You are on page 1of 10

Historia Sobre la Oreja de Oba, del

ensayo: Obb Nan: El Hogar, El


Matrimonio y la Fidelidad. Una Orisha
con el temple de la Espada, del Olwo
guila de If

Siempre ha existido controversia en si fue


Ochn u Oy, quien le dio el mal consejo a Ob
de cortarse una oreja. Esta falta de certeza,
sobre cual fue la Orisha que la aconsej, no solo
se da en Cuba, sino que en la propia frica,
existe esta misma falta de certeza. De hecho,
hay muchas variaciones de este patak, sobre si
Ochn u Oy es quien engaa a Obb, para que
se corte la oreja.
Una de las tantas variantes de la historia, cuenta que Ochn y Oba Nani eran esposas de
Chang. Ochn era la esposa favorita, ya que cocinaba la sopa mejor que Oba,
principalmente la sopa de hongos que es la preferida de Chang.
Oba le fue a pedir consejos a Oy y sta le dijo que se fijara en la sopa de Ochn, que ella
lo que le echaba a la sopa era la oreja. Cuando Oba vio a Ochn con su cabeza cubierta y
vio en la sopa un enorme hongo que pareca una oreja pens tener el problema resuelto.
Cuando le toc cocinar se cort una oreja, Chang al probar la sopa y darse cuenta de lo
acontecido, escupi y golpe a Oba Nani sin piedad.
Otra versin en Ogbe She, nos dice lo siguiente y es precisamente el que nos habla de
algunos secretos consagratorios de Obb. Veamos;
Adifafun Ayaba Obb manibu yakua sile odoe ashaba niada ada Oggn ofo leri toku oyi n
i gbogbo eni araye ni ofo tura lade ni latiba ni latiba osa umbo elese igi ero eson laba ero ni
adimu Obb lodafun Ochn mori yeyeo Obb ofo ai oti ayrani enya ashiri ni ada Obb
Orisha.
En este camino Obb era la reina de Takua y mujer preferida de Chang, ella findose de
los prfidos consejos de Oy se cort la oreja derecha para drsela a Chang con vista a
retenerlo, pero informado por Oy de la deformacin que Obb tena, este repudio a su
mujer, Obb entonces decepcionada de la humanidad cogi sus armas de guerra que era un
gran machete y se fue para el monte llevndose consigo a todos los descendientes que
detestaban el contacto con los humanos.
En medio de aquel inmenso bosque Obb lloraba y jur vengarse de todos sus semejantes
que consideraba no eran dignos de vivir en la tierra que ella pisaba, de sus lgrimas surgi

una gran laguna que guard sus grandes secretos. Que eran sus nueve poderes simbolizados
en sus nueve argollas que tenan nueve colores de la bandera de su reino.
Ella comenz a alimentarse con Malangas Blancas que eran los frutos que se daban en ese
bosque. Al igual que ella, los guerreros coman de esos tubrculos que les daban vigor y
fortaleza. Ella a cada rato bajaba de ese monte a su antigua tierra, para matar a todos los
que encontraba an cuando fueran sus hijos a los cuales les cortaba la cabeza con su
machete mientras cantaba.
El gran terror imperaba en Takua, nadie se atreva a salir tranquilo fuera de los lmites de la
ciudad donde la hermana de Obb, que era Ochn Itunibo decidi ver como resolva esta
situacin y se fue a ver a Orunmila para que la ayudara, donde le vio este If y le dijo que
haba que hacer un a ceremonia para que su hermana Obb pudiera ser considerada como
Ayaba bondadosa, pues esta era duea de los secretos de la hechicera en la tierra Takua.
Ochn y Orunmila se fueron con la Chiva frente al monte y llamaron a Obb; esta al sentir
aquel canto sali con sus guerreros y al ver a su hermana se abrazo a ella, y le dijo
solamente t eres capaz de que Obb Yuru de nuevo vuelva a ser conocida por la Leri Eni
Takua Ile y comi de la gran comida de Chiva que Ochn y Orunmila le ofrecieron, donde
con la oreja de Chiva le hicieron un adorno que permiti disimular su mutilacin.
Y as de nuevo Obb volvi a ser conocida entre los habitantes de la tierra Takua y sus hijos
no corrieron peligro de muerte gracias a la intervencin de Orunmila y de Ochn.
Es por ello que en este If nace el porqu cuando la Orisha Obb baja a la Cabeza de sus
hijos, seala la muerte de estos. Adems el porqu para hacerle Obb en la Cabeza de estos,
es imprescindible que sea Ochn, entre otras cosas. En otra versin de este mismo Odu,
podemos encontrar que, no es Oy sino Ochn la que da el fatdico consejo a Obb:
Chang se cas con Obb y al principio todo iba bien en la pareja pero a los pocos meses,
Chang empez a encontrar a su esposa poco excitante y demasiado simple, a pesar de la
adoracin que Obb senta por su esposo.
A medida que aumentaba el aburrimiento de Chang, tambin aumentaba el
distanciamiento entre ambos, ya que l pasaba mucho tiempo libre en fiestas frecuentando a
otras mujeres.
Mientras Obb sufra en silencio, la orisha Ochn, duea del amor y del dinero, estaba
esperando el momento para acercase a Chang, al que deseaba con todas sus fuerzas, pero
saba que deba hacerlo de forma inteligente para evitar ser una conquista ms del Orisha
del fuego.

Aprovechando una fiesta organizada por Chang, Ochn utiliz sus encantos y su secreto
de seduccin (oi, que significa: miel) para conquistarlo y a partir de ese momento Ochn
se convirti en la obsesin de Chang que solo deseaba poseerla.
Ambos estaban completamente entregados el uno al otro, pero la felicidad de Ochn no era
completa, ya que saba que l nunca abandonara a su esposa Obb y adems continuaba
con su frentica vida de placer con otras mujeres.
No pudiendo soportar la situacin por ms tiempo, Ochn decidi emplear una estratagema
para conseguir tener a Chang como esposo. Para ello se acerc hbilmente a Obb,
consiguiendo ser su amiga y confidente sin que la ingenua Obb se diera cuenta de nada.
Esta lleg a confesarle que tena problemas con Chang y no saba cmo recuperarlo y
Ochn se ofreci a ayudarla. Le dijo que como a Chang le gustaba mucho la buena mesa,
poda ganrselo a travs del estmago y se confi un gran secreto: que para atrapar a un
hombre deba cocinarle sus orejas ya que los hombres se volvan locos de pasin cuando
coman las orejas de una mujer. Ochn lleg incluso a asegurarle que ella misma lo haba
hecho y gracias a eso consegua tener todos los hombres que deseaba, pero procur no
descubrirse la cabeza para que Obb no pudiera ver su engao.
La inocente Obb hizo lo que le deca Ochn y aprovechando una cena con amigos, prepar
un plato con sus propias orejas y se lo present a Chang. Cuando ste vio las orejas
flotando en el plato, se horroriz y mirando a Obb le dijo: Qu has hecho?. Obb le
cont a Chang todo lo ocurrido y le mostr su rostro mutilado, lo que produjo una
profunda aversin en su esposo. Ella le dijo que haba sido Ochn y en ese momento
Chang comprendi todo lo que haba sucedido, dndose cuenta de la extrema bondad de
Obb y decidiendo que no poda quedarse con ella porque no la mereca.
Chang le cont a su esposa la relacin que mantena con Ochn y entonces Obb se dio
cuenta de que haba sido manipulada. Chang decidi que Obb seguira siendo su legtima
esposa, pero que no poda seguir viviendo con ella.
Ella se qued en su palacio sola y siendo la esposa de Chang, solo de palabra.
Otra de las variantes que podemos encontrar, es una de las que se pueden ver tambin en
tierras africanas, donde Oy, Obb y Ochn eran co -esposas y rivales por el amor de un
mismo hombre:
Chang el dueo del rayo y el trueno, tena tres esposas: Oy, la que lo acompaaba a la
guerra; Oba, la esposa fiel que atenda hasta sus ms mnimos deseos y Ochn, la que
endulzaba sus noches.

Largos das haca que Chang no entablaba un combate y Oy resentida de su desplazo no


encontraba cmo llamar la atencin del rey del gemilere, inmersa en sus pensamientos
lleg al lugar donde Oba cocinaba el amal que le servira a su esposo en el almuerzo y all
ante la olla humeante, tram la manera de librarse al menos de una de sus rivales se acerc
a Oba y le dijo:
Nuestro seor hace das que no combate y eso no es por gusto, es que su cuerpo est dbil.
Y qu puedo hacer para remediarlo? pregunt la ingenua.
Agrgale tus orejas al amal y vers como recupera sus fuerzas, as lo contentars.
Oba, siempre capaz de sacrificarse, no dud un instante en cortar sus orejas y cocinarlas en
el amal, luego at un pauelo en su cabeza y corri donde su esposo el que sorprendido le
pregunt:
Por qu te cubres con ese pauelo?
Por nada, seor.
Pero Chang que vio en ese momento las orejas flotando en el amal, repugnado y colrico,
ech a Oba de all y le exigi que no volviera nunca ms.
La mujer corri desesperada, tanta era su pena que por donde pasaba sus lgrimas iban
formando un ro. Ochn enterada de la maldad de Oy, se compadeci de la infeliz y corri
tras ella hasta encontrarla al final de un camino, all se detuvo a consolarla y como prueba
de eterna amistad le regal su corona, la cual conserva hasta nuestros das.
De hecho, el Oloricha Nicols Valentn Angarica, en su libro Manual del Orihate, Secretos
de la religin Lucum, tambin trataba a Obb Nan, Ochn y a Oy como hermanas:
"Hay un caso especial entre Ochn, Oy y Obb, y este consiste en que siendo Oy y Obb
mayores que Ochn, Ochn es la que intermedia entre estas dos santas para apaciguarlas en
sus mpetus guerreros, y es por eso que en muchos casos, repito, luce mayor".
Hay muchas variantes de la historia en Cuba, donde Ochn en vez de Oy, es la que engaa
a Ob. Sin embargo, otra variante afrocubana excluye esta rivalidad
entre mujeres y explica que la automutilacin de Oba de ambas orejas, fue un esfuerzo de
alimentar a Chang, cuando este estaba en guerra con Oggn. De esta forma, nos lo dice la
historia de Osa Ogbe:
En este camino Chang de transitaba por el monte y en una ocasin se encontr con Oy,
quien por aquella poca viva con Oggn. No obstante, ellos comenzaron a vivir un

romance a espaldas de Oggn y esta aventura tuvo tantas repercusiones, que lleg a odos
de Oggn, quien se lo recrimin a Yansa. Esta a su vez se lo cont a Chang y fue entonces
que acordaron vivir juntos.
Desesperado, Oggn buscaba a Oy y en su bsqueda se tropez con Chang y de esta
forma se origin el encuentro entre ambos. Estas peleas dieron origen a una gran guerra
entre el pueblo de Odda Ekute, gobernado por Oggn y el pueblo de Oy, donde reinaba
Chang. Esta guerra se prolong durante tanto tiempo, que los guerreros de cada bando
estaban prcticamente aniquilados. A pesar de esto, Chang y Oggn seguan dando guerra
sin cuartel, peleando da y noche, solo para tomar descanso a la hora de la comida.
La guerra se prolong tanto, que los alimentos se acabaron en la tierra de Oy, la cual era el
escenario de las batallas. Por otra parte, Obb Nan, a pesar del engao por parte de
Chang, segua ocupndose de l y en una ocasin en que Chang le pidi comida, al no
tener nada Obb Nan se cort las orejas y las ech en la harina que le sirvi a Chang,
quien comi, como siempre, opparamente y sali de inmediato a la batalla con Oggn, ya
que ese da era el combate decisivo con Oggn.
Oggn haba sembrado clavos a lo largo del campo de batalla para que Chang no pudiera
llegar hasta l, pero Chang utiliz el rayo y su aliada Oy la centella y de esta manera
lograron la rendicin de Oggn.
Chang se visti con sus atributos para festejar la victoria en casa de Obb Nan y al llegar
ve que esta tiene las orejas tapadas. l trat de quitarle el pao, pero ella se rehusaba, hasta
que finalmente se lo quit y vio que le faltaban las orejas. Sorprendido, dio un salto hacia
atrs y le pregunt a Obb que le haba sucedido.
Obb le cont todo, pero a pesar de ello, Chang se fue a refugiar a casa de Oy, la cual lo
estaba esperando. Obb, llena de pena y de dolor, se alej de la casa lo ms que pudo.
Oggn, derrotado, oye aquel llanto desgarrador y al acercarse, ve que se trata de Obb
Nan. Ella le cuenta lo sucedido y Oggn en vano trata de consolarla, ya que Obb no
cesaba de llorar y su llanto cre un ro, que hoy lleva su nombre.
Nota: La mujer hace sacrificio por su hombre y este no lo agradece.
Pero, es en el mismo Odu de If Osa Ogbe, donde encontramos otra de las tantas variantes
de la historia, pero que adems vuelve a revertir a la rivalidad de las Orishas Oy y Ob.
Veamos que nos dice Osa Ogbe.
Chang tena numerosas mujeres, a cuyas casas iba sucesivamente a pasar sus das y sus
noches, pero llegaba particularmente a la de Oy, porque saba complacerlo con ademanes
amables y temperamentos voluptuosos. Ella saba todas las armas de que dispone la mujer,

bonita y coqueta, para retener a un hombre. Todo esto molestaba a sus compaeras y una
sola de ellas, fue un da a preguntarle cual era el secreto que le aseguraba tantos favores de
su esposo comn, Chang.
Oy le explic, que para retener a los hombre, el secreto estaba por el estmago y que su
secreto consista en servirle sus manjares favoritos, alegando que sin malicia y que como
buena compaera y esposa , la enseara como preparar una cierta sopa que hara maravilla
a Chang, y la invit a regresar algunas horas ms tarde.
Obb regres en el momento indicado. Oy haba anudado alrededor de su cabeza un
pauelo que le esconda las orejas y haca una sopa que nadaban dos setas. Oy se las
ense a Obb, dicindole que eran sus orejas, que se las haba cortado y puesto en la
caldera. Agreg diciendo que Chang estara encantado de esta deliciosa atencin. En ese
mismo instante apareci Chang, probando la sopa y la encontr en efecto exquisita y se
retir con Oy.
Algunos das despus, lleg el tiempo en que Obb deba hacerse cargo de Chang y ella
puso en prctica los consejos de Oy, se cort una oreja y la hizo cocinar en una sopa
destinada a Chang. Este no le mostr ningn placer al ver a Oba desfigurada y cubierta de
sangre y encontr repugnante el plato que ella le serva.
Oy regres en ese instante, retirndose el pauelo y tena las orejas intactas, burlndose de
Obb. Est furiosa, se precipit sobre su rival y hubo una batalla entre ambas. Chang
mont el clera y ech fuego por la boca, pero no contra las mujeres, que asustadas
huyeron y se transformaron en 2 ros que hoy llevan sus nombres.
Al cruzar el ro Oy no se debe pronunciar el nombre de Obb, si no estfuriosa, lo ahoga
inmediatamente. Recprocamente, no se debe hablar de Oy al pasar el ro de Obb. Estos
dos ros desembocan el uno en el otro y en su confluencia, las aguas son extremadamente
agitadas y se entre cortan furiosamente en recuerdo de su pasada aventura.
Muchas variantes de la historia, fueron recogidas por etnlogos como Rmulo Lachataer,
Manuel Cofio, Pierre Verger y de hecho por Lydia Cabrera en su
libro El Monte, dndole una estructura de cuento al Patak.
Obatal viva en un palacio que tena diecisis ventanas. Obb, enamorada de Chang, le
dijo a Obatal: Dgale que yo lo quiero. Obb le llev un caballo moro de regalo, y le dijo
en el patio del palacio: Mira, Chang, lo que te ha trado Obb. Muy bonito el caballo,
pero la mujer que ms me gusta es Oy dijo Chang. (La mujer legtima de Chang
es Obb, y como l, originaria de tierra Tkua, Obb Yru, Obb Guirielu, Santa Catalina
de Siena o la virgen del Carmen.)

En realidad, Chang tena tres mujeres deca mi difunto padre, aclara Manuela:
Obb, Ochn y Oy. Obb, la primera de las tres mujeres, la principal, la seora, la mujer
de respeto; sus celos y un prfido consejo de Ochn, segn unos; de Oy, segn otros, la
condenaron a vivir alejada de su marido, que la tiene en gran estimacin, pero que dej de
vivir maritalmente con ella desde que esta le dio a comer su oreja.
Obb pretenda que Chang le fuese fiel. Un da que se quejaba a Ochnde que aquel no
paraba mucho tiempo a su lado, Ochn le pregunt:
Quieres que Chang se quede tranquilo en casa? Cmo no he de querer! Pues bien:
crtate una oreja, haz carar caldo con amal y tu oreja, y dselo a comer a Chang.
As te traga, te quedas con l y te querr mucho ms.
Y Obb se cort una oreja, hizo carar y llam a Chang:
Amal mala carar,
Amal On Sgo
mal mala carar!
Chang estaba con Oy. Oyes? Me est llamando Obb. Un lni! (Me marcho.)
Dice Oy molesta: Esa es tu predilecta! Es mi seora. Yo la respeto.
Obb le tiene la mesa preparada. Come. Obb tiene la cabeza cubierta con un pauelo
blanco. Qu te pasa, Obb? Por qu no comes? No tengo apetito Por qu ests
triste? Mibinoy, mi sukn sukn... No te veo nunca!
Chang termin y se march. Fue a ver a Ochn, que le dijo: Elwekn, es posible que
a un hombre tan elegante como t no le d vergenza vivir con una mujer defectuosa?
Qu mujer? Obb! Chang Obb o manggu alado yin!
Y todo se averigu. Chang le arranc el pauelo blanco con que tapa su cabeza y vio que
le faltaba una oreja. Qu has hecho Obb? Obb odti! No te abandonar, sers mi
principal, pero como te has mutilado, no vivir ms en tu casa!
Obb reclama a Chang judicialmente. El juez que celebra el juicio es Ocha-Oko, San
Isidro Labrador, que falla los pleitos de los santos, y Chang explica por qu motivo
abandon a Obb. Chang la llev al cielo. No baja a ninguna cabeza. Si Obb Yru baja,
es slo para llevarse de este mundo a algn hijo. Como mujer legtima de Chang Obb
ser Chang

lloro, se le canta, es tan tremebunda como l. Y Chang siempre consulta con ella. Est
en el cementerio, al borde de las fosas.
A m me contaron dice Gaitn, un sobrino del conocido Taitan Gaitnque Yemay,
hablando con Obb, le cont lo glotn que era Chang, y las cantidades de harina y
quimbomb que haba que cocinarle. Que ya casados, Chang la abandonaba.
Se perda y pasaba muchos das fuera de la casa. Chang no quera ms que Bat y
comilona. En una de esas ausencias, Eleggu le dijo a Obb que le diese una fiesta: busc a
Chang y lo llev al bat que le prepar Obb.
Oy fue a buscarla para llevrsela de la fiesta; pero Chang estaba divirtindose, y le
ense a Oy la cabeza del carnero; esta se asust y se fue. Obb, por sacrificio, y para
amarrar a Chang, se cort la oreja y la ech en el quimbomb. Pero Chang vio la oreja
cortada nadando en el caldo, y se march. Entonces Obatal cubri la cabeza de Obb con
el pauelo blanco que ella no se quita nunca.
Estas diosas estn enemistadas desde entonces. Obb, que adora a Chang, que se llama
Obblubb cuando est con ella, y Obadimelli cuando est en la tierra de su suegro Obatil,
no ha perdonado a Oy, que fue la que le dio el consejito de la oreja.
Vive apartada, ocultando su oreja mocha. Muy respetada, cuida el il de su marido. Pero la
amante, la concubina oficial del dios del trueno, es tan celosa como la esposa, Obb.
Como quiera que sea, la humillacin de Ob a causa de una co-esposa o amante de Chango,
es una de las historias ms conocidas, asociadas a esta Orisha. De hecho, un estudio de
William Bascom identific muchas variaciones inusuales de esta, que consider el mito
ms popular en frica Occidental, Brasil y Cuba de como Oba cort su oreja para drsela
como alimento a Chang, porque una de sus amantes (Ms a menudo Ochn), la convenci
de que esto le asegurara la atencin de Chang. De esta forma, Chang la saca de su casa y
la enva al exilio permanente. Sin embargo, Bascom seala que aunque esta historia es
conocida en muchas partes de la regin Yoruba, esta no fue reconocida por el Sacerdote de
Ogbomoso.
Ahora bien, si se trata de dirimir cul de las Orishas fue la que insit a Obb a mutilarse la
oreja, por lo menos para nosotros como afrocubanos, tendramos que decir que fue Oy.
Esta aseveracin se hace basados en el hecho de que en la tradicin afrocubana, uno de los
recursos para poder hacer Obb, es precisamente hacer Ochn con Or a Obb. No tiene
lgica alguna que si este es el recurso para poder consagrar a esta Orisha, se haga a travs
de quien la engaara y en su momento la traicionara. De hecho, muchas casas determinan
que un hijo de Obb no debe recibir Oy.

Bajo este contexto, es claro entonces que la responsable del desconsuelo y cada en
desgracia de Obb, tiene que ser claramente Oy, quien adems, por causa del matrimonio
de Chang con Obb, tuvo serias discrepancias con Yemay.
Sin embargo, es un error pensar que ella pueda ser una Orisha sumisa y que no tenga
carcter. De ella podemos ver que en sus facetas como ro es implacable y que no perdona,
aun cuando sea que algo ha sido mal fraseado, tal como nos los mostrara Pierre Verger, por
medio de una historia que segn el propio Verger, tambin se le atribuye a Ochn, donde
Oba, se muestra implacable por un sacrificio, basada en un juego de palabras:
El rey de Owu, parta en una expedicin de guerra, tuvo que cruzar el ro Oba con su
ejrcito. El ro estaba en periodo de inundacin y las tumultuosas aguas no permitan que el
rey las atravesara. Luego hizo una promesa solemne, aunque mal formulada. l dijo:
"Oba, deje pasar mi ejrcito se lo ruego; haga bajar el nivel de sus aguas y djeme salir
victorioso de la guerra, que yo voy a ofrecerle un Nkam rere (Cosas buenas)".
Ahora, el Rey de Owu tena por mujer a una hija del Rey de Ibadan que llevaba el nombre
de Nkam. Las aguas se calmaron. El Rey cruz el ro y gan la guerra, por lo que regresaba
con un botn considerable. Al llegar cerca del ro Oba, se encontr de nuevo en los tiempos
de inundacin y lleno, por lo que el rey le ofreci todos los Nkkm rere: Telas, conchas,
ganado y comida, pero el ro rechaz todas estas ofrendas.
Fue a Nkam, la esposa del rey, la que el ro exigi. Como el rey de Owu tena que seguir
camino a su reino, tuvo que lanzar a Nkam a las aguas.
Pero ella estaba embarazada y dio a luz en el fondo del ro. Este rechaz al recin nacido,
declarando que slo le haban prometido a Nkam. Las aguas se calmaron y el rey volvi
triste a sus dominios, seguido de su ejrcito. El rey de Ibadan se dio cuenta del incidente e
indignado, dijo no haber entregado a su hija en matrimonio, para quue sirviera como
ofrenda al ro. Le hizo la guerra a su yerno, lo venci y lo ech de su pas.