o superiores a 0,5 se
redondearn a la unidad por exceso.
En subsuelo, excepto para el primero a partir del piso bajo, se supone un nmero de
ocupantes doble del que resulta del cuadro anterior.
A menos que la distancia mxima del recorrido o cualquier otra circunstancia haga necesario
un nmero adicional de medios de escape y de escaleras independientes, la cantidad de estos
elementos se determinar de acuerdo a las siguientes reglas:
- Cuando por clculo corresponda no ms de tres unidades de ancho de salida, bastar con
un medio de salida o escalera de escape.
- Cuando por clculo corresponda cuatro o ms unidades de ancho de salida, el nmero de
medios de escape y escaleras independientes se obtendr por la expresin:

Las fracciones iguales o mayores de 0,50 se redondearn a la unidad siguiente.

Locales en planta baja


Todo local o conjunto de locales que constituyan una unidad de uso en planta baja, con
comunicacin directa a la va pblica, que tenga una ocupacin mayor de 300 personas y algn punto
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del local diste ms de 40 metros de la salida, medidos a travs de la lnea de libre trayectoria, tendr
por lo menos dos medios de escape. Para el 2do medio de escape, puede usarse la salida general o
pblica que sirve a pisos altos, siempre que el acceso a esta salida se haga por el vestbulo principal
del edificio.
Los locales interiores en planta baja, que tengan una ocupacin mayor de 200 personas
contarn por lo menos con dos puertas lo ms alejadas posibles una de otra, que conduzcan a un
lugar seguro. La distancia mxima desde un punto dentro de un local a una puerta o a la abertura
exigida sobre un medio de escape, que conduzca a la va pblica, ser de 40 m. medidos a travs de
la lnea de libre trayectoria.

Locales en pisos altos, stanos y semistanos


En todo edificio con superficie de piso mayor de 2.500m2 por piso, excluyendo el piso bajo,
cada unidad de uso independiente tendr a disposicin de los usuarios, por lo menos dos medios de
escape.
Todos los edificios que en adelante se usen para comercio o industria cuya superficie de piso
exceda de 600m2 excluyendo el piso bajo tendr dos medios de escape, mediante "caja de escalera".
Podr ser una de ellas auxiliar "exterior", conectada con un medio de escape general o pblico.
Todo punto de piso, no situado en piso bajo, distar no ms de 40m de la caja de escalera a
travs de la lnea de libre trayectoria; esta distancia se reducir a la mitad en stanos.
Las escaleras debern ubicarse en forma tal que permitan ser alcanzadas desde cualquier
punto de una planta, a travs de la lnea de libre trayectoria, sin atravesar un eventual frente de
fuego.
Cada unidad de uso tendr acceso directo a los medios exigidos de escape. En todos los
casos las salidas de emergencia abrirn en el sentido de circulacin.

Caja de escalera
Sern construidas en material incombustible y contenidas entre muros de resistencia al fuego
acorde con el mayor riesgo existente. Su acceso tendr lugar a travs de puerta de doble contacto,
con una resistencia al fuego de igual rango que el de los muros de la caja. La puerta abrir hacia
adentro sin invadir el ancho de paso. Adems, deber estar claramente sealizada e iluminada
permanentemente y deber estar libre de obstculos.
En los establecimientos la caja de escalera tendr acceso a travs de una antecmara con
puerta resistente al fuego y de cierre automtico en todos los niveles. Se exceptan de la obligacin
de tener antecmara, las cajas de escalera de los edificios destinados a oficinas o bancos cuya altura
sea menor de 20m.
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Riesgo de Incendio

Sus puertas se mantendrn permanentemente cerradas, contando con cierre automtico.


Las escaleras se construirn en tramos rectos que no podrn exceder de 21 escalones cada
uno. Las medidas de todos los escalones de un mismo tramo sern iguales entre s y respondern a
la siguiente frmula:

2a + p = 0,60m a 0,63m
Donde:
a = alzada, no ser mayor de 0,18m.
p = pedada, no ser mayor de 0,26m.
Los pasamanos no se instalarn para escaleras de 3 o ms unidades de ancho de salida, en
ambos lados. Los pasamanos laterales o centrales cuya proyeccin total no exceda los 0,20m
pueden no tenerse en cuenta en la medicin del ancho.
Las cajas de escalera que sirvan a seis o ms niveles debern ser presurizadas
convenientemente, con capacidad suficiente para garantizar la estanqueidad al humo.
Las tomas de aire se ubicarn de tal forma que durante un incendio el aire inyectado no
contamine con humo los medios de escape. En edificaciones donde sea posible lograr una ventilacin
cruzada adecuada podr no exigirse la presurizacin.

Escaleras auxiliares exteriores


Las escaleras auxiliares exteriores debern ser construidas con materiales incombustibles,
ofreciendo el mximo de seguridad al pblico a fin de evitar cadas.
Se desarrollarn en la parte exterior de los edificios, y debern dar directamente a espacios
pblicos abiertos o espacios seguros.

Escaleras verticales o de gato


Las escaleras verticales o de gato debern construirse con materiales incombustibles.
Tendrn un ancho no menor de 0,45m y se distanciarn no menos de 0,15m de la pared. Adems, la
distancia entre el frente de los escalones, y las paredes ms prximas al lado de ascenso, ser por lo
menos de 0,75 m. y habr un espacio libre de 0,40m a ambos lados al lado del eje de la escalera.
Debern ofrecer suficientes condiciones de seguridad y debern poseer tramos no mayores
de 21 escalones con descanso en los extremos de cada uno de ellos. Todo el recorrido de estas
escaleras, as como tambin sus descansos, debern poseer apoyo continuo de espalda a partir de
los 2,25m de altura respecto al soldado.
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Escaleras mecnicas
Las escaleras mecnicas cuando constituyan medio de escape debern cumplir con las
caractersticas de las escaleras principales que se detallan en el siguiente tem.
Estarn encerradas formando caja de escalera y sus aberturas debern estar protegidas de
forma tal que eviten la propagacin de calor y humo. Adems, estarn construidas con materiales
resistentes al fuego y su funcionamiento deber ser interrumpido al detectarse el incendio.

Escaleras principales
Son aquellas que tienen la funcin del trnsito peatonal vertical, de la mayor parte de la
poblacin laboral posible. A la vez constituyen los caminos principales de intercomunicacin de
plantas.
Se proyectar con superposiciones de tramo, preferentemente iguales o semejantes para
cada piso, de modo de obtener una caja de escaleras regular extendida verticalmente a travs de
todos los pisos sobreelevados.
Sern preferentemente accesibles desde el vestbulo central de cada piso o desde lugares
comunes de paso desde los lugares de trabajo.

Escaleras secundarias
Son aquellas que intercomunican solo algunos sectores de planta o zonas de la misma. No
constituye medio de escape, por lo que en tal sentido no se la ha considerar en los circuitos de
egreso del establecimiento.

Escaleras fijas de servicio


Las partes metlicas y herrajes de las mismas sern de acero de hierro forjado, fundicin
maleable u otro material equivalente y estarn adosadas solidamente a los edificios, depsitos,
mquinas o elementos que las precisen.
La distancia entre el frente de los escalones y las paredes ms prximas al lado de ascenso
ser por lo menos de 0,75 metros. La distancia entre la parte posterior de los escalones y el objeto
fijo ms prximo ser por lo menos de 16 centmetros a ambos lados del eje de la escalera si no est
provista de jaulas u otros dispositivos equivalentes.
Si se emplean escaleras fijas para alturas mayores de nueve metros, se instalarn
plataformas de descanso cada nueve metros o fraccin.
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Riesgo de Incendio

Rampas
Pueden utilizarse rampas en reemplazo de escaleras de escape, siempre que tengan partes
horizontales a manera de descansos en los sitios donde la rampa cambia de direccin y en los
accesos. La pendiente mxima ser del 12% y su solado ser antideslizante. Debern cumplir con las
mismas condiciones determinadas para las cajas de escaleras.

Puertas giratorias
Queda prohibida la instalacin de puertas giratorias como elementos integrantes de los
medios de escape.

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