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POPULARIZAO DA CINCIA: UMA REVISO

+*
CONCEITUAL

Marcelo Gomes Germano


Departamento de Fsica - UEPB
Campina Grande PB
Wojciech Andrzej Kulesza
Departamento de Metodologia da Educao
Joo Pessoa PB

UFPB

Resumo
Desenvolvido em quatro momentos, objetivamos com este trabalho estabelecer uma melhor aproximao do conceito de popularizao da cincia. Para tanto, procederemos a uma reviso conceitual que nos permita reconhecer diferenas e semelhanas entre os termos: vulgarizao da cincia, divulgao cientfica, alfabetizao cientfica, e popularizao da cincia, inadvertidamente utilizados como sinnimos de uma mesma prtica. Procuramos ainda, fundamentados na produo terica em Educao
Popular, enfrentar o problema do conceito de popular e de povo,
para, finalmente, a partir da idia de comunicao reflexiva e dilogo, sugerir um conceito de popularizao da cincia vinculado ao universo das aes culturais libertadoras.
Palavras-chave: Popularizao, cincia, conceito, cultura.

Popularization of Science: a conceptual revision

* Recebido: junho de 2006.

Aceito: setembro de 2006.

Abstract
With this research developed in four different moments, we aim to
establish a better understanding of the Science popularization concept.
To do so, we will conduct a conceptual revision, which will allow
us to recognize differences and similarities between the terms: Science
vulgarization, scientific diffusion, scientific literacy and Science popularization, inadvertently used as synonyms for the same practice. We
have attempted, based upon the theoretical fundaments in Popular Education, to face the problem of popular and people concepts, to finally, starting from the idea of reflexive communication and dialog,
suggest a concept of Science popularization linked to the universe of liberating cultural actions.
Keywords: Popularization, Science, concept, culture.

I. Introduo
Se por um lado o sculo XXI exibe avanos cientficos sem precedentes, com incontestveis benefcios para a sociedade humana, tambm revela
que a maior parte destes benefcios est distribuda de forma brutalmente desigual. Em tal contexto, no suficiente a busca de dilogo entre as vrias reas do
conhecimento cientfico o que j no simples mas, exige-se uma ampliao
desta busca at alcanar todos os setores da sociedade, principalmente os mais
atingidos pelo processo de excluso. Em torno dessa demanda tm surgido vrias
prticas e discursos sobre uma pretensa e necessria popularizao da cincia e
da tecnologia e, embora a questo no seja nova, o acelerado avano cientfico e
tecnolgico tem trazido de volta com maior freqncia esse debate. As poucas
iniciativas em torno do problema nem sempre so claras e em muitos casos apenas contribuem para manuteno ou crescimento do j acentuado abismo entre as
1
duas culturas . Tambm visvel certa confuso conceitual que parece reunir em
um mesmo universo de significados termos como: vulgarizao, divulgao,
alfabetizao e popularizao da cincia.
De acordo com Freire (1992 p. 21), em seu conjunto estrutural que
a palavra, em relao com as outras, define o seu sentido. Assim, partindo do
1

Quando nos referimos a duas culturas estamos chamando a ateno para o fato de o
conhecimento cientfico e tecnolgico aparecer na sociedade como uma cultura particular,
aparentemente independente da cultura geral.

pressuposto de que dentro da unidade estrutural lingstica se estabelecem relaes associativas que se vo desdobrando entre os campos significativos dos
vrios termos, procederemos a uma anlise das palavras: vulgarizao, alfabetizao, divulgao e popularizao. Todas elas relacionadas questo do acesso
ao conhecimento cientfico, fio condutor que liga todos os termos palavra cincia. No pretendemos discutir o conceito de cincia, considerando que, embora
controvertido, seja bastante consolidado.
A temtica ser desenvolvida em quatro momentos distintos e interrelacionados pela busca do conceito de popularizao da cincia, nosso eixo
norteador. Iniciamos discutindo o termo vulgarizao da cincia que, devido
sua conotao fortemente pejorativa, atualmente quase no mais usado no Brasil. Em seguida, investigamos os problemas relacionados ao conceito de alfabetizao cientfica, termo muito presente nos Estados Unidos e com alguma penetrao no Brasil. Na terceira parte enfrentamos a questo da divulgao cientfica,
conceito majoritrio no Brasil, motivo pelo qual lhe dedicaremos uma maior
ateno. No quarto e ltimo momento, discutimos o conceito de popularizao
da cincia, procurando, a partir do conceito de comunicao reflexiva e dilogo
em Freire, caracteriz-la como uma forma de interveno que se diferencia das
anteriores, estando mais prxima de uma ao cultural libertadora.

II. Vulgarizao da cincia


Conforme Massarani (1998, p.14), o termo vulgarizao da cincia surgiu na Frana no incio do sculo XIX e, j naquela poca, precisamente
na dcada de 60, Camille Flammarion apontava as dificuldades subjacentes
utilizao dessa nomenclatura, principalmente relacionadas sua conotao pejorativa. Embora esta expresso possa estar relacionada a tornar conhecido , pode
tambm, ser associada idia de vulgar (do lat. vulgare); relativo ao vulgo; trivial; usual, freqente ou comum.
Ainda conforme Massarani, na mesma poca surge na Frana a expresso popularizao que no muito aceita na comunidade cientfica francesa e no consegue suplantar a designao anterior. A esse respeito interessante
destacar a fala de Pierre Rostand que na dcada de 30 do sculo XIX procura
argumentar em favor do conceito de vulgarizao .
De minha parte, duvido fortemente que encontremos esse sinnimo mais relevante que nos contentaria a todos. Aceitemos, portanto resolutamente e corajosamente essa velha palavra, consagrada pelo uso de vulgarizao, lembremo-nos

que vulgus quer dizer povo e no vulgar, que as lnguas vulgares so as lnguas vivas e que a prpria Bblia s se espalhou pelo mundo graas traduo que se denomina Vulgata
(RAICHVARG; JACQUES, apud MASSARANI, 1998).
sintomtica e reveladora a afirmao de Rostand quando nos convida a assumir corajosamente o referido conceito. inegvel que em lngua portuguesa ele carrega uma fora pejorativa insupervel. E mesmo em lngua francesa, dado ao tom desafiador notadamente presente no discurso do autor, acreditamos que carregue a mesma fora negativa.
Alguns autores sustentam que Galileu, contrariando as ordens da Igreja, j no sculo XVII, procurou difundir entre o povo o sistema copernicano,
usando uma lngua vulgar (o italiano) ao invs do tradicional latim para escrever
duas de suas mais importantes obras: O dilogo sobre os dois principais sistemas
do mundo (1624) e Duas novas cincias (1636) , o que seria uma das primeiras
e mais importantes iniciativas no campo da vulgarizao da cincia.
No cenrio brasileiro dos sculos XVI, XVII e XVIII, enquanto o pas ainda era uma colnia portuguesa de explorao, as atividades cientficas e
mesmo de difuso das novas idias modernas eram praticamente inexistentes.
Com uma baixssima densidade de populao letrada, o pas era mantido sob
rgido controle, e o ensino, quase unicamente elementar, esteve nas mos dos
2
Jesutas at meados do sculo XVIII. S a partir do final do sculo XVIII e
incio do sculo XIX, brasileiros que conheciam Portugal, Frana e outros pases
da Europa, comearam a difundir, muito timidamente algumas idias da cincia
moderna no Brasil. (MOREIRA, 2002).
Embora envolto em uma reconhecida conotao pejorativa, talvez
pela forte influncia francesa na cultura brasileira, o conceito de vulgarizao vai
ser bastante utilizado no Brasil durante o sculo XIX, incio do sculo XX e ainda se encontra presente em algumas publicaes como no artigo de Miguel Os3
rio de Almeida, A vulgarizao do saber , publicado em 2002.
Nas dcadas de 60 e 70 do sculo passado j se mencionava com alguma freqncia o termo popularizao da cincia, todavia, o conceito que vai
2

A esse respeito importante ver: PAIVA, J. Educao Jesutica no Brasil colonial, 500
Anos de Educao no Brasil, LOPES, E.; FILHO, L. E VEIGA C. (Orgs.). Belo
Horizonte: Autntica, 2000.
3

ALMEIDA, M. A vulgarizao do saber. In: MASSARANI, L.; MOREIRA; ILDEU DE


C.; BRITO, F. (Orgs.) Cincia e Pblico: caminhos da divulgao cientfica no Brasil.
Rio de Janeiro, Casa da Cincia. UFRJ, 2002.

prevalecer no Brasil , sem dvida, o de divulgao cientfica que permanece


como designao hegemnica at os dias atuais. Mas antes de investigarmos as
nuances relacionadas a este conceito, vamos dar uma olhada em um outro termo
tambm muito usado no Brasil: a alfabetizao cientfica.

III. Alfabetizao cientfica


Como qualquer outro, o conceito de alfabetizao no esttico e
vem se modificando ao longo do tempo. A necessidade de alfabetizao certamente est ligada ao nascimento da linguagem escrita, particularmente a escrita
4
alfabtica da qual hebreus e fencios foram os pioneiros .
Segundo Perdono (2001, p.4), medida que o conceito de alfabetismo evoluiu a partir de uma viso das artes liberais, passou a designar os estudos
adequados para aqueles homens com capacidade de pensar. Esse conhecimento
foi codificado no trivium (estudos em gramtica, lgica e retrica) e no quadrivium (aritmtica, geometria, astronomia e msica). Durante a Idade Mdia, os escolsticos da Igreja que, em especial, tinham o dever de serem letrados ou alfabetizados dada a sua responsabilidade em guardar e preservar o conhecimento, acrescentaram ao trivium e ao quadrivium o estudo do Latim, rabe e Grego. Mas o
interesse pela difuso da alfabetizao no foi prioridade da Igreja, pelo menos
at a reforma protestante que, fundamentada na idia do livre exame, passou a
permitir e ensinar a leitura das sagradas escrituras. Uma outra importante contribuio no caminho da alfabetizao popular foi, sem dvida, a revoluo de Gutemberg.
Conforme Chartier,
Em meados da dcada de 1450, s era possvel reproduzir um
texto copiando-o mo, e de repente uma nova tcnica, baseada nos tipos mveis e na prensa, transfigurou a relao com
a cultura escrita (1999, p. 7).
Por ironia da histria, o surgimento da imprensa coincide com o advento da reforma protestante e toda essa efervescncia vai ter uma repercusso
direta no caminho da universalizao do direito alfabetizao. Durante o sculo
4

Atualmente h uma controvrsia sobre o primado da escrita, principalmente depois da


descoberta por arquelogos alemes de potes com inscries hieroglficas que datam de
5400 AP (antes do tempo presente) o que contraria a idia de que foram os sumrios, na
Mesopotmia que inventaram a escrita, cerca de 5300 AP (CHASSOT, 2001).

XIX, a revoluo industrial e o crescimento da democracia burguesa aceleram o


processo rumo a uma educao de carter universal e em 1870 a Inglaterra fixou
uma lei com a Ata de Educao de Foster, garantindo uma educao bsica para
todos (PERDONO, 2001, p.5). Mais tarde, o sculo XX vai enfrentar as maiores
transformaes j ocorridas na histria. As duas grandes guerras, a revoluo
comunista, a revoluo cultural, as novas tecnologias, o advento da sociedade da
informao e o avano das democracias liberais e neoliberais certamente conduziram a grandes avanos no caminho da universalizao da alfabetizao.
Alfabetizao o ato ou efeito de alfabetizar, isto , ensinar o alfabe5
to e difundir o ensino bsico e a instruo primria. Em todo caso, conforme
escreve Chassot (2001, p. 34), h uma clara referncia s duas primeiras letras
do alfabeto hebraico ou do alfabeto grego .
Para Sabbatini (2004, p. 2), ... a alfabetizao pode ser definida como o nvel mnimo de habilidade de leitura e escritura que um indivduo deve ter
para participar da comunicao escrita . Este conceito apresenta-se como uma
dicotomia, justamente porque define um limite que separa dois estados. Mas,
embora a definio desse valor limite seja subjetiva, h um consenso a respeito
das habilidades e dos conhecimentos necessrios para se estabelecer uma funcionalidade mnima. Dessa forma, a alfabetizao cientfica se define como o nvel
mnimo de compreenso em cincia e tecnologia que as pessoas devem ter para
operar a nvel bsico como cidados e consumidores na sociedade tecnolgica
(MILLER apud SABBATINI, 2004, p. 2).
Conforme Lorenzetti e Delizoicov (2001, p. 3), em todos os textos
pesquisados e utilizados como referncia, que so traduzidos do ingls para o
portugus, o termo literacy traduzido como alfabetizao , no Brasil e em
Portugal . Segundo os referidos autores, a traduo correta do termo deveria ser
alfabetismo e no alfabetizao. Magda Soares (1998) sustenta uma posio em
6
favor do termo letramento , palavra no encontrada nos dicionrios modernos,
como uma possvel aproximao do termo ingls. A mesma palavra utilizada
pelo casal de professores Salete vander Poel e Cornelis van der Poel em uma
7
experincia inovadora realizada na Paraba . No entanto, respeitando a maior
5

Do Lat, alfhabetu; Gr. Alphbetos ; lpha + bta; do Hebr. alef e bet.

Conforme a autora, Literacy: the condicion of being literate deve ser traduzido como
condio de ser letrado . Do latim, littera + cy
littera (letra) + cy (qualidade,
condio, estado) (SOARES, 1998, P. 35).
7

Rede de Letramento de Jovens e Adultos da Paraba (RELEJA).

utilizao, optamos por manter a traduo do termo em ingls cientific literacy


como alfabetizao cientfica .
Com efeito, se o termo alfabetizado ser capaz de ler e escrever
for levado s ltimas conseqncias, a expresso alfabetizao cientfica deve ser
entendida como a capacidade de ler, compreender e expressar opinio sobre
assuntos de carter cientfico . Nesse caso, deveria partir do pressuposto de que o
indivduo j tenha interagido com a educao formal, e dessa forma, dominado o
cdigo escrito. Isso conduz a uma situao contraditria em que os analfabetos
(literalmente falando), so imediatamente excludos do processo. Contudo, para
Lorenzetti e Delizoicov (2001, p. 4), possvel desenvolver uma alfabetizao
cientfica nas Sries Iniciais do Ensino Fundamental, mesmo antes do aluno dominar o cdigo escrito . Conforme os autores, esta alfabetizao cientfica poder
auxiliar significativamente o processo de aquisio do cdigo escrito, propiciando condies para que os alunos possam ampliar a sua cultura. Em todo caso, a
questo remetida para o espao da escola, isto , para os domnios do ensino
formal. O que revela uma sutil distino do conceito quando comparado com
vulgarizao, divulgao e popularizao da cincia, muito mais afeitos educao informal.
De acordo com Shen, apud Lorenzetti e Delizoicov (2001, p. 5), existem trs tipos de alfabetizao cientfica. As diferenas entre elas referem-se
no s aos seus objetivos, mas freqentemente ao pblico considerado, ao seu
formato e aos seus meios de disseminao. Estas trs formas so denominadas de
alfabetizao cientfica prtica , cvica e cultural .
A alfabetizao cientfica prtica aquela que contribui para a superao de problemas concretos, tornando o indivduo apto a resolver, de forma
imediata, dificuldades bsicas que afetam a sua vida. A alfabetizao cientfica
cvica seria a que torna o cidado mais atento para a Cincia e seus problemas, de
modo que ele e seus representantes possam tomar decises mais bem informadas.
Num outro nvel de elaborao cognitiva e intelectual, estaria a alfabetizao
cientfica cultural procurada pela pequena frao da populao que deseja saber
sobre Cincia, como uma faanha da humanidade e de forma mais aprofundada.
(SHEN, apud LORENZETTI e DELIZOICOV, 2001, p.5).
Um dos problemas dessa modalidade de alfabetizao cientfica,
que ela est disponvel apenas para um nmero comparativamente pequeno de
pessoas. Deveria haver um esforo muito grande para aumentar o acesso a este
tipo de informao, para que a populao pudesse desfrutar da Cincia em qualquer momento de sua vida. Nesse sentido seria muito importante ampliar as aes
de divulgao cientfica permitindo um maior fluxo de informaes relacionadas
cincia e tecnologia em todos os setores da sociedade.

Novamente, os referidos autores estabelecem uma distino entre os


conceitos de alfabetizao cientfica e divulgao cientfica. A primeira, parecendo aproximar-se mais do ensino formal, enfrentando alguns problemas relacionados ao peso do conceito, enquanto a segunda, que discutiremos na prxima
seo, parece muito mais aproximada das intervenes informais e do campo da
comunicao.

IV. Divulgao cientfica


Por se tratar de um termo usado com maior freqncia no Brasil, em
muitos casos confundindo-se com o conceito de popularizao, nos debruaremos mais detidamente sobre o conceito de divulgao, acreditando que nos possa
conduzir a um maior esclarecimento de suas implicaes, numa tentativa clara de
fugir da falsa obviedade que esconde as sutilezas envolvidas por trs de qualquer
conceito.
A pergunta de como surgiu a divulgao cientfica remete-nos imediatamente problemtica questo do conceito de divulgao que pode ser entendido como o ato ou ao de divulgar; do Lat. Divulgare, tornar conhecido; propalar, difundir, publicar, transmitir ao vulgo, ou ainda, dar-se a conhecer; fazer-se
popular.
8
Luiz Estrada, prmio Kalinga da UNESCO, afirma que a divulgao
nasce com a prpria cincia, referindo-se cincia moderna que nasce com a
unio de experimento e teoria a partir de Galileu. Para Jos Reis (2002, p. 76),
mais do que contar ao pblico os encantos e aspectos interessantes e revolucionrios da cincia, a divulgao cientfica a veiculao em termos simples da cincia como processo, dos princpios nela estabelecidos, das metodologias que emprega; revelando, sobretudo, a intensidade dos problemas sociais implcitos nessa
atividade.
O professor Jurdant da Universidade Louis Pasteur, acredita que a
divulgao da cincia est mais preocupada com a construo de um mito em
torno da cincia que com a explicao para o pblico de aspectos importantes da
realidade que o rodeia. Para o autor, uma forma adequada de transmitir o conhecimento cientfico e tecnolgico poderia desafiar o monoplio dos espertos
sobre a compreenso da realidade (JURDANT, apud HERNAND, 2002, p. 12).
Conforme a professora Mora, importante divulgadora cientfica no
campo da literatura, a divulgao da cincia quer tornar acessvel um conheci-

Fundao indiana de apoio e incentivo a divulgao da cincia.

mento superespecializado, mas, no se trata de uma traduo, no sentido de verter


de uma lngua para outra, e sim, de criar uma ponte entre o mundo da cincia e os
outros mundos. (SNSHEZ MORA, 2003 p. 7).
importante notar como na busca do conceito a autora remete a
questo para o campo da comunicao. De fato, no poderia ser diferente,
considerando que qualquer ao educativa acaba sempre recaindo na questo da
cultura e da comunicao. Nesse sentido importante a observao de Huergo
(2001, p. 1) ao analisar os significados transitivos e reflexivos da comunicao.
Proveniente de uma palavra latina: communis, que significa por em
comum , a comunicao pode apresentar dois sentidos. O primeiro transitivo
comunicar , equivalente a informar e transmitir e o segundo de comunicar-se,
em dilogo horizontal com o outro. No sentido transitivo, a comunicao estaria
intimamente aproximada com divulgao , e haveria que se supor que
comunicar seria transmitir ao vulgo (di-vulgare), algo que um ator ou um setor
social especializado possui e tem construdo.
Admitido este significado transitivo, revelam-se duas formas
anteriormente veladas de poder. A primeira quando se constata que enquanto um
o que fala, o outro apenas o que escuta; um o que transmite e o outro o
vulgo destinatrio da mensagem. A outra quando reconhece que enquanto um dos
interlocutores experimenta o processo de conhecimento, o outro somente
comunicado - no sentido de receber comunicados
ignorando-se todo o
processo de conhecimento significativo presente nele. A esse respeito Paulo
Freire j nos alertava quando da definio do que chamou de educao
bancria .
Na viso bancria da educao, o saber uma doao dos
que se julgam sbios aos que julgam nada saber. Doao que
se funda numa das manifestaes instrumentais da ideologia
da opresso a absolutizao da ignorncia, que constitui o
que chamamos de alienao da ignorncia, segundo a qual
esta se encontra sempre no outro (1981, p. 66-67).
Esse entendimento da comunicao revela muito claramente uma
relao vertical entre o divulgador e o povo. Relao que legitimada com mais
fora no caso da cincia e tecnologia que, devido s hiperespecializaes, o
rpido desenvolvimento, a sofisticao dos mecanismos e a utilizao de uma
linguagem prpria, vem se afastando crescentemente da cultura geral.
At o sculo XVII, a esfera da linguagem comum abrangia,
quase totalmente, experincia e realidade; hoje ela abrange

um domnio reduzido. Nos processos de observao, experimentao e interpretao lgica, a cincia, em especial a fsica, foi abandonando a descrio e a representao literais
da realidade ... (SNSHEZ MORA, 2003 p. 14).
Essas estruturas formais simblicas no tendo mais uma ligao
direta com os sentidos, tornam-se cada vez mais alheias experincia comum,
dificultando substancialmente o dilogo horizontal no processo de construo da
9
cultura .
Uma segunda perspectiva para o significado do conceito de
comunicao a reflexiva. Conforme essa viso, comunicao, antes que
comunicar comunicar-se num processo horizontal de compartilhamento e
dilogo. O significado reflexivo da comunicao encontra lugar em vrias
correntes de pensamento importantes como A teoria do agir comunicativo do
10
filsofo frankfurtiano Jurgen Habermas e a Pedagogia do Oprimido do
educador Paulo Freire (1981).
De acordo com Freitag, as peas chave da teoria habermasiana so: a
concepo dialgica (comunicativa) da razo, e o carter processual da verdade.
Seguindo a idia piagetiana da descentralizao, Habermas
afirma que a razo e a verdade resultam da interao do indivduo com o mundo dos objetos, das pessoas e da vida interior. Por isso a razo e a verdade s podem decorrer da organizao social dos atores interagindo em situaes dialgicas (1986 p. 112).
Isso no significa, no entanto, que a comunicao sempre
harmoniosa. Pelo contrrio, raramente ocorre uma comunicao simtrica (entre
iguais) e o dilogo, mesmo quando possvel, no inviabiliza o conflito. Nesse
sentido importante compreender a comunicao dialgica como um encontro
entre diferentes e no como acordo entre iguais.

Essa uma questo que ultrapassa os objetivos deste artigo. Para um maior
aprofundamento importante ver, entre outros autores, (GERMANO 2004; MARCUSE
1982; VIEIRA PINTO 1979).
10

Jrgen Habermas, pensador vinculado ao que se denominou Escola de Frankfurt e que


tem como eixos tericos centrais a dialtica da razo iluminista, a crtica da cincia e a
discusso da indstria cultural.

Contrapondo ao modelo bancrio e domesticador da educao,


Paulo Freire (1981), embora no tenha proposto uma teoria da educao, sugere
uma concepo dialgica e problematizadora do ato educativo que, em certo
sentido, se aproxima de Habermas. Fundamentada na crena inabalvel no
homem como um ser inconcluso e consciente de sua inconcluso, dirigindo-se
permanentemente em busca de ser mais, a educao libertadora ou como foi
chamada em uma de suas obras, a educao como prtica da liberdade, ao
contrrio daquela que prtica da dominao, implica na negao do homem
abstrato isolado, solto, desligado do mundo, assim tambm na negao do mundo
como uma realidade ausente dos homens , assume, portanto, um carter
autenticamente reflexivo da comunicao e a dialogicidade como essncia do ato
educativo.
A partir dessas duas vises distintas ligadas ao conceito de
comunicao, podemos identificar algumas tendncias que referenciam algumas
prticas de divulgao cientfica e prosseguir no caminho da diferenciao de
conceitos e maior clareza do que entendemos como popularizao da cincia.
Uma tendncia muito forte, talvez hegemnica, aquela
fundamentada na difuso de uma espcie de desenvolvimentismo sem limites.
Nesta perspectiva existe uma preocupao em difundir generosamente a
racionalidade e a cultura modernizada das naes desenvolvidas para as naes
subdesenvolvidas ou de setores sociais privilegiados queles considerados
A cincia a servio do conhecimento e o
excludos. Os proclames 1 e 3
da Conferncia Mundial da UNESCO
conhecimento a servio do progresso
(1999) sobre a Cincia para o Sculo XXI revelam claramente a fora dessa
tendncia.
Esta concepo ingnua, ancorada em uma viso utpica da cincia e
da tecnologia, resulta, no muito raramente, em intervenes apaixonadas e
equivocadas de divulgao cientfica. A falsa crena, quase religiosa, de que a
cincia desenvolvida para o benefcio de toda a humanidade e que certamente
solucionar todos os nossos problemas, refora a desarticulao entre cincia,
sociedade e poder, apresentando os processos como despojados de todo conflito.
Nessa perspectiva, segundo Habermas, apud Huergo (2001), a
comunicao (divulgao) adquire o sentido de profanao , isto , de iluminar
o que est escuro ou comunicar o que est calado (tanto a natureza como a
cultura popular, equiparadas a foras naturais). Por outro lado, tambm assume o
sentido de disciplinamento dessas foras naturais (presentes na natureza e
tambm nas culturas populares). O domnio e controle dessas foras como
possibilidade de controle da vida social. Da consagra-se a idia de que para viver
em sociedade necessrio um modo de comunicao determinado: racional,

transparente, ordenado e controlado. Como no h nada que no tenha o seu


contrrio, na medida em que os invadidos vo reconhecendo-se inferiores,
necessariamente iro reconhecendo a superioridade dos invasores (FREIRE,
1981, p. 178).
Esta perspectiva de divulgao referenciada no aspecto transitivo da
comunicao acaba influenciando negativamente a organizao das polticas e
programas que deveriam conduzir a aes mais eficazes de educao popular em
cincias. Nesse sentido, a divulgao cientfica est muito prxima de
transmisso, entrega, doao, messianismo, mecanicismo, invaso cultural e
manipulao (FREIRE 1992, p. 22).
Tudo o que colocamos at o presente, aponta na direo de reservas a
um conceito tradicional de divulgao cientfica fundamentado em vises
estereotipadas da cincia e da cultura popular. Tambm foram feitas algumas
restries aos conceitos de vulgarizao e alfabetizao cientfica. Pelos motivos
expostos, preferimos optar pelo conceito de popularizao da cincia, do qual
trataremos na prxima seo.

V. Popularizao da cincia
Como j foi mencionado na primeira parte desse trabalho, o termo
popularizao da cincia
considerada a cincia como cincia moderna
surgiu na Frana do sculo XIX como uma forma alternativa ao conceito de
vulgarizao. O uso do termo, porm, no encontrou aceitao na comunidade
cientfica francesa, onde prevaleceu a corrente dos comuniclogos (divulgadores)
cujo maior interesse era a transmisso de mensagens e os processos que nela
intervm. O termo popularization of science , popularizao da cincia vai
conseguir maior penetrao entre os britnicos que, conforme Mora (2003, p. 10),
estavam mais preocupados com o produto e os aspectos prticos que com a
forma. Argumentos que revelam esta tendncia so destacados em Kulesza
(1998, p. 49).
O termo popularizao tem atualmente uma forte penetrao em
pases latino-americanos e caribenhos. Atestando a sua importncia, foi criada
11
recentemente (1990), a Rede de Popularizao da Cincia e da Tecnologia na
Amrica Latina e no Caribe (Rede-POP) que tem como uma de suas metas
principais mobilizar os potenciais nacionais e regionais atravs de diferentes
11

Rede de Popularizao da Cincia e da Tecnologia na Amrica Latina e no Caribe,


<http://www.redepop.com>.

mecanismos de cooperao, com o firme propsito de fortalecer a popularizao


da cincia e da tecnologia na regio.
No Brasil, o termo ganha nova fora a partir da criao do
Departamento de Difuso e Popularizao da Cincia e Tecnologia, rgo
vinculado ao Ministrio de Cincia e Tecnologia que tem como principal
atribuio formular polticas e implementar programas nesta rea. Tambm foram
12
importantes as assinaturas de dois decretos , criando a Semana Nacional de
Cincia e Tecnologia e o Sistema Brasileiro de Museus. Iniciativas claramente
voltadas para a concretizao de aes no campo da popularizao da cincia e
tecnologia.
Popularizao o ato ou ao de popularizar: tornar popular,
difundir algo entre o povo. O que remete a dois novos conceitos tambm
problemticos, o conceito de popular: agradvel ao povo; prprio do povo ou
destinado ao povo e ao conceito de povo: vulgo, massa, plebe, multido, turba,
ral ou escria .
Reconhecendo a impreciso do termo povo, e tambm do uso do
adjetivo popular nas Cincias Sociais, Wanderley (1980) utiliza estes conceitos
atravs de uma estratgia dualista: povo e no-povo; povo e antipovo; povo e
elite; povo e indivduo, vinculando o conceito de povo ao de classes sociais.
Semelhante a Wanderley, Sales (1999, p. 116) define povo como uma situao e
um posicionamento na sociedade. Povo so os excludos, os que vivem ou
vivero do trabalho e os que esto dispostos a lutar ao seu lado . No artigo,
Como se Conceitua Educao Popular? , Rodrigues (1999, p. 11-30)
desenvolve uma importante especulao em torno do conceito de popular, mas
em Melo Neto (2004) que vamos encontrar um conceito construdo a partir do
resgate de muitas falas extradas a partir do universo dos movimentos populares e
de sua realidade.
Tomando como referncia as contribuies da prxis em educao
popular, podemos afirmar, com Melo Neto, que o popular est ligado aos
esforos presentes no trabalho do povo, das classes populares. Daqueles que
vivem e sempre vivero do trabalho. Mas, isso no diria tudo. O termo popular
tambm encontra-se sustentado nos movimentos sociais populares e na clareza
poltica de suas lutas em benefcio das maiorias e minorias oprimidas que jamais
abrem mo de suas esperanas e utopias libertadoras.
De um ponto de vista operacional, Mueller (2002, p. 1) define
popularizao da cincia como um processo de transposio das idias contidas
12

Decreto Presidencial de 09 de junho de 2004, publicado no DOU de 11 de junho de


2004, seo I ; Decreto 5.264 de 05 de novembro de 2004.

em textos cientficos para os meios de comunicao populares , restringindo o


conceito esfera dos textos escritos e aos meios de comunicao. Numa
concepo mais abrangente, Mora (2003, p. 9) defende que popularizar recriar
de alguma maneira o conhecimento cientfico , tornando acessvel um
conhecimento super especializado.
Huergo (2001) conceitua popularizao da cincia como uma ao
cultural que, referenciada na dimenso reflexiva da comunicao e no dilogo
entre diferentes, pauta suas aes respeitando a vida cotidiana e o universo
simblico do outro. Na opinio de Lens (2001, p. 2), entre essas duas concepes
(divulgao e popularizao) existe a mesma distncia que existe entre a
educao bancria ligada ao ensino tradicional e a educao libertadora defendida
pelos educadores populares.
De fato, se assumirmos o popular na acepo que foi colocada
anteriormente, popularizar muito mais do que vulgarizar ou divulgar a cincia.
coloc-la no campo da participao popular e sob o crivo do dilogo com os
movimentos sociais. convert-la ao servio e s causas das maiorias e minorias
oprimidas numa ao cultural que, referenciada na dimenso reflexiva da
comunicao e no dilogo entre diferentes, oriente suas aes respeitando a vida
cotidiana e o universo simblico do outro.
Portanto, diferentemente de sua concepo inglesa, acreditamos que
o termo popularizao da cincia tenha ganhado fora na Amrica Latina, por
conta das diversas lutas populares que marcam a histria da regio. Em um
cenrio no qual vimos nascer uma Teologia da Libertao, uma Pedagogia do
Oprimido e uma Educao Popular, natural que o termo tenha uma presena
marcante.

VI. Consideraes finais


Na realidade, toda a especulao conceitual que desenvolvemos at
aqui est diretamente relacionada com a prtica. no concreto da atuao que
encontramos o lugar e a adequao do conceito. na maneira de intervir que se
revela um sentido para o conceito. A questo no se reduz semntica, mas a
uma prtica cercada de riscos e apostas. De um lado ns, os intelectuais, apoiados
no poderoso conhecimento cientfico, querendo estabelecer um dilogo com o
povo oprimido a respeito desse conhecimento. Do outro, o povo com suas
prprias estratgias e respostas para as vrias demandas de seu cotidiano; na
maioria das vezes, conseguindo sobreviver tranqilamente sem a nossa cincia.
Como ento, atuar no universo da cultura dos grupos populares e trabalhar com
eles e ao seu favor?

Uma primeira tentao seria o espontanesmo. No fazer nada,


permitindo que os setores populares pudessem estabelecer as suas prprias aes
comunicativas e o dilogo entre os seus pares sem a nossa intromisso. Embora
atraente, esta uma viso limitada da questo, principalmente porque no
existem culturas puramente populares e a crtica feita pela Escola de Frankfurt
no deixa nenhuma dvida a esse respeito. Paulo Freire tambm j alertava para o
fato de os oprimidos introjetarem a sombra do opressor, em muitas situaes,
desejando se tornarem semelhantes a ele.
No podemos, acuados pelo medo de uma suposta invaso cultural,
negar que as classes populares possam seguir, para alm de suas crenas e
saberes do senso comum, at um conhecimento mais metdico, rigoroso e
sistemtico como o caso do conhecimento cientfico. Compreender a razo de
ser das coisas, tendo delas uma viso mais profunda, no pode ser privilgio das
elites. No entanto, como nos lembra Freire (1999), se os grupos populares
desconhecem de forma crtica como a nova sociedade tecnolgica funciona,
certamente devido s condies precrias em que foram sendo proibidos de ser e
de saber, a sada no pode se dar atravs da propaganda ideolgica e de uma
divulgao massiva de conhecimentos cientficos. Mas, encontra-se no dilogo e
no intransigente respeito ao conhecimento do outro. Mesmo quando construdo a
partir de horizontes culturais diferentes, o dilogo pode, a partir do
reconhecimento e respeito do universo vocabular do outro, produzir uma situao
emancipadora para ambos. Por isso mesmo, continua Freire (1999, p. 118), no
nivela, no reduz um ao outro. Nem ttica manhosa, que se usa para envolver o
outro. Implica, ao contrrio, um respeito fundamental dos sujeitos nele
envolvidos, que o autoritarismo no permite que se constitua.
baseado nos requisitos existenciais de uma comunicao dialgica,
que acreditamos ser possvel trabalhar com o povo questes de cincia e
tecnologia, sem necessariamente ficar contra ele. Estabelecer um dilogo em
torno de questes simples de seu quotidiano, at avanar para uma compreenso
metdica e mais elaborada da realidade. Mas, sobretudo, lembrar que o dilogo
verdadeiro no pode ser construdo em via de mo nica e que, embora se
constitua um desafio maior, imprescindvel resgatar muitas experincias e
conhecimentos de senso comum, dando visibilidade a uma infinidade de saberes
que, por simples preconceito, no encontram lugar nos museus de cincias, nas
escolas, nem muito menos na academia.
A cincia e a tecnologia, como qualquer outra produo cultural,
patrimnio da humanidade. Seus prejuzos sempre sero divididos igualmente
com todos, mas os benefcios esto restritos a apenas alguns. O conhecimento
cientfico a forma mais eficaz de poder que conseguimos inventar. No justo,

nem seguro que fique aos cuidados de algumas poucas naes ou indivduos. Se a
guerra pelo domnio do conhecimento, poderamos dizer parafraseando Marx:
Oprimidos e educadores populares de todos os pases, uni-vos .

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