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El Concordato desde una perspectiva histrico poltica de los dos partidos

tradicionales en Colombia

JOHN ALEXANDER GARZN BARRETO

DIRECTOR DEL TRABAJO DE GRADO


DR. AUGUSTO RAMREZ OCAMPO
DIRECTOR
INSTITUTO DE DERECHOS HUMANOS ALFREDO VASQUEZ CARRIZOSA
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA


FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y RELACIONES INTERNACIONALES
CARRERA DE CIENCIA POLTICA
BOGOT. D.C
2.011

Dedico esta monografa: a mi Padre y Amigo Luis Eduardo Garzn, a mi madre Lucia
Barreto, quienes con infinito amor y entrega no han dudado un solo instante en darlo todo
por m, en especial los valores que me acompaaran siempre. Tambin a mis hermanos:
Sandra Patricia, Adriana Lucia, Andrs Eduardo y Stephanie Lorena, quienes con su ternura,
compaa, alegra y amor, me comprometen a trabajar junto a ellos para ser cada da ms
felices.

Agradecimientos

Agradezco a Dios por todo lo importante en mi vida. A mi familia, que cada da me apoya e impulsa
a vivir y luchar por mis ideales y a quienes amo profundamente.

Igualmente, expreso mi agradecimiento al Doctor Augusto Ramrez Ocampo, quien no solo como
Maestro en las aulas de clase en la Javeriana, sino en nuestras largas y valiosas conversaciones o
trabajando a su lado en el Instituto de Derechos Humanos, me ha enseado a conocer mucho ms al
pas y la ciencia poltica. Su calidad humana y su pulcra actividad como servidor pblico en
Colombia, me inspira de la misma manera a comprometerme con disciplina, a lo largo de mi
actividad como politlogo y poltico.

TABLA DE CONTENIDO
INTRODUCCION..12
ESTRUCTURA DE LA MONOGRAFIA.14
JUSTIFICACIN...15
OBJETIVOS GENERALES.17
OBJETIVO ESPECIFICO18
METODOLOGIA19
EL ENFOQUE HISTORICO SOCIOLOGICO19
CAPITULO I.

1.1
1.2
1.3

El Concordato como Tratado Internacional 21


El Cesaropapismo o la Querella de las Investiduras. 21
La Santa Sede y la Ciudad del Vaticano 24

CAPITULO II.

2.1
2.1.1
2.1.2
2.1.3
2.1.4
2.1.5
2.1.6
2.1.7
2.1.8
2.1.9
2.2
2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.3
2.3.1

MARCO CONCEPTUAL Y TERICO.. 21


.

ANTECEDENTES
HISTRICO-POLTICOS
PARA
EXISTENCIA DEL CONCORDATO EN COLOMBIA .. 29

LA

La Independencia de Colombia32
El Generalsimo Jess Nazareno.33
Acta de la Federacin de las Provincias Unidas de la Nueva Granada.35
La Constitucin de 1.82135
La Cuestin del patronato regio en la Colombia independizada37
Logros de la diplomacia Colombiana con la Santa Sede.39
El Reconocimiento de la Santa Sede de la Nueva Granada...39
La Poltica Nacional y la propuesta de la separacin entre el Estado y la Iglesia:
Una Tensin Histrica entre partidos.
40
La Revolucin de los Supremos... 41
El Partido Liberal y el partido Conservador. 42
Algo del Contexto en 1.853 44
La constitucin de 1.863 44
El Utilitarismo 45
Antecedentes polticos de la constitucin de 1.886.. 46
Otros tratados como ejemplo de Tolerancia y Libertad religiosa antes del
Concordato entre Colombia y la Santa Sede.. 50
La Constitucin de 1.886 51

CAPTULO III.

LA
RELACIN
CONCORDATARIA
COLOMBIANA:
CONCORDATO DE 1.887 Y EL DE 1.973 55

EL

3.1
El Concordato de 1.887. 55
3.1.1 La Hegemona Liberal desde 1.930 y la Violencia60
3.1.2 El Concordato de 1.973 .....62

10

La Negociacin para la reforma del concordato de 1.887


Diferencias entre el Concordato de 1.887 y el de 1.973
La Constitucin de 1.991. .
La Modificacin al Concordato de 1.973 por ambas partes en 1.992

63
65
66
69

CONCLUSIONES

70

BIBLIOGRAFIA

74

3.1.3
3.1.4
3.1.5
3.1.6

ANEXOS
ANEXO I.
ANEXO II.
ANEXO III.
ANEXO IV.
ANEXO V.
ANEXO VI.

CONCORDATO DE 1.887
CONCORDATO DE 1.973...
LEY 20 DE 1.974 RATIFICACION DEL CONCORDATO DE 1.973.
CONCORDATO ACTUAL CON REFORMAS 1.992
SENTENCIA C-027, CORTE CONSTITUCIONAL. M.P Simn Rodrguez R
LISTA DE PAISES CON RELACION DIPLOMATICA CON LA SANTA SEDE.

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114
116
750

11

Introduccin

El concordato firmado entre Colombia y la Santa Sede, es sin lugar a dudas, un tratado
de carcter internacional que nos permite entender, desde una perspectiva meramente
histrico-poltica, un elemento importante en la misma creacin de lo que somos como
repblica independiente y tambin de las tensiones polticas entre los dos poderes: el
eclesistico y el poder civil, antes de que existiera nuestro pas.

Hacer un recorrido de la historia colombiana en los periodos de la firma y ratificacin de


este tratado, especficamente en la finalizacin del siglo XIX y los inicios y terminacin
del siglo XX, nos aportan elementos para la comprensin, no solo del ambiente poltico
en Colombia por esos das, sino tambin de la intrincada relacin de los colombianos
con su valor religioso, particularmente, con la iglesia catlica y tambin de la profunda
crisis que existi al atacar o defender el mismo valor por parte de los partidos liberal y
conservador.

Por supuesto, para un cientfico poltico es interesante, abordar el Concordato entre


Colombia y la Santa Sede, como una oportunidad para conocer diferentes
acontecimientos histricos, que develan sin lugar a dudas, la influencia del valor
religioso en la praxis de lo poltico en Colombia, realidad que ha ocasionado una
evidente tensin poltica entre los detractores y defensores del poder eclesistico en el
pas, para al final poder contestar la cuestin de El concordato fue el mecanismo para
acabar la tensin poltica entre los partidos polticos en Colombia?.

Desde el momento en que nuestro pas logra independizarse de Espaa, los padres de
la patria encontraron importantes escollos para la consolidacin de una nueva nacin,
especficamente en tres elementos importantes: el tipo de modelo poltico administrativo
del territorio ya fuera centralismo o federalismo, el manejo de la economa entre el
librecambio o el proteccionismo y mucho despus, con la creacin de los dos partidos
tradicionales en la mitad del siglo XIX, el Partido liberal y el partido conservador, se
12

inicia una discusin profunda por la separacin del poder eclesistico del poder poltico.
Estos tres temas han originado la violencia en Colombia.

Sin embargo, hubiera sido el tema de la religin una excusa para la controversia
nacional entre liberales y conservadores frente a otras cuestiones en su momento de
vital importancia, lo nico inalterable en unos y otros fue el sumo respeto desde una
perspectiva individual al legado religioso que heredamos como colonia de Espaa.

Es entendible por tal motivo, teniendo conocimiento de ese importante valor religioso de
la sociedad colombiana posterior a la independencia, la causa por la cual se originaron
antipatas que alteraron el orden pblico y sirvieron como oportunidad para el conflicto
interno violento, al sentir amenazada no solo a la iglesia catlica en el pas sino el
mismo valor religioso de la nacionalidad colombiana.

A lo largo de esta tesis y con la exposicin de importantes momentos histricos de


nuestro pas, como resultado de una importante revisin documental sobre el particular,
se podr entender el por qu la misin ms importante de los patriotas en las primeras
constituciones fue la de firmar un Concordato con la Santa Sede, de esta manera, la
primera gestin internacional del presidente Simn Bolvar y de su Vice Presidente
Francisco de Paula Santander, fue buscar la legitimidad de nuestra incipiente repblica,
especialmente por parte de la Santa Sede con la firma de un Concordato, la inspiracin
de los patriotas granadinos en los smbolos religiosos para adhesionar al pueblo en
torno a la lucha por la independencia, idea primigenia de lo que posteriormente
seriamos como un nuevo pas, el anticlericalismo promulgado por radicales dentro del
partido liberal, la defensa de la iglesia por parte del partido conservador, la constitucin
de 1.886 con la nocin de confesionalidad estatal ligada a la Iglesia catlica y
posteriormente la de 1.991 que declara a Colombia un estado laico, las nuevas
ideologas a nivel poltico y religioso, todos estos fenmenos obligaron a la modificacin
del concordato y denotan indudablemente, un cambio de mentalidad en la sociedad
colombiana, as como otorgan garantas a nivel institucional que dan cabida a nuevas
13

manifestaciones religiosas en el pas para lograr una separacin verdadera entre Iglesia
y estado, que de ninguna manera le quitan legitimidad al concordato entre Colombia y la
Santa Sede, como tampoco lesionan el sentimiento mayoritario aun del catolicismo en
el pas ni afecta la libertad de otros cultos de la poblacin.

Esta monografa por tal motivo, presenta a lo largo de su desarrollo, especialmente a


nivel histrico poltico y por medio de revisin documental, los antecedentes de la
relacin entre iglesia y Estado en Colombia, una definicin de la Santa Sede como ente
soberano de derecho pblico internacional y del concordato como tratado internacional;
por supuesto, se dar cuenta del Concordato en Colombia, su firma en 1.887, la firma
de un nuevo tratado en 1.973 y las modificaciones al mismo actualmente, a propsito de
la declaracin de inconstitucionalidad de algunos de sus artculos que dictaminara la
recin creada corte constitucional en el ao de 1.992, todo ello para afirmar el titulo de
esta monografa, en cuanto el concordato es sin lugar a dudas, el resultado atenuador
de una tensin histrica colombiana por el tema de la separacin de los poderes civil y
eclesistico que sirve de convergencia entre liberales y conservadores para beneficiar
positivamente al pas.

Estructura de la Monografa

En el primer captulo de esta monografa introducir al lector en unas definiciones de


carcter especifico frente al tema del concordato, as definir: qu es un Estado, qu es
el concordato como tratado internacional, qu es la Santa Sede, el cesaropapismo, qu
es el derecho internacional pblico, precisare expresiones latinas como: Ius Cogens o
Jus Cogens y Pacta Sun Servanda y las definiciones de un Estado temporal y uno
espiritual para San Agustn con el objetivo de entender el concepto primigenio de
separacin entre poder poltico y religioso.

14

En el segundo captulo, por medio de una extensa pero selecta revisin documental,
entregare al lector una investigacin de: las primeras constituciones del pas en las que
se contempla la firma de un concordato como prioridad diplomtica nacional, la gestin
diplomtica de las primeras misiones colombianas en la Santa Sede, la estrecha
relacin entre el poder eclesistico y el civil en el pas en el siglo XIX y la separacin
entre Iglesia y Estado en la repblica liberal naciente desde 1.863, para terminar
exponiendo las razones para la promulgacin de la constitucin de 1.886, el nacimiento
de una repblica catlica conservadora y la firma del primer concordato de Colombia
con la Santa Sede en 1.887.

El tercer y ltimo captulo tratara ya especficamente de la relacin concordataria


Colombiana con la Santa Sede, primero el concordato de 1.887 y en ltima instancia el
Concordato de 1.973 con su posterior modificacin en el ao de 1.992, se especificara
cuales fueron sus modificaciones y su estado actual, adems de las percepciones de la
clase dirigente poltica en el pas a propsito de su declaracin de inconstitucionalidad
por parte de la Corte Constitucional.

Justificacin

Desde la fundacin de nuestro pas, la iglesia catlica ha jugado un rol importante en la


construccin de la identidad nacional. No solo en su misin religiosa y evangelizadora
sino en sentar las bases en las cuales el poder poltico nacional, detentado desde sus
inicios por unas elites liberales y conservadoras, han diseado la institucionalidad
colombiana.

La promulgacin de las distintas constituciones es fiel reflejo de dichas dinmicas


polticas, en las que han predominado principios, que han favorecido o afectado de
alguna manera el poder de la iglesia en Colombia, por ello detallare en cada una de las

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constituciones promulgadas a lo largo de nuestra historia, la importancia y pertinencia


de la firma de un concordato entre nuestra incipiente republica y la Santa Sede.

La perdida de relevancia del concordato en Colombia y su modificacin actual, no


reduce el papel importante de la Iglesia actualmente en la sociedad colombiana, su alta
estimacin y legitimidad en el pas, adems de trabajar denodadamente, por encontrar
caminos para la solucin de instantes complejos en la relacin del Estado colombiano
con las guerrillas y paramilitares en Colombia o como referente moral en temas que por
su delicadeza ponen en riesgo el valor de la vida y la dignidad humana, como son los
casos de: la eutanasia, el aborto, el matrimonio homosexual y la pena de muerte.

Para conocer estas dinmicas es preciso ver la realidad: cmo se ha efectuado la firma
del concordato como tratado internacional entre los dos pases, desde una perspectiva
que le interesa a la historia poltica de nuestro pas, la importante tensin poltica interna
colombiana entre los dos partidos tradicionales Liberal y conservador por este tema y la
posicin de la Iglesia colombiana frente al mismo.

En Colombia no existe documentacin numerosa sobre el tema desde la perspectiva de


la ciencia poltica, en su arista histrica, al contrario, muy escasa, lo que le da
pertinencia a esta tesis por entender este tratado internacional desde los principios
ideolgicos que caracterizan a cada partido poltico, as como, conocer que el
concordato es un tratado internacional que aunque firmado con anterioridad a la
promulgacin de nuestra carta poltica de 1.991, fue revisado y declarado inexequible
en algunos artculos por la corte constitucional en el ao de 1.993, la cual no tena
jurisdiccin para hacerlo, pero que lo realiz de manera evidente, propiciando con esto
un desacuerdo de importantes sectores colombianos, as como de importantes juristas y
polticos colombianos. Por tal motivo, el desarrollo de este tema es en verdad bastante
complejo.

16

No cabe duda que el concordato es un instrumento que garantiza una relacin


respetuosa entre ambos estados y supone a nivel interno en el pas, un equilibrio
importante en una de sus dimensiones vitales, como es el de la religiosidad de la
mayora catlica en nuestro pas. De ah, despus de ser declarado incompatible con la
constitucin de 1.991, se modific entre ambas partes de comn acuerdo y segn la
normativa de la convencin de Viena.

As pues, desde una perspectiva de la ciencia poltica, es de suma importancia entender


el concordato como un tratado internacional que obliga a su complimiento y que no
puede ser violado por ninguna de las partes firmantes, tambin es interesante entender
las relaciones entre el Estado Vaticano y el Colombiano dentro de parmetros y
dinmicas diplomticas, que ante la imperiosa necesidad de reformarlo, llegaron a un
acuerdo en 1.993 para su revisin y posterior modificacin.

El concordato permite entender dinmicas de nuestra vida poltica, especficamente en


las profundas races catlicas en Colombia (Restrepo, 2.004, pg. 167), su influencia en
el Estado Colombiano y la pertinente buena relacin con una de las instituciones que
ms valora la sociedad colombiana segn recientes encuestas, en especial LAPOP de
la Universidad de Vanderbilt (LAPOP, 2.010).

El anlisis del mismo tratado, nos permite entender previo un anlisis detallado de su
contenido, s en verdad lesiona a otras manifestaciones religiosas en Colombia o si
viola la constitucin colombiana en alguno de sus artculos.

Objetivos generales

A lo largo de esta tesis presentare, por medio de una puntual revisin documental
histrica- poltica en lo especfico del Concordato, elementos que lleven al lector a
responderse las siguientes preguntas:

17

Cmo se origino esa estrecha relacin entre Iglesia catlica y el Estado


colombiano?
Cul fue la causa de la tensin poltica entre liberales y conservadores para la
firma o rechazo del concordato?
Estaba

contemplado

el

Concordato

en

las

diferentes

constituciones

promulgadas desde la independencia?


Cmo fue el periodo histrico antes de la firma del concordato?
Por qu firmar un concordato con la Santa Sede?
fue verdaderamente un motivo para la paz religiosa el concordato?
cules fueron las modificaciones al concordato de 1.887 y 1.973?
porque La Inexequibilidad declarada de algunos de sus artculos por parte de
Corte Constitucional en Colombia en 1.992?

Objetivo Especifico

Dar a conocer el concordato como tratado internacional en la perspectiva de la tensin


histrico poltica en nuestro pas, especialmente en los partidos polticos tradicionales:
el partido liberal y el partido conservador y su importancia para la pacificacin nacional
frente al tema de la separacin Iglesia-Estado despus de ms de veinte aos de
conflicto por este tema con la constitucin anticlerical de Rionegro y 76 aos de ser
declarado como prioritario por nuestra diplomacia en las constituciones posteriores a
nuestra independencia, sin que pudiera lograrse su firma entre Colombia y la Santa
Sede sino hasta el ao de 1.887.

18

Metodologa

La importancia de la historia, como herramienta cientfica y metodolgica, permite


abordar de la mejor manera cualquier acontecimiento, en el caso de esta monografa,
un hecho poltico como es el de la relacin concordataria colombiana y la tensin que
gener en los dos partidos tradicionales: el partido liberal y el partido conservador.

La ciencia poltica y ms aun, el politlogo, encuentra en la historia, un sinnmero de


acontecimientos que enriquecen cualquier estudio de un fenmeno poltico, no podra
lograrse esto sin una juiciosa revisin documental. As, el anlisis y comprensin desde
una realidad espacio temporal interrelacionada, nos hace capaces, como politlogos de
conocer un caso especifico y presentarlo a un lector cualquiera que sea, con la
seguridad de que para l tambin ser motivo de inters y de aprendizaje mutuo.

El Enfoque Histrico - sociolgico

Por ser la monografa un ejercicio prctico de investigacin y especficamente en la


rama de la Ciencia poltica, el enfoque histrico-sociolgico brinda las herramientas
metodolgicas para abordar el Concordato en su contexto histrico, para tal efecto, la
revisin de fuentes evidentes como: las primeras constituciones colombianas, as como
de documentos escritos de los actores involucrados en la vida poltica nacional de aquel
entonces, las actas del Congreso, biografas y jurisprudencia sobre el Concordato; se
presentan como evidencias de carcter vital, para poder entender el fenmeno
estudiado, pero por sobre todas las cosas, son una evidencia emprica que fortalecer
en el caso de esta monografa, la tesis de que: el mismo tratado fue el atenuante de la
tensin histrica de los partidos tradicionales y por consecuencia, de la sociedad
colombiana de ese entonces

hasta ahora, frente a los temas de: la separacin

19

Iglesia-Estado, de las guerras civiles sucedidas por tal motivo y por la necesidad
de regular mediante un Concordato las relaciones entre el Estado y la Iglesia
catlica en Colombia.
Segn los profesores Losada y Casas en su manual de Enfoques, dicen sobre esta
perspectiva de anlisis: Quienes trabajan con el enfoque histrico-sociolgico se valen,
por lo general, de los mtodos histrico y comparativo (con apoyo en fuentes, ante todo,
secundarias) (Losada y Casas 2.008. P.154), en el caso de esta monografa, la revisin
documental fue en su mayora de los textos de las constituciones polticas colombianas,
los documentos de los actores polticos protagonistas de ese periodo, las actas del
congreso e investigaciones sobre el particular, pues el concordato es un hecho
observable y observado previamente.
En el mismo texto, los autores Losada y Casas traen una afirmacin de Gaetano Mosca
en este sentido, que exalta la importancia de la evidencia emprica, observable: Las
hiptesis aunque sean muy hermosas y atrevidas, slo tienen valor en la ciencia cuando
estn confirmadas por la experiencia, o sea por demostraciones a base de hechos
(Losada y Casas 2.008 P.151).

A lo largo de esta monografa se presentaran puntualmente los momentos histricos,


soportados por documentos y extrados en sus apartes ms especficos, que
evidenciaran el influjo de la relacin concordataria entre Colombia y la Santa Sede a
travs de nuestra vida republicana, como un elemento importante para la pacificacin
nacional, especficamente en la necesidad de los primeros padres de la patria por
firmarlo, despus en la firma de los concordatos de 1.887 y 1.973, para pasar a notar
sus modificaciones en 1.992, acordes a la transformacin de la sociedad colombiana en
sus valores, especialmente el ligado a lo religioso.

20

CAPITULO 1. I. Marco Conceptual y terico

Para un lector desprevenido, es muy importante obtener lucidez acerca del tema sobre
el que est conociendo, es por esta razn, que el marco conceptual, abordado en el
caso de este escrito desde la ciencia poltica, debe aportar de manera clara y generosa
desde

distintos

puntos

tericos

de

esta

disciplina,

definiciones

puntuales

especficamente sobre: qu es un concordato, qu es un Estado, qu es la Santa Sede,


la relacin Iglesia- Estado y el concordato en Colombia.

1.1

El concordato como Tratado Internacional.

El concordato es un tratado internacional que firma la Santa Sede con otros pases.
Segn su raz etimolgica latina concordatum, que viene a su vez de concordare
significa, convenir o ponerse de acuerdo. (Borja, 1997)

Por medio del concordato la Iglesia catlica ha reivindicado su libertad para adelantar
autnomamente su misin religiosa en el mundo y al ser reconocida como Estado por
otros, el concordato viene a ser un ejemplo clsico de acuerdo entre Estado y
confesionalidad (Agar, 2000, pg. 9), por medio del cual se regulan las relaciones entre
la iglesia catlica y el poder civil. Tiene tres etapas como son: discusin, aprobacin y
ratificacin entre las partes.

1.2

El Cesaropapismo o la Querella de las Envestiduras

El primer concordato que se existi en la historia poltica de la Santa Sede fue el Worms
en el ao de 1.122 firmado entre el emperador Enrique V y el papa Calixto II, dicho
concordato termin un conflicto de 49 aos en

Europa, llamado querella de la

envestiduras, llamado as a propsito de un edicto del Papa Gregorio VII del ao 1.073,
en el cual determinaba que solo el Papa poda investir clrigos, esta medida estaba

21

nutrida de una latente necesidad de separar el poder de la iglesia del poder de los
emperadores o reyes, esta nueva disposicin del Papa Calixto II cre un profundo
malestar poltico en Europa, ya que los emperadores o reyes entregaban feudos
enteros a sacerdotes quienes posteriormente y en obligacin aportaban grandes
recursos econmicos.

Con la medida del papa Calixto II, el emperador o los reyes ya no podan nombrar a los
sacerdotes en sus respectivos feudos, quienes adems tenan algn ttulo nobiliario, en
otras palabras, no tenan los reyes o emperadores, con la medida papal, autoridad en
partes de sus territorios, situacin que evidentemente no podan permitir los monarcas
europeos.

Este problema nacido del edicto del Papa, evidenci el primer conflicto de tipo poltico
religioso o mejor dicho, civil y eclesistico. Despus de 49 aos, en un periodo sucedido
en el periodo del oscurantismo en Europa, la Iglesia y en especial el poder papal
queran desligarse de la autoridad imperial, o de su poder poltico, no olvidemos que
esa tendencia la inaugur el emperador Carlo Magno, Se pas as en ese momento
histrico, del cesaropapismo (Dragon, 2007), o sea de el permiso que tena el
emperador por parte de la Santa Sede para nombrar la jerarqua eclesistica, a ser el
Papa quien los nombraba, accin poltica llamada la hierocracia, que traduce el
gobierno de Dios, en este caso de la influencia del papado en la vida poltica en
Europa..

Segn Bobbio, Mateucci y Pasquino en su diccionario de poltica, el concordato


eclesistico es: una acepcin con la cual se intenta definir en lenguaje tcnico jurdico la
convencin bilateral entre la Santa sede

y los estados para la reglamentacin de las

actividades eclesisticas desarrolladas en territorio estatal, y para la resolucin de los


contrastes eventualmente surgidos entre potestad eclesistica y potestad civil (Bobbio, 1983).

La Santa Sede como Estado reconocido internacionalmente, presenta para un


politlogo una verdadera incertidumbre, puesto que segn la definicin clsica de un

22

Estado nacin, el Vaticano no cumple con caractersticas bsicas tales como: territorio,
pueblo y soberana. Por supuesto, que el Estado Vaticano creado por el Tratado de
Letrn en el ao de 1.929 y firmado por Pietro Gasparri en representacin de la Santa
Sede y Benito Mussolini en representacin del Rey Vctor Manuel III, se erige como tal,
despus de una larga historia de disputa por la perdida por parte del papado de los
llamados estados pontificios, territorios ocupados por el reino de Italia y que estaban
localizados en el centro del actual territorio italiano con su capital en Roma. La iglesia
catlica, sufri este desmembramiento, especialmente con el accionar de Napolen. No
puede olvidarse que el omnipotente poder papal en el Medioevo y el renacimiento se
vino abajo en el siglo XVIII, ataras quedaron tiempos en que el poder poltico del papa
tena como respaldo grandes ejrcitos para la consecucin de sus fines.

Despus de una larga disputa Italia reconoce 44 hectreas dentro de Roma, esa es la
extensin del territorio en donde la Iglesia Catlica tiene su sede, a este lugar tambin
se le denomina Santa Sede o ciudad del vaticano. Por tal motivo, se le llama Ciudad
Estado desde una perspectiva de las relaciones internacionales. La relevancia del Papa
como mximo jerarca de la Santa Sede no radica en su poder sobre un Estado de 44
hectreas como lo es el Vaticano, no, la importancia del Papa radica en que es el
mximo jerarca de la Iglesia Universal con ms de mil millones de fieles. La
particularidad de la Santa Sede radica en su poder temporal y en el espiritual, as
reconocido por la comunidad internacional

A la luz del derecho natural social y segn el padre Antonio Eguren S.J, el concordato
entre la Santa Sede y Colombia es definido como: La perfeccin jurdica de la Iglesia es la
tesis fundamental de nuestro tratado concordatario, puesto que es la fuente y razn de la
independencia y de todos los derechos que reclama la iglesia, ya en el mbito interno del
rgimen de sus sbditos, ya tambin en la esfera externa de sus relaciones con los poderes
polticos (Eguren, 1974). La Santa Sede como sujeto del derecho internacional y que

tiene su propia personalidad jurdica, encuentra en el concordato con otros pases una
excelente garanta de mantener su independencia del poder civil, en cuanto al respeto

23

interno de su autoridad eclesistica, su evangelizacin y la proteccin de sus bienes


materiales. El concordato como tratado internacional as entendido, no es pues, una
amenaza para la libertad de cultos en un pas, sino que tiene como fundamento, un
principio de respeto por otras denominaciones religiosas.

1.3

La Santa Sede y la Ciudad del Vaticano.

Es importante aqu diferenciar por medio del concepto

que el Estado ciudad del

Vaticano, tiene en la Santa Sede su mxima institucin a nivel jurdico internacional y


que no puede confundirse con la Ciudad del Vaticano que es su territorio, el Papa
ejerce la calidad de Jefe de estado del mismo y de mxima autoridad de la Iglesia
catlica en el mundo, por tal motivo, el Estado de la ciudad del Vaticano es considerado
como una teocracia y monarqua absoluta electiva en Europa.

Desde una perspectiva espiritual, la Iglesia catlica representa el poder divino y el


Estado Vaticano su poder temporal o poltico, por tal motivo, las analogas para
entender a la Iglesia en el concepto de sociedad perfecta radica en que el poder del
reino se transfiere al estado temporal sin que sea por tanto una institucin de este
mundo (Eguren, 1974, pg. 57).

Ya en el ao 412 San Agustn de Hipona, escribi el texto la ciudad de Dios contra los
paganos (Agustin, 2001), en las profundas reflexiones de su libro, San Agustn, se
inclina por defender la perfeccin del reino de Dios en contra del poder poltico de las
ciudades paganos, sus afirmaciones en torno al poder espiritual de la iglesia son el
primer sustento filosfico y teolgico de la necesidad de mantener una separacin entre
la iglesia y el Estado.

Por supuesto, independiente del fundamento espiritual de la Iglesia Catlica, su Estado


funciona bajo parmetros estrictos de una pulcra diplomacia internacional, es decir, su

24

poder temporal poltico es ejercido de manera concreta por el sumo pontfice que es su
mxima autoridad, aun cuando, el Papa delega esa administracin en su secretario de
Estado, cargo ocupado por un cardenal, quien se encarga de dos secciones como son:
la de asuntos generales, que es el smil de un ministerio del interior y la de relaciones
con los Estados o cancillera.

La norma constitucional del Vaticano se llama Ley fundamental de la ciudad del


Vaticano y es la que facultad al sumo pontfice como la cabeza de los poderes
ejecutivo, legislativo y judicial. Sin embargo, para efectos de la ciencia poltica, es un
Estado difcil de definir, pues segn Borja en su enciclopedia de la poltica El Estado
Vaticano es una ficcin creada por un consenso internacional de respeto hacia la jerarqua
moral del papa, obispo de Roma y jefe de la iglesia catlica, pero no es realmente un Estado a
la luz de los principios de la ciencia poltica. Sus sbditos no son permanentes ni constituyen un
pueblo, carecen de una nacionalidad vaticana y el bien comn que llamaran los escolsticos,
no es el bienestar de ellos -que para eso dependen del estado italiano- sino la conduccin de
las relaciones con las iglesias y los feligreses en el mundo catlico (Borja, 1997).

Independiente de la definicin clsica de Estado, La Santa Sede tiene relacin


diplomtica con ms de 178 pases en el mundo de los diferentes continentes, por
supuesto, existe representacin diplomtica de la Santa Sede en cada uno de ellos, as
como de cada pas en la ciudad del Vaticano. (Ver Anexo)

En los pases en que est presente la misin diplomtica de la Santa Sede son
llamados decanos del cuerpo diplomtico.

El poder espiritual y temporal de la Iglesia est definido por el papa pablo VI as: el bien
de los individuos y de la comunidad de los pueblos pide un dialogo abierto y una inteligencia
sincera entre la iglesia y el Estado, para establecer, fomentar, reforzar relaciones de reciproca
comprensin, de mutua coordinacin y colaboracin y para prevenir y curar eventuales
discordias (PabloVI, 2001).

25

En este orden de ideas, la Santa Sede por medio del concordato, regula sus relaciones,
pero tambin mantiene una cercana relacin de reciprocidad con los Estados con quien
mantiene relaciones, cabe anotar, que con el aggiornamiento de la iglesia catlica, con
la celebracin del concilio vaticano II, celebrado de 1.962 a 1.965, uno de sus principios
fundamentales es el de la libertad religiosa, as de esta manera, el temor existente por
celebrar un tratado con la Iglesia como lo es el Concordato, de ninguna manera lesiona
o pone de riesgo la separacin entre los poderes Estado e Iglesia o presentar una
amenaza a otras denominaciones religiosas en un pas, como tampoco prohbe o
cuestiona la participacin cvica de los catlicos en la vida poltica que debe ser una
obligacin.

Ms adelante, en el caso colombiano, presentare partes de ese debate, expuesto por la


recin creada corte constitucional en el ao de 1.992 cuando declar inexequibles
algunos artculos del concordato de 1.973. La ciencia poltica puede encontrar en cada
texto de la Iglesia as como en las lneas de los concordatos suscritos entre la Santa
Sede y otros Estados, una necesidad por la libertad de su poder, por el respeto mutuo
con el poder poltico y en definitiva por garantizar el logro que tras muchos aos de su
paso histrico en la humanidad, pudo tener como institucin en cuanto a una
independencia y garanta de su ejercicio espiritual por parte del poder civil.

La base conceptual de la relacin concordataria entre la Santa Sede y otros Estados es


sin lugar a dudas su extensa produccin intelectual y la encontramos en las encclicas y
constituciones pastorales de los concilios, en ellas puede verse una posicin clara
respecto de mantener a la iglesia separada del poder poltico, ms aun, cuando la
evidencia histrica devela la utilizacin meditica de la Iglesia a lo largo de su existencia
en occidente, como en el caso especifico del cesaropapismo , no olvidemos que el
sentimiento religioso es un factor profundamente cohesionador e influyente en la
sociedad.

26

En la constitucin Gaudium et Spes encontramos lo siguiente a propsito de los


concordatos y la relacin de la Santa Sede con otros pases Como por su misin y por su
naturaleza, la iglesia no est ligada a forma alguna particular de cultura, ni a sistema alguno
poltico, econmico o social, por esta misma universalidad. Ella puede constituir un lazo muy
estrecho entre las diversas comunidades humanas y entre las diferentes naciones, con tal que
ellas le presten la confianza y le reconozcan de hecho una libertad autentica para el
cumplimiento de su misin (VI, 1965)

Y resalta ms adelante su independencia frente a otros poderes La comunidad poltica


y la Iglesia son independientes y autnomas, cada una en su propio terreno. Ambas, sin
embargo, aunque por diverso ttulo, estn al servicio de la vocacin personal y social
del hombre. (VI, 1965)

La naturaleza del concordato

segn los cambios histricos de la humanidad y

especficamente del derecho internacional tiene un fundamento nico como es el de


generar acuerdos; en un primer momento histrico, los firmaba el papa con los
emperadores para lograr la paz despus de una situacin de conflicto, actualmente es
un acuerdo que firma el romano pontfice con las autoridades locales en donde se
encuentre la iglesia Catlica de comn acuerdo (Agar, 2000, pg. 11)

Es importante notar que el Concordato como cualquier otro tratado publico internacional
est regido por la convencin de Viena sobre Derecho de los tratados, en vigencia
desde 1.980 (Alvarez, 2007). Desde una perspectiva de las relaciones internacionales y
especficamente de esta convencin, las definiciones de derecho internacional
consuetudinario y de tratado estn implcitas aqu.

Hay unos principios que hacen parte de la convencin de Viena como por ejemplo el Ius
Cogens o Jus cogens, que es una norma imperativa en derecho que afirma que hay
normas acordadas y reconocidas por la comunidad internacional de Estados y que no
admite que se desconozca por una de las partes, por tal motivo se debe cumplir, segn

27

la enciclopedia jurdica de Alcubilla, las caractersticas del ius cogens segn el artculo
53 de la convencin de Viena son 4: se trata de normas de derecho internacional general,
tienen que ser aceptadas por la comunidad internacional de estados en su conjunto, son
inderogables, en la medida en que nicamente pueden ser derogados por otras normas de ius
cogens y finalmente, son permanentes, solo pueden ser modificadas por otras normas de
naturaleza imperativa (Alcubilla, 2009). El Ius Cogens est estrechamente ligado con el

principio pacta sunt servanda y que es la base para generar estabilidad a nivel
internacional en la medida en que lo que firmen o acuerden los Estados firmantes debe
cumplirse, segn el artculo 26 de la convencin de Viena Todo tratado en vigor obliga a
las partes y debe ser cumplido por ellas de buena fe " (Alvarez, 2007), este principio es la

base del sistema jurdico internacional.

Los tratados internacionales tienen un carcter supranacional o sea estn por encima
de nuestras normas internas, por supuesto, el Concordato como tratado entre dos
Estados, supone una profunda relacin de respeto, al derecho internacional, pero por
encima de todo, a una seria relacin diplomtica colombiana con el mundo .

Hasta este punto el marco conceptual devela la trascendencia que tienen los
concordatos actualmente firmados entre la santa sede como sujeto de derecho
internacional, cabe anotar que la figura concordataria actualmente es dinmica y de
mucha pertinencia ya que se siguen firmando entre la Santa Sede y estados no
necesariamente de mayoras catlicas en sus ciudadanos.

Cabe anotar que ante la imposibilidad de caracterizar a la Santa Sede como un Estado
en su definicin y con las caractersticas clsicas desde la ciencia poltica, algunos
tericos como el jurista Le Roy con su libro: la personalidad jurdica de la Santa Sede y de
la iglesia catlica en el derecho internacional, la denomina como: una institucin internacional,
como es el caso de la ONU y hace una semejanza entre el secretario general de la ONU y el
Papa. (Roy, pg. 135).

28

Para finalizar esta conceptualizacin, lo que s es determinante es la definicin de


Iglesia, el Estado ciudad del Vaticano, es la Santa Sede o sea, el centro espiritual de la
iglesia catlica romana, inspirada en la vida y obra de Jesucristo. Segn la enciclopedia
de la poltica las Iglesias de todos los cultos son sociedades especiales creadas para la
consecucin de una determinada categora de fines: los fines religiosos. Estn fuera de su
alcance todos los dems propsitos humanos, cuya competencia pertenece al estado como
instrumento de ordenacin jurdica y poltica de la sociedad o a las corporaciones especiales
que dentro de l operan al amparo de sus leyes. (Borja, 1997, pg. 757).

Por tal motivo, La Santa Sede o la Iglesia catlica siempre ha gozado de una importante
legitimidad internacional, independiente de la definicin de Estado clsica, pues casi
desde 2.000 aos representa un poder espiritual que es el sentimiento de millones de
cristianos en el mundo.

2. Captulo II. Antecedentes histrico-polticos para la existencia del Concordato


en Colombia

No podra lograrse el objetivo principal de esta tesis, sin abordar el proceso histrico
poltico que ha dado lugar a la existencia del Concordato entre Colombia y la Santa
Sede. Primero la profunda religiosidad catlica como herencia colonial y segundo por
las tensiones existentes entre los poderes eclesistico y civil en Colombia en el siglo
XIX, por tal motivo, no se puede reducir este fenmeno en Colombia solamente al
conocido estudio de la separacin entre iglesia y Estado que se ha dado en el mundo.
Por supuesto, la historia Colombiana, nica y llena de tantas caractersticas, ha estado
inmersa en estas dinmicas socio polticas que han aparecido en occidente, solo que
con una caracterstica muy de este pas, como son: la del sumo respeto por la iglesia
Catlica en el pas, por los smbolos que la caracterizan, por la forma como se ha vivido
nuestra religiosidad popular basada en el cristianismo, pero por encima de todo, por
una fe inspiradora de los ms altos valores humanos, como es el caso puntual de la
libertad integral, no solo para poder manifestar la fe catlica, sino para respetar otras

29

libertades individuales, otras creencias, he aqu que fue uno de los motores
impulsadores de la gesta independentista de Espaa.

Como naciente repblica independiente, Colombia tuvo en la Iglesia un referente


inspirador de la moral y la tica cvica, la iglesia catlica fue el importante elemento
cohesionador de lo que somos como nacin, as ahora existan nuevas dinmicas a este
respecto, me refiero a que ya no toda la poblacin colombiana es catlica, pero por
supuesto es la religin de ms del 93% de la poblacin en el pas.

El concordato por tal motivo, ya fuera el firmado en un Estado confesional catlico,


como lo fue el de 1.887 o el concordato de 1.973 con una evidente separacin iglesia
Estado, ha permitido ejercer la religiosidad a millones de catlicos y ha respetado
siempre la libertad del ejercicio de otras religiones en el pas. Una clave fundamental
que logr indudablemente el concordato ha sido el de un profundo respeto entre el
poder eclesistico y el poder civil, as el concordato entre Colombia y la Santa Sede
haya sido el que ms privilegios le hubiera otorgado a la Iglesia Catlica en el mundo.

No puede olvidarse que la firma del primer concordato de Colombia con la Santa Sede
en 1.887, signific una reconciliacin importante por el tema de la separacin IglesiaEstado entre los partidos liberal y conservador, despus de aos de enfrentamiento
poltico violento. A este periodo se le ha denominado de paz religiosa; de la misma
manera, el concordato nuevo que reemplazaba el de 1.887 y firmado en el ao de
1.973, fue uno de los principales actos que realizaron los dos partidos tradicionales, me
refiero al partido liberal y conservador en la finalizacin del Frente Nacional, periodo sin
lugar a dudas de una evidente tranquilidad social en todos los aspectos en Colombia,
no puede olvidarse que la Iglesia Catlica apoy el frente nacional y a su vez el nuevo
gobierno de coalicin liberal y conservadora garantiz segn el Decreto legislativo N.
0247 de 1.957, expedido por la junta militar provisional y suscrito por ambos partidos lo
siguiente: proteger a la Iglesia y hacerla respetar como elemento esencial del orden social.

30

Actualmente, en los inicios de un nuevo siglo, el concordato de 1.973 se encuentra


vigente con las nuevas modificaciones hechas en el ao de 1.992 a propsito de la
declaracin de inexequibilidad de algunos de sus artculos por parte de la Corte
Constitucional, la cual estaba recin creada por la constitucin de 1.991, aun as, la
historia

poltica

nacional

la

exposicin

en

este

captulo

de

importantes

acontecimientos que develan la influencia del poder poltico y del religioso en la vida
nacional, el momento de su enfrentamiento, especialmente atizado por las posiciones
del partido liberal y el conservador, hasta la firma del concordato, como tratado no solo
de carcter internacional entre dos Estados sino de buenos tratos y de respeto mutuo
entre la iglesia y el estado en Colombia, garantiz sin lugar a dudas una convivencia
poltica en ambos poderes hasta hoy en da.

Una realidad poltica y religiosa actualmente, que puede evidenciarse tanto en el Estado
como en la Iglesia, es la que evidencia una imperiosa necesidad por mantener su
independencia uno del otro. Actualmente, el Estado en Colombia no tiene ningn inters
de adentrarse en el espacio de la Iglesia y tampoco la iglesia manifiesta algn inters
en ligarse al Estado, ni siquiera en el escenario de ser declarada religin oficial del pas.

Seguidamente relacionare hechos histrico polticos de la estrecha unin entre el poder


eclesistico y el poltico, como tambin de los momentos de tensin que obligaron a la
firma del Concordato en el pas. Un recurso importante desde la ciencia poltica para
notar el influjo histrico del fenmeno en mencin ser el de detenerse en la esencia y
los motivos para la promulgacin de la Constitucin de 1.886 y la de 1.991, obviamente
cumpliendo metodolgicamente con una revisin documental juiciosa de los textos de
las primeras constituciones colombianas, as como de importantes libros de la historia
de ese periodo.

31

2.1

La Independencia de Colombia.

Despus de iniciado el movimiento independentista de Colombia por parte de los


padres de la patria, el sentimiento religioso, tan intricado especialmente en los
habitantes de cada provincia de la Nueva Granada, puede notarse de manera puntual
en las redacciones de las primeras constituciones de algunas provincias.

El texto constituciones de Colombia (Uribe, 1985) el profesor Diego Uribe Vargas,


recopila de manera extensa cada una de las constituciones

promulgadas por las

provincias libres y es de especial inters, la manera como se antepona por parte de los
constituyentes de ese entonces la defensa a la fe cristiana catlica y se abogaba por la
firma de un concordato con la Santa Sede por parte de los firmantes.

A Continuacin un extracto del Acta de Cabildo extraordinario de Santa Fe del 20 de


Julio de 1810 puesta la una mano sobre los santos evangelios y la otra formando la seal
de la cruz, a presencia de Jesucristo crucificado, dijeron: <juramos por el Dios que existe en el
cielo, cuya imagen est presente y cuyas sagradas y adorables mximas contiene este libro,
cumplir religiosamente la constitucin y voluntad del pueblo expresada en esta carta, acerca de
la forma de gobierno provisional que ha instalado; derramar hasta la ltima gota de nuestra
sangre por defender nuestra sagrada religin Catlica, Apostlica y Romana, nuestro amado
monarca Don Fernando VII y la libertad de la patria; conservar la libertad e independencia de
este Reino en los trminos acordado; trabajar con infatigable celo para formar la constitucin
bajo los puntos acordados y en una palabra, cuanto conduzca a la felicidad de la patria >.

(Uribe, 1985, pg. 296)

Todos los smbolos de profunda religiosidad de los firmantes en esta acta de juramento,
evidencian un ideal de Estado confesional en el que el valor de sumo respeto en la
sociedad era para la iglesia catlica como elemento superior a toda institucin humana.
No puede por tal motivo extraarnos, la razn por la cual posterior a estas
manifestaciones de fe, la implementacin de nuevas ideologas de carcter liberal

32

filosfico, en modelos de desarrollo poltico, afectaron tanto a los habitantes de este


pas por ese entonces, ms aun, cuando sintieron en los periodos de hegemona liberal
en el siglo XIX un ataque directo a la iglesia catlica, bajo el principio de la separacin
de la Iglesia del Estado con la ruptura de un principio tan arraigado en la poblacin, esto
gener confusin y una violencia defensiva de un valor profundo de la sociedad de su
momento y fortalecieron as la alineacin de los que se oponan a esta poltica de
Estado, en las filas del Partido Conservador; no puede por tal motivo minimizarse el
concepto de la paz religiosa en una sociedad y en especial en la colombiana, ya que
aunque parezca irrelevante para muchos en el siglo XXI, aqu existi un elemento
importante del nacimiento de la violencia poltica en Colombia, de ah la aparicin del
concordato posteriormente.

2.1.1 El Generalsimo Jess Nazareno

Por ese ao, las batallas entre los patriotas que defendan el federalismo o el
centralismo, tambin se valieron del recurso de la fe, para encontrar apoyos en sus
respectivas causas, esta actitud sin lugar a dudas permite entender mucho ms el
profundo sentido de respeto a los smbolos de la fe cristiana por parte de los
Granadinos, ya fueran en su vida privada de uno u otro bando poltico, de ah, la
obligatoriedad de solucionar a toda costa el tema del patronato por medio de un
concordato o de ganar las guerras con la ayuda divina.

En el ao de 1.813 Baraya se diriga con los ejrcitos federalistas hacia Bogot para
enfrentarse a Antonio Nario, jefe mximo de los centralistas, en ese momento de suma
tensin: el precursor de la independencia nombr generalsimo de las tropas centralistas al
Jess Nazareno de la Iglesia de San Agustn, ya en el fragor del combate y derrotados los
federalistas, los santafereos ofrecieron en accin de gracias procesiones, misas, novenas y
duraron ms de una semana en profundo estado de agradecimiento. Este triunfo, adjudicado a
Jess Nazareno fue el prembulo de la declaracin de independencia de Cundinamarca, en

33

donde adems el General Antonio Nario erigi a Mara Santsima como patrona del nuevo
Estado (Vargas, 1988, pg. 218)

En la Constitucin de Cundinamarca del 30 de marzo de 1.811, en el ttulo I, articulo 3,


el gobierno deca que Reconoce y profesa la Religin catlica, Apostlica y Romana como la
nica verdadera y en el titulo II de la misma, en el artculo 3 se ordena: A fin de evitar un cisma
y sus funestas consecuencias, se encargara a quien corresponda, que a la mayor brevedad
posible y con preferencia a cualquiera negociacin diplomtica, se trate de entablar
correspondencia directa con la silla apostlica, con el objeto de negociar un concordato y la
continuacin del patronato que el gobierno tiene sobre las iglesias de estos dominios (Uribe,

1985, pg. 312)

El anterior artculo es sin lugar a dudas el primer antecedente constitucional colombiano


que ordenaba la negociacin de un concordato con la Santa Sede. Cabe aclarar que el
imaginario de Estado o de gobierno, separado del poder religioso no exista, ya que el
referente de los patriotas de aquel entonces, entenda el poder eclesistico como
dependiente y nombrado por el poder del rey.

No olvidemos que el Papa Alejandro VI por medio de las Bulas papales: inter Ceatera
y Exime Devociones del 24 de marzo de 1.493 y 1.501 respectivamente le concedi a
los reyes catlicos las tierras de las Indias, figura conocida como Patronato Regio
(vazquez, 2000), con la condicin de que nombraran sacerdotes y dotaran las iglesias
aqu en Amrica, posteriormente, el papa Julio II amplio ese derecho del patronato a los
reyes permitindoles exigir dicesis y presentar candidatos para ocupar las mismas.

Una Bula Papal, es un documento del papa, sellado, que emite la cancillera del
Vaticano y por medio del cual el pontfice expresa su autoridad, por otro lado, una
encclica es una carta que emite el pontfice sobre un tema especfico.

34

2.1.2. Acta de Federacin de las Provincias Unidas de la Nueva Granada

El primer documento constitutivo de las provincias de la Nueva Granada promulgado el


27 de noviembre de 1.811, tratndose ya de una constitucin de la mayora de
territorios que componen la actual Colombia, contempl tambin la necesidad de firmar
un concordato con la Santa Sede, en sus articulo 41 y 42 encontramos:

Articulo 41: Entre las relaciones exteriores que deber mantener el congreso ser una, y de la
ms estrecha recomendacin que en esta parte le hacen las provincias, las de la Silla
Apostlica, para acudir a las necesidades espirituales de los fieles en estos remotos pases,
promoviendo la ereccin de obispados de que tanto se carece, y que tan descuidados han sido
en el antiguo gobierno y todos los dems establecimientos, arreglos, concordatos etc., en que
conforme a la prctica y ley general de la naciones debe intervenir la suprema potestad de un
Estado para el bien espiritual de sus sbditos. (Uribe, 1985, pg. 365)

El artculo 42 de dicha Acta indica que se debe continuar con la figura del Patronato
Regio en la Nueva Granada existente desde la colonia, pero solicitando del Papa el
traslado de la autoridad que tena el rey sobre est, a las nuevas autoridades polticas
de nuestro incipiente pas. (Uribe, 1985, pg. 377) Por supuesto, aqu se daba inicio a
una relacin tan estrecha entre ambos poderes, que sera indudablemente la causa de
las importantes tensiones de nuestra vida poltica nacional, especialmente entre
liberales y conservadores.

2.1.3 La Constitucin de 1.821.

Esta constitucin dada en Villa del Rosario, Ccuta (Ortega, 1940), Repblica de
Colombia, reafirmaba de nuevo el profundo sentido de religiosidad cristiana y el inters
de fundar la poltica en esos valores, as:

35

Pero lo que vuestros representantes han tenido siempre a la vista, y lo que ha sido objeto de
sus ms serias meditaciones, es que esas mimas leyes fuesen enteramente conformes con las
mximas y los dogmas de la Religin Catlica, Apostlica y Romana, que todos profesamos y
nos gloriamos de profesar: ella ha sido la Religin de nuestros padres, y es y ser la religin
del Estado; sus ministros son los nicos que estn en libre ejercicio de sus funciones, y el
gobierno autoriza las contribuciones necesarias para el culto sagrada (Guerra, 1986, pg.

67).

Un hecho que denota esta unin Iglesia Estado, fue que muchos congresistas
firmantes de las primeras constituciones fueron Jerarcas de la Iglesia catlica, por
ejemplo, en la constitucin de 1.821 el Vicepresidente del Congreso era el Obispo de
Mrida de Maracaibo y en la de 1.832 el presidente de la convencin fue el obispo de
Santa Marta.

La exposicin de estos apartes de documentos polticos de suma importancia en la


consolidacin de las primeras formas de gobierno en Colombia, nos permiten entender
que el inicio de nuestra vida republicana, tena como factor primordial y bsico para la
consolidacin de nacin un referente en los valores del cristianismo y no cualquier
denominacin religiosa, sino el de la religin catlica. Segn

un estudio sobre el

particular del socilogo J Milton Yinger llamado Religin, persona y sociedad (Yinger,
1968), no se puede dejar de lado el estudio de la religin en una sociedad,
especialmente en sus estructuras, e interacciones (Yinger, 1968, pg. 194.210).

En el caso Colombiano y para efectos de esta tesis, la Ciencia Poltica tampoco puede
obviar la importancia del sentimiento religioso en Colombia, la influencia de su poder en
otros poderes de la sociedad, pero particularmente, el profundo arraigo en la forma de
nuestras actuaciones, imantadas desde principios ticos y morales del cristianismo. La
vida poltica, por tal motivo, en sus inicios republicanos en el pas, tuvo en la fe, una
gran inspiracin para moldear el sistema de valores y los referentes de nacin de lo que

36

para bien o para mal, somos como colombianos, construidos especialmente en el siglo
XIX y mediados del XX.

2.1.4 La Cuestin del patronato regio en la Colombia independizada.

Fue una necesidad imperiosa para las provincias que declaraban su independencia de
Espaa en este territorio colombiano, as como tambin cuando lograron unirse en una
sola causa, lograr va diplomtica con la Santa Sede, la firma de un concordato y el
manejo por parte de nuestras autoridades locales del antiguo patronato regio. Las
provincias despus de las gestas libertadoras por parte de los patriotas se unieron para
consolidar lo que sera la actual Colombia. El libertador Simn Bolvar y el general
Santander, enviaron para lograr el objetivo de la firma del concordato, un representante
ante la Santa Sede y comisionaron a Don Ignacio Snchez Tejada, sin embargo, a su
llegada a Roma, el Papa no lo reconoci en su misin de representante diplomtico sino
como un particular debido a la gestin que realizara el embajador espaol del rey
Fernando VII, quien se opuso a la misin enviada desde lo que para ellos era aun su
Virreinato de la Nueva Granada.

Snchez Tejada fue informado por la Santa Sede en el ao de 1.824, de que


estudiaran su solicitud y que ms adelante enviaran a un delegado a Chile, todo esto
ante la inteligente posicin diplomtica vaticana de no alterar las relaciones con el rey
de Espaa.

El Rey de Espaa haba vuelto al trono en el ao de 1.823 y haba nombrado como su


embajador ante la santa sede a Vargas Laguna, quien tena como misin lograr del
Papa una encclica que determinara la autoridad y pertenencia del rey sobre las
colonias rebeldes, sabia el Rey del profundo valor religioso de estas tierras y de la
importante influencia del papa en el caso de emitir tal comunicado de apoyo.

37

Sin embargo, para Colombia, su misin de entrada tuvo un fracaso en el Vaticano y la


consolidacin de la lucha militar en estas tierras pareca estar en peligro por la llegada
de nuevo a Espaa del rey. Por ese entonces ya haban pasado 13 aos en una
absoluta incertidumbre para las autoridades colombianas respecto al tema del:
patronato Regio, del manejo de la iglesia y su jerarqua, como tambin de una
preocupacin por el papel que podran jugar en un momento dado, sacerdotes realistas
aun en el pas. Por tal motivo, el Congreso de Ccuta firm la Ley del Patronato en
1.824 (Ortega, 1940, pg. 249) en donde ordenaba continuar con el patronato de los
reyes de Espaa pero a nombre de las autoridades colombianas y ordenaba firmar un
concordato con la Santa Sede, as como tambin autorizaba el nombramiento de
obispos. (Ortega, 1940).

Para efectos de entender desde la ciencia poltica esta imperiosa urgencia por tomar las
riendas del patronato regio por parte del poder civil, se debe tener en cuenta que el
poder poltico necesitaba tener control y lealtad del clero colombiano, ya que por la
religiosidad extrema de los habitantes de esta tierra en ese entonces, el principal
comunicador, catequista, profesor y referente moral era el sacerdote, especialmente,
para una poblacin con un alto porcentaje de analfabetas y muy religiosa, las ordenes y
consejos de un prelado influan en la estabilidad y permanencia de la recin lograda
libertad.

Bolvar y Santander saban de la importancia del apoyo recibido por el clero colombiano
en las diferentes batallas de la guerra por la independencia, saban tambin la influencia
que tenan en la poblacin y por supuesto, de una buena o mala relacin dependera la
relacin Iglesia y Estado.

38

2.1.5 Logros de la diplomacia Colombiana con la Santa Sede

Snchez tejada logra con su importante gestin ante la santa Sede que en el ao de
1.827 el papa Len XII nombrara 6 obispos colombianos en propiedad, este logro
diplomtico, es sin lugar a dudas de especial trascendencia en la historia diplomtica
colombiana, ya que aunque la Santa Sede no reconoca la independencia de Colombia,
sentaba con tal decisin una poltica que lo desligaba del rey de Espaa y sirvi para el
reconocimiento posterior de la Amrica Latina como continente libre en la comunidad
internacional. Esta decisin del Papa trajo como consecuencia la ruptura de relaciones
diplomticas entre Espaa y la Santa Sede.

2.1.6 El Reconocimiento de la Santa Sede de la Nueva Granada.

Con la disolucin de la Gran Colombia en 1.831 y sin la firma del concordato tan
importante para la poltica nacional, Snchez Tejada es nombrado Representante de la
Nueva Granada y la nueva constitucin de 1.832 afirmo el carcter vital de conseguir un
concordato con la santa sede y declar validos el patronato regio y las leyes
eclesisticas firmadas por Simn Bolvar.

En la constitucin de la Nueva Granada de 1.832 tambin se afirmaba Es tambin


deber del gobierno proteger a los granadinos en el ejercicio de la religin catlica,
Apostlica y Romana (Guerra, 1986, pg. 191) posteriormente este prrafo fue casi
transcrito igual en la constitucin de 1.886.

Con un cambio importante en lo poltico y como nuevo pas llamado la Nueva


Granada, las prioridades para los granadinos seguan puestas en la Santa Sede, es
as, como Snchez Tejada logra con su constancia y despus de muchos aos, que la

39

Santa Sede reconociera a la Nueva Granada como una repblica independiente el 14


de diciembre de 1.834, en consecuencia, nombra como internuncio a Monseor
Cayetano Baluffi para iniciar la regularizacin del patronato firmado por Santander.

2.1.7 La Poltica Nacional y la propuesta de la separacin entre el Estado y la


Iglesia: Una Tensin Histrica entre partidos.

Lo que tanto trabajo le cost a Colombia en sus misiones diplomticas para firmar con
la Santa Sede un concordato, que nunca se logr en ese periodo, oblig a que se
reglamentara todo lo eclesistico a nivel interno con la firma de la ley de patronato en el
congreso, con la cual se contino ligando el poder eclesistico al civil.

Para la historia poltica colombiana, el hecho de continuar con un patronato, que


otorgaba el poder a la poltica con autoridad sobre la Iglesia, gener antipatas polticas
y enfrentamientos encarnizados entre uno y otro bando, que se agudizaron aos
despus con la fundacin de los dos partidos tradicionales en Colombia: el partido
Liberal y el partido conservador, lamentablemente tambin dio origen a las guerras
civiles hasta antes de 1.886.

Cabe resaltar que desde un anlisis de los poderes civil y religioso, fue siempre el poder
poltico quien trabajo incesantemente por mantener los privilegios del patronato real y
no una posicin de la Iglesia catlica. La explicacin obvia, nace del hecho de que la
Iglesia de las indias desde la antigedad y como lo vimos anteriormente, fue entregada
a la custodia del Rey por parte del Papa. Por tal motivo, poca o casi ninguna
independencia tuvo la Iglesia americana en la poca colonial. El proceso
independentista no solo le dio libertad a los hombres de estas tierras sino que
indirectamente tambin se lo otorg a la curia. No es de asombrar que fuera el clero de
este virreinato de la Nueva Granada, con tan profundo arraigo en la poblacin, quien
contribuyera decisivamente en la lucha por la independencia.

40

2.1.8 La Revolucin de los Supremos

Esta relacin entre iglesia y Estado, dio inicio al primer conflicto fuerte llamado los
supremos que se convirti en guerra civil de 1.839 a 1.841, pero que dio origen a mas
de 60 aos de guerras civiles. El origen de todo sucedi por la supresin por parte del
presidente Jos Ignacio de Mrquez de cuatro conventos en Pasto, los cuales no tenan
el nmero mnimo de religiosos (Cavelier, 1989, pg. 208), esta medida fue tomada
debido a la solicitud que hiciera el Obispo de Popayn.

Todava para la historia colombiana es sorprendente como una medida autorizada por
el patronato pas de tener un rechazo religioso al inicio, para convertirse en
oportunismo

para el enfrentamiento ideolgico poltico, entre santanderistas y

bolivarianos o sea entre federalistas y centralistas, muchos aos despus entre


liberales y catlicos. La iglesia al tener el mando espiritual en sus sacerdotes, diriga a
la feligresa segn sus afectos polticos.

En el ao de 1.842, terminada la revolucin de los supremos, los polticos en el


congreso, as como el presidente de la Repblica, tuvieron como idea, segn nos
cuenta Jos Manuel Restrepo en su Historia de la Nueva Granada traer a Colombia a
la comunidad de sacerdotes Jesuitas. (Cavelier, 1989, pg. 215).

Aos atrs el Arzobispo Manuel Jos Mosquera fue nombrado arzobispo por el
Congreso de la Nueva Granada en 1.834 y consagrado por el Papa en 1.835, el prelado
tuvo un poder importantsimo en la vida poltica de tal entonces, el Arzobispo Mosquera
fue hermano de dos presidentes: Joaqun y Tomas Cipriano de Mosquera, este ltimo
uno de los grandes enemigos de la iglesia catlica en Colombia y padre del radicalismo
y anticlericalismo de ese periodo, ese vinculo, sin que afectara su misin como uno de
los ms importantes arzobispos de la patria, si le vali la enemistad de los federalistas y
posteriormente de los liberales, tanto as, que tuvo que enfrentar el odio de los radicales

41

liberales, de los anticlericales, hasta el punto de morir fuera del pas desterrado por el
Congreso de la repblica..

Monseor Mosquera defendi con gran tesn el respeto y sumisin de la iglesia al


poder civil, aos ms tarde su hermano el General Tomas Cipriano de Mosquera,
iniciara una poltica de sumisin de la iglesia en Colombia, utilizando de manera radical
modos que lesionaron profundamente a la iglesia, como la tuicin de cultos, o sea la
obediencia escrita de los sacerdotes al poder civil, la desamortizacin de los bienes de
la iglesia, los cuales fueron confiscados y vendidos y la expulsin de varios sacerdotes
de Colombia, entre ellos el Arzobispo de Bogot y la Compaa de Jess. La actitud de
Mosquera no era escindir de la vida nacional a la Iglesia catlica, no, sino ms bien el
de someterla al poder civil totalmente.

2.1.9 El Partido Liberal y el partido Conservador

El Partido liberal se funda en 1.848 y el Partido conservador en 1.849, el primer


programa ideolgico de un partido lo expuso Ezequiel Rojas, el primer ao de su
fundacin permanecieron dentro de l importantes miembros que por encontrarse en
desacuerdo con algunos postulados se retiraron y fundaron el Partido Conservador.

Tanto los liberales como los conservadores tuvieron en el periodo de la Nueva Granada
dos organizaciones polticas permanentes los primeros llamada democrtica y los
ltimos popular. (Cavelier, 1989, pg. 239).

No olvidemos que el mismo Partido liberal en su interior, desde la fundacin del mismo,
estuvo dividido entre glgotas y draconianos, en el primer grupo se encontraban los
grandes comerciantes y universitarios

que promulgaban el laissez faire y en el

segundo, estaban los artesanos y ex militares, los primeros tenan una capacidad
econmica muy alta y los segundos eran gente con bajos ingresos y menos educacin

42

que adems sentan amenazada su actividad. Como deca el Historiador Jorge Orlando
Melo los elegantes glgotas, tuvieron que defenderse a puo limpio de los artesanos
(Tirado, 1989, pg. 23).

Los democrticos tenan antipata por los sacerdotes jesuitas por defender principios
basados en la moral cristiana desde su llegada al pas, as desde sus orgenes naci
una injusta batalla por cumplir con una premisa democrtica, como fue la de expulsarlos
del pas y que lograra el general Mosquera al subir al poder.

Los conservadores por su lado, con orgenes inmediatos en los populares, tenan un
sumo respeto por la relacin estrecha entre Iglesia y Estado y por mantener el statu
quo, por supuesto, terminaron incluyendo el sentimiento religioso en sus batallas y
relacionando su ideologa con la Iglesia catlica. Es de esta manera que conservadores
como Mariano Ospina Rodrguez y Jos Eusebio caro decan El Partido conservador es
el que reconoce y sostienela moral del cristiano y sus doctrinas civilizadoras contra la
inmoralidad y las doctrinas propagadoras del materialismo y el atesmo.la tolerancia real y
efectiva contra el exclusivismo y la persecucin, sea del catlico contra el protestante y el
desta, o del atesta contra el jesuita y el Fraile (Gonzales. 1.977). Detrs de esta posicin

no necesariamente haba un ideal religioso sino meramente de oportunismo poltico.

La primera constitucin en la que ya existi una separacin entre la Iglesia y el Estado


fue la constitucin de 1.853, en donde se abola la esclavitud y se otorgaban otras
libertades muy acordes con el liberalismo. (Uribe, 1985), en ese momento histrico
nacional ya se perciba, por parte de los liberales, una necesidad de separar el tema
poltico del religioso, especficamente la Iglesia del Estado. Posteriormente lograran no
solo la separacin del Estado y la Iglesia, sino que en una amplia mayora los liberales
se radicalizaron al extremo de encontrar en el general Tomas Cipriano de Mosquera, un
ejecutor de medidas excesivas y violadoras del derecho eclesistico para ejercer su
funcin pastoral libremente.

43

2.2

Algo del Contexto en 1.853

En la enciclopedia Historia de Bogot (Vargas, 1988) hay una narracin de un


norteamericano que describa a la Bogot de 1.853, en la cual l se asombraba del
valor religioso y la piedad de la ciudad, pues con solo 29.649 habitantes, tena ms de
30 iglesias mientras que Pars con ms de un milln de habitantes tenia cincuenta
templos. (Vargas, 1988. P 217). Esta pequea descripcin de esa poca nos debe
trasladar a lo que significaba la Iglesia en Colombia, en el caso especifico de Bogot,
centro administrativo de la repblica, el carcter antiguo de nombre Espaol Santa Fe
nunca desapareci, por el contrario, inspiro nuestra vida republicana y especialmente
como se entenda la poltica en una sociedad de profundos valores cristianos catlicos.

2.2.1 La constitucin de 1.863

Esta constitucin promulgada en la poblacin de Rionegro, Antioquia, introdujo el


federalismo como organizacin poltico administrativa y nombr al pas Estados Unidos
de Colombia. Aqu el partido liberal introdujo cambios radicales en lo que hasta su
momento el pas haba vivido. Esta constitucin otorg un poder administrativo absoluto
a los Estados que la conformaron y que podan redactar su propia constitucin,
reduciendo as el poder presidencial y dndole una supremaca al poder legislativo.

Para efectos del tema de esta monografa, un hecho de especial importancia, convierte
a la constitucin de liberal de Rionegro en un factor desestabilizador de la sociedad
tradicional catlica de entonces, de tensin con el partido conservador y por supuesto
con un gran margen de la poblacin colombiana, ya que uno de los principios de la
misma fue la separacin total del Estado y la Iglesia.

Esta constitucin a diferencia de todas las anteriores expuestas a lo largo del presente
capitulo, ya no tena en su prembulo una manifestacin de fe y mucho menos invocaba

44

a Dios, sino que iniciaba as: En nombre y por autorizacin del pueblo y de los Estados
Unidos colombianos que representa, ha venido en decretar la siguiente constitucin
poltica (Uribe, 1985, pg. 1.037).

Esta constitucin liberal estuvo vigente 23 aos, hasta que la insostenibilidad del
conflicto interno y las guerras entre Estados diera lugar a la firma de la constitucin de
1.886. En este periodo los viejos odios y antipatas sumieron en una inestabilidad
poltica sin precedentes a la patria, ms aun, cuando las figuras polticas ms
importantes tenan el manejo de ejrcitos y la mayora de Estados terminaban
protegindose del poder militar del general Tomas Cipriano de Mosquera, en este
periodo de la historia colombiana, la antipata hacia la iglesia atizo de violencia la
manifestacin poltica de los ciudadanos de entonces, agudizando las heridas entre
unos y otros y sirviendo de motivo para agudizar posteriormente la violencia entre
conservadores y liberales.

2.2.2 El Utilitarismo

Desde una perspectiva poltica y filosfica, para Bentham el fin de toda utilidad humana
debe ser la mxima felicidad para el mayor nmero de personas posibles y por
supuesto para el liberalismo, un estado libre de otro poder era el nico que haca
posible vivir unas garantas de libertad para el hombre (Ocampo, 1.990, pg. 109).

Desde que Santander trajo de Europa la obra de Bentham y la orden ensear en las
universidades de Colombia en 1.826, trajo tambin con el utilitarismo una nueva manera
de entender la sociedad, los alumnos de aquella poca ya no podan entender el
manejo poltico de un pas desde las enseanzas de la colonia basadas en el tomismo,
por supuesto, sin dejar de ser creyentes, consideraron pertinente una futura separacin
iglesia Estado.

45

2.2.3 Antecedentes polticos de la constitucin de 1.886

Aun en la experiencia poltica nacional del federalismo y nacida de la constitucin liberal


de 1.863, la figura de Rafael Nez, descoll por la manera sagaz y carismtica con
que supo manejar los intereses de la poca. La personalidad de Nez le permiti
ganarse el aprecio no solo entre sus copartidarios liberales, divididos entre radicales e
independientes, sino tambin en los militantes del partido conservador.

Rafael Nez tuvo en su misin como cnsul en Le Havre y Liverpool durante doce
aos una importante oportunidad para conocer el manejo de la poltica en Europa, as
como de percibir en Inglaterra un pas con altos estndares en calidad de vida.

A su regreso al pas, aun la figura de Tomas Cipriano de Mosquera, representaba un


temor en muchos dirigentes polticos, pero tambin era el modelo inspirador de un ethos
poltico, lleno de personalismo y violencia, la misma figura de Mosquera que nos sirve
de referente para entender el radicalismo y el anticlericalismo de ese periodo histrico
de la vida colombiana, encuentra su anttesis en la vida de Rafael Nez, inspirador del
periodo de la Regeneracin y que puede rastrearse en la constitucin de 1.886, as no
se pueda negar su pasado anticlerical dentro del liberalismo por unos aos, entre tantas
medidas fue quien bajo el gobierno de Tomas Cipriano de Mosquera se encarg de
implementar la medida de desamortizacin de manos muertas contra la Iglesia Catlica.

La constitucin de Rionegro, inspirada por el liberalismo y el papel protagnico de


importantes hombres de la vida poltica nacional, encamin al pas durante ms de
veinte aos por la experiencia del federalismo, en ese periodo existieron solo dos
guerras civiles: la primera de 1.876 a 1.877 por el conflicto a causa de la prohibicin de
educacin religiosa en el pas y la segunda por causa encontrarse en riesgo la misma
constitucin de 1.863. (Tirado, 1989, pg. 29)

46

Sin embargo, cualquier molestia al interior de esos gobiernos pudo tratarse por medio
de la negociacin poltica, no as, el tema del anticlericalismo, que aunque tratara de
ocultarse por medio de la asignacin de libertades nunca antes escritas en una
constitucin, si lesionaba profundamente la conciencia, no solo de los conservadores
sino tambin de los mismo liberales, quienes entendan el anticlericalismo como una
posicin de sus dirigentes en la vida poltica pero no as en su vida interior como fieles.
No olvidemos que los radicales entendieron la separacin Iglesia Estado, como una
oportunidad para atacar directamente a la jerarqua eclesistica, as fuera limitando la
libertad de los ciudadanos para el libre ejercicio de su fe catlica.

Una vez mas y como curso consecuente al tema de esta tesis, se necesitaba una figura
que permitiera en la sociedad colombiana, una regulacin de las relaciones IglesiaEstado, pero ms aun, que le permitiera al pas religioso convivir con el poder poltico.

Rafael Nez al regresar a los Estados Unidos de Colombia, ingresa a trabajar


directamente en la poltica nacional, se lanza como candidato a la presidencia en 1.875
y pierde con Aquileo Parra, otro liberal pero de talante radical.

Entre los liberales radicales que detentaron el poder durante diez aos seguidos en la
repblica federal de los Estados Unidos de Colombia figuraban: Aquileo Parra, Santiago
Prez, Julin Trujillo, Ezequiel Rojas, idelogo del Partido Liberal, santos Acosta entre
muchos otros. Cada uno de ellos tena un talante de profundo respeto por las buenas
maneras y en su vida intima exponan un apego al valor religioso que no era coherente
con su pblico anticlericalismo.

Una de las caractersticas de la constitucin de 1.863 fue el periodo presidencial de dos


aos. Para el periodo 1.880 a 1.882 se lanz como candidato por el liberalismo de los
independientes Rafael Nez, quien tuvo todo el ataque por parte de los liberales
radicales, l saba que entre el liberalismo radical exista un gran nmero de

47

importantes lderes que se encontraban decepcionados por lo que se haba convertido


el llamado Olimpo Liberal, sabia tambin del profundo resquemor que exista entre
conservadores, ya que en 1.975 se haba autorizado no solo confiscar bienes de la
Iglesia en el abierto anticlericalismo liberal sino que estos tambin haban sido
despojados por el nuevo rgimen; para Nez, se deba respetar el valor religioso de
los catlicos y sin ligar el Estado a la Iglesia, esta ultima debera tener las garantas
para su libre ejercicio pastoral sin desconocrsele el valor importante que tena en la
sociedad colombiana desde antao. As la polarizacin existente en el pas bajo el
rgimen federalista evidenciaba debilidad y fraccionamiento, el candidato Nez crea
que los conservadores deberan tener un espacio garantizado para su ejercicio poltico.

Sin embargo, la Iglesia, atacada fuertemente por el partido liberal con toda la fuerza del
Estado, para evitar su injerencia en la vida nacional, se tuvo que resignar a acatar el
poder estatal, lo que no oblig a que sus obispos especialmente en el sur del pas, no
hubieran utilizado su poder en la sociedad para atacar a los liberales y especialmente
apoyar al partido conservador.

La Iglesia representante en su momento para los liberales de la tradicin hispana


colonial, no dio tampoco mensajes de una conciliacin frente a temas importantes como
el de la educacin en el pas o en el de aceptar nuevos imaginarios de fe o el
aprendizaje de corrientes filosficas distintas a las que ella misma haba enseado por
siglos en las universidades colombianas. Con todas estas cosas inconcebibles para un
partido que representaba sin lugar a dudas la necesidad de ingresar al pas a las
dinmicas mundiales, las medidas adoptadas para lograr sus objetivos ideolgicos,
tambin estuvieron en gran medida llenos de odio e irracionalidad, especialmente con
una poblacin catlica que no vea a la iglesia como algo aparte y dominante sobre ella,
sino como su misma esencia de pueblo, por tal motivo, eran miles de colombianos los
que tenan serias diferencias con la forma como el gobierno liberal reduca el poder de
la iglesia, no solo entre conservadores sino tambin entre los liberales.

48

Nez recibe el apoyo de estos inconformes, tanto de liberales y conservadores y en su


primer gobierno de 1.880 a 1.882 no inicia lo que conocemos como el periodo de la
regeneracin, pero si da anuncios de su talante conciliador e incluyente, por ejemplo,
en un ambiente poltico de mayoras liberales radicales logr anular el destierro de
importantes obispos y de manera muy importante le devolvi a los conservadores en su
administracin los bienes que 5 aos atrs le haba confiscado el gobierno radical
liberal, he aqu uno de los motivos por los cuales posteriormente, el conservatismo y la
Iglesia le brindaron su apoyo.

En uno de los discursos de Jos Mara Rojas Garrido a la convencin de Rionegro,


podemos entender la influencia poltica eclesial en el pueblo colombiano, deca Rojas
as: Seor presidente: ya sea por la naturaleza misma de la jerarqua eclesistica, o
por alguna desgracia de nuestras vicisitudes polticas, lo cierto es que la mayor parte de
los obispos y clrigos del pas son enemigos del partido liberal; el partido conservador
ha encontrado siempre en ellos su ms firme apoyo: ellos han puesto siempre al
servicio de ese partido el pulpito, el confesionario y la administracin de sacramentos
como armas polticas para hacer la guerra; ellos en todas ocasiones han dado a la
cuestin ms terrenal un carcter religioso, con tal que sirva para desacreditar al partido
liberal y darles auge a los conservadores..Seores: esto es verdad: los obispos y
clrigos, es decir, los soldados de Roma, enganchados por el partido conservador
contra el derecho y la libertad de la repblica (Eastman, 1979, pgs. 303,304)

En el ao de 1.884 Nez es elegido presidente de los Estados Unidos de Colombia


con la caracterstica de que cont con el apoyo de los conservadores, esto llen de
profundos odios a los liberales radicales que iniciaron una guerra en el ao de 1.885, de
la cual salieron derrotados por Nez en la conocida Batalla de la Humareda (Espaa,
1985), en el actual municipio del Banco en el departamento del Magdalena. Despus de
este triunfo sobre los liberales radicales Nez expres tajantemente

que la

constitucin de 1.863 estaba muerta.

49

2.3

Otros tratados como ejemplo de Tolerancia y Libertad religiosa antes del


Concordato entre Colombia y la Santa Sede.

No solo con la Iglesia catlica se firm un tratado para garantizar el ejercicio de la fe, El
Estado colombiano antes de lograr la firma del concordato en 1.886, con todas las
dificultades histrico polticas que supuso lograrlo; ya haba firmado

Tratados con

Estados Unidos, Holanda y con Gran Bretaa y cada uno con su respectiva ratificacin
por medio del congreso. El de estados Unidos se firm en 1.846, el de Holanda se firm
en 1.829 y el de gran Bretaa en 1.825 y se ratificado el ao 1.866.

Para desarrollar este interesante manejo diplomtico con caractersticas religiosas, me


referir al texto del profesor Carlos Arboleda Mora, quien brevemente los enuncia: el
tratado Bidlack- Mallarino se firm con Estados Unidos en 1.846 y dice: De la misma
manera, los ciudadanos de los Estados Unidos gozaran en el territorio de la Nueva Granada, de
perfecta libertad de conciencia y ejercern su religin pblica o privadamente en sus mismas
habitaciones, o en capillas o lugares destinados para el culto, con tal que al ejercerla observen
el decoro debido a la divinidad y el respeto a las leyes del pas (Arboleda, 2005, pg. 196).

El de Gran Bretaa en 1.866 tiene escrito de la misma manera su tratado en el que


tambin se le garantiza el ejercicio de su fe. Por otra parte, el Tratado con Holanda de
1.829 se lee: Los sbditos de su majestad el Rey de los Pases Bajos, residentes en el
territorio de Colombia, aun cuando no profesen la religin Catlica, gozaran la ms perfecta y
entera seguridad de conciencia, sin quedar expuestos a ser molestados, inquietados ni
perturbados en razn de su creencia religiosa, ni en los ejercicios de su propia religin, con tal
que lo hagan en casas privadas y con el decoro debido al culto divino, respetando las leyes,
usos y costumbres establecidos al efecto (Arboleda, 2005, pg. 197).

50

2.3.1 La Constitucin de 1.886

Con la derrota de los liberales radicales por parte de la alianza que hiciera el presidente
Rafael Nez con los conservadores, el camino quedo despejado para no solo
modificar la constitucin liberal de 1.863 sino para acabarla definitivamente y realizar
una nueva.

Nez convoc en 1.865 un congreso de delegatarios que se encargaran de redactar la


nueva constitucin, para tal efecto orden que deberan representar a cada estado dos
miembros, uno del partido conservador y otro de los independientes, movimiento este
ultimo liberal y creado por Nez. De esta manera los 18 delegados de los 9 Estados
iniciaron su importante misin bajo unos principios fundamentales como fueron: un
marcado centralismo poltico del poder pblico, el fortalecimiento del poder ejecutivo, el apoyo a
la iglesia catlica y la utilizacin de la religin como fuerza educativa y de control social

(Tirado, 1989, pg. 48)

El conservador Miguel Antonio caro fue el gran redactor e inspirador de la constitucin


de 1.886, en la redaccin y acuerdos para la aprobacin de sus artculos, el que
concierne al tema de nuestro inters, como es el de la Iglesia, propuso Miguel Antonio
Caro a los Delegados:

6 La nacin reconoce que la religin catlica es la de casi totalidad de los colombianos,


principalmente para los siguientes efectos:
Estatuir que la Iglesia catlica Gozara de personera jurdica
Organizar y dirigir la educacin pblica en consonancia con el sentimiento religioso del pas;

51

Celebrar convenios con la sede apostlica, a fin de arreglar las cuestiones pendientes y definir y
establecer las relaciones entre la potestad civil y la eclesistica.
7 Sera permitido el ejercicio de todos los cultos que no sean contrarios a la moral cristiana y a
las leyes.
los actos que se ejecuten con ocasin o pretexto del ejercicio de los cultos estarn sometidos
al derecho comn.
8 Nadie ser molestado por sus opiniones religiosas, ni obligado por autoridad alguna a
profesar creencias ni a observar prcticas contrarias a su conciencia. (Cavelier, 1989, pg.
550).

Esta anterior propuesta fue aprobada unnimemente y solo cambio en la parte 6 , en


donde se omiti al referirse a la Iglesia catlica lo siguiente: es la de casi totalidad de
los colombianos y se cambio por es la de la nacin. (Constitucion Politica de
Colombia de 1886, 1980)

Ante la eminencia de reiniciar relaciones con la Santa Sede para la negociacin de un


concordato, quedo as en la constitucin de 1.886 La Religin catlica, Apostlica y
Romana, es la de la nacin; los poderes pblicos la protegern y harn que sea respetada
como esencial elemento del orden social (Constitucion Politica de Colombia de 1886,

1980).

Aunque el Estado colombiano ya no tena intereses de ingerir en la esfera propia de la


Iglesia catlica y mantuvo la separacin de los poderes, si orden su proteccin,
adems logr para la Iglesia lo que nunca hubiera podido imaginar esta, como fue su
independencia y libertad.

En el artculo 53 de la constitucin de 1.886 deca: El Estado garantiza la libertad de


conciencia y ms adelante: ..Se garantiza la libertad de todos los cultos que no sean
contrarios a la moral cristiana. (1980, pg. 26).

52

La libertad de conciencia y la libertad de cultos fueron dos principios fundamentales que


garantizaban a los no catlicos la vivencia de su fe. Para el anlisis de lo poltico, el
Estado al reconocer a la Iglesia Catlica libertades que le haban sido suprimidas en
aos anteriores, no lesionaba la libertad de los individuos que no fueran fieles de esta.

En este mismo artculo 53, la parte ms importante y de especial inters en esta


monografa fue la de autorizar al gobierno para: celebrar con la Santa Sede convenios
sujetos a la posterior aprobacin del congreso para regular, sobre bases de reciproca
deferencia y mutuo respeto, las relaciones entre el estado y la Iglesia

Catlica

(Constitucion Politica de Colombia de 1886, 1980).

Finalmente, el Titulo IV de la constitucin de 1.886 qued dedicado exclusivamente al


tema de la relacin entre la Iglesia y el Estado as: De la religin y de las relaciones
entre la Iglesia y el Estado (1980, pg. 26).

Posterior a la promulgacin de la constitucin y con la autorizacin constitucional para


celebrar convenios con la Santa Sede, se da inicio a una nueva relacin del Estado
colombiano con el Vaticano. Eran claros por aquel entonces los nuevos postulados del
gobierno frente a la Iglesia y la autorizacin que daba a ella para la instruccin pblica y
de total reconocimiento.

La pregunta que cabe hacerse es, s ya exista una

reglamentacin constitucional para el ejercicio y garantas de la Iglesia, por qu


concordato?

A lo largo de la detallada recopilacin de textos y artculos en las primeras


constituciones de nuestro pas al inicio de este captulo, podemos entender rpidamente
que el concordato fue una prioridad de la diplomacia colombiana en sus orgenes y que
aun as, ante las dificultades entre la Santa Sede y Colombia existentes en ese periodo
histrico, la sola enunciacin constitucional no bast para que se hicieran efectivas en
la sociedad, de ah su pertinencia.

53

En el ao de 1.885 fue nombrado por el Papa Len XIII, el nuevo arzobispo de Bogot,
Monseor Jos Telsforo Paul, el mismo nombramiento del prelado fue causa de la
importante gestin del agente confidencial colombiano, Joaqun Fernando Vlez en
Roma ante el Papa.

En Colombia resida Monseor Agnozzi, delegado apostlico, ya desde los nuevos


cambios constitucionales en nuestro territorio, las relaciones entre l y Nez
marchaban por buen camino, como resultado, se iniciaron los trmites diplomticos
para firmar un concordato entre Colombia y la santa Sede, 76 aos despus de ser
estipulado en la primera constitucin de la patria.

En la dinmica partidista, entre liberales independientes y conservadores, los grandes


excluidos fueron los liberales radicales. Nez sabia que a los liberales les quedaba
fcil volver al seno del oficialismo liberal radical, por tal motivo, siempre los vigilo con
suma desconfianza. El trabajo al interior del partido liberal dej como legado indiscutido
una divisin que aun hoy en da se evidencia al interior del partido Liberal, de ah la
expresin popular colombiana que no hay conservador mas furibundo que los liberales
de Rionegro.

Cabe anotar que Rafael Nez era liberal y fue quien dio lugar a la firma del primer
concordato con apoyo por supuesto de los conservadores, pero este hecho, nos permite
entender que las negociaciones con la Santa Sede no estn suscritas al Partido
Conservador, pues a lo largo de nuestra relacin concordataria liberales y
conservadores han tenido en profunda estimacin y respeto al concordato como un
tratado internacional.

54

3. Captulo III. La Relacin Concordataria Colombiana: El Concordato de 1.887 y el


de 1.973

3.1

El Concordato de 1.887 (ver anexo I)

En el ao de 1.886 el presidente nombra como ministro plenipotenciario ante la santa


sede a Joaqun Fernando Vlez quien ya haba dado tiempo atrs importantes
gestiones entre Colombia y la santa sede, esto alegr profundamente al papa len XIII.
Ese mismo ao el Papa releva a Monseor Agnozzi de su cargo en Colombia, al saber
que el presidente Nez se haba sentido desairado por este al no ir a su cumpleaos,
la razn fue el descontento de Agnozzi por la situacin de concubinato en que viva el
presidente Nez con Soledad Romn.

En el ao de 1.887, el presidente Nez enva carta al ministro Vlez con instrucciones


para la firma del concordato as:

Minuta de Instrucciones- El convenio debe, en general, ser un reflejo fiel del espritu de la
constitucin concerniente a las relaciones de las dos potestades.
El reconocimiento de la deuda debe hacerse en el concepto de que se trata de un pas
reducido a la ms extrema penuria fisca; de manera que compromisos que no sean mdicos no
podrn cumplirse, por mucha que sea la buena voluntad del gobierno; como compensacin de
concesiones importantes, puede ofrecerse un auxilio anual del presupuesto para misiones,
seminarios y dicesis pobres.
conviene se estipule claramente que los rditos pertenecientes a patronatos y capellanas se
paguen directamente los que tengan derechos segn las respectivas fundaciones. debe
proponerse la condonacin absoluta de todos los rditos no pagados, pues sera imposible
pagarlos.
en materia de matrimonio, debe tomarse por modelo el arreglo reciente hecho con Espaa. El
gobierno reconocer mediante registro, todo matrimonio celebrado conforme a los cnones;
pero en cuanto a lo dems, se reserva el ejercicio de sus soberana.Los textos para enseanza
en los colegios nacionales de religin deben ser o podrn ser sealados por los obispos.

55

Respecto de los otros textos el gobierno intervendr eficazmente a fin de que como lo dispone
la constitucin, no estn en desacuerdo con la doctrina catlica.
las precedentes instrucciones servirn de norma al excelentsimo seor general Joaqun
Fernando Vlez para el convenio que debe celebrarse con la santa sede. Ellas son apenas un
ndice, Se deja a su penetracin el desarrollo en vista de las circunstancias.
Cartagena, Abril 29 de 1.887 (Otero, 1951, pg. 343).

Cada palabra de la anterior carta evidencia la preparacin para la gestin de la firma del
concordato entre ambos Estados, el presidente Nez sabia a profundidad las lesiones
econmicas que se le haban causado a la iglesia en Colombia, l mismo aos atrs en
un abierto anticlericalismo haba ejecutado las rdenes del General Tomas Cipriano de
Mosquera, en especial la amortizacin de los bienes de manos muertas.

Despus de la guerra de 1.885, el pas haba quedado sumido en unas difciles


situaciones especialmente en lo fiscal, de ah, que reparar a la iglesia, que sera una de
las primeras exigencias del Vaticano, sera imposible. Sin embargo, el mensaje para la
santa sede era claro, Colombia le ofreca concretamente y especificado en su
constitucin, una adhesin profunda y respetuosa a la Iglesia catlica, sabia el Papa lo
verdaderamente critico y lamentable que haban sido las relaciones entre ambos aos
atrs en los gobiernos liberales, por tal motivo, lo hecho por Nez era en verdad un
gesto admirable de resolucin de unas relaciones que parecan perdidas entre ambas
partes.

La gestin diplomtica de Vlez en Roma, logr en primera instancia y despus de


importantes reuniones que la Santa Sede renunciara a una indemnizacin imposible de
pagar por parte del estado Colombiano.

En 1.887 Vlez presenta al secretario de Estado del vaticano tres proyectos de


concordato los cuales no llegan a buen trmino, posteriormente, los tres proyectos

56

anteriores sirven para redactar un ltimo y cuarto proyecto que es aprobado por las
partes el 31 de diciembre de 1.887 y dando al mismo un plazo de seis meses para
ratificacin del mismo y canje de notas. El concordato lograba por fin y despus de
muchos aos de una intensa relacin diplomtica con la santa sede, pero
especialmente, despus de aos de sangrientas luchas internas y de caos poltico y
religioso, firmarse en un ambiente de paz nacional por esos aos.

Fue firmado por el cardenal Mariano Rampolla del Tindaro Secretario de Estado del
Papa Len XIII y por el general Joaqun Fernando Vlez en representacin del
Presidente Rafael Nez

El concordato se aprob meses despus por Ley 35 del 27 de febrero de 1.888 del
congreso de Colombia. El concordato de 1.886 tuvo 33 artculos, adems en el ao de
1.892 se hizo una convencin adicional que acord sobre temas puntuales como: el
Fuero Eclesistico, los cementerios, y el registro civil, esta convencin fue aprobada
tambin en el caso especifico del matrimonio civil, por el congreso de la repblica,
mediante la ley 54 de 1.924.

Muchos aos despus en 1.953 la Santa Sede y Colombia redactaron otra convencin
sobre las misiones, en esa poca el presidente encargado de Colombia era Roberto
Urdaneta y el Papa era Pio XII, este acuerdo tuvo importante trascendencia en el pas,
puesto que las comunidades religiosas fueron encargadas de llegar a partes remotas
del territorio nacional con apoyo no solo poltico sino tambin econmico por parte del
Estado colombiano, es as que los Religiosos capuchinos fueron encargados de
misionar en el territorio de la amazonia colombiana especialmente en el territorio del
actual departamento del Putumayo y lo mismo hicieron los Jesuitas en la Orinoquia.

Desde un anlisis poltico, el Estado colombiano encarg estas regiones a manos del
poder eclesistico, por supuesto, la iglesia sin pretensiones de ese tipo sino meramente

57

espiritual, inculc en estas poblaciones por su misin todo un ethos de comportamiento


que aun es palpable como herencia cultural en las comunidades indgenas que fueron
evangelizadas, los valores cvicos y de lealtad al Estado tambin fueron una escuela ya
no espiritual sino de carcter cvico. Por supuesto, para los pueblos indgenas actuales
en el territorio nacional, es una necesidad encontrar su esencia prehispnica y en esa
bsqueda han rechazado la evangelizacin como un proceso que les desvi de un
curso cultural antiguo y que sienten amenazado.

Pero no debe asombrarnos que la Iglesia que

tiene como funcin la dimensin

espiritual del hombre, pueda asumir con altura un reto temporal como es el de la
administracin de un territorio, para un politlogo cualquiera y adentrndose en el
manejo pulcro y estricto de las relaciones entre estados, no puede ms que ver en la
Santa sede un modelo extrao y real de manejo temporal a lo largo de la historia de
occidente. La Iglesia es heredera de una sagacidad y herencia poltica que solo puede
tener ella, al detentar un poder por encima de los dems poderes polticos bajo la
incuestionable infalibilidad como poder espiritual. He ah, una de los grandes motivos de
antipata y temor del poder poltico secularizado contemporneo, solo una persona con
mnimos culturales histricos puede atacar desde una posicin de independencia
poltica cualquier tipo de aproximacin de la Iglesia al poder temporal.

El concordato y especialmente el celebrado entre Colombia y la santa Sede es un


instrumento poltico que como deca el Cardenal Anbal Muoz Luque, Arzobispo de
Bogot no es un fin en s mismo sino un medio (Eguren, 1974, pg. 31)

El concordato de 1.886, es por tal motivo, un tratado que indudablemente despus de


su firma garantiz un periodo de paz importante entre partidos polticos, pero que sirvi
de manera fundamental a reconciliar a la sociedad colombiana en su arista especifica
de la libertad para el ejercicio de su fe y para desligarla del poder poltico.

58

No se puede olvidar que aunque Colombia con la constitucin de 1.886 determin como
caracterstica fundamental el valor de la Iglesia y que era verdad en el sentido de ser en
ese momento la de la mayora de colombianos, no por tal motivo permiti la injerencia
de esta en sus asuntos y tampoco el Estado pretendi inmiscuirse en los de la Iglesia.

La tensin evidente entre partidos polticos, especialmente entre liberales y


conservadores se hizo evidente especialmente al redactar cada partido una constitucin
bajo sus principios, la promulgacin de las mismas fue excluyente de su opositor
poltico, los casos puntuales por supuesto fueron la constitucin de 1.863 conocida
como constitucin liberal radical y la constitucin de 1.886 llamada de la repblica
catlica conservadora.

El punto medio sin embargo, que debe entenderse desde otra mirada, muy distinta al de
la confrontacin, es la del Concordato como tratado internacional entre dos Estados,
aqu la Santa Sede se encarg definitivamente por el bienestar y los derechos para el
ejercicio libre de la fe de los catlicos, que son sus ciudadanos universales.

Nadie, en las dinmicas polticas puede decir que el concordato se hizo para lesionar
las libertades de otras denominaciones

religiosas, tampoco podran afirmar en la

evidencia, que la Iglesia estuviera interesada en ser un partido poltico en Colombia,


independiente de que por supuesto, no solo en Colombia, sino en el mundo, la iglesia
siempre encuentra cierta afinidad con los partidos de corte ideolgico conservador. El
caso colombiano es ms complejo de entender, pues la iglesia con un poder intrincado
en la humanidad toda del colombiano recin independizado, fue atacada de una manera
absurda y desmedida por la poltica liberal de mediados de siglo XIX, ya no solo se
trataba de separar totalmente a la Iglesia del Estado sino de prohibirla, de expropiarla y
de herirla en el sentimiento de sus fieles y por parte de muy pocos dirigentes de la
poltica nacional pero con un desmedido poder.

59

El Concordato de 1.887, acord ciertas garantas para el ejercicio de la Iglesia catlica


en Colombia en los siguientes aspectos: La iglesia catlica fue reconocida como la
religin de Colombia y se exhort a todos los poderes pblicos a defenderla, se
comprometi el Estado colombiano a pagar una cuota a perpetuidad para el auxilio de
su funcin en Colombia, como indemnizacin a las antiguas expropiaciones que sufri,
se le otorgaron derechos civiles al matrimonio catlico, se le otorgo plena libertad y
autonoma, le devolvieron los bienes desamortizados anteriormente que no se haban
vendido, se comprometi Colombia a financiar las misiones donde hubieran tribus
barbars en nuestro territorio, le otorg un fuero especial a los obispos y le entreg el
manejo de los cementerios estatales.

Este concordato existi entre ambas partes hasta el ao de 1.973, cuando se promulgo
uno nuevo.

3.1.1 La Hegemona Liberal desde 1.930 y la Violencia.

En la dcada de los aos cuarenta y con la elaboracin por parte de los liberales del
nuevo concordato Echandia Maglione, firmado entre Colombia y la Santa Sede, la
iglesia catlica colombiana se dividi, entre los que apoyaban el nuevo concordato y los
que no. Aqu la posicin contra el gobierno liberal por parte de los conservadores y los
obispos en desacuerdo fue mordaz y violenta, se pueden rastrear en los sermones de:
Monseor Miguel ngel Builes, Obispo de Santa Rosa de Osos o en los de Monseor
Diego Mara Gmez de Pasto, antecedentes claros, de la forma como el poder de un
sacerdote, haciendo poltica desde el pulpito, alent odios entre la poblacin
conservadora en contra de los liberales. El Vaticano desconoca el cisma que se
iniciaba en la iglesia colombiana por la firma del nuevo concordato, sin embargo, uno de
los conservadores ms influyentes de mediados del siglo XX, el doctor Laureano
Gmez se lo hara saber al Papa, con un documento que adverta de las terribles
lesiones que el mismo causara a la Iglesia Colombiana y que tenia la firma de un milln
de colombianos..
60

Como relata el historiador Antonio Cacua Prada, en su biografa del Padre Flix
Restrepo. S.J: El doctor Laureano Gmez consigui hacer suscribir un memorial con ms de
un milln de firmas, donde se le suplicaba no ratificar el convenio. Entre el doctor Laureano
Gmez, don Carlos Vzquez Latorre y el representante Alfonso Uribe Misas, le costearon el
viaje a Roma al Obispo Ocampo Berrio, para entregar la demanda y un estudio sobre los
inconvenientes de la presunta reforma (Cacua, 1997, pg. 165)

El concordato responda a los nuevos cambios histricos y a un estudio entre ambos


Estados por ms de 5 aos, iniciados en 1.937, sin embargo, algunos conservadores
encontraron en la firma del mismo, una oportunidad poltica, para desprestigiar al
Partido liberal, colectividad de nuevo en el poder despus de 44 aos de hegemona
conservadora. Su oposicin la hicieron con la herramienta ms peligrosa y que tantos
daos causo a nuestra patria, la polarizacin religiosa con el apoyo y la intervencin
de la Iglesia. De nuevo se repeta la historia, lo que en el siglo XIX hicieron los liberales
al atacar a la iglesia y excluir conservadores, esta vez fue utilizado para generar odios y
temores falsos en la iglesia y en los fieles.

Consciente de la peligrosa situacin que pretenda lograr el Partido Conservador y de la


divisin del clero colombiano, el presidente Alfonso Lpez Pumarejo dirigi una carta al
Papa Pio XII declarando la cancelacin de la reforma concordataria (Cacua, 1997,
pg. 166). Para efectos de esta tesis, no podemos olvidar, que este nuevo atizador de
la violencia partidista en los aos 40, vino a terminarse con la promulgacin entre los
dos partidos del Concordato de 1.973, en el periodo del Frente nacional.

En las dinmicas de la poltica partidista colombiana ha sido lamentable, cualquier


intervencin de los partidos tradicionales en el espacio del poder eclesistico y
viceversa. De ah la importancia de la paz religiosa en Colombia y la trascendencia del
Concordato, ya que este tratado internacional regula las relaciones entre ambos
poderes, es motivo de dialogo y en ultimas, no se trata de la generosidad del Estado
colombiano por reconocer a la Santa Sede, sino de aceptar, que su obligatoriedad y

61

respeto, radica en la inmensa mayora de ciudadanos de este pas que son parte de la
Iglesia catlica o dicho de mejor manera, son parte fundamental de la Santa Sede. Por
otro lado, la Iglesia expresa su profundo respeto al poder estatal y exhorta a los
sacerdotes a no intervenir el mismo, pero invita a los fieles a no descuidar su
obligatoriedad de corresponder como ciudadano en la totalidad de sus deberes cvicos.

3.1.2 El Concordato de 1.973 (ver anexo II)

Contexto

Con el plebiscito de 1957, por medio del cual la junta militar de gobierno por aquel
entonces ratific a la constitucin de 1.886, tena unas modificaciones importantes.

Para el inters de esta monografa, fue de vital importancia el tema de la Libertad de


Conciencia, reclamada desde haca mucho por los liberales y que al ser firmada daba
pie a modificar el tratado internacional del concordato entre ambos Estados, a esta
situacin se le sumaron cambios importantes en el mundo, uno de ellos fue el Concilio
vaticano II, promovido por el Papa Juan XXIII, el concilio dur tres aos, pero marco
indudablemente a la humanidad, como una actividad de importantes aportes en el siglo
XX , la iglesia catlica se adaptaba al cambio de los tiempos y buscaba desarrollar la fe
y aumentar la moral cristiana en el mundo.

Los obispos entraron en un dialogo abierto con el mundo, con las nuevas tendencias,
con los desarrollos cientficos, pero especialmente, exaltaron por medio de importantes
documentos que hacen parte de la doctrina social de la iglesia, la necesidad de respetar
profundamente la dimensin poltica y encontrar en ella la posibilidad de un dialogo

62

constante para responder a las necesidades imperiosas de la humanidad, no poda ser


otra la funcin de toda institucin sino la de exaltar la dignidad de la persona humana.

Uno de los temas ms abordado fue el de la libertad religiosa, de la cual la Iglesia


Catlica es una defensora a ultranza, la encclica de especial valor para entender el
Aggiornamento de la Iglesia es la Gaudium et Spes (VI, 1965), que se encarg de
entender a la Iglesia en el mundo actual y la encclica Dignitatis Humanae, sobre la
libertad religiosa.

En esa dcada de los aos sesenta, el concilio vaticano, exalt en Latinoamrica una
nueva perspectiva de entender la desigualdad y la pobreza de nuestros pases.
Inspirados en el mensaje cristiano del Reino de Dios, algunos sacerdotes buscaron no
solo en la participacin poltica lograrlo sino que algunos terminaron tomando las armas
y apoyando grupos revolucionarios que estaban siendo apoyados por el bloque
comunista.

As con todos estos cambios, al concordato de 1.887 le urga una modificacin, que se
hizo efectiva finalmente en el ao de 1.973, ya que la reforma al concordato de 1942
negociado por el embajador Echandia y el Cardenal Maglione, no llego a buen trmino,
ante el descontento del clero colombiano y la oposicin poltica de Laureano Gmez.

3.1.3 La Negociacin para la Reforma del Concordato de 1.887

El ltimo gobierno del frente nacional, encabezado por el presidente conservador Misael
Pastrana Borrero, inici de nuevo negociaciones con la Santa Sede para modificar el
concordato de 1.886.

En el ao de 1.973 se firm el Concordato, con ratificacin del congreso mediante ley 20 de


1.974, y de comn acuerdo entre Liberales y conservadores.

63

En la ltima parte del Concordato del ao de 1.973 se dispuso: a sealar el curso de los
prximos diez aos, contados a partir de la fecha de entrada en vigor del concordato, para
determinar la revisin y eventual modificacin del mismo instrumento dentro de la armona que
debe reinar entre la Iglesia catlica y el estado Colombiano (Agar J. d., 2000, pg. 143)

Cumplidos los diez aos, efectivamente hubo canje de notas entre ambos Estados as: como
canciller colombiano Augusto Ramrez Ocampo y como Nuncio Apostlico ngelo Acerbi, en la
presidencia de Belisario Betancur y el Pontificado de Juan pablo II respectivamente. En la
actualidad el concordato de 1.973 est vigente en el pas, pero con las modificaciones del ao
de 1.992. Cabe resaltar, que de 33 artculos del concordato original de 1.973, quedaron
nicamente seis, ya que la mayora estaban en clara oposicin a las libertades y principios de la
constitucin colombiana de 1.991, puede decirse que no fue ratificado, pero que duro en vigor
veinte aos. Ver Anexo Modificaciones al concordato de 1.973 en el ao de 1.992.

Una caracterstica importante de este concordato de 1.973 fue el encargo previo que hiciera el
presidente Pastrana a los partidos polticos para integrar una comisin para la elaboracin del
mismo. Los integrantes fueron: Aurelio Caicedo Ayerbe, Luis Gonzales Barros y lvaro Gmez
Hurtado por el partido conservador y en representacin de los liberales Alfonso Lpez
Michelsen, Antonio Rocha y Fabio Lozano Simonelli. En representacin del clero participaron: el
obispo Jos de Jess Pimiento y Jorge Ardila, Presbtero (Cacua, 1997).

La trascendencia desde lo poltico en Colombia, fue el comn acuerdo entre los dos partidos
tradicionales: el partido liberal y el conservador para la elaboracin y posterior firma de este
concordato que reemplazaba el de 1.887.

El Papa design al Cardenal Angelo Palmas, Nuncio apostlico en Colombia y el Presidente


Misael Pastrana, encarg a su ministro de Relaciones exteriores: Alfredo Vsquez Carrizosa,
quienes finalmente lo firmaron en el ao de 1.973.

Con la exposicin hecha al inicio del segundo captulo de esta monografa, se puede entender
la difcil situacin acaecida entre los dos partidos polticos tradicionales de Colombia: El partido

64

liberal y el Partido Conservador, frente al tema del concordato, ms aun, de las relaciones entre
Iglesia y Estado, eso por no nombrar principios ligados a la defensa de la libertad de conciencia
y la libertad religiosa. Sin embargo, el concordato de 1.974 es tambin, al igual que el de 1.886
una expresin de compromiso con la paz y especialmente de tranquilidad y armona entre
partidos con la iglesia y entre colombianos del comn, con una caracterstica especial, fue
elaborado por los dos partidos antagnicos colombianos y bajo la nueva corriente de libertad al
interior de la Iglesia catlica.

3.1.4 Diferencias entre el Concordato de 1.887 y el de 1.973.

Basados en los principios de libertad religiosa promulgados por la iglesia, se super de


una vez por todas el articulo I, que determinaba tajantemente a la Iglesia catlica como
la del Estado. En el concordato de 1.973 se reconoce a la iglesia como elemento
fundamental del bien comn pero garantiza no solo a la iglesia catlica el goce de sus
derechos sino a las dems confesiones que existan en Colombia, esto es un articulo
garante de la libertad religiosa, tambin es una separacin y autonoma de los poderes
tanto civil como religioso, en palabras del ex canciller Alfredo Vsquez Carrizosa Ni el
Estado interviene en los asuntos de la Iglesia Catlica, ni est en los del Estado
(vazquez, 2000, pg. 798).

En el mismo concordato se terminaron los territorios misionales y se habl mejor de


cooperacin en temas de educacin, promocin social y evangelizacin. La misma
autorizacin para la evangelizacin en grandes territorios, fue el debate que origin una
reflexin sobre la soberana del Estado cedida a la Iglesia en el concordato de 1.887.

En lo especfico del derecho interno colombiano y el derecho cannico se hizo claridad


en cuanto a quienes podan contraer matrimonio civil y el reconocimiento del matrimonio
catlico por parte del Estado con derechos civiles. Se aclar que en casos de
separacin de mesa, techo y habitacin el Estado se encargara del proceso a nivel

65

civil, pero en casos de nulidad del sacramento catlico solo obrara el tribunal
eclesistico.

En cuanto a la enseanza de religin y segn los principios de libertad de conciencia de


los ciudadanos, se garantiz que el Estado no impondra ninguna enseanza religiosa,
pero teniendo en cuenta la mayora catlica se comprometera a impartirla desde los
establecimientos oficiales con la asesora y aprobacin de los textos por parte de la
Iglesia Catlica.

En lo especfico de las rentas que se otorgaban con el concordato de 1.887 a la Iglesia,


las partes convinieron que solo recibiran partida econmica por una sola vez en el ao.

3.1.5 La Constitucin de 1.991

Las nuevas dinmicas polticas de finales de la dcada de los aos ochenta, trajo como
elemento importante la desmovilizacin de importantes grupos guerrilleros. En la
inclusin de los mismos a la vida poltica nacional se dio paso en el pas a un ambiente
propicio para la elaboracin de una nueva constitucin poltica. En el periodo
presidencial del presidente Cesar Gaviria se llam a una asamblea nacional
constituyente que elabor la constitucin que actualmente tenemos.

As como el concordato de 1.887 fue reemplazado por el de 1.973 y su misma


transformacin obedeci al cambio de los tiempos, la constitucin de 1.886 vio su fin y
fue reemplazada por la de 1.991.

Los actores polticos representaban igualmente a los dos partidos tradicionales: el


Partido Liberal, el Partido conservador y la numerosa y novedosa nueva fuerza poltica
que conformaron los guerrilleros desmovilizados: La Alianza Democrtica M-19.

66

Una de las caractersticas de la constitucin de 1.991 fue eliminar la invocacin a Dios


como fuente suprema de autoridad y solo se pide de l proteccin, por supuesto, en
esta tnica, la iglesia catlica, apostlica y Romana ya no tiene ningn tipo de
reconocimiento como elemento cohesionador o fundamental.

La constitucin de 1.991 cre la corte constitucional, la cual de manera sorpresiva


declar inexequibles la mayora de artculos del Concordato por estar en contra de los
principios de libertad de cultos. Decisin que fue declarada en su momento como un
exabrupto jurdico, expresin esta, utilizada por dos importantes polticos colombianos
en su momento: El Excanciller Augusto Ramrez Ocampo y el ex presidente Alfonso
Lpez Michelsen, (Hoyos.1.993. P. 60,87) quienes advirtieron de la incompetencia de la
Corte para fallar en un tratado internacional que adems haba sido suscrito entre
Colombia y la Santa Sede en 1.973 y que como tal, estaba protegido por las normas de
la convencin de Viena sobre los tratados. Esta advertencia fue tenida en cuenta
afortunadamente por el gobierno del entonces presidente Cesar Gaviria, quien
comision a su canciller, la ministra Noem Sann para adelantar la misin diplomtica
ante la Santa Sede para reformarlo, como en efecto se hizo en ese mismo ao,
acabando as, cualquier duda referente a la tradicin respetuosa que ha tenido
Colombia por sus tratados y la normativa internacional.

La Santa Sede argument la incompetencia de la corte constitucional para fallar sobre


el tratado, lo mismo sucedi en diferentes sectores de la vida poltica nacional,
Importantes personalidades en ese momento se pronunciaron en apoyo a la medida,
pero muchas tambin alertaron sobre la incompetencia de la corte para fallar sobre un
tratado vigente, cuando su control constitucional debe ser previo a la firma de los
mismos, esto evidentemente propiciaba una inseguridad jurdica por parte de nuestro
pas en el concierto internacional .

El Magistrado por aquel entonces de la Corte Constitucional, Jos Gregorio Hernndez,


hizo salvedad de su voto en la sentencia C-027 del 93 por considerar que: a mi juicio, la
67

Corte Constitucional no era competente, a la luz del artculo 241-10 de la Constitucin, para
resolver sobre demandas instauradas contra un tratado internacional perfeccionado antes de la
vigencia de la Carta de 1991. El Concordato pertenece a esta categora, ya que el
correspondiente Canje de Ratificaciones se produjo desde el 2 de julio de 1975. (Sentencia c-

225-94, 1994)

No olvidemos que el pas est suscrito a la Convencin de Viena sobre el rgimen de


los tratados pblicos y no puede por ningn motivo incumplirlos o modificarlos
unilateralmente, solo puede hacerlo de comn acuerdo..

La corte segn sentencia C027-93 (Sentencia C-027-93. 1993) declar inexequibles


los siguientes artculos del Concordato: VI, IX, XI, XII, XIII,XVI, XVII, XX y XXII y
parcialmente el VIII, XIV, XV, XIX y XXV. Todos ellos por estar en contrava con los
principios de la constitucin de 1.991.

Por ser el concordato un tratado internacional, prevalece sobre la legislacin interna,


as de esta manera una ley colombiana si hubiera podido realmente ser declarada
inexequible por incompatibilidad con la constitucin, no as un tratado internacional de
caractersticas sui generis, como es el concordato entre Colombia y la Santa Sede de
1.973 y ratificado por la Ley 20 de 1.974.

El exabrupto jurdico de la Corte se explica bien en las palabras sobre este particular de
Jos Martin de Agar y Mauricio Uribe: La Sentencia de la Corte Constitucional C-276/93 de
22.VII.1993. Entre otras razones en su s n. 29 de reconocer que el art. 241, 10 de la
Constitucin <<establece pues el control previo (subrayado en el texto) sobre los tratados y sus
leyes aprobatorias, es decir, que el control debe ser posterior a la sancin en todo caso, pero
anterior a la ratificacin del Tratado internacional. Cabe recordar que en la Constitucin de
1991, mediante la norma en comento, se ha establecido, por primera vez en Colombia, este tipo
de control, con lo cual se excluye cualquier otra especie de control posterior sobre Tratados ya

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perfeccionados, particularmente el control por va de accin pblica de inconstitucionalidad, esto


es, por demanda de un ciudadano>> (Agar M. d., 2.005).

Posterior al debate por la declaracin de inexequibilidad de casi todos los artculos


del concordato por parte de la corte constitucional, la misma Corte un ao despus
en 1.994 reconoci su incompetencia para fallar sobre el concordato de 1.973. Los
Magistrados Hernando Herrera y Vladimiro Naranjo en su aclaracin de voto en la
sentencia c-225-94 en donde se declara inconstitucional el fuero penal de obispos
dicen: en la sentencia nmero C-276 de julio 22 de 1993, sostuvimos acerca de la
incompetencia de la Corte Constitucional para conocer de tratados, perfeccionados con
anterioridad a la vigencia de la Carta Poltica de 1991, como es el caso del Concordato
celebrado entre el gobierno colombiano y la Santa Sede, posicin que ahora ratificamos .

(Sentencia c-225-94, 1994)

3.1.6 La Modificacin al Concordato de 1.973 por ambas partes en 1.992.

La encargada de adelantar las gestiones ante la Santa Sede para la modificacin del
concordato de 1.973 fue la ex canciller Nohem Sann en representacin del presidente
Cesar Gaviria, y por Parte de la Santa Sede el Papa Juan pablo II design al Nuncio
Apostlico en nuestro pas, Paolo Romeo.

El concordato de 1.973 quedo reducido a seis artculos que son modificaciones a los
artculos VII.VIII, XII, XIV, XIX y XX del texto original.

Se mantuvo: el reconocimiento civil del matrimonio catlico, la competencia para la


dispensa del matrimonio solo a los tribunales eclesisticos y congregaciones de la
Sede Apostlica, el derecho de tomar clases de religin a los estudiantes catlicos de
primaria y secundaria en los colegios oficiales segn el magisterio de la Iglesia; en el
caso de la educacin superior dispuso la creacin de departamentos de ciencias

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religiosas para que los catlicos perfeccionen su cultura segn su fe y por ultimo
mantuvo un trato especial a los obispos que en el caso de estar en un juicio penal su
proceso ser tenido bajo parmetros de confidencia de la cual sabr solo la Santa Sede
por medio del ministerio correspondiente.

4.

Conclusiones

El concordato entre Colombia y la Santa Sede, es sin lugar a dudas un tratado


internacional que devela no solo el ejercicio de las relaciones diplomticas naturales de
Colombia, sino que nos permite entender la tensin histrico- poltica que existi
entre liberales y conservadores en el siglo XIX e inicios del XX, frente al tema
especficamente de la separacin Iglesia - Estado, ya hubiera sido por la necesidad
de firmarlo con la Santa Sede o el rechazo por tener cualquier tipo de relacin con la
Iglesia, que le quitara al Estado su independencia y soberana.

Lo que s es concluyente, despus de la lectura detallada de cada captulo de esta


monografa, es que el Concordato en Colombia, ha cerrado paginas de tensin entre
liberales y conservadores frente al tema de la separacin Iglesia - Estado; con
este tratado en diferentes momentos se acabaron: la violencia poltica bipartidista
por motivos religiosos y se dio lugar a una separacin total entre Iglesia y Estado,
situaciones juntas que indudablemente hacen menos trgico el destino de la
Patria.

La caracterstica propia de Colombia de ser un pas con profundas races cristianas,


particularmente catlicas, puede rastrearse a travs de la vida poltica nacional, tan
llena de tensiones y profundos desacuerdos entre unos y otros, por lograr imponer su
idea de nacin y de Estado.

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Nuestra historia como colonia de Espaa, dej impresa en la identidad de cada uno de
los colombianos un sin nmero de huellas que parten desde nuestro lenguaje, hasta
cada una de las formas como actuamos, nos relacionamos, hacemos la guerra o
escribimos poesa, negar la hispanidad es un imposible.

En la forma como devenimos seres humanos o en la misma eternidad, tenemos una


dimensin espiritual ligada por supuesto a la religin catlica, seamos algunos de esa
religin o no, desde antao fue motivo de lucha y defensa por parte de los reyes
Catlicos, y causa actual para millones de colombianos.

El concordato fue para los padres de la patria una tarea que deba cumplirse, como una
manera no solo de lograr el reconocimiento de nuestra naciente repblica por parte del
Papa, sino en el sentido de estar incluido en el contexto de un continente del que
heredbamos nuestros imaginarios futuros, pero que en esencia fueron y son nuestro
presente.

Desde una perspectiva de la ciencia poltica, reconocer el concordato no solo como un


tratado internacional ms, sino en su intrincada relacin con la historia poltica
colombiana, nos permite conocer algo ms nuestra propia identidad y la tensin de los
dos partidos tradicionales a lo largo de su existencia. El paso de los tiempos parece
borrar inclementemente la infinita esperanza de las generaciones pasadas en el pas
por tener un Estado como el de ahora, independiente de lo bueno o de lo malo, en la
construccin de Colombia hemos sido verdaderamente humanos: Polticos, creyentes,
ateos, ciudadanos o parias.

Cmo desconocer la lucha liberal por la inclusin? as su manera de actuar en el siglo


XIX fuera a punta de exclusin de conservadores y de la Iglesia por parte de su faccin
radical, o de la misma manera, no puede olvidarse la construccin de plataformas

71

polticas de los conservadores con la exclusin de los liberales o de sectores humildes


del pas.

Colombia puede ser entendida, en su vida poltica nacional por medio de la existencia
del concordato, tanto liberales como conservadores lo hicieron posible y lograron en su
momento deponer los odios y sobrellevar una vida llena de intereses de parte y parte.

Actualmente con la superacin de feticheras de tipo religioso, el concordato encuentra


una validez mas preponderante, entendido como la posibilidad de dilogo entre: el
poder espiritual de la Iglesia y el Estado contemporneo o entre el dialogo inter religioso
y cultural, todo bajo el presupuesto del mutuo respeto y de la responsabilidad que le
atae a cada poder, de velar por el bienestar ya sea de los ciudadanos o de los fieles.

Entender que la Iglesia catlica es una persona jurdica en la Santa Sede, es tambin
reconocer un tipo de Estado sui generis que merece ser respetado por Colombia,
teniendo en cuenta nuestras caractersticas especiales, ya que en el mundo es modelo
y ejemplo de excelencia en la importante actividad diplomtica heredada del Imperio
Romano. El concordato, es sin lugar a dudas, la forma como la Iglesia catlica ejerce la
misin cristiana de evangelizar y cuidar a sus fieles y lo firma con otros Estados por
medio del respeto a su independencia y soberana.

Para efectos de tener nocin de un ejercicio pulcro y admirable de las relaciones


internacionales, se puede encontrar en la Santa Sede un valioso referente.

La existencia de dos concordatos firmados entre Colombia y la Santa Sede en nuestra


vida republicana, as como sus respectivas modificaciones, evidencia una particular
relacin concordataria entre ambos Estados, traducida en cordialidad y mutuo respeto,
Tratados que de ninguna manera han lesionado la libertad religiosa de los colombianos.
Afortunadamente, despus del fallo de la corte Constitucional en 1.993 al declarar

72

inexequible muchos de los artculos del concordato. Colombia hbilmente y siguiendo


una conducta histrica de sumo respeto al Derecho internacional, logr que la Santa
Sede en una disposicin total, revisara en conjunto el Concordato de 1.973 y lo
modificara en los seis artculos que tiene actualmente, recordemos que la convencin
de Viena obliga a cumplir los tratados internacionales suscritos por ambas partes, a
modificarlos o acabarlos de comn acuerdo y prohbe algn tipo de modificacin a los
mismos de manera unilateral.

Actualmente, la firma del mismo no supone una entrega de la soberana nacional y


mucho menos una imposicin de carcter religioso en un pas con diversas
manifestaciones religiosas, creo que su pertinencia y eficacia va enmarcada, en el buen
trato, respeto y reciprocidad que han demostrado ambos Estados a lo largo de nuestra
vida democrtica hace doscientos aos. Es concluyente de la misma manera, que el
Concordato en Colombia estuvo enmarcado en el siglo XIX por una evidente pertinencia
poltica y en el siglo XX por tensiones de tipo jurdico; de hecho, su ltima modificacin
fue impulsada por una decisin de este tipo.

Un hecho particular que reafirma la eficacia que tuvo el concordato para la superacin
de la tensin histrica entre partidos polticos frente al tema de la separacin entre la
Iglesia y el Estado, es el que despus de la declaracin de inexequibilidad de muchos
de los artculos del concordato de 1.973, ni los partidos, ni ambos Estados: la Iglesia o
Colombia, dieron muestra de apelar al sentimiento religioso del pueblo para
menoscabar los altos valores democrticos que los inspiran y que hoy por hoy son
realidad en la defensa de la libertad religiosa y en una total separacin de los poderes
religioso y civil. Cada Estado es garante en sus constituciones del respeto de los
derechos humanos intrnsecos a cada individuo dentro de una cultura.

73

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78

ANEXO I
Concordato de 1.887

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ANEXO II
Concordato De 1.973

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101

102

ANEXO III
DIARIO OFICIAL. AO CXI. N. 34234. 14, ENERO, 1975. PAG. 1
LEY 20 de 1974
(diciembre 18)
por la cual se aprueba el "Concordato y el Protocolo Final entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede" suscrito en Bogot el 12 de julio de 1973.
El Congreso de Colombia
DECRETA:
Artculo primero. Aprubase el Concordato y el Protocolo final, suscrito en
Bogot el 12 de julio de 1973, entre el Excelentsimo seor Nuncio
Apostlico y el seor Ministro de Relaciones Exteriores, que dice as:
CONCORDATO ENTRE LA REPUBLICA DE COLOMBIA Y LA SANTA SEDE
La Repblica de Colombia y la Santa Sede con el propsito de asegurar una
fecunda colaboracin para el mayor bien de la Nacin colombiana,
animados por el deseo de tener en cuenta las nuevas circunstancias
que han ocurrido, tanto para la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana
como para la Repblica de Colombia desde 1887, fecha del
Concordato suscrito entre ellas, han determinado celebrar un nuevo
Concordato, que constituye la norma que regular en lo sucesivo,
sobre bases de recproca deferencia y mutuo respeto, las relaciones
entre la Iglesia Catlica y el Estado. Con tal fin, Su Excelencia el
Presidente de Colombia, seor doctor MISAEL PASTRANA
BORRERO, ha designado como su Plenipotenciario A Su Excelencia
el seor doctor ALFREDO VASQUEZ CARRIZOSA, Ministro de
Relaciones Exteriores; y Su Santidad el PAPA PAULO VI ha
designado como su Plenipotenciario A Su Excelencia Monseor
ANGELO PALMAS, Arzobispo titular de Vibiana, Nuncio Apostlico
en Bogot, quienes, despus de canjear sus respectivos Plenos
Poderes, hallados en buena y debida forma, han convenido en lo
siguiente:
ARTICULO I

103

El Estado, en atencin al tradicional sentimiento catlico de la Nacin


Colombiana, considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana
como elemento fundamental del bien comn y del desarrollo integral
de la comunidad nacional. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica y a
quienes a ella pertenecen el pleno goce de sus derechos religiosos,
sin perjuicio de justa libertad religiosa de las dems confesiones y de
sus miembros lo mismo que de todo ciudadano.
A R T I C U L O II
La Iglesia Catlica conservar su plena libertad e independencia de la potestad
civil y por consiguiente podr ejercer libremente toda su autoridad
espiritual y su jurisdiccin eclesistica, conformndose en su
gobierno y administracin con sus propias leyes.
A R T I C U L O III
La Legislacin Cannica es independiente de la civil y no forma parte de sta,
pero ser respetada por las autoridades de la Repblica.
A R T I C U L O IV
El Estado reconoce verdadera y propia personera jurdica a la Iglesia Catlica.
Igualmente a las Dicesis, Comunidades religiosas y dems
entidades eclesisticas a las que la ley cannica otorga personera
jurdica, representadas por su legtima autoridad. Gozarn de igual
reconocimiento las entidades eclesisticas que hayan recibido
personera jurdica por un acto de la legtima autoridad, de
conformidad con las leyes cannicas. Para que sea efectivo el
reconocimiento civil de estas ltimas basta que acrediten con
certificacin su existencia econmica.
ARTICULO V
La Iglesia, consciente de la misin que le compete de servir a la persona humana,
continuar cooperando para el desarrollo de sta y de la comunidad
por medio de sus instituciones y servicios pastorales, en particular
mediante la educacin, la enseanza, la promocin social y otras
actividades de pblico beneficio.
A R T I C U L O VI
El Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz promocin de las
condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la poblacin
residente en zonas marginadas susceptibles de un rgimen cannico

104

especial. Una Comisin Permanente integrada por funcionarios


designados por el Gobierno Nacional y prelados elegidos por la
Conferencia Episcopal, reglamentada de comn acuerdo, programar
y vigilar el desarrollo progresivo de los planes que se adopten. Las
funciones de la Comisin Permanente sern ejercidas sin perjuicio
de la autoridad propia de planeacin del Estado y sin que al Iglesia
tenga a su cargo actividades ajenas a su naturaleza y misin.
A R T I C U L O VII
El Estado reconoce plenos efectos civiles al matrimonio celebrado de
conformidad con las normas del derecho cannico. Para la
efectividad de este reconocimiento la competente autoridad
eclesistica transmitir copia autntica del Acta al correspondiente
funcionario del Estado quien deber inscribirla en el registro civil.
A R T I C U L O VIII
Las causas relativas a la nulidad o a la disolucin del vnculo de los matrimonios
cannicos, includas las que se refieren a la dispensa del matrimonio
rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
Tribunales Eclesisticos y Congregaciones de la Sede Apostlica.
Las decisiones y sentencias de stas, cuando sean firmes y
ejecutivas, conforme al derecho cannico, sern transmitidas al
Tribunal Superior del Distrito Judicial territorialmente competente, el
cual decretar su ejecucin en cuanto a efectos civiles y ordenar su
inscripcin en el registro civil.
A R T I C U L O IX
Las Altas Partes Contratantes convienen en que las causas de separacin de
cuerpos de los matrimonios cannicos sean tramitadas por los
Jueces del Estado, en primera instancia ante el Tribunal Superior
respectivo y en segunda instancia ante la Corte Suprema de Justicia.
A solicitud de uno de los cnyuges la causa respectiva se
suspender en primera instancia y por una sola vez, durante treinta
das, para dar lugar a la accin conciliadora y pastoral de la Iglesia,
salvo la competencia del Tribunal para adoptar las medidas
precautelativas que estime convenientes. Vencido el plazo el
respectivo Tribunal reanudar el trmite correspondiente.
ARTICULO X
1o. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica la libertad de fundar, organizar y
dirigir bajo la dependencia de la autoridad eclesistica centros de

105

educacin en cualquier nivel, especialidad y rama de la enseanza,


sin menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia que
corresponde al Estado.

2o. La Iglesia Catlica conservar su autonoma para establecer, organizar y


dirigir facultades, institutos de ciencias eclesisticas, seminarios y
casas de formacin de religiosos. El reconocimiento por el Estado
de los estudios y de los ttulos otorgados por dichos centros ser
objeto de reglamentacin posterior.
A R T I C U L O XI
A fin de hacer ms viable el derecho que tienen las familias de escoger libremente
centros de educacin para sus hijos, el Estado contribuir
equitativamente, con fondos del Presupuesto Nacional, al
sostenimiento de planteles catlicos.
A R T I C U L O XII
En desarrollo del derecho que tienen las familias catlicas de que sus hijos
reciban educacin religiosa acorde con su fe, los planes educativos,
en los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los
establecimientos oficiales enseanza y formacin religiosa segn el
Magisterio de la Iglesia. Para la efectividad de este derecho,
corresponde a la competente autoridad eclesistica suministrar los
programas aprobar los textos de enseanza religiosa y comprobar
cmo se imparte dicha enseanza. La autoridad civil tendr en
cuenta los certificados de idoneidad para ensear la religin,
expedidos por la competente autoridad eclesistica. El Estado
propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde
los estudiantes catlicos tengan opcin de perfeccionar su cultura en
armona con su fe.
A R T I C U L O XIII
Como servicio a la comunidad en las zonas marginadas, necesitadas
temporalmente de un rgimen cannico especial, la Iglesia
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos
que desarrollen los programas oficiales respectivos y contemplen las
circunstancias y exigencias especficas de cada lugar. Tales
contratos celebrados con el Gobierno Nacional se ajustarn a
criterios previamente acordados entre ste y la Conferencia
Episcopal, de conformidad con lo dispuesto en el Artculo VI.

106

A R T I C U L O XIV
El derecho a nombrar Arzobispos y Obispos corresponde exclusivamente al
Romano Pontfice. La Santa Sede antes de proceder al
nombramiento de un Arzobispo u Obispo residencial, o de un
coadjutor con derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano
colombiano, comunicar al Presidente de la Repblica el nombre de
la persona escogida, a fin de saber si tiene objeciones de carcter
civil o poltico. Se entender que ellas no existen si no las manifiesta
dentro de treinta das. Estas gestiones se adelantarn por ambas
partes con la mayor diligencia y reserva.
A R T I C U L O XV
La Santa Sede podr erigir nuevas circunscripciones eclesisticas y modificar los
lmites de las existentes, cuando lo creyere oportuno para el mejor
desempeo de la misin de la Iglesia. Con tal finalidad informar
previamente al Gobierno, acogiendo las indicaciones justas y
convenientes que de l reciba.
A R T I C U L O XVI
La Santa Sede conviene en elevar con la mayor celeridad posible las
jurisdicciones misionales a la categora de dicesis, a medida que el
desarrollo de las regiones resulte armnico con las exigencias
pastorales diocesanas.

A R T I C U L O XVII
La atencin espiritual y pastoral de los miembros de las Fuerzas Armadas se
ejercer por medio de la Vicara Castrense, segn normas y
reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede, de acuerdo con el
Gobierno.
A R T I C U L O XVIII
Los clrigos y religiosos no podrn ser obligados a desempear cargos pblicos
incompatibles con su ministerio y profesin religiosa y estarn
adems exentos del servicio militar.
A R T I C U L O XIX

107

Continuarn diferidas a los Tribunales del Estado las causas civiles de los
clrigos y religiosos y las que se refieren a la propiedad y derechos
temporales de las personas jurdicas eclesisticas, como tambin los
procesos penales contra aqullos por contravenciones y delitos
ajenos al ministerio eclesistico, sancionados por las leyes de la
Repblica. Se exceptan, sin embargo, los procesos penales contra
los Obispos y quienes estn asimilados a stos en el derecho
eclesistico, que son de competencia exclusiva de la Sede
Apostlica.
A R T I C U L O XX
En caso de procesos penales contra clrigos y religiosos, conocern en primera
instancia, sin intervencin de Jurado, los Jueces Superiores o
quienes los reemplacen y en segunda, los Tribunales Superiores. Al
iniciarse el proceso se comunicar el hecho al Ordinario propio, el
cual no pondr obstculo al procedimiento judicial. Los juicios no
sern pblicos. En la detencin y arresto, antes y durante el
proceso, no podrn aquellos ser recludos en crceles comunes,
pero si fueren condenados en ltima instancia se les aplicar el
rgimen ordinario sobre ejecucin de las penas.
A R T I C U L O XXI
Los funcionarios de las ramas jurisdiccional y ejecutiva del Estado, si fuere
necesario, prestarn su colaboracin en la ejecucin de las
providencias de los Tribunales Eclesisticos, con el fin de proteger
los derechos de las personas que podran ser lesionadas por
ejecucin incompleta o fallida de tales providencias.
A R T I C U L O XXII
El ejercicio ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas por quienes
carecen de misin cannica para desempearlas, oficialmente
comunicado por la autoridad eclesistica al competente funcionario
del Estado, ser considerado por ste como usurpacin de funciones
pblicas.
A R T I C U L O XXIII
La Iglesia Catlica y las dems personas jurdicas de que trata el artculo IV del
presente Concordato tienen facultad de adquirir, poseer, enajenar y
administrar libremente bienes muebles e inmuebles en la forma
establecida por la legislacin colombiana para todos los ciudadanos,

108

y sus propiedades, fundaciones y derechos sern no menos


inviolables que los pertenecientes a las dems personas naturales y
jurdicas.

A R T I C U L O XXIV
Las propiedades eclesisticas podrn ser gravadas en la misma forma y
extensin que las de los particulares. Sin embargo, en consideracin
a su peculiar finalidad se exceptan los edificios destinados al culto,
las curias diocesanas, las casas episcopales y curales y los
seminarios. Los bienes de utilidad comn sin nimo de lucro,
pertenecientes a la Iglesia y a las dems personas jurdicas de que
trata el artculo IV del presente Concordato, tales como los
destinados a obras de culto, de educacin o beneficencia se regirn
en materia tributaria por las disposiciones legales establecidas para
las dems instituciones de la misma naturaleza.
A R T I C U L O XXV
El Estado reconoce el derecho de la Iglesia a recabar libremente de los fieles
contribuciones y ofrendas para el culto divino, la sustentacin de sus
ministros y otros fines propios de su misin.
A R T I C U L O XXVI
Las Altas Partes Contratantes unifican las obligaciones financieras adquiridas por
el Estado en virtud del Concordato de 1887 y de la Convencin sobre
Misiones de 1953. En consecuencia reglamentarn su cuanta en
forma que permita atender debidamente aquellas obligaciones. Ser
tambin reglamentada la contribucin del Estado para la creacin de
nuevas dicesis y para el sostenimiento de las que funcionen en los
anteriormente llamados territorios de Misiones. El Estado conceder
a las entidades eclesisticas que reciben la llamada renta nominal la
posibilidad de redimirla.
A R T I C U L O XXVII
El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y administrar sus propios
cementerios, que estarn sometidos a la vigencia oficial en lo
referente a higiene y orden pblico. En los cementerios

109

dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr ejercer su


ministerio en la inhumacin de los catlicos.
A R T I C U L O XXVIII
En defensa y promocin del patrimonio cultural colombiano la Iglesia y el Estado
colaborarn en el inventario del arte religioso nacional, que incluir
monumentos, objetos de culto, archivos, bibliotecas y otros que por
su valor histrico o esttico sean dignos de conjunta atencin para
conservarse, restaurarse y exponerse con fines de educacin social.
A R T I C U L O XXIX
En la ejecucin de las disposiciones contenidas en este concordato como en sus
reglamentaciones y para resolver amistosamente eventuales
dificultades relativas a su interpretacin y aplicacin, las Altas Partes
Contratantes procedern de comn acuerdo.
A R T I C U L O XXX
El presente Concordato, salvo lo acordado en el Artculo XXVI, deja sin vigor y
efecto el que las Altas Partes Contratantes, firmaron en Roma el 31
de diciembre de 1887, aprobado por la Ley 35 de 1888, y los
siguientes acuerdos: La Convencin adicional al Concordato,
firmada en Roma el 20 de julio de 1892, aprobada por la Ley 34 de
1892; los acuerdos derivados del canje de notas nmero 27643 del 27
de febrero de 1924, dirigida por el Secretario de Estado de Su
Santidad al Ministro Extraordinario y Plenipotenciario de Colombia
ante la Santa Sede y la respuesta de ste del 10 de junio de 1924, que
dieron origen a la Ley 54 de 1924; y la Convencin sobre Misiones,
firmada en Bogot el 29 de enero de 1953. As mismo, quedan
derogadas todas las disposiciones de las leyes y decretos que en
cualquier modo se opusieran a este Concordato.
A R T I C U L O XXXI
El presente Concordato se firma en doble ejemplar y en lenguas espaola e
italiana, cuyos textos sern igualmente autnticos y harn fe. Este
Concordato entrar en vigor en la fecha del canje de las respectivas
ratificaciones de las Altas Partes Contratantes. En fe de lo cual, los
suscritos Plenipotenciarios firman este Concordato, en la ciudad de
Bogot, Repblica de Colombia, a los doce das de julio de mil
novecientos setenta y tres.
(Fdo.), Alfredo Vzquez Carrizosa, Ministro de Relaciones Exteriores.

110

(Fdo.),
Angelo Palmas Nuncio Apostlico.
PROTOCOLO FINAL
En el acto de la firma del Concordato suscrito en la fecha entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede, los Plenipotenciarios de las Altas Partes
Contratantes hacen las siguientes declaraciones que forman parte
integrante del mismo Concordato.
EN RELACION CON EL ARTICULO VII:
1. De acuerdo con la legislacin vigente en el Estado colombiano la inscripcin
de un matrimonio cannico que no haya sido anotado en el registro
civil al tiempo de su celebracin, podr siempre efectuarse a
requerimiento de cualquiera de los cnyuges o de quien tenga un
inters legtimo en dicho matrimonio. Con tal fin ser suficiente la
presentacin de una copia autntica de la respectiva partida
eclesistica. La muerte de uno o de ambos cnyuges no ser
obstculo para efectuar dicha inscripcin. II. Los efectos civiles del
matrimonio cannico debidamente inscritos en el registro civil
regirn a partir de la fecha de la celebracin cannica de dicho
matrimonio.
EN RELACION CON EL ARTICULO VIII:
La Repblica de Colombia reconoce la competencia exclusiva de la autoridad
eclesistica en cuanto se refiere a los aspectos cannicos del
Privilegio de la Fe. Por lo que se refiere a los efectos civiles
correspondientes se tendr en cuenta lo dispuesto por la
jurisprudencia y la legislacin civil colombiana de manera que sean
respetados tanto los derechos adquiridos por los cnyuges como los
derechos de las personas legalmente amparadas en la sociedad
conyugal.
EN RELACION CON EL ARTICULO IX:
La determinacin que hace este artculo de que las causas de separacin del
matrimonio cannico sern dirimidas ante el Tribunal Superior y la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, no impedir, que, en el
futuro, el Estado Colombiano pueda establecer una instancia especial
para examinar y juzgar las causas relativas al derecho de familia y
que tenga un nivel equivalente al de aquellas entidades. El presente

111

Protocolo se firma en la ciudad de Bogot, Repblica de Colombia, a


los doce das de julio de mil novecientos setenta y tres.
(Fdo.),
Alfredo Vzquez Carrizosa
Ministro de Relaciones Exteriores.
(Fdo.),
Angelo Palmas Nuncio Apostlico.
Aprobado, somtase a la consideracin del honorable Congreso Nacional para
los efectos constitucionales.
(Fdo.), MISAEL PASTRANA BORRERO
El Ministro de Relaciones Exteriores,
(Fdo.), Alfredo Vsquez Carrizosa.
Es fiel copia tomada del original, que reposa en los archivos de la Divisin de
Asuntos Jurdicos de este Ministerio.
Bogot, julio de 1973.
(Fdo.), Carlos Borda Mendoza, Secretario General, del Ministerio de Relaciones
Exteriores,
Artculo segundo. Dergase la Ley 54 de 1924, por la cual se aclara la legislacin
existente sobre matrimonio civil y todas las disposiciones contrarias
al Concordato y al Protocolo final aprobados por la presente Ley.
Artculo tercero. Esta Ley regir desde la fecha de su promulgacin.
Dada en Bogot, D.E., a los veinte das del mes de noviembre de mil novecientos
setenta y cuatro.
El Presidente del honorable Senado.
JULIO CESAR TURBAY AYALA
El Presidente de la honorable Cmara,
LUIS VILLAR BORDA

112

El Secretario General del honorable Senado,


Amaury Guerrero.
El Secretario de la honorable Cmara de Representantes,
Ignacio Laguado Moncada.
Repblica de Colombia. - Gobierno Nacional.
Bogot, D.E., 18 de diciembre de 1974.
Publquese y ejectese.
ALFONSO LOPEZ MICHELSEN
El Ministro de Relaciones Exteriores,
Indalecio Lievano Aguirre.

113

ANEXO IV

Concordato Actual con reformas 1.992

114

115

ANEXO V

Sentencia C-027/93
Magistrado ponente: Simn Rodriguez Rodriguez Corte Constitucional.

TRATADO INTERNACIONAL/CONTROL
Naturaleza

DE

CONSTITUCIONALIDAD-

La ley aprobatoria de un tratado pblico, pese a las caractersticas especiales


que ostenta no deja por ello de ser una ley, sujeta al control constitucional de la
Corte. En el caso en que la violacin manifiesta de una norma del derecho
interno concerniente a la competencia para celebrar tratados, produzca como
consecuencia la violacin de una norma fundamental de nuestra Carta Poltica,
an despus de perfeccionado el tratado, la Corte tiene competencia para
pronunciarse sobre su inconstitucionalidad. Nuestra Constitucin no reconoce la
supremaca de los tratados internacionales sobre la Constitucin Poltica. Por
tanto la Carta no autoriza a su guardiana a abstenerse de pronunciar la
inexequibilidad de un tratado que an perfeccionado viola los postulados
fundamentales que estructuran la organizacin jurdico-poltica e idelgica del
Estado colombiano. Un control integral e intemporal respecto de los tratados ya
perfeccionados que eventualmente comporten presunto desconocimiento de
una norma sobre derechos humanos o derecho internacional humanitario
perteneciente al ius cogens, sirve, en lo fundamental y de manera simultnea,
los intereses del derecho internacional y del derecho interno, como quiera que
este se endereza a dar plena vigencia a los contenidos axiolgicos integrantes
del ius cogens y en razn a que, tanto la Carta de 1991 como el derecho
internacional pblico se identifican en el propsito ltimo de garantizar de
manera concreta y efectiva el respeto y la proteccin a los derechos humanos.

116

TRANSITO CONSTITUCIONAL/TRATADO INTERNACIONAL


En una situacin de trnsito constitucional como la que ha vivido el pas en los
ltimos tiempos, y teniendo en cuenta el propsito de coordinacin entre
derecho interno y externo previsto por la Constitucin de 1991, el control de la
Corte debe estar encaminado a la adaptacin de sus normas nacionales e
internacionales a las nuevas exigencias constitucionales. Si se tiene en cuenta la
identidad de propsitos de ambos sistemas, esta adaptacin no puede ser ms
que conveniente. La Corte considera, que las incomodidades propias de una
denuncia del tratado resultan menos perjudiciales para las buenas relaciones
internacionales que la permanencia de un tratado cuyos principios no respetan
las exigencias jurdicas en materia de derechos humanos, principios y valores
previstas en ambos sistemas. El control jurdico de constitucionalidad que la
Constitucin adscribe a la Corte Constitucional, se instituye junto con otros
mecanismos -como la tutela- fundamentalmente para la defensa de los
derechos fundamentales.

PRINCIPIO PACTA SUNT SERVANDA


Una vez perfeccionado el vnculo jurdico internacional, el tratado ley trasciende
del mbito nacional, y por tanto se regula por los postulados del orden jurdico
internacional encontrndose tambin conforme con el principio fundamental de
reconocimiento con plena validez y vigencia a los efectos que de l se derivan y
con la norma fundamental: pacta sunt servanda. Si bien esta Corte reconoce
que al rgano ejecutivo la Constitucin Poltica le reserva la conduccin y
manejo de las relaciones internacionales, considera que un aspecto bien
distinto es que, si en un caso dado llegare a prosperar el control y a proferirse
una decisin de inexequibilidad, en virtud del respeto y observancia a la norma
Pacta Sunt Servanda, el rgano ejecutivo del Estado Colombiano, estara
conminado a acudir a los conductos regulares, para, segn un procedimiento de

117

orden jurdico-internacional, desatar en ese mbito el vnculo, procediendo a


denunciar el tratado.

DERECHO INTERNO/DERECHO INTERNACIONAL/IUS COGENS


Surge una verdadera integracin jurdica entre el derecho interno de los pases,
en cuya cpula se halla la Constitucin Poltica, y el derecho internacional
cuando est de presente su jus cogens, dado que ste por representar valores
superiores, inalienables e inenajenables del individuo como son los derechos
humanos, se coloca por encima de la misma normacin internacional que
pudiera desconocerlos y al mismo jus cogens habr de acomodarse la
legislacin interna de los pases. Dentro de esta concepcin es que esta Corte
habr de juzgar el Concordato, el cual por ello ofrece caractersticas de tratado
sui gneris. Una ley aprobatoria de tratados, como lo es la 20 de 1974, si no
puede desconocer tratados internacionales sobre derechos humanos que estn
en plano superior y ocupan su lugar, con ms razn ha de subordinarse a la
Constitucin, la cual consagra de manera magistral, categrica y prolfica tales
derechos humanos.
CONCORDATO/REVISION DE CONSTITUCIONALIDAD
Si bien es cierto que la Ley 20 de 1974 y su Tratado y Protocolo Final estaban
perfeccionados al entrar a regir la nueva Constitucin, ellos ofrecen la especial
connotacin de referirse al jus cogens de derecho internacional que ampara los
derechos humanos y los coloca en la cima de la jerarqua normativa
internacional. Por esta razn y teniendo en cuenta la integracin que debe
existir entre el ordenamiento interno de las naciones y el exterior de los Estados
(art. 93 C.N.), los actos acusados han de ser examinados a la luz de los tratados
internacionales sobre derechos humanos con el fin de verificar si se ajustan o no
a ellos.
CONCORDATO-Vicios de Forma
118

la Ley 20 de 1974 ya fue examinada por la Corte Suprema de Justicia en cuanto


hace a vicios de forma frente a la Carta de 1886 y fue hallada exequible
(sentencia No. 11 de 12 de febrero de 1987 Magistrado Ponente Dr. Fabio
Morn Daz). Y segn doctrina de ella como de la Corte Constitucional, tales
vicios de procedimiento han de juzgarse a la luz de la Constitucin que los
establece, en el evento sublite, de la Carta de 1886.

INCONSTITUCIONALIDAD SOBREVINIENTE
En cuanto hace a la cuestin de fondo, la confrotacin y decisin que hubiere
hecho la Corte Suprema de Justicia de la Ley 20 de 1974 ante la Constitucin de
1886, no inhibe a la Corte Constitucional de efectuar el condigno examen
material frente a la Constitucin de 1991 y no se producira cosa juzgada
alguna, pues, por tratarse de un ordenamiento nuevo Superior, puede contener
normas a las cuales no se avenga dicha Ley, como en efecto sucede. Se presenta
entonces el fenmeno de la inconstitucionalidad sobreviniente.
PRINCIPIO DE DIVERSIDAD ETNICA Y CULTURAL/LIBERTAD DE CULTOS
Frente a ordenamientos tan categricos de la nueva Carta en pro de la etnia
indgena, no se ajusta a esos postulados el artculo VI, el cual adems, cuando
prescribe que la misma sea susceptible de un rgimen cannico especial, no se
aviene al derecho a la libertad de cultos, que le permite a toda persona la
profesin libre de su religin y coloca a todas las confesiones religiosas en pie
de libertad ante la Ley.
MATRIMONIO CATOLICO-Efectos civiles/DIVORCIO
A partir de la expedicin de la nueva Constitucin y en especial de su artculo
42, los efectos civiles del matrimonio catlico cesan por divorcio decretado de
acuerdo con las normas civiles. Los incisos 9o. y 11 del artculo 42 de la

119

Constitucin Nacional, al hablar en forma genrica "del matrimonio" y "los


matrimonios" y referir respecto a stos "la disolucin del vnculo" y "la cesacin
de efectos civiles" determinan que todo matrimonio queda regido por la ley civil
en lo que atae a la cesacin de los efectos civiles.No se trata de consagrar el
divorcio del matrimonio catlico. De ninguna manera la Constitucin se ha
pronunciado as, tan solo remiti a la ley civil los efectos de todo matrimonio
para indicar que cesarn los efectos civiles, mas no los sacramentales, por
divorcio. Todo lo concerniente al divorcio de los matrimonios es del fuero del
Estado, quien es el autorizado para distribuir la competencia. Sern entonces
competentes en el presente caso los jueces que seale la ley. Por ello es
inconstitucional la competencia acordada en el Tribunal Superior.
SEPARACION DE CUERPOS
Es inexequible la norma en cuanto la materia de separacin de cuerpos es
indisponible por parte del Estado, quien no puede pactarla, en el sentido que
fuese -defirindola o no a la ley civil- con ningn Estado, ya que el Estatuto
Mximo confa a ste su tratamiento y reglamentacin. La cuestin de la
separacin de cuerpos queda bajo el amparo del Estado, la competencia para
conocer de ella se radica obviamente en los jueces sealados en la ley civil.
AUXILIOS O DONACIONES-Prohibicin
Constitucionalmente se prohibi el auxilio a las entidades de derecho privado,
como son los centros educativos de la Iglesia Catlica o de cualquier otra f
religiosa. Esta prohibicin no es bice para que la religin catlica en igualdad
de condiciones con otras confesiones religiosas debidamente reconocidas como
tales por el Estado colombiano, pueda celebrar con ste, en los niveles
nacional, departamental, distrital y municipal, con recursos de los respectivos
presupuestos, contratos "con el fin de impulsar programas y actividades de
inters pblico acordes con el Plan Nacional y los Planes Seccionales de
Desarrollo y segn la reglamentacin de la materia por el Gobierno Nacional"
(art. 355 inc. 2)
PRINCIPIO DE IGUALDAD-Vulneracin

120

El artculo XI contempla un trato preferencial para los hijos de familias


catlicas, con lo cual se desconoce el principio de igualdad en que la
Constitucin coloca a todas las religiones
RELIGION CATOLICA-Trato preferencial
Se estatuye una trato preferencial a la religin catlica por parte del Estado
para llevar su credo a las zonas pauprrimas, pues, todas las confesiones
religiosas han de estar en situacin de igualdad frente al Estado, como lo
pregona el ordenamiento Superior. Se reitera en tratndose de las zonas
marginadas de indgenas a las cuales se dirige fundamentalmente el artculo
XIII, la identidad tnica, cultural, poltica y religiosa que les confiere la nueva
Carta.
OBISPO-Objecin
nombramiento

al

nombramiento/ARZOBISPO-Objecin

al

La deferencia que se otorga al Estado, a travs del Presidente de la Repblica


para objetar los nombramientos por razones civiles o polticas, pugna con el
principio de igualdad constitucional que debe existir entre todas las religiones,
adems de la injerencia que en materias eclesisticas se le otorga al Gobierno.
CIRCUNSCRIPCION ECLESIATICA-Creacin
La inconstitucionalidad surge en la parte que confiere al Gobierno la facultad de
hacer recomendaciones sobre la creacin de las circunscripciones eclesisticas.
PERSONAL MILITAR-Atencin espiritual/LIBERTAD DE CULTOS/LIBERTAD
DE RELIGION

121

El Concordato est limitando el derecho fundamental a la libertad de cultos y de


religin que tienen los militares en servicio activo de las fuerzas armadas y de
paso, est determinando una discriminacin frente a las dems creencias e
iglesias que existen en Colombia. Esto no obsta para que la Iglesia Catlica por
su propia cuenta y sin comprometer al Estado colombiano, cual se dispone en el
artculo XVII, presente sus oficios religiosos y pastorales a la poblacin
castrense que voluntariamente quiera recibirlos, al igual de lo que podra hacer
cualquiera otra confesin religiosa. O que el Estado en igualdad de condiciones
se comprometa al respecto con todas las religiones.

FUERO ECLESIASTICO
No existe fundamento constitucional que ampare la inmunidad en favor de los
obispos y similares por asuntos penales, establecindose una competencia
exclusiva a la cual entonces tambin tendran derecho a acceder los altos
miembros de las dems iglesias existentes en el pas. Fuera de que quedaran
sustraidas esas personas eclesisticas de la jurisdiccin del Estado, siendo que
a sta deben estar sometidos todos los residentes del pas. El establecimiento
de normas especiales de procedimiento penal para el juzgamiento de clrigos y
religiosos instituye un tratamiento preferencial frente a los dems procesados.
La Iglesia como institucin Social y Pastoral, se sustrae as a la soberana del
Estado y por ello, es inconstitucional el texto concordatario. El establecimiento
de un fuero especial, debe ser de naturaleza constitucional y no legal, como es
la ndole del fuero eclesistico de que se trata. Adems de que es al Estado a
quien corresponde en ejercicio de su potestad poltica establecer los sistemas
procesales de juzgamiento y carcelario de las personas residentes en su
territorio, lo mismo que los fueros para las personas que por sus condiciones
especiales de investidura as lo ameriten.
JURISDICCION CIVIL/JURISDICCION ECLESIASTICA-Colaboracin

122

La independencia entre la jurisdiccin civil y eclesistica, no excluye la


colaboracin armoniosa y respeto mutuo entre la Iglesia y el Estado, debiendo
eso s, precisarse que la colaboracin pregonada en dicho artculo ha de
referirse a la ejecucin de los efectos civiles en los casos previstos en la Carta
Poltica, esto es, los que tienen los matrimonios religiosos y las sentencias de
nulidad de estos matrimonios.
IGLESIA CATOLICA/USURPACION DE FUNCIONES RELIGIOSAS
No es de competencia de la Iglesia Catlica tipificar e imponer penas o
conductas no establecidas como tales por la ley penal colombiana y de otra
parte pretender darle vigencia a la anologa en materia penal, contraviene
abiertamente los principios que rigen la misma. Cualquier persona que no tenga
las condiciones para el ejercicio de la funcin eclesistica o sacerdotal y se
desempee as, simplemente est usurpando las funciones clericales. La norma
habla de una "usurpacin de funciones pblicas" expresin con la que no est
de acuerdo esta Corporacin, porque la funcin pblica, la ejercen los
funcionarios pblicos o servidores pblicos.
PROPIEDAD ECLESIASTICA/EXENCION TRIBUTARIA
El artculo no dice exactamente de cules tributos quedan exentos los bienes
inmuebles en l citados, lo que conduce a pensar que si se tratare de
gravmenes de propiedad de los departamentos, distritos, municipios,
territorios indgenas, regiones y provincias, no operara el rgimen de exencin
de que trata el artculo XXIV. Al tenor del artculo 294 de la Constitucin
Nacional, a travs de una ley no se puede conceder este tipo de beneficios
cuando los tributos corresponden a las entidades territoriales. Al lado de esta
norma constitucional existe otra prevalente de la misma ndole y que ha de
aplicarse preferentemente, cual es la que consagra la libertad religiosa que
otorga el derecho de los fieles de las distintas religiones a recibir los ministerios
y ritos de ellas (art. 19 C.N.), lo cual se har en los edificios dedicados al culto.
Obsrvese tambin que mientras el artculo 294 se desenvuelve en un plano
local, el 19 es de alcance nacional. La exencin se extiende tambin a las

123

distintas entidades y congregaciones destinadas tambin a fines de orden


espiritual y pastoral. Estos inmuebles en cuanto respecta a la Iglesia Catlica
tendrn derecho a la exencin tributaria en los trminos del artculo XXIV
concordatario, mas con el propsito de mantener la igualdad entre los distintos
credos religiosos, ha de entenderse extendido tal beneficio fiscal a estos
ltimos, siempre que renan los requisitos.
MISIONES-Contribuciones
La parte pertinente del artculo XXVI que dice: "Ser reglamentada la
contribucin del Estado para la creacin de nuevas diocesis y para el
sostenimiento de las que funcionen en los anteriormente llamados territorios de
misiones", es inconstitucional porque fue hallada opuesta a la Carta Poltica la
institucin de las misiones en las zonas indgenas y marginadas.

Ref.: Demandas de inconstitucionalidad


acumuladas Nos. 018, 116 y 136.
Tema:

Ley 20 de 1974 "Por la cual se


aprueba El Concordato y Protocolo
Final entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede, suscrito
en Bogot el 12 de julio de 1973".

Actores:

.Carlos Fradique Mndez. D-018.

124

.Victor Velsquez Reyes, Israel


Morales Portela y Luis Eduardo
Corrales. D-116.
.Victor Manuel Serna, Fabin
Gonzalo Marn y Javier Bernardo
Torres. D-136.

Magistrado Ponente:
Dr. Simn Rodrguez Rodrguez.

Santaf de Bogot, D.C., cinco (5) de febrero mil novecientos noventa y tres
(1993).

I.

ANTECEDENTES.

En ejercicio del derecho a ejercer acciones pblicas en defensa de la


Constitucin Nacional, de que trata el artculo 40 de la Norma Superior, y
apoyados en el numeral 4o. del artculo 241 de la misma, los ciudadanos Carlos
Fradique Mndez (D-018); Victor Velsquez Reyes, Israel Morales Portela y Luis
Eduardo Corrales (D-116); y Victor Manuel Serna, Fabin Gonzalo Marn y
125

Javier Bernardo Torres (D-136), demandan la inexequibilidad del Concordato y


su Ley aprobatoria.
A. TEXTO DE LA NORMA ACUSADA.
"LEY 20 DE 1974
ART. 1. Aprubase el Concordato y el Protocolo final, suscrito en Bogot el
12 de julio de 1973, entre el Excelentsimo seor Nuncio Apostlico y el
seor Ministro de Relaciones Exteriores, que dice as:
CONCORDATO ENTRE LA REPUBLICA DE COLOMBIA Y LA SANTA SEDE
La Repblica de Colombia y la Santa Sede, con el propsito de asegurar
una fecunda colaboracin para el mayor bien a la Nacin colombiana,
animadas por el deseo de tener en cuenta las nuevas circunstancias que
han ocurrido, tanto para la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana como
para la Repblica de Colombia desde l887, fecha del Concordato suscrito
entre ellas, han determinado celebrar un nuevo Concordato, que
constituye la norma que regular en lo sucesivo, sobre bases de recproca
deferencia y mutuo respeto, las relaciones entre la Iglesia Catlica y el
Estado.
Con tal fin, su excelencia el Presidente de Colombia, seor doctor Misael
Pastrana Borrero, ha designado como su plenipotenciario a su excelencia
el seor Alfredo Vsquez Carrizosa, ministro de Relaciones Exteriores y Su
Santidad el Papa Paulo VI ha designado como su plenipotenciario a su
excelencia monseor Angelo Palmas, arzobispo titular de Vibiana, nuncio
apostlico en Bogot, quienes, despus de canjear sus respectivos plenos
poderes, hallados en buena y debida forma, han convenido en lo siguiente:
Artculo I.
El Estado, en atencin al tradicional sentimiento catlico de
la Nacin colombiana, considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana

126

como elemento fundamental del bien comn y del desarrollo de la


comunidad nacional.
El Estado garantiza a la Iglesia Catlica a quienes a ella pertenecen el
pleno goce de sus derechos religiosos, sin perjuicio de la justa libertad
religiosa de las dems confesiones y de sus miembros, lo mismo que de
todo ciudadano.
Artculo II. La Iglesia Catlica conservar su plena libertad e independencia
de la potestad civil y por consiguiente podr ejercer libremente toda su
autoridad espiritual y su jurisdiccin eclesistica, conformndose en su
gobierno y administracin con sus propias leyes.
Artculo III. La legislacin cannica es independiente de la civil y no forma
parte de esta, pero ser respetada por las autoridades de la Repblica.

Artculo IV. El Estado reconoce verdadera y propia personera jurdica a la


Iglesia Catlica. Igualmente a las dicesis, comunidades religiosas y dems
entidades eclesisticas a las que la ley cannica otorga personera jurdica,
representadas por su legtima autoridad.
Gozarn de igual reconocimiento las entidades eclesisticas que hayan
recibido personera jurdica por un acto de la legtima autoridad, de
conformidad con las leyes cannicas.
Para que sea efectivo el reconocimiento civil de estas ltimas basta que
acrediten con certificacin su existencia cannica.

127

Artculo V. La Iglesia, consciente de la misin que le compete de servir a la


persona humana, continuar cooperando para el desarrollo de esta y de la
comunidad por medio de sus instituciones y servicios pastorales, en
particular mediante la educacin, la enseanza, la promocin social y
otras actividades de pblico beneficio.
Artculo VI.El Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz
promocin de las condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la
poblacin residente en zonas marginadas susceptibles de un rgimen
cannico especial.
Una comisin permanente integrada por funcionarios designados por el
gobierno nacional y prelados elegidos por la Conferencia Episcopal,
reglamentada de comn acuerdo, programar y vigilar el desarrollo
progresivo de los planes que se adopten. Las funciones de la comisin
permanente sern ejercidas sin perjuicio de la autoridad propia de
planeacin del Estado y sin que la Iglesia tenga a su cargo actividades
ajenas a su naturaleza y misin.

Artculo VII. El Estado reconoce plenos efectos civiles al matrimonio


celebrado de conformidad con las normas del derecho cannico. Para la
efectividad de este reconocimiento la competente autoridad eclesistica
transmitir copia autntica del acta al correspondiente funcionario del
Estado, quien deber inscribirla en el registro civil.
Artculo VIII. Las causas relativas a la nulidad o la disolucin del vnculo de
los matrimonios cannicos, includas las que se refieren a la dispensa del
matrimonio rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la Sede Apostlica.

128

Las decisiones y sentencias de estas, cuando sean firmes y ejecutivas,


conforme al derecho cannico, sern transmitidas al tribunal superior del
distrito judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin
en cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil.
Artculo IX. Las altas partes contratantes convienen en que las causas de
separacin de cuerpos de los matrimonios sean tramitadas por los jueces
del Estado, en primera instancia ante el tribunal superior respectivo y en
segunda instancia ante la Corte Suprema de Justicia.
A solicitud de uno de los cnyuges la causa respectiva se suspender en
primera instancia y por una sola vez, durante treinta das, para dar lugar a
la accin conciliadora y pastoral de la Iglesia, salvo la competencia del
tribunal para adoptar las medidas precautelativas que estime
convenientes. Vencido el plazo, el respectivo tribunal reanudar el trmite
correspondiente.
Artculo X. 1. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica la libertad, de fundar,
organizar y dirigir bajo la dependencia de la autoridad eclesistica centros
de educacin en cualquier nivel, especialidad y rama de la enseanza, sin
menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia que corresponde al
Estado. 2. La Iglesia Catlica conservar su autonoma para establecer,
organizar y dirigir facultades, institutos de ciencias eclesisticas,
seminarios y casas de formacin de religiosos.

El reconocimiento por el Estado de los estudios y de los ttulos otorgados


por dichos centros ser objeto de reglamentacin posterior.
Artculo XI. A fin de hacer ms viable el derecho que tienen las familias de
escoger libremente centros de educacin para sus hijos, el Estado
contribuir equitativamente, con fondos del presupuesto nacional, al
sostenimiento de planteles catlicos.
129

Artculo XII. En desarrollo del derecho que tienen las familias catlicas de
que sus hijos reciban educacin religiosa acorde con su fe, los planes
educativos, en los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los
establecimientos oficiales enseanza y formacin religiosa segn el
magisterio de la Iglesia. Para la efectividad de este derecho, corresponde a
la competente autoridad eclesistica suministrar
los programas,
aprobar los textos de enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte
dicha enseanza. La autoridad civil tendr en cuenta los certificados de
idoneidad para ensear la religin, expedidos por la competente autoridad
eclesistica.
El Estado propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde los
estudiantes catlicos tengan opcin de perfeccionar su cultura en armona
con su fe.
Artculo XIII. Como servicio a la comunidad en las zonas marginadas,
necesitadas temporalmente de un rgimen cannico especial, la iglesia
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos que
desarrollen programas oficiales respectivos y contemplen las
circunstancias y exigencias especficas de cada lugar. Tales contratos
celebrados en el gobierno nacional se ajustarn a criterios previamente
acordados entre este y la Conferencia Episcopal, de conformidad con lo
dispuesto en el artculo VI.
Artculo XIV. El derecho de nombrar arzobispos y obispos corresponde
exclusivamente al Romano Pontfice. La Santa Sede, antes de proceder al
nombramiento de un arzobispo u obispo residencial, o de un coadjutor con
derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano colombiano,
comunicar al presidente de la Repblica el nombre de la persona
escogida, a fin de saber si tiene objeciones de carcter civil o poltico. Se
entender que ellas no existen si no las manifiesta dentro de treinta das.
Estas gestiones se adelantarn por ambas partes con la mayor diligencia y
reserva.

130

Artculo XV. La Santa Sede podr erigir circunscripciones eclesisticas y


modificar los lmites de las existentes, cuando lo creyere oportuno, para el
mejor desempeo de la misin de la Iglesia. Con tal finalidad informar
previamente al gobierno, acogiendo las indicaciones justas y convenientes
que de l reciba.
Artculo XVI.La Santa Sede conviene en elevar con la mayor celeridad
posible las jurisdicciones misionales a la categora de dicesis, a medida
que el desarrollo de las regiones resulta armnico con las exigencias
pastorales diocesanas.
Artculo XVII. La atencin espiritual y pastoral de los miembros de las
Fuerzas Armadas se ejercer por medio de la Vicara Castrense, segn
normas y reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede, de acuerdo con
el gobierno.
Artculo XVIII. Los clrigos y religiosos no podrn ser obligados a
desempear cargos pblicos incompatibles con su ministerio y profesin
religiosa y estarn adems exentos del servicio militar.
Artculo XIX. Continuarn deferidas a los tribunales del Estado las causas
civiles de los clerigos y religiosos y las que se refieren a la propiedad y
derechos temporales de las personas jurdicas eclesisticas, como tambin
los procesos penales contra aquellos por contravenciones y delitos ajenos
al ministerio eclesistico, sancionados por las leyes de la Repblica. Se
exceptan, sin embargo, los procesos penales contra los obispos y quienes
estn asimilados a estos en el derecho eclesistico, que son de
competencia exclusiva de la Sede Apostlica.
Artculo XX. En caso de procesos penales contra clrigos y religiosos,
conocern en primera instancia, sin intervencin de jurado, los jueces
superiores y quienes los reemplacen, y en segunda, los tribunales
superiores.

131

Al iniciarse el proceso se comunicar el hecho al ordinario propio, el cual


no pondr obstculo al procedimiento judicial. Los juicios no sern
pblicos. En la detencin y arresto, antes y durante el proceso, no podrn
aquellos ser recludos en crceles comunes, pero si fueren condenados en
ltima instancia, se les aplicar el rgimen ordinario sobre ejecucin de las
penas.
Artculo XXI. Los funcionarios de las ramas jurisdiccional y ejecutiva del
Estado, si fuere necesario, prestarn su colaboracin en la ejecucin de las
providencias de los tribunales eclesisticos, con el fin de proteger los
derechos de las personas que podran ser lesionadas por ejecucin
incompleta o fallida de tales providencias.
Artculo XXII. El ejercicio ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas
por quienes carecen de misin cannica para desempearlas, oficialmente
comunicado por la autoridad eclesistica al competente funcionario del
Estado, ser considerado por este como usurpacin de funciones pblicas.
Artculo XXIII. La Iglesia Catlica y las dems personas jurdicas de que
trata el artculo IV del presente Concordato tienen la facultad de adquirir,
poseer, enajenar y administrar libremente bienes muebles e inmuebles
en la forma establecida por la legislacin colombiana para todos los
ciudadanos, y sus propiedades, fundaciones y derechos sern no menos
inviolables que los pertenecientes a las dems personas naturales y
jurdicas.
Artculo XXIV. Las propiedades eclesisticas podrn ser gravadas en la
misma forma y extensin que las de los particulares. Sin embargo, en
consideracin a su peculiar finalidad se exceptan los edificios destinados
al culto, las curias diocesanas, las casas episcopales y curales y los
seminarios.
Los bienes de utilidad comn sin nimo de lucro, pertenecientes a la Iglesia
y a las dems personas jurdicas de que trata el artculo IV del presente

132

Concordato, tales como los destinados a obras de culto, de educacin o


beneficencia, se regirn en materia tributaria por las disposiciones legales
establecidas para las dems instituciones de la misma naturaleza.
Artculo XXV. El Estado reconoce el derecho de la Iglesia a recabar
libremente de los fieles
contribuciones para el culto divino, la
sustentacin de sus ministros y otros fines propios de su misin.
Artculo XXVI. Las altas partes contratantes unifican las obligaciones
financieras adquiridas por el Estado en virtud del Concordato de l887 y de
la Convencin sobre Misiones de l953. En consecuencia, reglamentarn su
cuanta en forma que permita atender debidamente aquellas
obligaciones. Ser tambin reglamentada la contribucin del Estado para
la creacin de nuevas dicesis y para el sostenimiento de las que funcionen
en los anteriormente llamados territorios de misiones. El Estado conceder
a las entidades eclesisticas que reciben la llamada renta nominal la
posibilidad de redimirla.
Artculo XXVII. El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y
administrar sus propios cementerios, que estarn sometidos a la vigilancia
oficial en lo referente a higiene y orden pblico.
En los cementerios dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr
ejercer su ministerio en la inhumacin de los catlicos.
Artculo XXVIII. En defensa y promocin del patrimonio cultural
colombiano, la Iglesia y el Estado colaborarn en el inventario del arte
religioso nacional, que incluir monumentos, objetos de culto, archivos,
bibliotecas y otros que por su valor histrico o esttico sean dignos de
conjunta atencin para conservarse, restaurarse y exponerse con fines de
educacin social.

133

Artculo XXIX. En la ejecucin de las disposiciones contenidas en este


Concordato como en sus reglamentaciones y para resolver amistosamente
eventuales dificultades relativas a su interpretacin y aplicacin, las altas
partes contratantes procedern de comn acuerdo.
Artculo XXX. El presente Concordato, salvo lo acordado en el artculo
XXVI, deja sin vigor y efecto el que las altas partes contratantes firmaron
en Roma el 31 de diciembre de l887, aprobado por la ley 35 de l888, y los
siguientes acuerdos: la Convencin adicional al Concordato, firmada en
Roma el 20 de julio de l892, aprobada por la ley 34 de l892; los acuerdos
derivados del canje de notas nmeros 27643 del 27 de febrero de l924,
dirigida por el Secretario de Estado de su Santidad al ministro
extraordinario y plenipotenciario de Colombia ante la Santa Sede y la
respuesta de este del 10 de junio de l924, que dieron origen a la ley 54 de
l924, y la Convencin sobre Misiones, firmada en Bogot el 29 de enero de
l953.
Asmismo, quedan derogadas todas las disposiciones de las leyes y
decretos que en cualquier modo se opusieran a este Concordato.
Artculo XXXI. El presente Concordato se firma en doble ejemplar y en
lenguas espaola e italiana, cuyos textos sern igualmente autnticos y
harn fe.
Artculo XXXII.
Este Concordato entrar en vigor en la fecha del canje
de las respectivas ratificaciones de las altas partes contratantes.
En fe de lo cual, los suscritos plenipotenciarios firman este Concordato, en
la ciudad de Bogot, Repblica de Colombia, a los doce das de julio de mil
novecientos setenta y tres.

134

PROTOCOLO FINAL
En el acto de la firma del Concordato suscrito en la fecha entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede, los plenipotenciarios de las altas
partes contratantes hacen las siguientes declaraciones que forman parte
integrante del mismo Concordato:
EN RELACION CON EL ARTICULO VII:
1. De acuerdo con la legislacin vigente en el Estado colombiano, la
inscripcin de un matrimonio cannico que no haya sido anotado en el
registro civil al tiempo de su celebracin, podr siempre efectuarse a
requerimiento de cualquiera de los cnyuges o de quien tenga un inters
legtimo en dicho matrimonio. Con tal fin ser suficiente la presentacin de
una copia autntica de la respectiva partida eclesistica. La muerte de uno
o de ambos cnyuges no ser obstculo para efectuar dicha inscripcin.
2. Los efectos civiles del matrimonio cannico debidamente inscrito en el
registro civil regirn a partir de la fecha de la celebracin cannica de
dicho matrimonio.
EN RELACIN CON EL ARTICULO VIII:
La Repblica de Colombia reconoce la competencia exclusiva de la
autoridad eclesistica en cuanto se refiere a los aspectos cannicos del
Privilegio de la Fe.

135

Por lo que se refiere a los efectos civiles correspondientes, se tendr en


cuenta lo dispuesto por la jurisdiccin y la legislacin civil colombiana, de
manera que sean respetados tanto los derechos adquiridos por los
cnyuges como los derechos de las personas legalmente amparadas en la
sociedad conyugal.

EN RELACION CON EL ARTICULO IX:


La determinacin que hace este artculo de que las causas de separacin
del matrimonio cannico sern dirimidas ante el Tribunal Superior y la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, no impedir que, en el futuro, el
Estado colombiano pueda establecer una instancia especial para examinar
y juzgar las causas relativas al derecho de familia y que tenga un nivel
equivalente al de aquellas entidades.
El presente protocolo se firma en la ciudad de Bogot, Repblica de
Colombia, a los doce das de julio de mil novecientos setenta y tres.
ART. 2. Dergase la Ley 54 de 1924, por la cual se aclara la legislacin
existente sobre matrimonio civil y todas las disposiciones contrarias al
Concordato y al Protocolo Final aprobados por la presente Ley.
ART. 3. Esta Ley regir desde la fecha de su promulgacin (D.O. 34.234 de
enero 14 de 1975)".
B. LAS DEMANDAS ACUSADAS.
1.

Proceso D-018.

La demanda.

136

Carlos Fradique Mndez demanda la inconstitucionalidad parcial del artculo


VIII de la Ley 20 de 1974, por la cual se aprueba el "Concordato y Protocolo
Final entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede". En efecto, solicita se
declaren inexequibles las expresiones "o a la disolucin" y "exclusiva" de la
citada norma, la cual reza:
Las causas relativas a la nulidad o a la disolucin del vnculo de los
matrimonios cannicos, incluidas las que se refieren a la dispensa del
matrimonio rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la sede apostlica.
Las decisiones y sentencias de stas, cuando sean firmes y ejecutivas,
conforme al derecho cannico, sern transmitidas al Tribunal Superior del
Distrito Judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin
en cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil".
Considera el demandante que si bien la nueva Constitucin no prohibe la firma
de concordatos, ella en el inciso 9o. de su artculo 42 autoriza expresamente el
divorcio para toda clase de matrimonios religiosos, entre los cuales est el
celebrado por el rito catlico o cannico, lo cual es contrario al contenido del
Concordato, por lo que ste deber ser declarado inexequible, toda vez que la
Constitucin Nacional prohibe expresamente en el numeral 10o. del artculo
241, que un Tratado Internacional sea contrario a la Constitucin. Para ello,
especifica que las normas constitucionales que se oponen al Concordato son el
artculo 4o. en cuanto establece que la Constitucin es norma de normas,
expresin que equivale a la de Ley de Leyes, y el artculo 42 en cuanto
establece que los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por divorcio con
arreglo a la ley civil.
Alega en primer lugar, que la antigua discusin sobre competencia de la Corte
Suprema de Justicia, para conocer sobre la constitucionalidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben, ha quedado superada con el
texto del artculo 241 numeral 10o. de la Constitucin Nacional. En segundo
lugar, que al afirmarse que la Constitucin es norma de normas y que en todo

137

caso de incompatibilidad entre la Constitucin y la Ley u otra norma jurdica, se


aplicarn las disposiciones constitucionales, lo que se quiere significar es que,
en ningn caso una norma nacional y menos extranjera o supranacional, puede
aplicarse si es contraria a la Constitucin Nacional.

Anota que las leyes expedidas conforme a la Constitucin derogada, as hayan


sido declaradas exequibles conforme a su texto, si son contrarias a la nueva
Constitucin, deben entenderse tcitamente derogadas, pues la Ley 153 de
1887 contempla tal derogacin respecto de una Ley anterior que es contraria a
una posterior, precepto que tiene mayor valor si la nueva ley tiene rango
constitucional. Y si no se entiende tcitamente derogada, puede no aplicarse,
invocando para ello la excepcin de inconstitucionalidad, la cual, usualmente,
no se aplica por nuestros jueces por temor a ser sancionados por prevaricato,
hecho del cual se tiene historia reciente en cuanto al criterio que imper sobre
la aplicacin, por parte de los jueces laborales, de las leyes que limitaban el
embargo de los dineros del Estado y de la Caja Nacional en los procesos
ejecutivos para el cobro de pensiones de jubilacin.
Afirma que, no obstante haber normas que fueron objeto de demandas de
inexequibilidad, encontradas conforme a la norma de normas por la Corte
Suprema de Justicia, si esas normas son ahora contrarias a la Carta, se pueden
demandar nuevamente sin que haya lugar a proponer la excepcin de cosa
juzgada.
En cuanto al concepto sobre la violacin del artculo 4o. de la Constitucin
Nacional vigente, argumenta que esa norma ordena que la Constitucin es ley
de leyes. La Ley 20 de 1974, al establecer que las causas relativas a la
disolucin del matrimonio cannico son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos, contrara el texto constitucional citado.

138

En cuanto al concepto sobre la violacin del artculo 42 de la Constitucin, se


aduce que aqu es ms notoria la violacin ya que esta disposicin seala
claramente que los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por divorcio con
arreglo a la Ley Civil. El artculo 42 autoriza el divorcio para toda clase de
matrimonios con arreglo a la ley civil, norma que tiene vigencia desde el pasado
6 de julio de 1991, tal como lo ordena el artculo 380 de la Carta Poltica, sin
que ninguna de las normas transitorias hubiere aplazado la vigencia de dicho
artculo 42.
Al respecto aade que en Colombia se aplica la analoga conforme lo ordena el
artculo 8o. de la Ley 153 de 1887, la cual establece que si no hay ley
exactamente aplicable al caso controvertido se aplican las leyes que regulen
casos o materias semejantes. En consecuencia puede haber vaco en la ley,
para regular el divorcio del matrimonio iniciado por el rito catlico, pero como
hay leyes completas que regulan el divorcio del matrimonio iniciado por el rito
civil, por analoga debe acudirse a estas normas.
Concluye que, vigente en Colombia por orden constitucional el divorcio para el
matrimonio iniciado por el rito catlico, y regulado por analoga el
procedimiento y competencia para concederlo, debe declararse la
inconstitucionalidad de la norma citada.
2. Proceso D-116.
La demanda.
El demandante seala y fundamenta la violacin por la Ley 20 de 1974 de los
siguientes preceptos constitucionales:
"Artculos1;2;3;4;5;9;;13;16;18;19;20;26;27;28;38;41;42;-7-8-910;67;68;74;75;76;77;82;89;93;999;101;113;152ayb;228;229;230;334;336;337;338;339;345;355;356;357;359;36
3 de la Carta".

139

En primer lugar la demanda seala que en el curso de la historia constitucional


colombiana, las Cartas Polticas jams consagraron la existencia de provedos
inhibitorios frente a las demandas de inconstitucionalidad de las leyes, pues,
siempre se establecieron normas perentorias que le entregaron a la
Corporacin(sic) la "Guarda Integral de la Constitucin", sin que se hubiere
determinado excepcin alguna a esa proteccin integral de la Carta.
Es por ello que habindose solicitado de la antigua Corte Suprema de Justicia la
declaratoria de inexequibilidad de la Ley 20 de l974 aprobatoria del
Concordato, la inhibicin que pronunci la entidad, configur una denegacin
de Justicia que hoy debe reparar esta Sala Constitucional (sic). As las cosas y
fundamentados hoy en el art. 241 (antiguo 214 C.N.) de la Carta Magna, que
confa a la Corte Constitucional "...la guarda de la integridad y supremaca de la
Constitucin...", se plantean los siguientes errores de la Ley 20 de 1974.
a) Vicios en el procedimiento formativo de la Ley 20 de l974. Vigente la Carta
Poltica de l886 con sus reformas, se consagr en el art. 218 de dicho Estatuto
que "La Constitucin, salvo lo que en materia de votacin ella dispone en otros
artculos, slo podr ser reformada por un Acto Legislativo, discutido
primeramente y aprobado por el Congreso...".
No obstante si se escudria el acto que se impugna frente a la Constitucin que
rigi hasta el 4 de julio de l991, se encontrar que el provedo(sic) de l974
configura una verdadera reforma Constitucional. Se rompe la unidad de la
Repblica, en razn a la existencia de dos legislaciones y el reconocimiento de
dos potestades o poderes de igual categora, cuales son la cannica y la civil,
aqulla expedida por el soberano del Estado Vaticano y sta por nuestro
Legislador. Se disminuye la soberana nacional, pues los poderes pblicos no se
ejercen en los trminos establecidos en la Carta, ya que en la regulacin del
estado civil de las personas y su juzgamiento, se permite la intromisin de una
potestad extranjera radicada en el Estado Vaticano del continente Europeo. Se
discrimina a muchos Colombianos frente a la Ley por profesar un credo
religioso como el Apostlico Romano, pues estn, en sus juzgamientos y
ruptura de sus vnculos contractuales matrimoniales, sometidos a unos
tribunales eclesisticos, ajenos al ordenamiento determinado en el art. 58 de la
140

carta Constitucional pasada. Se establece una prioridad para una religin, la


cual segn el Concordato marca las pautas en los programas educativos a
seguirse e igualmente se determina un privilegio en el sostenimiento
econmico de parte del Estado a esa creencia. Se restringe la libertad de
enseanza y la adopcin de profesiones en materia religiosa e instructiva de las
fuerzas armadas y el reconocimiento de ttulos acadmicos.
Por lo tanto, la Ley 20 de l974 no era y no es una ley comn, sino que es una
verdadera reforma constitucional, que para su promulgacin requera agotar el
procedimiento sealado en la Carta Poltica existente en el momento de su
promulgacin. Luego desde el punto de vista formal y atendiendo a lo
materialmente estipulado en dicho acto atacado, la mal llamada Ley 20 de l974
es un verdadero acto legislativo, precisamente por modificar los cnones
citados ut supra de la Constitucin pasada. Por ello se viol el procedimiento
formativo de dicha norma, para lo cual debe tenerse en cuenta la naturaleza de
lo "contenido en el resoluto acusado"(sic).
b) Frente a la Constitucin de l991, 'los basamentos de flagelacin'(sic) de que
hace gala la ley 20 son:
El artculo I, atenta contra los preceptos 1o.,2o.,3o.,4o.,5o.,6o.,7o. y 9o. de la
Codificacin Poltica, en razn de que consagra un odioso y discriminatorio
privilegio de una tendencia o de unas ideas religiosas sobre otras con lo que
desconoce: a. El pluralismo ideolgico, cultural, poltico y religoso existente en
la Repblica; b. La unidad de la Repblica en cuanto a ente jurdico se refiere,
pues afecta su autonoma colocando a la Iglesia Apostlica Romana no slo
como la religin oficial del Estado, sino incluso por encima del Estado mismo,
cuando la Carta consagra nicamente por sobre l a Dios y no a potestad
terrenal alguna, supeditando la actividad estatal al concepto religioso de la
citada iglesia; c. "Vifurca(sic) la soberana y permite la ingerencia de la persona
jurdica denominada Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, cuyo representante
legal es el Sumo Pontifice gobernante del Estado Vaticano, en los asuntos
internos", es decir que la Ley consagra la confesionalidad del Estado
colombiano, cuando la Carta la rechaza.

141

El artculo II es violatorio de los artculos 3,4,5,6,13,43,113,116 y desconoce


"los captulos 2,3,4 y 5 de nuestro mximo estatuto"(sic), porque consagra una
autonoma de una pretensa jurisdiccin eclesistica, ajena al ordenamiento
Colombiano, pues no existen en la Rama Judicial sino las siguientes
jurisdicciones por mandato constitucional: La Jurisdiccin Contencioso
Administrativa, la Jurisdiccin Constitucional y la Jurisdiccin Especial de que
tratan los artculos 246 y 247.
Por medio del artculo III la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana se coloca por
encima de la potestad civil, con lo cual la Legislacin civil de la Repblica queda
en interdiccin ante la cannica, con lo que se desconocen los artculos 1o.,4o.
y 95-3 de la Carta vigente, colocando un Estado dentro del Estado.
El artculo IV vulnera los artculos 1o.,2o.,5o.,14,19,23,38,68 y 336 porque
restringe la soberana del Estado Colombiano hasta el punto de que para
otorgar o reconocer una personera jurdica a una entidad religiosa se requiere
certificacin de la Entidad Catlica, Apostlica y Romana, o sea que la nica
Iglesia que puede introducir comunidades o entidades eclesisticas en el pas
es sa. Se consagra aqu un privilegio que viola el artculo 336 de la Carta que
slo lo permite cuando sean "vertisticos"(sic) para la Nacin.
El artculo V le plantea al Estado que la Iglesia en conjuncin con el artculo I del
mismo tratado, debe tener injerencia en la educacin, enseanza y promocin
social, es decir, se atenta contra los artculos 13,16,18,19,27,26,68,69 y 70, ya
que al intervenir sigue determinando los programas, como se evidencia hoy en
da a ttulo de ejemplo con el reconocimiento de ttulos teolgicos y programas
educativos.
El artculo VI debe conjugarse con los artculos V y XIII y se ver la entrega de la
soberana territorial indgena a la ley cannica de la Iglesia Catlica, Apostlica
y Romana que es la que ordena, manda y dispone.
El demandante agrupa los artculos VII, VIII y IX y al respecto expresa: El Estado
por medio de estos tres artculos concordatorios, reconoce que el contrato

142

matrimonial puede celebrarse ante la Iglesia Catlica, Apotlica y Romana, es


decir, le atribuye efectos civiles mediante la inscripcin en el registro civil de la
certificacin que expida el funcionario eclesistico, con lo cual se establece un
privilegio de los matrimonios de la religin catlica frente a los matrimonios de
la Iglesia Catlica Ortodoxa, Evanglica, Musulmana, Judia etc.. Tambin acepta
que es la Iglesia la competente para dirimir los conflictos que de los
matrimonios catlicos se deriven, dejando al Estado la obligacin de ejecutar la
sentencia que se decrete y finalmente, es la Iglesia como persona jurdica y, en
igualdad de soberana, la que le impone al Estado
colombiano el
procedimiento de dos instancias en cuanto a separacin de cuerpos se trata,
"mas no de disolucin del vnculo". As las cosas, estos tres artculos
desconocen los artculos 1o.,2o.,3o.,4o.,5o.,13,42-7-9 y 11.
A los artculos X, XI, XII y XIII, se les "define" como manipulacin de la educacin
en virtud de los exorbitantes privilegios que se otorgan a la Iglesia Catlica,
Apostlica y Romana que ha llevado a que juristas los denominen "colonialismo
religioso". Adems se considera que va en detrimento de "la libertad de
difundir"(sic) que consagraba "el artculo 53 hoy artculo 19 de la
Constitucin"(sic). Consagrar mediante el artculo XI la obligatoriedad para el
Estado de contribuir con fondos del presupuesto nacional al sostenimiento de
los planteles catlicos, es de una parte declarar la confesionalidad del Estado y
de otra establecer una discriminacin frente a colegios de otras religiones
distintas a la Catlica.
Privilegio que se ve reforzado con lo reglado en el artculo XII que prescribe que
es la Iglesia Catlica la que debe "Suministrar los programas, aprobar los textos
de enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte dicha enseanza" "... en
los planteles educativos oficiales, en los niveles de primaria y secundaria", todo
lo cual supedita la enseanza religiosa en los colegios oficiales a la que
determine dicha Iglesia, puesto que es sta la que define sobre la "idoneidad"
para ensear religin. Vale la pena preguntarse dnde estn las libertades de
enseanza, de apredizaje y de ctedra.

143

Acusa la demanda, presuntos vicios de inconstitucionalidad contra los artculos


XIV, XV y XVI, que conforman lo que en antao se denomin "la normatividad
del patronato", segn la cual el Estado interviene en la designacin de clrigos.
As, el artculo XIV seala la participacin del Estado colombiano en el
ordenamiento de los jerarcas de la Iglesia "con poder de veto por caracteres
civiles o polticos", lo cual ofrece y garantiza la confesionalidad de dicho Estado.
El artculo XV reitera la intervencin y participacin del Estado "en el avance
territorial en la nocin de la fe catlica", permitiendo "in crescendo" la
hegemona religiosa que discrimina a los colombianos, con lo que se afecta la
igualdad religiosa. El artculo XVI al consagrar la elevacin de diocsis, con el
desarrollo econmico de las regiones, "se elevan tambin los cargos(sic)
econmicos a cargo del Estado para lo cual debe consolidarse la erogacin
presupuestal de la Nacin", violando el pluralismo ideolgico, la autonoma del
Estado y el artculo 355 de la Constitucin Nacional.
El artculo XVII "adems de ser una agresin a la libertad de las personas que
como son autnomas e independientes conforman las Fuerzas Armadas de la
Repblica", constituye una violacin del fuero interno de quienes las integran,
pues es una camisa de fuerza por la imposicin que de dicha asistencia se hace.
En una palabra, el Estado colombiano por este artculo se convierte en el
obligado predicador de la fe Romana, conculcando el derecho de los
integrantes de esos cuerpos armados que por la disciplina militar y jerrquica
deben aceptar y participar de los ritos y enemonias(sic) de tal religin.
El artculo XVIII edifica el establecimiento de los privilegios y discriminaciones
que en el instante en que se firm atentaban contra el artculo 54 de la otrora
Carta Poltica y que corresponde hoy al art. 216 de la actual. Atenta tambin
contra el artculo 99 de esta ltima.
El artculo XIX est en abierta oposicin con el Estado de derecho y su
soberana, en razn a que los obispos pese a ser colombianos y residentes en la
nacin, son juzgados por autoridades forneas y con una legislacin ajena a

144

nuestro ordenamiento legal, lo cual es un atentado a nuestra


autodeterminacin, a la igualdad jurdica y territorial e igualdad ante las
autoridades y el sometimiento que debemos a nuestras normas y autoridades.
El artculo XX consagra la prohibicin de la publicidad del proceso y determina
un fuero carcelario, lo que quebranta el artculo 29 de la Constitucin.
El artculo XXI repite la injerencia y supremaca del Tribunal Eclesistico ajeno a
nuestro ordenamiento, "convirtindolo en un mero auxiliar".
El artculo XXII le otorga competencia a la Iglesia para que ejerza funcin
pblica, por lo que equipara el ejercicio sacerdotal, cuya asistencia es
eminentemente espiritual, con esa funcin que es un concepto privativo del
Estado

Los artculos XXIII, XXIV y XXV ratifican una serie de privilegios econmicos en
favor de la Iglesia.
El XIII repite "amparos" de la antigua Constitucin reglados en el otrora art. 16
y hoy por el artculo 2o..
El artculo XXIV establece un privilegio fiscal para "los edificios, las curias
diocesanas, las casas episcopales y curales y los seminarios", exceptundolos
del pago de impuestos, lo cual, como es de pblico conocimiento no ocurre con
los edificios, seminarios, inmuebles de ninguna otra organizacin religiosa,
afrentando de este modo el art. 19 de la Carta.

145

El artculo XXV, es la plena demostracin del "auto abastecimiento"(sic), del


cual subsisten en Colombia todas las dems organizaciones religiosas distintas
de la Catlica y "es ac redundante e inoficioso, ya que en la antigua Carta en el
artculo 43 se defina el rgimen tributario con sus respectivas modificaciones
en los estados exceptivos, hoy 345 de la vigente".
Con el artculo XXV del Concordato de l887 el Gobierno se oblig a cubrir o
asignar a "...perpetuidad una suma anual lquida de cien mil pesos colombianos,
y que se aumentar equivalentemente cuando mejore la situacin del tesoro..".
As, de acuerdo a informaciones de la Oficina Nacional de Presupuesto la Iglesia
Catlica, Apostlica y Romana percibe algo ms de $12.000.000.000.oo, lo cual
fctica y jurdicamente es ilegal, en razn de que "su nueva estipulacin
configura un sostenimiento econmico a dicha Iglesia" y el Estado financia de
esta forma las actividades de la f catlica desbordando el marco legal y los
artculos 355, 19 y 28 de la Carta.
El artculo XXVII que dice que los cementerios son de propiedad de la Iglesia
Catlica, Apostlica y Romana, hace que stos se hayan constituido en
quebrantadores de la paz religiosa por la prohibicin de enterrar cadveres de
personas de distinta fe a la Catlica, no obstante aqu s cumplen una funcin
pblica de profilaxis, con lo cual tambin se permite la discriminacin y la
obligatoriedad de aceptar una confesin que pugna con la conciencia de las
personas por el patrocinio del Estado a la fe Catlica Romana. Mxime cuando
la inhumacin es un servicio pblico, "en el cual puede existir(sic)
discriminacin en su prestacin". Por ello, tambin atenta contra nuestro
ordenamiento constitucional.
El artculo XXIX viola el ordinal 20 del artculo 120 de la derogada Carta del 86 y
que hoy corresponde al artculo 189-2, pues es al Presidente como
representante de un Estado soberano y a los tribunales a quienes corresponde
velar por su aplicacin y pese a ello estamos en una capitis deminutio frente al
Estado soberano del Vaticano con lo cual se viola adems el artculo 93 de la
Constitucin.

146

El artculo XXX comentado conjuntamente con el XXVI, reafirma "lo


inconstitucional del mismo", pues es la prueba del sostenimiento econmico
del Estado en la actividad de la religin Catlica Romana. Es discriminatorio por
cuanto viola el artculo 37 de la anterior Carta Poltica, hoy artculos 28-2(sic) y
19 de la Constitucin.
3. Proceso D-136.
La demanda.
Victor Manuel Serna, Fabin Gonzalo Marn y Javier Bernardo Torres acusan
como inconstitucionales los artculos 6o. y 8o. de la Ley 20 de 1974,
aprobatoria del Acto Concordatorio celebrado entre la Santa Sede y la
Repblica de Colombia.
Manifiestan que el artculo 6o. de la Ley 20 de 1974 contradice el artculo 68
inciso 5o. de la Constitucin Nacional. Para ello explican, que cuando aqul
dispone que "el Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz promocin
de las condiciones humanas y sociales de los indigenas", est desconociendo el
derecho que la Constitucin otorga a los grupos tnicos (indgenas en este
caso), a formarse en el respeto y desarrollo de su propia identidad cultural,
puesto que las condiciones humanas y sociales de que habla el art. 6o. de la Ley
20 de 1974 hacen parte de la identidad cultural de un grupo tnico y porque el
Estado y la Iglesia son instituciones susceptibles de deformar la herencia
cultural de los indgenas. Por lo dems, el acuerdo concordatario es imperativo
al pretender intervenir la identidad indgena, dejndose ver en esta
prescripcin un afn desmesurado en el adoctrinamiento de estos grupos
tnicos, contravinindose as flagrantemente la disposicin de la Carta
fundamental.
Expresan que el artculo 8o. de la Ley 20 de 1974 contradice el artculo 42
incisos 6o. y 8o. de la Constitucin Nacional, al establecer aqul que es de su
competencia exclusiva las causales relativas a la disolucin del vnculo del
matrimonio catlico; mientras que la Constitucin consagra que la separacin y

147

disolucin del vnculo matrimonial se rige por la ley civil, y el inciso 8o. del
mismo artculo dispone que "los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por
divorcio con arreglo a la ley civil".
En lo que concierne a la competencia de la Corte Constitucional se considera
que desde el punto de vista formal esta Corporacin es competente para fallar
de fondo sobre la insconstitucionalidad de los artculos acusados en virtud de la
disposicin del artculo 241 numeral 4o., el cual contempla sin distingos a
todas las leyes. Sobre el mismo punto, pero desde la perspectiva temporal, se
estima que a las normas demandadas les ha sobrevenido una
inconstitucionalidad, ya que segn la doctrina constitucional esta figura opera
ante el advenimiento de un precepto constitucional posterior a la legislacin
siempre y cuando sta sea contraria. Adems de que esta figura opera de pleno
derecho y por consiguiente estas normas deben dejar de aplicarse (pierden su
vigencia). A esta Corporacin se le hace imperativo, con el fn de mantener la
supremaca de nuestra Carta Fundamental y en pos de la seguridad jurdica,
pronunciarse sobre las consecuencias de dicho fenmeno, declarando que
estas normas han devenido en inaplicables y que as mismo su vigencia ha
cesado.
C. CONCEPTOS DEL PROCURADOR GENERAL DE LA NACION EN LOS
PROCESOS Nos. D-018, D-116 y D-136.
El Procurador General de la Nacin expres las siguientes consideraciones:

a. Defensa de la Constitucin y Tratados Internacionales: Ante la no explcita


consagracin de la posibilidad de que conociera de demandas contra tratados
internacionales y sus leyes aprobatorias, la Corte Suprema de Justicia
reiteradamente se declar inhibida para entrar a estudiar el contenido de
estos tratados y leyes. En el transcurso del tiempo se fueron consolidando tres
148

tesis bsicas, bajo ninguna de las cuales tuvo oportunidad de analizar las
distintas demandas contra leyes aprobatorias de tratados internacionales, tesis
que se sintetizan en los siguientes trminos:
La tesis de la falta de competencia absoluta, por medio de la cual se consider
que la Corte Suprema de Justicia careca de competencia para conocer de
demandas contra leyes aprobatorias de tratados o convenios internacionales.
La tesis de la competencia temporal o precaria, a travs de la cual se consider
que la competencia de la Corte surge en el momento en que el Congreso
Nacional aprueba la ley y precluye cuando se perfecciona el instrumento
internacional. Y la tesis de la competencia intemporal, por medio de la cual se
argumenta que la guarda de la integridad de la Constitucin no tiene
excepciones ni de tiempo ni de materia y abarca las leyes aprobatorias de los
tratados pblicos, cualquiera que sea la oportunidad en que se ejercite la
accin respectiva.
Con base en este antecedente histrico, las reiteradas inhibiciones de la Corte
Suprema de Justicia, generaron vacos en el sistema de control de
constitucionalidad y por ende actos no sujetos a control, al exclur las leyes
aprobatorias de tratados internacionales.
b. El derecho internacional y el Concordato:
El Concordato, como Convenio Internacional de carcter bilateral , examinado
frente al Derecho Internacional General y al Derecho Internacional de los
Derechos Humanos ofrece especiales caractersticas.
Existen normas
internacionales de jus cogens inderogables por la voluntad de los Estados y que
no permiten acuerdo en contrario en vista de los derechos que protegen.
Entre esas normas est el artculo 103 de la Carta de Organizacin de las
Naciones Unidas. Dentro de este marco se aprob en 1948 la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de aplicacin universal y que reconoce los
derechos a la igualdad sin discriminacin alguna. Textos semejantes se hallan
en la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre aprobado
en 1948, en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos. Los Estados

149

Americanos adoptaron en 1969 la Convencin Americana sobre Derechos


Humanos.

La Constitucin de 1991 elev a rango supraconstitucional los Tratados y


Convenios Internacionales ratificados por el Congreso y que reconocen
derechos humanos, porque prevalecen en el orden interno (art. 93 inc. 2). As
mismo, el Concordato desconoce muchas normas de jus cogens de derecho
internacional de los derechos humanos, a saber: la libertad religiosa; de
igualdad de derechos en cuanto al matrimonio, durante ste y en caso de
disolucin del vnculo; la libertad de enseanza; el respeto a la autonoma y
derechos y libertades de los indgenas; y el derecho a la educacin.
c. Competencia de la Corte Constitucional y Tratados Internacionales: El
Procurador General de la Nacin al analizar la competencia de la Corte
Constitucional en materia de control de constitucionalidad sobre tratados
internacionales y sus leyes aprobatorias, manifiesta que la Constitucin Poltica
vigente al crear la Corte Constitucional como titular de la funcin contralora de
defensa de la Carta, le asign el ejercicio de las siguientes atribuciones:
Control previo: En virtud de este sistema de control, la Corte
Constitucional ejerce la defensa de la Constitucin al decidir definitivamente y
de manera previa sobre la exequibilidad de los tratados internacionales y de
sus leyes aprobatorias, una vez que el Congreso las aprueba y el ejecutivo las
sanciona, antes de que se ratifique el tratado y cobre fuerza vinculante para
Colombia en el concierto internacional. Para el efecto, el Gobierno tiene la
obligacin de remitirlo a la Corte, dentro de los seis (6) das siguientes a la
sancin de la Ley aprobatoria (numeral 10o. del artculo 241 de la Constitucin
Poltica).
Control previo a la ratificacin por va de accin pblica: Este sistema
proceder cuando el Gobierno incumpla la obligacin contenida en el
numeral 10 del artculo 241 de la Carta, evento en el cual cualquier ciudadano
podr demandar la exequibilidad de leyes aprobatorias de tratados

150

internacionales que no hubieren sido sometidas al conocimiento de la Corte


antes de que sea ratificado el Convenio o Tratado.
Control posterior por va de accin pblica: Este sistema se activar por
impulsin ciudadana contra los tratados internacionales y sus leyes
aprobatorias, que al entrar en vigencia la Constitucin actual ya haban sido
ratificados por el Gobierno Nacional y que por la fuerza y el efecto intemporal
de la Carta, as como por su supremaca en el sistema constitucional y por los
principios que estructuran nuestro rgimen poltico, pueden devenir
incompatibles con normas superiores (inconstitucionalidad sobreviniente). En
este caso, corresponder a la Corte asumir el conocimiento de la accin
ciudadana y proferir el fallo de mrito, examinando el tratado o convenio
internacional y su ley aprobatoria tanto por vicios de procedimiento como de
fondo o materiales.
Al respecto precisa que la Asamblea Constituyente no prohibi ni excluy del
control de constitucionalidad el ordenamiento preconstitucional, en especial
las leyes que incorporaron al sistema jurdico interno convenios o tratados
internacionales ratificados con antelacin a la nueva Constitucin. En segundo
lugar, se advierte que tampoco se emple frmula alguna que
constitucionalizara ni saneara los posibles vicios de forma o de fondo que
presentaran tales clases de leyes, salvo que operara la constitucionalidad
sobreviniente. En consecuencia, los tratados internacionales y sus leyes
aprobatorias preconstitucionales, formal y materialmente, deben ajustarse a
la Constitucin actualmente vigente, pues de lo contrario, coexistiran
normatividades paralelas y muy seguramente contradictorias, lo que conducira
a que las autoridades que deben aplicar las leyes, discrecionalmente asuman la
peligrosa facultad de aplicar la Constitucin o la norma inconstitucional del
tratado internacional o de su ley aprobatoria, vulnerando no slo el sistema de
defensa constitucional sino la concepcin constitucional misma.
Se considera que no se entendera cmo la Corte Constitucional pueda revisar
los tratados internacionales y sus leyes aprobatorias por vicios de
procedimiento o de fondo a partir de la vigencia de la Constitucin de 1991 y
no pudiera conocer de acciones ciudadanas intentadas por presunta
151

inconstitucionalidad sobreviniente contra los perfeccionados antes de la


promulgacin de aqulla, provocando consecuencias tales como la inmunidad
constitucional para cierta clase de actos exentos del control judicial de
constitucionalidad.
En ese orden de ideas la competencia de la Corte Constitucional tiene como
fundamento normativo lo siguiente: a) el numeral 4o. del artculo 241, puesto
que la competencia deferida a la Corte en esta norma no puede interpretarse
aislada del contexto del sistema constitucional; b) el numeral 1o. del artculo
242 que muestra cmo el ejercicio de las acciones pblicas no tiene limitacin,
salvo por las restricciones especficas y excepcionales referidas a los vicios de
procedimiento, toda vez que el concepto de ley se toma en sentido amplio y
con criterio material o de contenido, sin mirar si por la forma debera
clasificarse o no como tal; c) el numeral 6o. del artculo 40 de la Carta Poltica,
norma cuya vigencia inmediata e indiscutible fue ordenada por la propia
Asamblea Constituyente, por constitur una de las garantas ciudadanas
efectivas que hacen viable y real el derecho a participar en la conformacin,
ejercicio y control del poder poltico, para lo cual los ciudadanos pueden
interponer las acciones pblicas en defensa de la Constitucin; d) el Prembulo
y el Ttulo I de la Constitucin Nacional, pues stos adems de constitur a
nuestro pas como un Estado Social de Derecho, organizado en forma de
Repblica unitaria, democrtica y pluralista, garantizan que las relaciones
exteriores se fundamentan en la soberana nacional, el respeto a la
autodeterminacin de los pueblos y el reconocimiento de los principios del
derecho internacional aceptados por Colombia.
d. Derogatoria del Concordato: Se distingue entre derogatoria e
inconstitucionalidad. En efecto, la derogatoria tiene naturaleza, fuerza y
efectos en muchos aspectos radicalmente diferentes a la declaratoria de
inexequibilidad. La inexequibilidad, que slo puede ser declarada por la
Jurisdiccin Constitucional, tiene como consecuencia retirar la norma del
ordenamiento jurdico por su incompatibilidad con la Carta y se prohibe su
reproduccin cuando la declaratoria se produce por razones de fondo.
Mientras que la derogatoria no involucra un juicio de constitucionalidad sino
simplemente de vigencia. Tambin, la derogatoria la puede ordenar la misma

152

autoridad que produjo el acto u otra de superior jerarqua, a diferencia de la


inexequibilidad, la que es resultante de un proceso de legitimidad
constitucional con base en el cual se llega a la conclusin que la norma viola la
Constitucin y por tanto se declara por el rgano u rganos de la Jurisdiccin
Constitucional y no por la misma autoridad que produjo el acto
inconstitucional, ni por su superior.
La incompatibilidad planteada es la resultante de la introduccin de
regulaciones trascendentales sobre el Derecho de Familia y su fuente primaria,
el matrimonio, que han provocado sobre la Ley 20 de 1974 (en la parte
demandada) el fenmeno de su inconstitucionalidad sobreviniente,
declaratoria que corresponde hacer a esta Corte.
e. Las Formas Matrimoniales: Competencia exclusiva del Estado: Es una
necesidad inaplazable que el Estado retome su potestad soberana (exclusiva y
excluyente) para regular las formas, sus efectos jurdicos, rgimen de
separacin y disolucin del vnculo, derechos y deberes de los cnyuges, en fin,
los efectos civiles de todos los matrimonios celebrados de acuerdo con la ley
civil o con las normas religiosas de los contrayentes, sobre la base del
reconocimiento de la pluralidad de creencias.
La Asamblea Nacional Constituyente al deferirle a las autoridades civiles la
exclusiva competencia para reglamentar todo lo relacionado con las formas
matrimoniales, rito, naturaleza, efectos, nulidad y disolucin, haciendo
abstraccin de apreciaciones religiosas, ha seguido la tendencia
contempornea que exige que cada Estado retenga la potestad de determinar
los efectos civiles de los matrimonios, sin desconocer la voluntad ciudadana de
acudir tambin a la forma religiosa. El Estado colombiano en cumplimiento de
los concordatos que han regido las relaciones con la Santa Sede ha mantenido
un paralelismo jurdico en relacin con las formas matrimoniales y sus
consecuencias: el catlico, en cuya regulacin no tiene injerencia el Estado,
estructurado sobre las propiedades esenciales de la Unidad e Indisolubilidad
del sacramento, segn lo exigido por las Leyes de la Iglesia Latina, en particular
el canon 1056 del Cdigo de Derecho Cannico. Y la forma civil, regida en un
todo por las normas de derecho comn y que presenta diferencias importantes
153

con el catlico, como la disolubilidad para el divorcio, la competencia exclusiva


de los jueces civiles, mientras que el cannico se rige por el Concordato y el
Cdigo de Derecho Cannico, es indisoluble y las causas son de conocimiento
de las autoridades eclesisticas.
La coexistencia normativa y jurisdiccional refleja una discriminacin en contra
de quienes contraen el vnculo matrimonial siguiendo los lineamientos del
derecho cannico, por la inexistencia de divorcio, como s est previsto para los
que se rigen por el derecho civil. Se anota que la situacin es mucho ms
gravosa para los catlicos pues las autoridades eclesisticas no reconocen la
exclusiva competencia de las autoridades civiles para reglamentar todas las
formas matrimoniales y la posibilidad que cesen los efectos civiles de los
matrimonios cannicos por la va del divorcio, de acuerdo con los requisitos y
procedimientos que para tales efectos establezca la ley civil.
En efecto, es incuestionable que actualmente la reglamentacin de las
relaciones que deben regir los aspectos matrimoniales, es de competencia
exclusiva del Legislador, sin importar cual hubiere sido o sea el rito bajo el cual
se celebr o se contrajo la relacin; ello con la finalidad de hacer viable las
previsiones constitucionales que establecen la disolucin del vnculo al cesar
los efectos civiles de todo matrimonio por el divorcio. La laicizacin del rgimen
matrimonial demanda precisiones tales como que el Legislador est habilitado
para que seale los efectos civiles de los matrimonios religiosos y no
simplemente del matrimonio catlico, como estaba la reglamentacin
adoptada, con base en el Concordato que ahora se demanda.
f. Inconstitucionalidad sobreviniente: Con el advenimiento de la Constitucin
de 1991, surge la inconstitucionalidad del artculo VIII del Concordato en las
partes demandadas, como consecuencia de que el Estado colombiano,
especialmente el Legislador, por mandato superior recobr la exclusiva
competencia para reglamentar de manera privativa, importante e indelegable
las formas matrimoniales, los efectos civiles del vnculo cannico y civil, y la
separacin y disolucin. Es decir, los jueces civiles de familia,
singulares o
colegiados,
sern los nicos
habilitados constitucionalmente para
administrar justicia y declarar disuelto el vnculo matrimonial cannico por la
154

va del divorcio, tal y como se encuentra previsto para los matrimonios regidos
por el Derecho Civil desde que fuera promulgada la Ley 1a. de 1976.
Otorgarle el conocimiento de las causas de disolucin del vnculo de los
matrimonios cannicos de manera exclusiva a los Tribunales Exclesisticos y
Congregaciones de la Sede Apostlica, vulnera la Constitucin Poltica en la
medida que todos los aspectos de las formas matrimoniales incluida la
disolucin del vnculo deben regirse por la ley civil (art. 42 de la C.N.), refirase
a matrimonios civiles o a los celebrados por el rito catlico. Disolucin que
debern resolver los administradores constitucionales de justicia (arts. 228 y ss.
de la C.N.), de acuerdo con la distribucin de competencia que establezca la
legislacin civil.
El inciso 2 del artculo 93 de la Constitucin vigente seala que los tratados y
convenios internacionales ratificados por el Congreso, que reconocen los
derechos humanos, prevalecen en el orden interno, esto es, que la
Constituyente ha elevado a rango supraconstitucional esa clase de tratados, lo
cual implica entonces que se debe aplicar el artculo 17 de la Convencin
Multilateral de San Jos, sobre igualdad en materia matrimonial, incorporada a
nuestro derecho y que resulta vulnerada por el artculo VIII del Concordato.
g. Secularizacin de la Constitucin: Precisa el Ministerio Pblico que la
Constitucin de l991 cambi el Estado confesional por el Estado abierto,
teniendo en cuenta el reconocimiento de la persona humana, la libertad para
profesar y escoger religin y el reconocimiento de la diversidad cultural y
religiosa, entre otros conceptos, preceptos contrarios al contenido del artculo
53 de la anterior Constitucin que facultaba al Estado para celebrar convenios
con la Santa Sede.
h. Principios constitucionales fundamentales: Consagra la Constitucin de
l991, los siguientes principios fundamentales que determinan la
inconstitucionalidad sobreviniente de la Ley 20 de 1974: El Estado Social de
Derecho (art. 1o.), la soberana del Estado radicada en el pueblo (art. 3o.), la
unidad del Estado colombiano con un ordenamiento jurdico legal adoptado

155

por el Legislador para todos los residentes en el territorio nacional sin importar
su filiacin ideolgica, religiosa, poltica o cultural, el poder poltico y su divisin
funcional y colaboracin armnica (art. 113), la Rama Judicial que tiene el
encargo de administrar justicia (art.116 conc. 228 y s.s.), el reconocimiento de
la diversidad tnica y cultural de la Nacin (art. 7o.), la prevalencia de la
Constitucin como norma de normas (art. 4o.), se reconoce la diversidad tnica
y cultural de la Nacin colombiana (art. 7o.), se tiene un idioma oficial el
castellano pero tambin se reconocen como oficiales la lengua y dialectos de
los grupos tnicos (art. 10o.), el Estado reconoce sin discriminacin alguna la
primaca de los derechos inalienables de la persona y ampara a la familia como
institucin bsica de la sociedad (arts. 5o. y 42), las relaciones internacionales
se basan en la soberana nacional, en el respeto a la autodeterminacin de los
pueblos y en el reconocimiento de los principios de derecho constitucional
aceptados por Colombia (art. 9o.),
el reconocimiento de la
supraconstitucionalidad de los tratados internacionales relativos
a
los
derechos humanos y su valor interpretativo (art. 93), la interpretacin de
los derechos y libertades consagrados en la Constitucin se har de
conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos
ratificados por Colombia (art. 93 inciso 2), ordenamientos todos que resultan
vulnerados por el Concordato cuestionado.
i. Presupuestos constitucionales: Los tratados internacionales tienen un doble
regmen legal, pues por un lado deben sujetarse a las normas internacionales e
igualmente deben adecuarse al ordenamiento interno del Estado Colombiano.
Por lo tanto todo tratado debe sujetarse a la Constitucin de 1991, la cual tiene
un efecto retrospectivo que puede llegar a crear el fenmeno de la
inconstitucionalidad sobreviniente y que dej sin efecto el artculo 53 de la
anterior Carta Poltica, que facultaba al Gobierno para celebrar convenios con
la Santa Sede y no contempla excepciones sobre el control constitucional que
debe hacerse a las leyes, as ellas sean aprobatorias de tratados
internacionales.
j. Estructura de la Jurisdiccin: Repasando tanto la estructura del Estado
Colombiano en materia de administracin de justicia, esto es, la radicacin de
la jurisdiccin, los organismos bsicos de la administracin de justicia, el

156

establecimiento de las jurisdicciones especiales y las excepcionales funciones


judiciales del Congreso de la Repblica, de determinadas autoridades
administrativas, de los particulares y de los tribunales militares, se concluye
que esta estructura bsica de la administracin de justicia, no reconoce la
coexistencia de una jurisdiccin eclesistica. Y no se reconoce por razones tales
como que se trata de una jurisdiccin diseada, reglamentada y operada
conforme al Cdigo de Derecho Cannico. O porque la designacin de sus
autoridades compete a la Iglesia Catlica, en lo cual no tiene ni pueden tener
injerencia las autoridades colombianas legtimamente constitudas, segn las
leyes de la Iglesia. O porque el reconocimiento de dicha jurisdiccin viola el
principio de la igualdad, de acceso a la jurisdiccin y el reconocimiento expreso
de la libertad ideolgica-religiosa. O porque la jurisdiccin eclesistica est
sustrada a nuestro Estado de Derecho, en la medida en que obedece a sus
propios lineamientos, autoregulacin y autointegracin.
k. El Concordato frente a la Constitucin: Despus de haber precisado el
Procurador los principios y fundamentos constitucionales con base en los
cuales todo tratado o convenio internacional para su celebracin, negociacin,
incorporacin y adopcin debe ineludiblemente sujetarse a la Constitucin
Poltica y al Derecho Internacional, procedi a estudiar las normas demandadas
de la Ley 20 de 1974, por la cual se aprueba el Concordato y el Protocolo Final
entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede.
Autonoma e independencia de la Iglesia: Por lo que a esto respecta, la
laicizacin de lo poltico frente a lo religioso y por ende la separacin entre el
poder poltico y el poder religioso, demandan no solo un cambio de
mentalidad sino tambin una restructuracin de las normas constitucionales
que permitieren un nuevo dimensionamiento del reconocimiento de la
dignidad y de los derechos inalienables de la persona humana. En
consecuencia son mltiples las garantas que consagra la Constitucin para que
el ser humano logre su dignidad como tal, entre las cuales se destacan el
Estado de Derecho, los sistemas de control poltico-constitucionales y de otro
orden, los derechos inalienables, el derecho a la igualdad, la libertad religiosa,
el acceso a la justicia, la diversidad tnico-cultural, el sometimiento a los jueces
naturales constitucionales conforme al ordenamiento interno, el Estado al

157

servicio del hombre, la separacin de los poderes, la secularizacin y la


laicizacin del rgimen poltico, y el sometimiento de nacionales y extranjeros a
nuestra juridicidad. Sin embargo, el Concordato celebrado entre la Repblica
de Colombia y la Santa Sede, habida cuenta de los privilegios y prerrogativas
que concede a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, desconoce la anterior
dimensin.

En efecto, y en relacin con las normas sub-exmine, varias disposiciones


concordatarias, en contradiccin con la norma constitucional, consagran la
autonoma plena de la Iglesia Catlica. Por ejemplo, el artculo II vulnera la
soberana, al establecer la plena independencia y libertad de la iglesia, a tal
grado que puede ejercer su jurisdiccin eclesistica conformando un Gobierno
y administracin con sus propias leyes y colocndose de esta manera por fuera
del ordenamiento jurdico colombiano o al menos sustrayndose del Estado de
Derecho diseado por la asamblea Constituyente, de tal suerte que queda al
margen del ejercicio de la soberana estatal materializada en la vigencia del
ordenamiento jurdico y la obligacin del sometimiento de todos los residentes,
sin distincin alguna, a su juridicidad.
As mismo, el artculo III del Concordato, admite la independencia de la
legislacin cannica, a pesar de que se aplica en el territorio nacional a los
residentes, sin que nuestras autoridades legtimamente constituidas,
particularmente el Legislador, tenga injerencia alguna, estructurando un
ordenamiento cannico paralelo o superpuesto al sistema normativo vigente,
violndose el principio de legalidad y publicidad, pues dicha legislacin para su
validez formal y material no se sujeta a las reglas y procedimientos
constitucionales exigidos para la adopcin de toda la legislacin, a la vez que no
inserta en el Diario Oficial ni rgano de informacin oficial alguno(sic) a travs
del cual los residentes en Colombia puedan conocer semejante ordenamiento
extraterritorial. Y tambin, se le impone a las autoridades de la Repblica la

158

obligacin de respetar la legislacin cannica (art. III), que para ningn efecto
se estructura conforme a nuestro sistema constitucional, por lo cual dicha
obligacin pugna con la concepcin constitucional vigente, al someter las
autoridades a normatividades ajenas y extraas al ordenamiento jurdico base
de la juridicidad del Estado Colombiano.
Legislacin y Jurisdiccin Eclesistica: La prevalencia y superioridad de la
Iglesia Catlica, as como el sometimiento de las autoridades de la Repblica y
de los residentes en el territorio nacional a la legislacin cannica y a la
jurisdiccin eclesistica, se muestran en puntos tales como cuando se
considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana como elemento
fundamental del bien comn y del desarrollo integral de la comunidad nacional
(art.I), o cuando se reconocen efectos civiles a los matrimonios celebrados
conforme a las normas de derecho cannico (art. VII y Protocolo Final), o
cuando se faculta a los Tribunales Eclesisticos y Congregaciones de la Sede
Apostlica para conocer de las causas relativas a la nulidad o a la disolucin del
vnculo del matrimonio cannico (art.VIII), o cuando sin consecuencia jurdica
por efecto de la vigencia del numeral 3o. del artculo 5o. del Decreto
Extraordinario 2272 de 1989, se convino que las causas de separacin de
cuerpos de los matrimonios cannicos se adelantaran por determinados
jueces colegiados (art. IX y Protocolo), o cuando la atencin espiritual y pastoral
de los miembros de las Fuerzas Armadas se otorga a la Vicara Castrense,
segn las normas y reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede (art. XVII),
o cuando se mantiene la competencia exclusiva de la Sede Apostlica para
conocer de los procesos penales contra los Obispos y quienes estn asimilados
a stos en el derecho eclesistico (art. XIX), o cuando se establecen normas
especiales de procedimiento penal para el juzgamiento de clrigos y religiosos
(art. XX), o cuando se regulan asuntos relacionados con la punicin del ejercicio
ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas (art. XXII).
Planes para las Comunidades Indgenas: A travs del Concordato se da un
abierto desconocimiento de la diversidad tnico-cultural y de los derechos
inherentes a las comunidades indgenas (minoras tnicas). El otorgar
atribuciones especiales a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, para integrar
la Comisin Permanente (Prelado de la Conferencia Episcopal y funcionarios del

159

gobierno Nacional) y programar y vigilar de esta forma el desarrollo progresivo


de los planes que se adopten para la promocin de las comunidades humanas y
sociales de los indgenas, implica que el Gobierno y sus organismos debern
compartir sus atribuciones de vigilancia sobre el desarrollo progresivo de esos
planes. Atribuciones que constitucionalmente corresponde ejercerlas de
manera exclusiva a la autoridades civiles y polticas legtimamente constituidas.
Al respecto, se precisa que las disposiciones constitucionales reconocen los
derechos de los indgenas. Se menciona la norma superior que establece que
de conformidad con la Constitucin y las leyes, los territorios indgenas estarn
gobernados por consejos conformados y reglamentados segn los usos y
costumbres de sus comunidades y para el efecto les seala, entre otras
funciones, la de disear las polticas, los planes y programas de desarrollo
econmico y social dentro de su territorio, en armona con el Pan Nacional de
Desarrollo, o coordinar los planes y proyectos promovidos por las diferentes
comunidades en su territorio, o representar a los territorios ante el gobierno
Nacional y las dems entidades a las cuales se integren. (art. 330), o gozar de
autonoma para la gestin de sus intereses y dentro de los lmites de la
constitucin y la ley; en tal virtud tendrn derechos tales como gobernarse por
autoridades propias, ejercer las competencias que les correspondan,
administrar los recursos y establecer los tributos necesarios para el
cumplimiento de sus funciones, participar en las rentas nacionales. (art.287).
Igualmente, dentro de los derechos de los indgenas, constitucionalmente
consagrados, se cita el artculo 246, el cual prev que las autoridades indgenas
podrn ejercer funciones jurisdiccionales dentro de su mbito territorial, de
conformidad con sus propias normas y procedimientos, siempre que no sean
contrarios a la Constitucin y a las leyes de la Repblica. Tambin se cita el
artculo 171, el cual les reconoce el derecho a tener representacin nacional en
el Senado de la Repblica de acuerdo con las condiciones exigidas para el
efecto.
En consecuencia, concluye el concepto reseado, tales previsiones superiores,
sin antecedentes en nuestro constitucionalismo, garantizan la autonoma y el
respeto de las comunidades indgenas; de tal suerte que cualquier interferencia
160

en sus costumbres, valores culturales, rgimen autonmico, etc., como lo


convenido en la Ley 20 de 1974 en cuestin, indica violacin a los derechos
constitucionales de las personas pertenecientes a las minoras tnicas y a sus
comunidades.
l. Constituyente y Divorcio: Para defender la tesis de la viabilidad y
constitucionalidad del Divorcio a la luz de la nueva Carta Politica, la
Procuradura trae a colacin algunos apartes de los antecedentes del tema en
la Asamblea Constituyente: "Interpretando una necesidad nacional debe
reflejarse en la constitucin la realidad que vive hoy ms de la cuarta parte de
la poblacin, se deben complementar las normas legales vigentes sobre uniones
maritales de hecho y rgimen patrimonial entre compaeros permanentes".
Igualmente el proyecto de reforma constitucional presentado por el Gobierno
Nacional dice que "slo la ley colombiana regular las formas del
matrimonio...", que "el divorcio debe ser necesario cuando el bienestar de la
familia y en especial de los nios exige esta solucin..", "con la posibilidad de
disolucin del vnculo con arreglo a lo establecido en la ley civil..". La propuesta
resalta que los matrimonios religiosos tendran efectos civiles en los trminos
que estableciera la ley para lo cual "debe el Gobierno nacional, en
consecuencia, tramitar la reforma concordataria y/o tomar las determinaciones
conducentes a este fin". Precisamente, el proyecto que presentara el Gobierno
Nacional y la Exposicin de Motivos correspondiente, propuso: "Artculo 30. El
artculo 50, de la Constitucin Poltica, pasar a ser el artculo 30 y quedar as:
Proteccin de la familia. 1. Todas las personas tiene derecho a conformar y
desarrollar libremente una familia, con los efectos que determine la ley. Los
poderes pblicos protegern la familia. ...3. Slo la ley colombiana regular las
formas del matrimonio,..., la separacin y disolucin y sus efectos".
Y en cuanto al alcance de esta propuesta normativa tendiente a lograr que el
Estado en ejercicio de su soberana regule todas las formas matrimoniales y la
posibilidad de disolucin del vnculo, argumenta: "La reforma propone dejar en
cabeza del Legislador, de manera exclusiva, la facultad de regular todo lo
concerniente al matrimonio como sus formas, ... la separacin, disolucin y sus
efectos". Por consiguiente, se estara abriendo la posibilidad de decretar
vlidamente el divorcio de todo tipo de matrimonio, includo el catlico, que

161

podra seguir siendo indisoluble ante los ojos de la iglesia. "Se consagrara una
competencia privativa de la ley colombiana para que el Estado, en ejercicio de
una potestad indelegable, regule la forma matrimonial civil, sin perjuicio de la
libertad de los cnyuges para el cumplimiento de los actos propios de su
conviccin religiosa con la posibilidad de disolucin del vnculo con arreglo a lo
establecido en la legislacin civil". "El matrimonio celebrado conforme al rito
religioso de los contrayentes podra ser vlido y, en cuanto a sus efectos tal
como el civil, se disolvera por la muerte de alguno de los cnyuges o por
divorcio legalmente decretado. De esta manera se reconocera la validez de las
dos formas, la civil y la religiosa, pero consagrando la competencia de la
jurisdiccin civil para conocer del divorcio y de la separacin en ambos
matrimonios...".
ll. La Convencin de Viena y el Concordato: El concepto destaca ademas, el
principio general del Derecho Internacional que condiciona la validez de los
tratados internacionales a la de su sometimiento a las normas constitucionales,
legales e internacionales, para efectos de su negociacin, celebracin, adopcin
y ratificacin. Lo cual presupone la existencia de la funcin contralora para
examinar la validez del acto, esto es, para verificar la adecuacin y ajuste a la
normatividad habilitante al respecto. Funcin contralora que en el caso de
Colombia, ha sido deferida por la Asamblea Nacional Constituyente a la Corte
Constitucional, como organismo mximo de la jurisdiccin constitucional, en
virtud de la cual tiene como misin verificar la validez intrnseca y extrnseca
del Tratado Internacional y de su ley aprobatoria, por el sistema de control
previo de constitucionalidad o de impulsin pblica ciudadana, segn se trate
de tratados o convenios internacionales en vas de ratificacin o ya ratificados y
obligatorios para Colombia.
Se considera que para el anterior contexto, no es excusable que se invoquen
normas de derecho internacional no aplicables a asuntos como el Concordato
suscrito entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede, para cuestionar el uso
de las atribuciones constitucionales asignadas al Procurador General de la
Nacin y a la Corte Constitucional, como viene sucediendo con los argumentos
sostenidos por los defensores a ultranza de ese convenio internacional, por
motivaciones jurdicas tales como que la Convencin de Viena sobre el

162

derecho de los tratados expresamente prohibe su aplicacin retroactiva a los


tratados internacionales celebrados antes de su entrada en vigor, al ordenar en
su artculo 4o. que mandatos como el contenido en el artculo 27 de la
Convencin precitada, sobre la prohibicin de invocar disposiciones de derecho
interno como justificacin del incumplimiento de un tratado, solo pueden
hacerse exigibles con posterioridad a la entrada en vigor de la Convencin de
Viena para el Estado Colombiano, esto es, despus del 10 de mayo de 1985.
Consecuencia jurdica del artculo 4o. de la Convencin de Viena, es que los
tratados y convenios internacionales celebrados con anterioridad a su entrada
en vigor, pueden sujetarse al examen de validez intrnseca y extrnseca, sin que
su virtual declaratoria de inconstitucionalidad implique vulneracin o irrespeto
al derecho internacional de los tratados, como lo pretenden sectores
interesados de la doctrina nacional.
La Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados fue incorporada a
nuestro derecho interno, mediante la Ley 32 de 1985 y entr en vigor para
Colombia el 10 de mayo de 1985, mientras que el Concordato suscrito entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede fue suscrito el 12 de julio 1973 e
incorporado por medio de la Ley 20 de 1974, es decir, la Convencin de Viena
entra en vigor para Colombia aproximadamente 11 aos despus de que
celebrado el Concordato, por tanto, resulta inaplicable como lo ordena
explcitamente el artculo 4o. de la Convencin.
Para el Procurador no presta servicio positivo alguno al derecho internacional,
el argumentar (tal vez por desconocimiento), que el sujetar a control de
constitucionalidad los tratados o convenios internacionales celebrados antes
de entrar en vigencia la Convencin de Viena citada, implique su
desconocimiento, pues como lo esboz en el concepto No. 057 del 14 de
agosto de 1992, invoc la Convencin y las normas del jus cogens de derecho
internacionales para mostrar que aquella no se puede aplicar retroactivamente
y que el Concordato es en buena parte contrario a la nueva Carta Poltica.

163

D.
INTERVENCIIONES DE LA MINISTRA DE RELACIONES EXTERIORES
EN LOS PROCESOS D-018, D-116 Y D-136.
La Ministra de Relaciones Exteriores de conformidad con el artculo 11 del
Decreto 2067 de 1991, intervino para justificar la constitucionalidad de la Ley
acusada. Con tal fin seal que si bien es cierto que la Constitucin Poltica
estableci la posibilidad para los ciudadanos de ejercer acciones en defensa de
la Constitucin en materia de tratados, tambien incluy una disposicin que
podra considerarse especial y por medio de la cual se hace imposible tanto la
accin pblica en relacin con las leyes aprobatorias de los tratados
internacionales en vigor para Colombia desde antes de que entrara a regir la
nueva Constitucin, como la facultad de la Corte Constitucional para decidir
sobre las demandas de inconstitucionalidad, en ejercicio de dicha accin
pblica, contra tratados internacionales ratificados y vigentes.
a)
En opinin del Ministerio, del texto de los artculos 241 numeral 10o. y
44 de la Constitucin Nacional, y del Decreto 2067 de 1991, respectivamente,
se pueden destacar dos aspectos: Uno, que existe un procedimiento
legal de conformidad con el Decreto 2067 de 1991 para adelantar los
procesos de constitucionalidad de que habla la norma constitucional sobre
competencia de la Corte Constitucional (artculo 241 numeral 10)
exequibilidad de tratados que no han sido ratificados-, y otro, que no existe un
procedimiento para que la Corte Constitucional se pronuncie sobre tratados
internacionales vigentes para Colombia, simplemente porque tampoco lo
dispuso la Constitucin Poltica.
Por lo tanto, teniendo en cuenta lo dispuesto en el artculo 241 de la
Constitucin Poltica, que dice que a la Corte Constitucional se le confa la
guarda de la integridad y supremaca de la Constitucin en los estrictos y
precisos trminos de dicho artculo, se afirma que en materia de
pronunciamiento por parte de la Corte Constitucional respecto de la
exequibilidad de los tratados internacionales y de las leyes que los aprueben,
solamente es aplicable el numeral 10 del artculo 241, por estar
especficamente consagrada su atribucin constitucional a dicha Corporacin.
En consecuencia, esta Corporacin ejerce un control constitucional previo a la
164

manifestacin del Estado Colombiano en obligarse mediante las disposiciones


de un Tratado Internacional.
b)
En efecto, siendo Colombia parte de la Convencin de Viena sobre el
Derecho de los Tratados, la cual seala que los pactos deben ser cumplidos de
buena fe y que una parte no podr invocar las disposiciones de su derecho
interno como justificacin del incumplimiento de un tratado, debe entonces el
Estado colombiano atenerse a lo establecido.
As entonces, siendo el Gobierno consciente de la inconsonancia entre el
Concordato y la Constitucin, ste con el fin de mantener la armona que debe
regir el ordenamiento jurdico, nombr una comisin encargada de negociar el
Concordato, con el fin de reformar aquellas clusulas que no estn acordes con
lo establecido por la nueva Constitucin.
c)
Finalmente, es el Presidente de la Repblica y no otro organismo del
poder quien debe gestionar el reajuste de las clausulas concordatarias. La Corte
Suprema de Justicia, (G.J. Nos. 2340-4142, pg. 384), en materia de tratados
pblicos ha dicho: "Ahora bien si por otras razones el tratado resultara en
contraposicin con enmiendas constitucionales posteriores a los textos bajo
cuyo amparo fue celebrado, es el rgano constitucionalmente idneo para
conducir las relaciones internacionales el obligado a tomar las medidas
conducentes al necesario reajuste de las clusulas".
E. INTERVENCIONES DEL MINISTRO DE JUSTICIA EN LOS PROCESOS D116 Y D-136.
Con el propsito de defender la constitucionalidad de las normas impugnadas,
el Ministerio de Justicia opina en primer trmino que la Corte Constitucional
slo es competente para decidir la exequibilidad de una Ley aprobatoria de un
tratado internacional cuando aquella se demande con anterioridad al
perfeccionamiento del mismo, es decir, antes de que se haya producido el
canje de notas, por cuanto hasta tanto no se realice este trmite por los
gobiernos respectivos, no se ha perfeccionado el vnculo jurdico internacional,

165

ostentando an el carcter de norma de derecho pblico interno sujeta a la


accin de constitucionalidad, cuya competencia corresponde a la Corte
Constitucional.
Seala el Ministerio que la competencia nacional de juzgamiento se pierde
despus de perfeccionado el tratado-ley; a partir de ese momento el acto se
sale del mbito del derecho interno, se "desnacionaliza", se convierte en sello
jurdico complejo y completo del compromiso estatal frente a los dems
estados o a instituciones internacionales; trasciende al derecho internacional y
se torna indesatable por la jurisdiccin nacional, as sta sea de
constitucionalidad. Esto es lo que sucede con la Ley 20 de l974.
Menciona la sentencia de 6 de julio de 1914 de la Corte Suprema Justicia, en la
cual se dijo: "...an cuando la ley que aprueba un tratado pblico est sometida
en su formacin a los requisitos ordinarios que presiden la expedicin de los
actos legislativos comunes, no puede revocarse puesto que por otros aspectos
difiere sustancialmente de las leyes ordinarias. Estas son actos unilaterales,
expresin de la voluntad del soberano que manda, prohibe o permite y cumplen
con el slo requisito de su sancin y promulgacin. La ley que aprueba un
Tratado es elemento de un acto jurdico complejo, es la manera como una de
las altas partes contratantes manifiesta su consentimiento, a las estipulaciones
de un pacto sinalagmtico internacional, no establece por si solo relaciones de
derecho y su eficacia depende del consentimiento de la otra nacin contratante,
si sta, por su parte ratifica las clusulas convenidas por sus negociadores. La
ley que aprueba los tratados pblicos, tiene pues un carcter especial. El papel
del parlamento, en materia de tratados, no se asemeja al que desempea en
materia legislativa".
El juzgamiento de estas leyes implica el del tratado mismo que aprueban, no en
su carcter de Convenio Internacional, naturaleza que an no ostenta, sino
como proyecto de tratado o acto de derecho interno, que permanece en el
mbito del Derecho Pblico Interno, mientras no agote su proceso de
perfeccionamiento, expresin unilateral de un consentimiento, as mismo
modificable unilateralmente, de manera directa o indirecta, o por consecuencia
de una sentencia judicial.
166

Concluye que la actual Constitucin Poltica determina la competencia de la


Corte Constitucional para conocer de las demandas de las leyes aprobatorias
de los tratados internacionales por vicios de constitucionalidad, antes que se
haga el canje de notas entre los pases suscriptores del tratado. Despus de
perfeccionado el tratado, se pierde la competencia nacional de juzgamiento, es
decir, el Estado sale del mbito del derecho interno, para pasar as a la rbita
del derecho internacional, desapareciendo la competencia para conocer de la
accin de inconstitucionalidad a la jurisdiccin nacional.
F. INTERVENCIONES DEL PRESIDENTE DEL CONGRESO DE LA REPUBLICA
EN LOS PROCESOS D-018 y D-116.
Precisa en primer trmino que la Corte Constitucional no es competente
para conocer de la demanda objeto de estudio. Con tal fin seala las tesis que
se expusieron por la Corte Suprema de Justicia para determinar si sta era
competente para juzgar la constitucionalidad de las leyes aprobatorias de
tratados internacionales.
La primera tesis afirmaba la incompetencia total de la Corte Suprema de
Justicia, para conocer de las demandas de inconstitucionalidad contra leyes
aprobatorias de tratados pblicos y di lugar, en consecuencia, a decisiones
inhibitorias. Para decidirlo as, estim la Corte en sntesis, que los tratados
pblicos son actos jurdicos complejos, por que son el resultado de la serie de
pasos que integran el proceso de su negociacin y perfeccionamiento, del cual
es parte la aprobacin legislativa que debe impartir el Congreso, de manera
que las leyes aprobatorias de tratados pblicos no son leyes ordinarias de puro
derecho interno sino que forman parte de los tratados que se aprueban y en
consecuencia, juzgarlas implica tambin un juicio sobre esos tratados,
competencia que la Constitucin no otorgaba a la Corte Suprema de Justicia ni
a ningn otro Tribunal. Admitir demandas de inconstitucionalidad contra leyes
que aprueban tratados pblicos, equivale a aceptar que estos pueden ser rotos
unilateralmente, pues tal sera el efecto de una declaracin de
inconstitucionalidad.

167

La segunda tesis sostena la competencia plena de la Corte Suprema de Justicia


para ejercer sin limitaciones el control de constitucionalidad de las leyes
aprobatorias de tratados. Segn esta consideracin, las leyes colombianas que
aprueban tratados pblicos deban como cualquiera otra ley, estar bien
avenidas con los cnones constitucionales. En consecuencia si la Corte Suprema
de Justicia tena el deber de guardar la integridad de la Constitucin, debera
entonces tener la competencia para decidir definitivamente sobre la
exequibilidad de todas las leyes, sin excepciones.
La tercera tesis aseguraba la competencia temporal segn la cual la Corte
Suprema de Justicia podr juzgar la constitucionalidad de las leyes
aprobatorias de tratados mientras no se produzca el canje de ratificaciones o el
depsito de los instrumentos de ratificacin. Para decidirlo as explic la Corte
que los tratados solo nacan a la vida jurdica en cuanto se produjera el canje de
ratificaciones o el depsito de los instrumentos de ratificacin, que antes eran
actos jurdicos imperfectos que no producan efectos internacionales, lo que
significaba que hasta entonces las leyes aprobatorias de los tratados no
alcanzaban a producir efectos entre los Estados celebrantes, pero ostentaban
el carcter comn de normas de derecho pblico interno, por lo tanto, hasta
ese momento eran iguales a las dems que expeda el Congreso y por lo mismo
estaban sujetas como stas al juicio de inconstitucionalidad que competa a la
Corte, lo cual no implicaba agravio alguno al compromiso internacional, porque
an no exista.
La Corte Constitucional es incompetente para fallar
sobre la
inconstitucionalidad o no del Concordato y el Protocolo Final suscrito entre la
Santa Sede y la Repblica de Colombia. El numeral 10 del artculo 241 atribuye
a esta Corporacin competencia para decidir sobre la exequibilidad de los
tratados internacionales y leyes aprobatorias respecto de los cuales hasta el
momento no se ha producido el canje de notas, situacin que no se da
respecto al Concordato y el Protocolo Final, ya que es un documento
internacional cuyo depsito de instrumentos de ratificacin o canje de notas ya
se di.

168

El artculo 241 numeral 10o. instituy un control de constitucionalidad previoautmatico, esto es, la competencia temporal de la Corte Constitucional para
juzgar la constitucionalidad de los tratados y de las leyes que los aprueben
antes del canje de notas, con lo cual qued superada una vieja controversia y
establecida la incompetencia de la Corte Constitucional para juzgar la
constitucionalidad de tratados y leyes aprobatorias despus del canje de notas.
G. DEFENSA DE LAS NORMAS ACUSADAS POR PARTE DEL CIUDADANO
JORGE HUMBERTO ROMERO MANOSTOQUE.
De conformidad con el numeral 1o. del artculo 242 de la Constitucin
Nacional, el cual establece que cualquier ciudadano podr ejercer las acciones
pblicas consagradas en el artculo 241 de la Constitucin Nacional,
interviniendo como impugnador o defensor de las normas sometidas a control
en los promovidos por otros, el ciudadano Jorge Humberto Romero
Manostoque, interviene en los procesos D-018 y D-116, como defensor del
Concordato de 1973 y la Ley 20 de 1974 que lo aprueba, y solicita un fallo
inhibitorio de la Corte Constitucional.
La intervencin comienza por anotar que la Iglesia Catlica, Apostlica y
Romana, est integrada no solo por su f sino por un Estado soberano, calidad
de Estado que se demuestra con su gobierno representado en su Santidad el
Santo Papa, por su territorio y por los fieles. Soberana que la permite o
legitima para suscribir convenios bilaterales con otros estados, acuerdos que
son elevados a la calidad de tratados pblicos. De tal forma se puede afirmar
que el Concordato tiene la calidad de tratado de derecho pblico.
Como resea histrica, afirma que desde entonces el Estado Colombiano
reconoci en la Santa Sede un Estado soberano con quien poda celebrar
convenios elevados a la calidad de tratados pblicos y de ah que el
Constituyente de 1936 consider que "el Gobierno podr celebrar con la Santa
Sede convenios sujetos a la posterior aprobacin del Congreso para regular,
sobre bases de recproca deferencia y mutuo respeto, las relaciones entre el
Estado y la Iglesia Catlica". De tal manera que el derecho pblico interno de

169

Colombia ofreca una solucin jurdica especial respecto de las relaciones entre
la Iglesia Catlica y el Estado que hoy conserva su vigencia.
Con la evolucin del derecho se puede afirmar sin lugar a dubitacin que el
Concordato es un tratado internacional de modalidades especiales, porque l
no supone posibles controversias, rivalidades o divergencias entra las entidades
que lo suscriben. Supone un acuerdo entre ellas por cuanto ambas estn
llamadas a tutelar los intereses de las mismas comunidades y personas desde
puntos de vista complementarios, aunque distintos. El hombre religioso en
cualquier lugar tiene derecho a la proteccin de sus intereses materiales y de
sus necesidades espirituales. A los primeros atiende el poder civil, a los
segundos la potestad religiosa sobre la base de normas concretadas libremente
y denominadas normas concordatarias.
Aceptado que el Concordato es un tratado y que pertenece realmente al
derecho internacional abstracto y genrico, lo que en l se convenga y se pacte
es objeto de la justicia conmutativa, cuya tutela se extiende por igual a los
contratos que celebran los individuos y a los que ajustan las sociedades. Entre
el Concordato y el Tratado Internacional hay verdadera semejanza, como
pactos que son, pero al mismo tiempo hay diferencia especfica entre ste y
aqul, diferencia producida as por las personas morales que intervienen en
uno y otro caso como, por las materias que son objeto del Concordato y del
Tratado. De manera que producido el canje de notas entre las partes tratantes
no le queda otra alternativa a los Estados que acomodar su legislacin a los
trminos convenidos para que se cumpla el objetivo del mismo.
Luego, cuando cualquiera de los Estados signatarios desea modificar los
trminos del Convenio, se debe proceder a trves de la negociacin directa
entre las partes que es el mecanismo jurdico dentro de los Estados civilizados.
As, el actual Gobierno entr a transitar por este camino del dilogo para
ajustar el Concordato al nuevo orden institucional que nos ha entregado la
Carta Magna de 1991. Cosa diferente es, cuando uno de los Estados signatarios
procede unilateralmente a denunciar el Convenio para extinguir los efectos
jurdicos que se originan en el mismo, lo que no es el caso de Colombia, puesto
que entre el Gobierno y la Iglesia se adelantan las conversaciones pertinentes
170

para ajustar el Tratado o Concordato a las disposiciones de la Carta


Fundamental, que es el tema que se debate dentro de la sociedad colombiana,
pero que no se debe dejar traspasar los linderos de la legalidad(sic) ni
quebrantar las buenas relaciones que existen entre el Estado de Colombia y el
Estado pilar de la moral como es la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana.
De otra parte, si se acepta que la Corte Constitucional tiene jurisdiccin para
revisar la constitucionalidad de los tratados pblicos despus de haber
cumplido con los requisitos formales que establece la ley para su formacin y
validez, se tendr que llegar, en el caso sub-judice a la conclusin de que la
Corte no puede hacer un nuevo pronunciamiento sobre la ley aprobatoria ya
que con antelacin la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia
produjo un fallo que de conformidad con el artculo 243 citado ha hecho
trnsito a cosa juzgada. Destacndose la presencia del precepto constitucional
consagrado en el artculo 243 de la Carta, en el cual se lee que "los fallos que la
Corte dicte en ejercicio del control jurisdiccional hacen trnsito a cosa juzgada
constitucional. Ninguna autoridad podr reproducir el contenido material del
acto jurdico declarado inexequible por razones de fondo, mientras subsistan en
la Carta las disposiciones que sirvieron para hacer la confrontacin entre la
norma ordinaria y la Constitucin".
El Concordato no vulnera los derechos en cuanto al matrimonio porque al
establecerse la libertad de iglesias y cultos, cada persona es libre de
acomodarse en el fuero que sus principios rectores de la moral y la educacin
le permitan; tampoco se viola la libertad de enseanza constitucional porque
es la persona quien debe decidir qu tipo de enseanza quiere. No es cierta la
afirmacin del Procurador sobre que el Concordato viola la autonoma,
derechos y libertades de los indgenas, pues ello rie con la narracin histrica
de la Iglesia Catlica que desde tiempos inmemoriales expandi su
catequizacin hacia esos grupos tnicos desprotegidos y golpeados por el
Estado.
H. INTERVENCION DEL CIUDADANO GUILLERMO MORENO GARCIA.

171

Manifiesta que es deplorable que el Procurador General de la Nacin aduzca el


fenmeno
denominado
jurisprudencialmente
"inconstitucionalidad
sobreviniente". En el caso en estudio es imposible atribur inexequibilidad
alguna al Concordato, sin violar inexcusablemente un tratado internacional otro adems del propio Concordato-, que es la Convencin de Viena sobre el
derecho de los tratados que fue aprobada por ms de cuarenta paises,
incluyendo a Colombia. En efecto, su artculo 27 dispuso que "una parte no
podr invocar las disposiciones de su derecho interno como justificacin del
incumplimiento de un tratado". Hay otro principio que tambin parece haberse
desatendido y es el de que "las cosas en derecho se deshacen como se hacen".
I.
ALEGATOS DE IMPUGNACION PRESENTADOS POR EL PRESIDENTE
DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL DE COLOMBIA A LAS DEMANDAS NUMEROS
D-018, D-116 Y D-136.
El Presidente de la Conferencia Episcopal de Colombia y los ciudadanos Dario
Castrillon Hoyos, Victor Manuel Lpez Forero, Jorge Ardila Serrano, Alvaro Raul
Jarro Tobo, y Fabio Suescn Mutis, sustentados en el derecho de intervenir en
los procesos de constitucionalidad promovidos por otros (art. 242, numeral 1
de la Constitucin Poltica de Colombia y artculo 7o. del Decreto 2067 de
1991), defienden la constitucionalidad del Concordato, con las siguientes
consideraciones:
a) Algunas reflexiones sobre el control de constitucionalidad: Colombia, para
garantizar el orden pblico, econmico y social justo (Prembulo de la
Constitucin Poltica), se define como Estado social de Derecho (artculo 1o.),
fundado en el respeto de la dignidad de la persona humana (artculo 1o.). Este
principio exige al Estado reconocer la primaca de los derechos inalienables de
la persona (artculo 5o.), aceptar que es la ley la que rige la actuacin del
Estado (artculo 4o.) y promover la paz (Prembulo y artculo 22) y, por ende,
reconocer y respetar los principios de derecho internacional (artculo 5o.).
Porque el Estado est obligado a respetar las exigencias que surgen de la
dignidad de la persona humana (artculo 1o.), es su fin esencial "Garantizar la

172

efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados en la


Constitucin" (artculo 2o., inciso 1). Por ello, estn instituidas sus autoridades
"para proteger a las personas residentes en Colombia en su vida, honra, bienes,
creencias y dems derechos" (artculo 2o., inciso 2). No cumplira el Estado su
finalidad ni las autoridades su razn de ser, si a algunas de stas, no se les
encomendase el control de constitucionalidad.
Con estos pilares el Constituyente le encomienda "la guarda de la integridad y
supremaca de la Constitucin" a la Corte Constitucional (artculo 241). Ello se
explica porque la Constitucin es ntegra, es un conjunto ordenado y armnico
de principios, derechos, deberes, normas y relaciones jurdicas, que tiene como
clave ordenadora y armonizadora la dignidad de la persona humana (artculo
1o.). Esta dignidad, la cual no es una nocin abstracta, hace compatible la
primaca de los derechos inalienables de la persona (artculo 5o.) con la
supremaca normativa de la Constitucin (artculo 241); persona para quien las
creencias que profesa son parte importante.
La integridad de la Constitucin le imprime un carcter especfico al control de
constitucionalidad y es el que este debe ser integral. La guarda de la integridad
de la Constitucin tiene, segn lo desarrollado en el artculo 241, mltiples
facetas. Guarda es custodiar, tener cuidado, preservar del dao, prevenir,
tutelar, amparar, guiar. Es una labor de prudencia jurdica, un juicio en el que
se determina el ius, el derecho. El resultado de esta actividad es jurisprudencia
y sus fallos hacen trnsito a cosa juzgada constitucional (artculo 243).
Guardar es tambin observar, cumplir y acatar. Es por ello que la autoridad a la
que se le confa esta valiosa misin debe ser la ms observante y acatante de
todas las autoridades. Esto lo expres el Constituyente: si bien los servidores
pblicos ejercen sus funciones en las formas previstas por la Constitucin
(artculo 123), la Corte Constitucional lo debe hacer "en los estrictos y precisos
trminos" del artculo 241. La competencia de la Corte Constitucional en
materia de control se encuentra de esta manera, guardada por los numerales
del artculo en mencin.

173

b) Competencia de la Corte Constitucional para conocer de tratados


internacionales y de sus leyes aprobatorias: Para examinar la competencia de
la Corte Constitucional sobre el conocimiento de los tratados internacionales y
de las leyes que los aprueban, se dice:
La finalidad de todo el control constitucional es la guarda de la integridad
y supremaca de la Constitucin. Tal misin se cumple en la medida en que se
observen los estrictos y precisos trminos sealados, segn su objeto, en cada
numeral; en el caso de los tratados internacionales, los estrictos y precisos
trminos estn determinados especficamente en el numeral 10o.. Estos
estrictos y precisos terminos son el que el Gobierno Nacional remitir el
Tratado Internacional y su Ley aprobatoria a la Corte Constitucional, dentro de
los 6 das siguientes a la sancin de la ley; por lo tanto la competencia de la
Corte Constitucional nace desde ese momento y se extiende hasta que decida
definitivamente sobre la exequibilidad del Tratado Internacional y de su Ley
aprobatoria; en este sentido la declaratoria de constitucionalidad es requisito
para que el Presidente pueda ratificar y efectuar vlidamente el canje de notas;
deducindose entonces que la declaratoria de inconstitucionalidad impide la
ratificacin de un Tratado.
Es claro que estos estrictos y precisos trminos deben observarse para
proceder a la ratificacin de cualquier Tratado internacional con posterioridad
a la vigencia de la nueva Constitucin, bien sea que ya hubiere sido aprobado
por el Congreso o que est en trmite para su ratificacin, y lgicamente, todo
aquel que se concierte o convenga en el futuro. Revisin de constitucionalidad
de los Tratados internacionales y de sus leyes aprobatorias previa a la
ratificacin del Tratado, que tiene por objeto subsanar las fallas
constitucionales de que puedan adolecer unos y otras. Es un control
preventivo, no posterior.
Estrictos y precisos trminos de la participacin ciudadana en el control
de constitucionalidad de los tratados internacionales y de sus leyes
aprobatorias. En el control de constitucionalidad de las leyes la regla general es
la participacin ciudadana a travs de la accin pblica (artculo 241, numeral
4o.). Sin embargo, la Constitucin contempla una excepcin: existen procesos
174

en los cuales no hay accin pblica, lo cual no quiere decir que no haya
participacin ciudadana, porque ella se realiza interviniendo como impugnador
o defensor (artculo 242 numeral 1o.). Uno de esos procesos es el relativo al
control constitucional de los tratados y de sus leyes aprobatorias, porque en
este tipo de procesos la actuacin es oficiosa y as lo interpreta el artculo 44 en
concordancia con el artculo 39 del Decreto 2067 de l991. Por tanto, carece de
legitimacin cualquier ciudadano que pretenda incoar accin pblica de
inconstitucionalidad contra tratados internacionales y sus leyes aprobatorias,
tanto durante el trmite del perfeccionamiento del Tratado, como despus de
perfeccionado. El proceso de control de constitucionalidad sobre los tratados y
leyes aprobatorias es especfico y excepcional porque la participacin
ciudadana slo se realiza para defender o impugnar; luego, no es dable aplicar
en estos procesos la regla general del numeral 4o. del artculo 241, pues otra
interpretacin desconocera los "estrictos y precisos trminos" del control de
Constitucionalidad.
Caractersticas de las leyes aprobatorias de los tratados internacionales.
Se examina si la ley aprobatoria de los tratados internacionales es una mera ley
ordinaria o si por el contrario, es una ley que tiene una categora especfica
dentro de la jerarqua normativa establecida en el ordenamiento jurdico
colombiano. La Ley aprobatoria de un Tratado Internacional se distingue de las
dems leyes, entre otras, por las siguientes caractersticas: El proyecto de ley es
de iniciativa privativa del Gobierno Nacional; el trmite de estos proyectos de
ley est sometido a condiciones especiales, dentro de las cuales se establece el
prohibir que el texto de los tratados sea objeto de enmienda; el control de
constitucionalidad que se ejerce sobre ellas es de oficio; su control de
constitucionalidad debe surtirse juntamente con el del Tratado Internacional
que aprueba. As debe entenderse la conjuncin "y" en el numeral 10o. del
artculo 241 de la Constitucin Poltica; el procedimiento de su control de
constitucionalidad fue equiparado por el Legislador, solo en lo pertinente, al
que se establece para las leyes estatutarias; una vez perfeccionado el Tratado
Internacional, la Ley que lo aprob, no puede ser derogada, ni modificada, ni
suspendida en su aplicacin, ni dejada sin efectos, en virtud de un acto
unilateral de cualquier de las ramas del poder pblico o de los rganos del
Estado; estrictamente, es un acto aprobatorio de un Tratado Internacional

175

dado por el Congreso bajo la forma de ley, en ejercicio de su funcin de control


poltico sobre actos del Ejecutivo.
En consecuencia, la ley aprobatoria de un tratado internacional no es una ley
ordinaria, ni general, ni orgnica; se equipara a las leyes estatutarias para el
control de constitucionalidad, pero slo en lo que sea pertinente; es una ley
especial. La peculiaridad de las leyes aprobatorias de los tratados
internacionales justifica el rgimen especial del control de constitucionalidad
de los tratados mismos y de las leyes que los aprueben, rgimen prescrito en
estrictos y precisos trminos por la Constitucin. Por todo lo dicho, no es
procedente aplicar el numeral 4o. del artculo 241, al control de
constitucionalidad de la ley aprobatoria de un tratado, ni siquiera antes del
perfeccionamiento de ste.
La Constitucin no asigna competencia a la Corte Constitucional para conocer
de la exequibilidad de las leyes aprobatorias de los tratados internacionales y
de los tratados mismos, luego de efectuada su ratificacin. Esto es as porque
el tratado luego de ratificado se rige por las normas de derecho internacional,
nunca por la legislacin interna de las partes contratantes. As "una parte no
podr invocar las disposiciones de su Derecho Interno como justificacin del
incumplimiento de un tratado..."(artculo 27 de la Convencin de Viena sobre el
Derecho de los Tratados).
c) Competencia de la Corte Constitucional para conocer de la exequibilidad
del Concordato de 1973 y de la ley 20 de 1974: El 12 de julio de l973 fue
suscrito el Concordato entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede. Dicho
Concordato y el Protocolo Final fueron aprobados por la Ley 20 del 18 de
diciembre de l974. El canje de instrumentos de ratificacin se celebr el 2 de
julio de l975. Las Altas Partes contratantes en el canje de notas del 2 de julio de
l985 convinieron en afirmar expresamente: "Queda evidentemente entendido
que el Concordato, como Tratado Internacional, contina regido para todos sus
efectos por las normas del Derecho Internacional General y por la Convencin
de Viena sobre el Derecho de los Tratados" .

176

La Honorable Corte Suprema de Justicia, mediante sentencia de 12 de febrero


de l987, declar constitucional la Ley 20 de l974, por no adolecer de vicios en
su formacin; en igual forma, se declar inhibida para decidir sobre el fondo de
la demanda instaurada por carecer de competencia para juzgar de la Ley
aprobatoria del Concordato.
d). El Concordato y el cambio constitucional sobre la materia: La Repblica de
Colombia, al reconocer en el Concordato "plenos efectos civiles al matrimonio
celebrado de conformidad con las normas del derecho cannico" (artculo VII),
reconocimiento que fue elevado a norma constitucional (artculo 42, inciso
sptimo), autolimit la actividad de los rganos estatales de modo que no se
pudiese privar al matrimonio cannico de los efectos reconocidos. Por ello, se
puede decir que la Constitucin de 1991 en la disposicin del inciso comentado
pudo haber incurrido en una contradiccin entre normas vigentes. Reconoce
primero efectos civiles al matrimonio cannico, una de cuyas propiedades
esenciales es la indisolubilidad (artculo VII y VIII y artculo 42, inciso sptimo),
para luego dejar de reconocerlos, respecto de todo matrimonio, por divorcio,
haciendo caso omiso de que la indisolubilidad no es un efecto civil (inciso
octavo).
Adems el inciso octavo del artculo 42 pudo haber desconocido el Concordato.
No es el Concordato el que desconoce o vulnera la Constitucin de 1991, sino
todo lo contrario, es la Constitucin la que parece no haber armonizado
debidamente sus disposiciones con lo acordado en el Concordato. Por eso la
cuestin que debe preocupar a la doctrina y a la jurisprudencia no es la
inconstitucionalidad sobreviniente del Concordato -la cual no se configura
sobre tratados internacionales- sino la armonizacin entra las disposiciones
concordatarias y la Constitucin de 1991. Esto adquiere mayor relevancia
cuando se constata que no son las normas concordatarias, en si, incompatibles
con la Constitucin, sino la peculiar interpretacin de sta las que las torna
encontradas.
e) Indisolubilidad del matrimonio cannico: La indisolubilidad del matrimonio
cannico, como la de todo matrimonio, adems de tener un origen natural y
ser absolutamente defendible con argumentos jurdico-naturales, tambin
177

tiene un fundamento de carcter divino, creencia que ha de ser respetada y


garantizada por las autoridades de la Repblica (artculo 2o). Fundamento
divino que explica el mismo Cristo nuestro seor: "No habis ledo que, al
principio, el Creador los hizo varn y mujer, y que dijo: por esto dejar el
hombre a su padre y a su madre y se unir a su mujer? As pues, ya no son dos
sino una sola carne. Por tanto, lo que Dios uni no lo separe el hombre"(mt
19,4-6). No obstante que con argumentos evanglicos es legtimo defender la
indisolubilidad del matrimonio cannico, como se est en sede jurdica, en ella
se permanecer para iniciar el anlisis de la cesacin de efectos civiles.
f) Algunas posturas sobre la cesacin de efectos civiles del matrimonio: La
pregunta capital sobre el tema de la cesacin de efectos civiles es: cesa el
vnculo jurdico? Algunos consideran que el inciso octavo del artculo 42
estatuye una disolucin del vnculo. Pasan a cuestionarse seguidamente Cul
vnculo se disuelve? Unos sostienen que se disuelve el nico vnculo existente
sin reparar en si el matrimonio es civil o religioso. Otros, los que sostiene la
errnea tesis de la simultaneidad en el matrimonio cannico de un vnculo civil
y otro religioso, afirman que cesa o se disuelve el vnculo civil y permanece
inclume el vnculo religioso.
Los defensores de esta tesis, en su gran mayora, la fundamentan en la
consideracin de que la indisolubilidad o es un mito soador, algo inexistente;
o que el matrimonio es la afectio maritalis; o en el mejor de los casos, la
indisolubilidad es un efecto civil ms. Otros que propugnan por las tesis
mencionadas, sin entrar en consideraciones acerca de lo que sea el matrimonio
o la indisolubilidad, hacen una serie de equivalencias. En primer trmino,
identifican la disolucin del vnculo (artculo 42, inciso 6o.) con el divorcio
vincular establecido por la Ley 20 de 1976; seguidamente, asimilan la cesacin
de efectos civiles de un vnculo (inciso octavo) con la disolucin del mismo
(inciso sexto). De esta manera seran prcticamente sinnimos tres trminos:
divorcio, disolucin y cesacin de efectos civiles. Una de las consecuencias que
se sigue de esta identificacin es que las causales y los procedimientos que
rigen el divorcio del matrimonio civil son aplicables a la cesacin de efectos
civiles, ya no slo del matrimonio civil sino de los matrimonios religiosos.

178

Equivalencias que son inadmisibles por lo siguiente: El trmino "disolucin del


vinculo" del inciso 6o., si bien puede hacer referencia al divorcio vincular, no es
equiparable con ste, puesto que la forma natural como se disuelve el vnculo
matrimonial es por la muerte de un cnyuge. Estas equivalencias desconocen
una regla universal de interpretacin, cual es, que donde el legislador distingue
no es vlido al interprete desconocer la distincin hecha, y efectivamente la
constitucin claramente ha diferenciado en el artculo 42 entre los trminos
disolucin del vnculo, cesacin de los efectos civiles de un matrimonio y el
divorcio como causa de la disolucin o cesacin. Ciertamente por divorcio
puede disolverse el vnculo o cesar los efectos civiles; sin embargo, en el caso
de los matrimonios religiosos, por divorcio no se disuelve el vnculo, sino que
slo cesan los efectos civiles reconocidos anteriormente, en cambio, para el
matrimonio civil por divorcio cesan sus efectos y se disuelve el vnculo.

Tambin aquella interpretacin que sostiene que el matrimonio religioso es


una forma de celebracin religiosa del matrimonio civil, est conexa con estas
posiciones. Dado que el ordenamiento estatal no recibe las normas
matrimoniales que regulan lo sustancial de los matrimonios religiosos, se
afirma que cesacin de los efectos civiles por divorcio es lo mismo que
disolucin del vnculo.
De estos planteamientos en el caso del matrimonio cannico (artculo VIII),
tambin se deriva la afirmacin que al reconocer a las autoridades religiosas
competencia exclusiva para conocer de las causas de disolucin del vnculo
cannico, contraviene la constitucin. Adems, sostienen una pluralidad de
posiciones sobre la vigencia de la norma concordataria aludida como la
derogatoria, la suspensin, la no aplicabilidad, la objecin de
inconstitucionalidad, etc..

179

La tesis entonces de los ciudadanos que defienden la constitucionalidad del


Concordato y que se sostiene en el presente escrito es la de que es posible
interpretar de manera ms armnica el inciso octavo del articulo 42 de la
Constitucin. Esta interpretacin, se basa en el respeto a la dignidad de la
persona humana, en el reconocimiento de sus derechos inalienables y es ms
realista por acomodarse a nuestra idiosincracia, a nuestra tradicin histricojurdica, a nuestro ethos cultural y al alma del pueblo colombiano.
Dado que la Constitucin expresamente distingue entre cesacin de efectos
civiles y disolucin del vnculo, ambos por causa de divorcio, se han de
distinguir estos tres conceptos. Por eso a la pregunta cesa el vnculo por
divorcio con arreglo a la ley civil? Hemos de afirmar que respecto al
matrimonio cannico la respuesta es concluyente y terminante: no cesa, ni se
termina, ni se modifica, ni se disuelve, en cambio, tratndose del matrimonio
civil, el divorcio disuelve el vnculo y provoca la disolucin de los efectos civiles.

Por el derecho de libertad religiosa, la disolucin del vnculo (inciso sexto) no


puede referirse a los matrimonios religiosos. Si no fuere as, se tendra que
admitir la competencia estatal sobre un asunto netamente religioo como es un
sacramento. Esto sera violatorio del derecho de libertad religiosa de los
catlicos, del derecho de libertad de las iglesias o confesiones religiosas
(artculo 19, inciso segundo) y desconocera los principios de libertad religiosa y
de legtima laicidad del Estado. Adems, la iglesia Catlica ni otras confesiones
religiosas aceptaran que el Estado se "abrogara"(sic) la competencia de lo
religioso en cuanto tal; tampoco aceptaran que funcionarios pblicos a
quienes les est encomendada la vigilancia del cumplimiento de la
Constitucin, a la vez que la proteccin de los derechos humanos, puedan
promover con sus actuaciones interpretaciones o conductas que conduzcan a
lo que constituira una suma arbitrariedad.

180

Finalmente, como la cesacin de efectos civiles del matrimonio cannico no


disuelve en modo alguno el vnculo sacramental, el artculo VIII del concordato
que se refiere a la exclusiva competencia de las autoridades eclesisticas sobre
las causas relativas a la disolucin del vnculo del matrimonio cannico, no es
contrario a la Constitucin. Esta es la interpretacin de un derecho consagrado
en la constitucin el matrimonio religioso- de conformidad con las normas
sobre derechos humanos consagrados en un tratado internacional, los artculos
VII y VIII del Concordato.
g. La educacin religiosa: La Constitucin de 1991 se caracteriza, en relacin
con la Constitucin de 1886, por hacer expresa referencia en el inciso cuarto
del artculo 68 a la educacin religiosa. Lo que refleja la preocupacin del
Constituyente por abordar en forma especfica uno de los aspectos del derecho
fundamental de libertad religiosa reconocido por le artculo 19 de la
Constitucin.
El precepto del inciso cuarto del artculo 68 establece: "los padres de familia
tendrn derecho de escoger el tipo de educacin para sus hijos menores. En los
establecimiento del Estado ninguna persona podr ser obligada a recibir
educacin religiosa". En este inciso se regulan dos temas esenciales en relacin
con la educacin: el derecho de los padres de familia a escoger el tipo de
educacin de sus hijos y la educacin religiosa, la que ninguna persona podr
ser obligada a recibir.
Cuatro son los principios fundamentales que regulan la actividad del Estado
colombiano en materia de educacin religiosa. El primero, el deber de
reconocerle a toda persona el derecho fundamental de libertad religiosa y de
educacin religiosa, reconocimiento que incluye los derechos de las iglesias y
confesiones religiosas. El segundo, el deber de reconocer a los padres el
derecho de escoger el tipo de educacin para sus hijos. El tercero, el deber de
dar en los establecimientos pblicos educacin religiosa. Y el cuarto, reconocer
a toda persona el derecho de no ser obligada a recibir educacin religiosa.

181

En lo que atae al deber del Estado de dar en los establecimientos pblicos


educacin religiosa, se considera que la redaccin del artculo 68, inciso cuarto
no es afortunada. Se estatuye: "En los establecimientos del Estado ninguna
persona podr ser obligada a recibir educacin religiosa". Esta disposicin
constitucional est antecedida del siguiente precepto: "Los padres de familia
tendrn derecho de escoger el tipo de educacin para sus hijos menores". Es
claro que este derecho de eleccin tambin abarca la educacin religiosa, pero
no puede considerarse que los deberes del Estado se limitan en esta materia a
hacer ese reconocimiento y a establecer que nadie puede ser obligado a recibir
en los establecimientos pblicos educacin religiosa.
A la misma conclusin se puede llegar si se tiene en cuenta el artculo 93 que
determina como criterio interpretativo de los derechos y deberes consagrados
en la Constitucin los tratados internacionales sobre derechos humanos
ratificados por Colombia. En efecto, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos de 1966 establece que los Estados Partes "se comprometen a respetar
la libertad de los padres y, en su caso, de los tutores legales, para garantizar
que los hijos reciban la educacin religiosa y moral que est de acuerdo con sus
propias convicciones" (artculo 18-4). Es deber del Estado garantizar a los
padres que sus hijos reciban educacin religiosa. No se trata de una facultad
del Estado sino de un deber, que tiene que ser cumplido por el mismo Estado o
por establecimientos docentes privados.
Es ms explcito el Pacto de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de
1966 al establecer que los Estados se comprometen: a) "a respetar la libertad
de los padres y, en su caso, de los tutores legales de escoger para sus hijos
escuelas distintas a las creadas por las autoridades pblicas" (artculo 13-3); b)
a "hacer que sus hijos o pupilos reciban la educacin religiosa o moral que est
de acuerdo con sus propias convicciones" (ibidem). Se trata de dos deberes
distintos. Es deber del Estado, que se traduce en una obligacin de hacer:
otorgar educacin religiosa. La Convencin americana sobre Derechos
Humanos de 1969 establece que "los padres, y en su caso los tutores, tienen
derecho a que sus hijos o pupilos reciban la educacin religiosa y moral que
est de acuerdo con sus propias convicciones" (artculo 12-4). Ese recibir
educacin religiosa no puede reducirse a la que ofrezcan o puedan ofrecer los

182

establecimiento privados, sino a la que le Estado a travs de sus


establecimientos pblicos deba ofrecer.
En consecuencia, el texto constitucional no establece la posibilidad de que
exista en los establecimientos pblicos "educacin religiosa", bien sea porque
un grupo de padres de familia o los mayores adultos as lo exijan. La educacin
religiosa no es una opcin del Estado, por que el mismo Constituyente la ha
establecido para el Estado como obligatoria. Si la educacin religiosa se
considera como una simple opcin para el Estado, no tendra sentido que el
precepto constitucional estableciera que en los establecimientos pblicos
"ninguna persona podr ser obligada a recibir educacin religiosa". De igual
modo, qu razn habra para que el Constituyente insistiera en la inmunidad
de coaccin si no es para destacar el deber que el Estado tiene en materia de
educacin religiosa?.
Al Estado le corresponde velar por el cumplimiento de sus fines, stos segn el
artculo 67 inciso quinto, no son algo distinto a "la mejor formacin moral,
intelectual y fsica de los educandos", que se consigue especialmente en la
formacin moral, a travs de la educacin religiosa. Si se prescinde de ella los
alumnos no tendrn la mejor formacin, tampoco se difundiran los valores
culturales de la nacin, lo que podra ir en detrimento del aprendizaje de los
principios y valores de la participacin ciudadana. Pues bien, cmo puede el
Estado asegurar el cumplimiento de esos fines si la educacin religiosa se
considera -frente al Estado- como meramente optativa? Si esa hubiese sido la
intencin del Constituyente se hubiese conservado lo aprobado en el primer
debate de la plenaria, que textualmente estableca "en los establecimientos del
Estado la educacin religiosa ser voluntaria". Otra fue la redaccin que
propuso la comisin Codificadora aprobada por la plenaria en segundo debate
e incorporada como segunda frase del inciso cuarto del artculo 68, disposicin
actualmente vigente.
Existe otro motivo por el cual el Estado debe ofrecer educacin religiosa. Es un
hecho evidente que la cultura ha germinado y se ha extendido en Colombia en
un mbito religioso. No cabe una educacin integral si no se tienen en cuenta
las circunstancias histricas en que la cultura de occidente ha surgido. En
183

Colombia la cultura ha nacido y se ha desarrollado en un medio religioso. No


puede entenderse la historia social, poltica, cultural, ni la literatura ni el
arte ni la concepcin filosfica que informa la Constitucin sin tener en cuenta
la dimensin religiosa. Si el Estado es promotor de la cultura (artculo 70) debe
ofrecer en sus planes de estudio educacin religiosa, ste es un servicio que
debe prestar en razn de la funcin que con l se brinda.
El derecho que tiene toda persona de recibir educacin religiosa por parte del
Estado se fundamenta en el derecho de libertad religiosa y en el principio de
libertad religiosa. Qu exige este derecho y este principio? El derecho de
libertad religiosa exige que ninguna persona, mayor de edad o menor con
autorizacin o por peticin de sus padres, sea obligada a recibirla. El principio
de libertad religiosa exige que se ofrezca educacin religiosa y moral, bien sea
educacin religiosa y moral catlica -si la mayora de los padres de esos
alumnos son catlicos- o educacin religiosa y moral para alumnos
pertenecientes a distintas iglesias y confesiones religiosas.
Algunos piensan que la solucin es no ofrecer en dichos establecimientos
ningn tipo de educacin religiosa o moral, a lo sumo educacin moral "laica" o
civil, o historia de las religiones. No hay tal: a poco que se piense, dicha actitud
u opcin extraa una toma de posicin negativa sobre lo religioso y lo moral, lo
que contrara el derecho de libertad religiosa y el principio de libertad religiosa,
independientemente de las justificaciones polticas que se pudiesen dar.
Precisamente, porque los mencionados derechos y principios exigen que el
Estado no coaccione, ni sustituya ni concurra con los padres de familia en
calidad de sujeto creyente, el Estado debe ofrecer educacin religiosa y moral,
y aceptar que los padres decidan por sus hijos menores si no la reciben, o los
mayores de edad por si mismos.
Tampoco se acomodara al principio de libertad religiosa el Estado que slo
ofreciera educacin religiosa y moral catlica, aunque respetara el derecho de
libertad religiosa y el precepto del artculo 68, segn el cual ninguna persona
podr ser obligada en los establecimientos del Estado a recibir educacin
religiosa, y mucho menos si obligara a recibir tal educacin porque se estara
violando el derecho, as pues, el principio de libertad religiosa exige ofrecer
184

educacin religiosa y moral en los establecimientos docentes del Estado sin que
se obligue a ninguna persona a recibirla.
Ahora bien, para ofrecer educacin religiosa y moral el Estado debe celebrar
acuerdos con las iglesias y confesiones religiosas que por su mbito, extensin
y nmero de adherentes tengan notorio arraigo en Colombia, ya que las que
reunen tales condiciones son las que en mayor medida, estn presentes en
dichos establecimientos. Si se trata de la Religin Catlica ser un Convenio
Internacional porque la Iglesia Catlica es sujeto de derecho internacional, por
ende la regulacin de sus relaciones con el Estado, bien puede enmarcarse
dentro del marco establecido en el artculo 226 de la Constitucin, en el
sentido de que estas relaciones se adopten sobre "bases de equidad,
reciprocidad y conveniencia nacional".
En lo que toca al deber del Estado de impedir que se coaccione a cualquier
persona para recibir educacin religiosa, se expresa que el artculo 68. inciso
cuarto, el cual establece que "en los establecimientos del Estado ninguna
persona podr ser obligada a recibir educacin religiosa", si bien tiene un
carcter negativo, tiene un doble alcance positivo: toda persona tiene derecho
a recibir educacin religiosa; los establecimientos del Estado deben ofrecer
educacin religiosa. Uno y otro carcter estn ntimamente relacionados.
Lo debido en el derecho de educacin religiosa es el bien que est en
relacin de atribucin con un sujeto y en relacin de deuda con otro, es decir,
la formacin en la verdad religiosa. Nadie puede ser coaccionado a recibirla,
ninguna fuerza que impida su libre ejercicio es legtima, porque la persona es
un ser libre y por su libertad puede incluso no querer elegir aquello que
ontolgicamente es su bien. Por ello, el precepto negativo del inciso cuarto del
artculo 68, se relaciona con el artculo 18 que establece la inmunidad de
coaccin como nota esencial de los derechos-libertad. "Nadie ser molestado
por razn de sus convicciones o creencias ni compelido a revelarlas ni obligado
a actuar contra su conciencia". Esta disposicin de carcter general la quiso
especificar el Constituyente al determinar lo relativo a la educacin religiosa,
no para establecer un principio distinto, sino para insistir en la doble dimensin

185

positiva, de la que hemos hechos referencia, en esto radica la novedad del


precepto del inciso cuarto del artculo 68.
El que la persona no pueda ser obligada a recibir educacin religiosa en los
establecimientos pblicos o privados no puede identificarse con la
voluntariedad respecto del estado de dar educacin religiosa en los
establecimientos educativos. Por ello no puede sostenerse que la educacin
religiosa en los establecimientos estatales sea solo obligatoria si media una
solicitud expresa de los padres de familia o de los mayores de 18 aos, ni que
slo pueda darse en tanto que el estado la conceda como privilegio a las
iglesias o confesiones religiosas.
En lo atinente al punto del Concordato y la educacin religiosa, se sealan las
disposiciones que de aquel se relacionan con esta: a) el Estado garantiza a la
iglesia Catlica "la libertad de fundar, organizar y dirigir bajo la dependencia de
la autoridad eclesistica centros de educacin en cualquier nivel, especialidad y
rama de la enseanza, sin menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia
que corresponda al Estado (artculo X, numeral 1); b) la iglesia Catlica
conserva "su autonoma para establecer, organizar y dirigir facultades,
institutos de ciencias eclesisticas, seminarios y casas de formacin de
religiosos" (artculo X, numeral 2); c) el Estado para hacer ms viable el
derecho que tienen las familias para escoger libremente centros de educacin
para sus hijos contribuir equitativamente, con fondos del presupuesto
nacional, al sostenimiento de los planteles catlicos; d) en desarrollo del
derecho que tienen las familias catlicas de que sus hijos reciban educacin
religiosa acorde con su fe, los planes educativos en los niveles de primaria y
secundaria, incluirn en los establecimientos oficiales enseanza y formacin
religiosa segn el Magisterio de la Iglesia" (artculo XII); e) la Iglesia Catlica
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos que
desarrollen los programas oficiales respectivos y contemplen las circunstancias
y exigencias de las zonas marginadas (artculo XIII). Disposiciones que estn
acordes con los principios, derechos y deberes que consagra la Constitucin de
1991.

186

A propsito se hace especial comentario del artculo XII, el cual establece. 1.


"En desarrollo del derecho que tiene las familias catlicas de que sus hijos
reciban educacin religiosa acorde con su fe" -derecho fundamental reconocido
en el inciso cuarto del artculo 68, no slo a los padres de familia, sino a toda
persona (artculo 67, inciso primero y artculo 19)-. 2. "Los planes educativos en
los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los establecimientos oficiales
enseanza y formacin religiosa segn el Magisterio de la Iglesia" -deber
esencial del Estado establecido constitucionalmente en los artculos 20, 19, 44
inciso segundo, 45 inciso primero, 67 inciso primero y quinto, 68 inciso cuarto y
70-. 3. "Para la efectividad de este derecho, corresponde a la competente
autoridad eclesistica suministrar los programas, aprobar los textos de
enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte dicha enseanza" -derecho
que es expresin del derecho de libertad religiosa (artculo 19)-. 4. "La
autoridad civil tendr en cuenta los certificados de idoneidad para ensear la
religin, expedidos por la competente autoridad eclesistica" -deber del Estado
establecido en los artculos 26, 67 inciso quinto y 68 inciso tercero-.
"El Estado propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde los
estudiantes catlicos tengan la opcin de perfeccionar su cultura en armona
con su fe" -deber del estado establecido en los artculo 2o., 7o., 68 inciso cuarto
y 70.
En el literal e) del Acta de Canje de Instrumentos de Ratificacin establece:
"Que la asistencia a la enseanza y formacin religiosa segn el magisterio de
la Iglesia Catlica que ofrecern los planes educativos en los establecimientos
oficiales de primaria y secundaria de acuerdo con el artculo doce del
Concordato, no es obligatoria para los alumnos catlicos menores cuyos
representantes legales hayan pedido dispensa de los cursos de religin catlica
y para los alumnos catlicos mayores de edad que presenten una solicitud en
ese sentido, de conformidad con el principio de la libertad religiosa consagrado
en las conclusiones del Concilio Vaticano II y en las normas de la Constitucin
poltica de Colombia".

187

Los textos transcritos permiten afirmar que: a) en los establecimientos


oficiales, en los niveles de primaria y de secundaria, se debe ofrecer enseanza
y formacin religiosa segn el Magisterio de la Iglesia, esto es, la educacin
religiosa para el Estado tiene un carcter obligatorio; b) de la educacin
religiosa catlica estn excluidos los alumnos de familias que no sean catlicas;
c) los catlicos estn exentos de la educacin religiosa catlica si piden por s
mismos, si son mayores de edad, o por medio de sus representantes legales la
dispensa de los cursos de religin catlica.
Bajo el Ttulo de la educacin religiosa: sistema obligatorio o facultativo, se dice
que dos cuestiones diversas se plantean en torno al sistema previsto en el
Concordato sobre la educacin religiosa. La primera, la de saber si la educacin
religiosa que el Estado imparte en los establecimientos oficiales es para los
alumnos catlicos obligatoria. La segunda, la de saber si la educacin religiosa
que el Estado imparte en los establecimientos oficiales tiene o no tiene
carcter obligatorio.
Y en lo que se refiere a la educacin religiosa para los alumnos catlicos,
manifiesta que la educacin religiosa es, respecto de su titular, facultativa
porque no se puede constreir a que los estudiantes catlicos reciban
"enseanza y formacin religiosa segn el Magisterio de la Iglesia". Se acta
as de conformidad con los lineamientos de la Declaracin del Concilio Vaticano
II. Dignitatis Humanae, que se menciona en el literal e) del Acta de Canje de
instrumentos de ratificacin del Concordato.
La educacin religiosa catlica es un deber del Estado. Las disposiciones
concordatarias (artculo XII y el literal c) del Acta de Canje) le dan el carcter
obligatorio a la educacin religiosa catlica, la que debe ofrecerse por el
Estado, excepto en el caso que los alumnos no sean catlicos o sindolo no
quieran recibirla.
El Estado antes de la Constitucin de 1991 deba ofrecer educacin religiosa
por el principio de confesionalidad de la Nacin colombiana (Prembulo y
artculo 53); hoy debe ofrecerla como consecuencia del principio y del derecho

188

de libertad religiosa establecido por la Constitucin, no solo respecto de la


religin catlica, sino de otras religiones que intervengan en el proceso de la
creacin de la identidad nacional.
II. CONSIDERACIONES DE LA CORTE.

A. COMPETENCIA DE LA CORTE CONSTITUCIONAL PARA CONOCER DE LA


PRESENTE ACCION PUBLICA DE INCONSTITUCIONALIDAD.
I. En relacin con el acto demandado que es la Ley 20 de 1974 "Por la cual se
aprueba el Concordato y Protocolo Final entre la Repblica de Colombia y la
Santa Sede, suscrito en Bogot el 12 de julio de 1973", esta Corporacin ya ha
analizado el tema del control constitucional de los tratados pblicos y de sus
leyes aprobatorias, en estudio elaborado el 26 de marzo de 1992 por el H.
Magistrado Ciro Angarita BarnI , aprobado en sesin de Sala Plena y que
prohija ahora como parte introductoria de este fallo.
En efecto, en dicho estudio se abord en primer lugar la materia a la luz de la
Constitucin de 1886, se pasa al anlisis de lo que fue la jurisprudencia de la
Corte Suprema de Justicia sobre el control de constitucionalidad de tales
tratados y de sus leyes aprobatorias y al efecto se mencionan las siguientes
tesis: la tesis de la incompetencia absoluta, la tesis de la incompetencia
intermedia o temporal, la tesis de la competencia intemporal por vicios de
forma en la tramitacin de la ley aprobatoria del tratado pblico y la tesis de la
competencia plena e intemporal.
En el Captulo segundo de la comentada disertacin y bajo el Titulo de "Los
Tratados Internacionales, las Relaciones Internacionales, El Derecho

El control de constitucionalidad de los Tratados Pblicos y de sus Leyes Aprobatorias en las Constituciones de 1886
y 1991.

189

Internacional y la Constitucin de 1991", se efectua un minucioso examen


sobre estos temas a la luz del nuevo Estatuto Mximo, en los siguientes
trminos:
"SECCION PRIMERA:

REGIMEN CONSTITUCIONAL
Son numerosas y explcitas las referencias al Derecho Internacional, a los
Tratados Internacionales y a las Relaciones Internacionales contenidas en la
Constitucin de l991.
1. Las Relaciones Internacionales.
Por vez primera en la historia del Constitucionalismo Colombiano, el
Constituyente ha dedicado un Captulo del texto constitucional a sta
materia.
Se trata del Captulo 8 perteneciente al Ttulo VII que versa sobre la Rama
Ejecutiva, en el cual se lee:
"...
"CAPITULO 8.
DE LAS RELACIONES INTERNACIONALES

190

"ARTICULO 224.
Los tratados, para su validez, debern ser aprobados
por el Congreso. Sin embargo, el Presidente de la Repblica podr dar
aplicacin provisional a los tratados de naturaleza econmica y comercial
acordados en el mbito de organismos internacionales, que as lo dispongan.
En este caso tan pronto como un tratado entre en vigor provisionalmente,
deber enviarse al Congreso para su aprobacin. Si el Congreso no lo
aprueba, se suspender la aplicacin del Tratado.
"ARTICULO 225.
La Comisin Asesora de Relaciones Exteriores, cuya
composicin ser determinada por la ley, es cuerpo consultivo del Presidente
de la Repblica.

"ARTICULO 226. El Estado promover la internacionalizacin de las relaciones


polticas, econmicas, sociales y ecolgicas sobre bases de equidad,
reciprocidad y conveniencia nacional.
"ARTICULO 227.
El Estado promover la integracin econmica, social
y poltica con las dems naciones y especialmente, con los pases de Amrica
Latina y del Caribe mediante la celebracin de tratados que sobre bases de
equidad, igualdad y reciprocidad, creen organismos supranacionales,
inclusive para conformar una comunidad latinoamericana de naciones. La ley
podr establecer elecciones directas para la constitucin del Parlamento
Andino y del Parlamento Latinoamericano.
"..."
2. El Derecho Internacional Convencional.
2.1. La Celebracin de los Tratados

191

La participacin de los rganos ejecutivo y legislativo en la celebracin de


tratados y acuerdos internacionales est regulada por los siguientes artculos
de la Constitucin:
"...
"ARTICULO 150.
Corresponde al Congreso hacer las leyes. Por medio de
ellas ejerce las siguientes funciones:
"...
"16.
Aprobar o improbar los tratados que el Gobierno celebre con
otros Estados o con entidades de derecho internacional. Por medio de dichos
tratados podr el Estado, sobre bases de equidad, reciprocidad y
conveniencia nacional, transferir parcialmente determinadas atribuciones a
organismos internacionales, que tengan por objeto promover o consolidar la
integracin econmica con otros Estados.
"...
"ARTICULO 189.
Corresponde al Presidente de la Repblica como Jefe
de Estado, Jefe de Gobierno y Suprema Autoridad Administrativa:
"...
"2.
Dirigir las relaciones internacionales. Nombrar a los agentes
diplomticos y consulares, recibir a los agentes respectivos y celebrar con
otros Estados y entidades de derecho internacional tratados o convenios que
se sometern a la aprobacin del Congreso.
"..."

192

2.2. El carcter supralegal de los Tratados internacionales


Lo establece el inciso tercero del artculo 170 cuando dispone:
"...
"No procede el referendo respecto de las leyes aprobatorias de tratados
internacionales..."
"..."
2.3. El reconocimiento de su valor general
El artculo 9 de la Constitucin reconoce el valor general del Derecho
Internacional, tanto a nivel convencional, como consuetudinario, en los
siguientes trminos:"...
"ARTICULO 9. Las relaciones exteriores del Estado se fundamentan en la
soberana nacional, en el respeto a la autodeterminacin de los pueblos y en
el reconocimiento de los principios del derecho internacional aceptados por
Colombia.
"..."
2.4. El reconocimiento de su valor en reas especficas
2.4.1. El Derecho Internacional de los Derechos

Humanos.

"...

193

"ARTICULO 93. Los tratados y convenios internacionales ratificados por el


Congreso, que reconocen los derechos humanos y que prohiben su limitacin
en los estados de excepcin, prevalecen en el orden interno.
"Los derechos y deberes consagrados en sta Carta, se interpretarn de
conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos
ratificados por Colombia."
"..."
2.4.2. El Derecho Internacional Humanitario
"...
"ARTICULO 214. Los Estados de Excepcin a que se refieren los artculos
anteriores se sometern a las siguientes disposiciones:
"...

"2. No podrn suspenderse los derechos humanos ni las libertades


fundamentales. En todo caso se respetarn las reglas del derecho
internacional humanitario. Una ley estatutaria regular las facultades del
Gobierno durante los estados de excepcin y establecer los controles
judiciales y las garantas para proteger los derechos, de conformidad con los
tratados internacionales..."
"..."
2.4.3. El Derecho Internacional Laboral

194

"ARTICULO 53.
"...
"Los convenios internacionales del trabajo debidamente ratificados, hacen
parte de la legislacin interna."
"..."
2.4.4. El Derecho Internacional econmico y
aplicacin provisional

comercial

y su

"...
"ARTICULO 224.
"...el Presidente de la Repblica podr dar aplicacin provisional a los
tratados de naturaleza econmica y comercial acordados en el mbito de
organismos internacionales, que as lo dispongan. En este caso tan pronto
como un tratado entre en vigor provisionalmente, deber enviarse al
Congreso para su aprobacin. Si el Congreso no lo aprueba, se suspender la
aplicacin del Tratado."
"..."
2.5.
El reconocimiento de materias especficas, de competencia
internacional-funcional exclusiva de
los rganos ejecutivo y legislativo.
2.5.1. La suscripcin y ratificacin de Tratados de Paz.
"...

195

ARTICULO 189. Corresponde al Presidente de la Repblica como Jefe de


Estado, Jefe de Gobierno y Suprema Autoridad Administrativa:
"...
"6. Proveer a la seguridad exterior de la Repblica, defendiendo la
independencia y la honra de la Nacin y la inviolabilidad del territorio;
declarar la guerra con permiso del Senado, o hacerla sin tal autorizacin para
repelar una agresin extranjera; y convenir y ratificar los tratados de paz, de
todo lo cual dar cuenta inmediata al Congreso."
"..."
2.5.2. La determinacin de la nacionalidad de los miembros de pueblos
indgenas que comparten territorios fronterizos.
"...
"ARTICULO 96. Son nacionales colombianos:
"...
"2. Por adopcin:
...
"c) Los miembros de pueblos indgenas que comparten territorios fronterizos,
con aplicacin del principio de reciprocidad segn tratados pblicos.
"..."

196

2.6.
El reconocimiento de materias especficas de competencia
internacional-funcional de los
rganos ejecutivo y legislativo, y de
manera subsidiaria de la regulacin domstica o estatal.

2.6.1. La delimitacin geogrfica del territorio


"...
ARTICULO 101.
"...
"Tambin son parte de Colombia el subsuelo, el mar territorial, la zona
contigua, la plataforma continental, la zona econmica exclusiva, el espacio
areo, el segmento de la rbita geoestacionaria, el espectro
electromagntico y el espacio donde acta, de conformidad con el Derecho
Internacional o con las leyes colombianas a falta de normas internacionales."

"..."

2.7.
El reconocimiento del Derecho Internacional como fuente del
Derecho interno en otras materias.

197

"...
ARTICULO 235. Son atribuciones de la Corte Suprema de Justicia:
"...
"5. Conocer de todos los negocios contenciosos de los agentes diplomticos
acreditados ante el Gobierno de la Nacin, en los casos previstos por el
Derecho Internacional.
"..."
3. El Derecho Internacional Comunitario
"...
ARTICULO 150. Corresponde al Congreso hacer las leyes. Por medio de ellas
ejerce las siguientes funciones:
"...
"16.
Aprobar o improbar los tratados que el Gobierno
celebre con otros Estados o con entidades de derecho internacional. Por
medio de dichos tratados podr el Estado, sobre bases de equidad,
reciprocidad y conveniencia nacional, transferir parcialmente determinadas
atribuciones a organismos internacionales, que tengan por objeto promover
o consolidar la integracin econmica con otros Estados.
"...

198

"ARTICULO 227.
El Estado promover la integracin econmica, social y
poltica con las dems naciones y especialmente, con los pases de Amrica
Latina y del Caribe mediante la celebracin de tratados que sobre bases de
equidad, igualdad y reciprocidad, creen organismos supranacionales,
inclusive para conformar una comunidad latinoamericana de naciones. La ley
podr establecer elecciones directas para la constitucin del Parlamento
Andino y del Parlamento Latinoamericano.

SECCION SEGUNDA:
EL CONTROL CONSTITUCIONAL DE LOS TRATADOS Y DE SUS LEYES
APROBATORIAS EN LA CONSTITUCION DE 1991
El control constitucional instituido por el Constituyente de l991 en sta
materia tiene una fundamentacin mltiple. Su regulacin est contenida,
por una parte, en los numerales 4 y 10 del artculo 241 de la Carta Poltica y
en el artculo 4 en concordancia con el 9 ibidem, por la otra.
La referida dogmtica positiva permite caracterizar el sistema de control de
constitucionalidad en sta materia a partir de dos criterios esenciales; el
primero, referido al momento en el cual opera y, el segundo, a la va que lo
pone en marcha, as:
l. Control previo y automtico de Constitucionalidad tanto respecto del
contenido material del proyecto de Tratado como de su Ley aprobatoria,
esta ltima, por razones de fondo as como por vicios de procedimiento
en su formacin (art. 241-10 C.N.)
Varias razones sustentan este aserto:
1.1. El tenor literal del texto positivo
199

Ciertamente, de una lectura superficial podran surgir dudas acerca del


sentido en que, en el numeral 10 del articulo 241, el Constituyente utiliz el
termino "tratados internacionales" al indicar que su control de
constitucionalidad competeria a la Corte Constitucional.
Empero, el propio conjunto normativo a que pertenece la citada
expresin la dota de una significacin unvoca al indicar que en ste caso fue
empleada como connotativa del instrumento internacional que est
cumpliendo un proceso de celebracin y perfeccionamiento y respecto del
cual ya se han cumplido las fases de negociacin; adopcin, autenticacin y
confirmacin presidencial del texto celebrado por su plenipotenciario; de
sometimiento al Congreso para aprobacin y de aprobacin por ste, pero
cuyo perfeccionamiento est pendiente, por no haberse an producido el
acto del Ejecutivo que perfecciona en el mbito internacional la
manifestacin de voluntad del Estado en obligarse por el Tratado. 1

En efecto, las etapas posteriores a la sancin presi_ dencial de la ley


aprobatoria del tratado internacional, que al tenor de la norma solo pueden
cumplirse segn sean los resultados del control cuando afirma que "...si la

Al respecto, el Artculo 11 de la Convencin de Viena, atinente a las formas de


consentimiento en obligarse por un tratado

manifestacin del

dispone: "El consentimiento de un Estado en obligarse por un Tratado podr manifestarse


mediante
la firma, el canje de instrumentos que constituyan un Tratdo, la ratificacin, la
aceptacin, la aprobacin o
la adhesin, o en cualquier otra forma que se hubiere
convenido."

200

Corte los declara constitucionales el Gobierno podr efectuar el canje de


notas" y que "en caso contrario no sern ratificados", conciernen a la
manifestacin del consentimiento en obligarse en el mbito internacional
que es una fase ulterior que solo puede realizarse despus de que se ha
efectuado el control.
Ello indica que al momento en que ste se surte, el acuerdo no es un
instrumento perfecto sino un "proyecto de tratado", y que por lo mismo, el
instituido es un control previo que opera despus de que el presidente ha
sancionado la ley aprobatoria del tratado y antes de que ste se perfeccione
mediante la ratificacin presidencial, el canje o depsito de los instrumentos
de ratificacin o de adhesin, o en la forma que se haya convenido.
Ntese por dems a ste respecto, que la propia redaccin de la norma
en comento evidencia que el control del tratado se produce antes de que ste
tenga existencia como acto jurdico en el mbito internacional. Advirtase en
efecto, que tal y como fue concebido por el Constituyente, el control del
instrumento en vas de perfeccionamiento no es independiente del de la ley
que lo aprueba, toda vez que el de aqul solo es posible en tanto sta ya
tenga existencia como acto emanado del Congreso y sancionado por el
Presidente. Lo dicho corrobora que el control se produce respecto del
instrumento en forma simultnea al de su ley aprobatoria y en el momento
inmediatamente posterior a su aprobacin por el rgano legislativo y a su
sancin por el ejecutivo, pues es a partir de ste ltimo acto que surge,
conforme al texto constitucional en comento, el deber para el Gobierno de
remitirlos a la Corte dentro de los seis das siguientes.
Ms an: la propia Carta da cuenta de otros casos en los que, a diferencia
del analizado, el Constituyente us la palabra "tratados internacionales"
como indicativa de acuerdo internacional perfeccionado, y en los que, como
en ste, su sentido unvoco resulta del propio texto del artculo al cual
pertenece. A modo ilustrativo, se tienen los siguientes:
ARTICULO 53.

201

"...
Los Convenios Internacionales del Trabajo, debidamente ratificados,
hacen parte de la legislacin interna.
"..."
ART. 101:
"...
Los lmites sealados en la forma prevista por sta Constitucin,
solo podrn modificarse en virtud de Tratados aprobados por el Congreso,
debidamente ratificados por el Presidente de la Repblica."
"..."
Asimismo, hay en la Constitucin Poltica otros casos anlogos al analizado,
en los que el Constituyente us la palabra "tratados internacionales" como
indicativa de acuerdo internacional no perfeccionado, y en los que, como en
ste, su sentido unvoco tambin resulta del propio texto del artculo al cual
pertenece. De ste tipo son los siguientes:
"...
"ARTICULO 150. Corresponde al Congreso hacer las leyes. Por medio de
ellas ejerce las siguientes atribuciones:
"...
"16. Aprobar o improbar los Tratdos que el Gobierno celebre con otros
Estados o con entidades de derecho internacional.
202

..."
"ARTICULO 164. El Congreso dar prioridad al trmite de los proyectos de ley
aprobatorios de los tratados sobre derechos humanos que sean sometidos a
su consideracin por el Gobierno.
"...
"ARTICULO 224. Los tratados, para su validez, debern ser aprobados por el
Congreso...
"...

"ARTICULO 189. Corresponde al Presidente de la Repblica como Jefe de


Estado, Jefe del Gobierno y Suprema Autoridad Administrativa:
"...
"6. Proveer a la seguridad exterior de la Repblica... declarar la guerra... y
convenir y ratificar los tratados de paz.
"..."
1.2.
Los antecedentes histricos de la norma y el
Pensamiento del Constituyente.
Los antecedentes histricos del que hoy es el numeral 10 del Artculo 241
C.N., corroboran la tesis que se viene sosteniendo. Tinese al respecto los
siguientes datos relevantes:

203

Los ponentes Mara Teresa Garcs Lloreda y Jos Mara Velasco Guerrero 2,
en el informe que rindieron a la Comisin Cuarta sobre el tema de "El
control de Constitucionalidad, Corte Suprema de Justicia y Consejo de
Estado" observaron que: "en todos los proyectos presentados se conservan
las funciones sobre el control de constitucionalidad que tena la Corte
Suprema de Justicia, incluyendole nuevas atribuciones:
...
""2. Decidir sobre la constitucionalidad de los tratados y de las leyes que los
aprueben..."
Sin embargo, afirman que "se presentan diferencias de criterio nicamente
en relacin con el momento en que debe realizarse el control, pues algunos
constituyentes afirman que dicho control debe efectuarse una vez el tratado
o convenio haya sido aprobado por la ley, antes del canje de notas; y otros
que tal control debe realizarse antes de haber sido sometido a aprobacin
por ley del Congreso."
A juicio de los Ponentes "el control debe tener lugar tanto sobre el contenido
del tratado como sobre la ley aprobatoria del mismo, una vez que sta haya
sido sancionada, trmite que de una parte permite un control total sobre el
fondo y la forma, pero que a su vez evita duplicidad en la funcin de este
control, y por tanto dilaciones en la obtencin de una seguridad jurdica. La
declaratoria de inconstitucionalidad, ya sea del tratado o de la ley
aprobatoria, por parte de la Corte, impedira la ratificacin o el canje de
notas."

Gaceta Constitucional No. 36, abril 4 de 1991, pp.15

204

El Constituyente Jos Mara Velasco Ibarra3 afirma que "las diferencias se


presentan en lo relativo al tema del control de las leyes aprobatorias de
tratados internacionales, pues unos les otorgan carcter de leyes especiales,
de jerarqua prevalente, que no pueden ser objeto de accin de
inexequibilidad. Sin embargo, la mayora considera plausible el control previo
por la Corte del texto de los tratados. Con miras a asegurar la compatibilidad
de los tratados internacionales con el Derecho Interno."

En el informe de ponencia sobre "las relaciones internacionales" 4 , los


constituyentes Arturo Meja Borda, Miguel Santamara Dvila, Guillermo
Plazas Alcid, Alfredo Vasquez Carrizosa, y Fabio de Jess Villa, hacen alusin
a lo expresado en la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados
(Mayo 23 de 1969, aprobada por la ley 32 del 29 de Enero de 1985) al
disponer que: "se entiende por tratado un acuerdo internacional celebrado
por escrito entre Estados, y regido por el Derecho Internacional, ya conste en
un instrumento nico o en dos o ms instrumentos conexos y cualquiera que
sea su denominacin particular."
En la ponencia sobre control de constitucionalidad - en relacin con los
tratados- los constituyentes Mara Teresa Garcs Lloreda y Jos Mara
Velasco al expresar que una de las funciones de la Corte Constitucional es la
de "decidir sobre la constitucionalidad de los tratados y de las leyes que los
aprueban", sealan que se presentan diferencias de criterio nicamente en
relacin con el momento en que deba realizarse el control: Pues unos dicen
que dicho control debe efectuarse una vez el tratado o convenio haya sido
aprobado por la ley antes del canje de notas; y otros, que tal control debe
realizarse antes de haber sido sometido a aprobacin por la ley del Congreso.

Gaceta Constitucional No. 36, abril 4 de 1991, pp 19

Gaceta Constitucional No. 68, mayo 6 de 1991, pp 2 y ss.

205

Terminan diciendo los ponentes que todos los miembros de la subcomisin


estuvieron de acuerdo en la conveniencia de establecer el control de
constitucionalidad sobre los tratados pblicos y sus leyes aprobatorias, de
manera expresa, antes de que se proceda a ratificarlos, presentndose
discrepancias en la etapa del proceso interno en que dicho control debe ser
ejercido y en cuanto a si ste debe ser automtico, o si puede ser puesto en
marcha por cualquier ciudadano, mediante elempleo de la accin de
inexequibilidad.

En el informe de ponencia para sesin plenaria sobre "la Corte Constitucional,


Corte Suprema de Justicia y Consejo de Estado, proposiciones divergentes" 5 la
ponente Mara Teresa Garcs Lloreda di a conocer el siguiente artculo:
"...
"Artculo 8:

Atribuciones de la Corte Constitucional.

A la Corte Constitucional se le confa la guarda de la integridad y


supremaca de la Constitucin, y en consecuencia tendr las siguientes
atribuciones:
"...
"7. Decidir definitivamente sobre la constitucionalidad
de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben; con tal finalidad el gobierno
los remitir a la Corte Constitucional dentro de los 6 das siguientes al de la

Gaceta Constitucional No.85, mayo 29 de 1991, p. 12 y ss

206

sancin de la ley. Si la Corte los declara constitucionales, el gobierno podr


efectuar el canje de notas; en caso contrario no sern ratificados.
"..."
Fundamentndose6 en que a la Corte Constitucional le corresponde la
guarda de la integridad y la supremaca de la Constitucin y entre sus
atribuciones est la de decidir directamente sobre la constitucionalidad de
los Tratados Internacionales y las leyes que los aprueben, con anterioridad al
canje de notas, se trata -explica la ponente- de dar una mayor seguridad
jurdica a la comunidad con relacin a la conformidad de los tratados con las
normas de la Carta; garantizndose de esta forma el control poltico por
parte del Congreso y el control jurisdiccional por la Corte Constitucional, con
anterioridad a la adquisicin de compromisos internacionales por el Gobierno
Nacional. Si bien es cierto que en algunos proyectos se propuso que el control
se ejerciera con anterioridad al trmite de la ley por el Congreso, la comisin
IV consider la conveniencia de que se efecte en forma automtica una vez
aprobada la ley para que el mismo pueda versar tanto sobre el contenido del
tratado, como sobre los aspectos formales de la ley aprobatoria.
El artculo atinente a sta temtica de la Constitucin Poltica aprobado en
primer debate fue el siguiente:7
"...
"ARTICULO 68: Son funciones de la Corte Constitucional

Gaceta Constitucional No. 85, mayo 29 de 1991, pp.13 y ss.

Exposicin de motivos de marzo 6 de 1991.


7

Gaceta Constitucional No. 109, junio 27 de 1991, pp. 31

207

(Corte Suprema de Justicia):

"Decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los tratados


internacionales y de las leyes que los aprueben; con tal fn el gobierno los
remitir a la Corte, dentro de los 6 das siguientes al de la sancin de la ley.
Cualquier ciudadano podr intervenir para defender o impugnar su
constitucionalidad. Si la Corte los declara constitucionales, el Gobierno podr
efectuar el canje de notas; en caso contrario, no sern ratificados.

"Cuando una o varias normas de un tratado multilateral sean declaradas


inexequibles por la Corte Constitucional (Corte Suprema de Justicia), el
Presidente de la Repblica solo podr manifestar el consentimiento en
obligarse formulando la correspondiente reserva.

"..."

Conforme lo acredita la respectiva Acta, en la sesin plenaria de Mayo 24 de


19918 hubo acuerdo en que los tratados deben ser celebrados por el
ejecutivo, aprobados por el congreso, y tener un control de
constitucionalidad antes de que sean ratificados por el ejecutivo.

Gaceta Constitucional No. 112 , julio 3 de 1991, pp. 23

208

En la Gaceta Constitucional # 113, de julio 5 de 1991 se public el articulado


de la Constitucin de Colombia,9 que fue codificado por la Comisin
respectiva y propuesto a la Asamblea Constitucional para segundo debate. El
correspondiente al tema que se analiza fue del siguiente tenor:

"...

"ARTICULO 250. A la Corte Constitucional se le confa la guarda de la


integridad y supremaca de la Constitucin en los estrictos y precisos
trminos de ste artculo. Con tal fin, cumplir las siguientes funciones:
"..."
10.
Decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben. Con tal fn el Gobierno los
remitir a la Corte dentro de los 6 das siguientes a la sancin de la ley.
Cualquier ciudadano podr intervenir para defender o impugnar su
constitucionalidad. Si la Corte los declara constitucionales, el gobierno podr
efectuar el canje de notas; en caso contrario, no sern ratificados.
Cuando una o varias normas de un tratado multilateral sean declaradas
inexequibles por la Corte Constitucional (Corte Suprema de Justicia) el
Presidente de la Repblica solo podr manifestar el consentimiento en
obligarse formulando la correspondiente reserva.

Gaceta Constitucional No. 113, julio 5 de 1991, pp.17

209

"..."
Para finalizar, se observa que en la Gaceta Constitucional # 114 de julio 7 de
1991 en la cual tuvo lugar la promulgacin de la Constitucin Poltica de la
Repblica de Colombia10 qued contemplado el texto anteriormente
mencionado en el que hoy es el Artculo 241 del Captulo 4, alusivo a la
"Jurisdiccin Constitucional" que pertenece al Ttulo VIII de la Carta, titulado
"De la Rama Judicial."
Tal es entonces la evolucin que el artculo sobre control constitucional de los
tratados tuvo en la Asamblea Nacional Constituyente. El seguimiento
demuestra, que la intencin del Constituyente, fue la de establecer en el
actual numeral 10 del artculo 241 de la Carta Poltica un control previo y
automtico:
l.
Previo en cuanto se produce antes del perfeccionamiento del
tratado;
2.
Automtico en la medida en que su operancia no se supedita a la
existencia de accin ciudadana debidamente formulada; por el contrario, la
funcin de control se pone en marcha tan pronto como el gobierno sancione
la ley aprobatoria, o a ms tardar, dentro de los seis das siguientes.

1.3.

La interpretacin teleolgica:

Los Tratados como instrumento de consecucin del propsito

10

Gaceta Constitucional No. 114, julio 7 de 1991.

210

de internacionalizacin de las relaciones econmicas, sociales y culturales y


de realizacin de la meta de integracin.
El argumento teleolgico quizs sea el ms concluyente de entre los que se
pueden esbozar para sustentar la tesis segn la cual el control constitucional
de los tratados internacionales que se contempla en el artculo 241-10 de la
Carta Poltica es PREVIO y AUTOMATICO.
En efecto, la internacionalizacin de las relaciones sociales, economicas,
polticas e incluso ecolgicas de la nacin colombiana fue preocupacin
central del Constituyente de 1991, quien por ello, la concibi como esencial
propsito de la actividad estatal.
Varias razones permiten hacer la anterior afirmacin. Por un lado, el tema de
la internacionalizacin fue consignado en el prembulo de la Carta, pues es
inherente al propsito de INTEGRACION que en ste se consagra. Por otro
lado, el Constituyente se ocup en el artculo 9 de la Constitucin, de sealar
los PRINCIPIOS FUNDAMENTALES que han de guiar la poltica exterior
colombiana.
El tema de la internacionalizacin, adems de estar consagrado en el
prembulo, y como un principio fundamental de la Carta, tiene incluso un
captulo especial dentro de la misma, dedicado, por primera vez en la historia
del constitucionalismo colombiano, exclusivamente a ese tema. El captulo,
insertado dentro del ttulo de la Rama Ejecutiva, contempla los propsitos y
organismos relativos a las relaciones internacionales de Colombia. Dentro de
ese captulo, la Carta consagra la obligacin del Estado colombiano de
promover la internacionalizacin de las relaciones econmicas, polticas,
sociales y ecolgicas dentro de ciertos principios.
As pues, el problema de la internacionalizacin del pas era un tema
fundamental dentro de las preocupaciones del Constituyente del 91. Ello
queda claro en la ponencia que la Comisin Tercera de la Asamblea

211

Constitucional present para primer debate a la plenaria. La Comisin11


propuso el artculo sobre internacionalizacin, como consta en la Gaceta
Constitucional No. 53, del 18 de Abril de 1991, y ste fue aprobado POR 62
VOTOS A FAVOR, NINGUN VOTO NEGATIVO, Y UNA ABSTENCION.
La ponencia12 aludida, cuyo texto completo figura publicado en la Gaceta
Constitucional No. 94, del 11 de Junio de 1991, entre otras cosas, enfatizaba
las siguientes ideas:

"La integracin es expresin de una trascendental tendencia del derecho


internacional contemporneo a partir del reconocimiento de las limitaciones
del Estado Nacional... LA INTERNACIONALIZACIN ES UN IMPERATIVO
CONTEMPORANEO".
En el debate relativo a ste artculo de la internacionalizacin, efectuado
en la sesin plenaria que tuvo lugar el 16 de Mayo de 199113, los seores
constituyentes se pronunciaron de manera vehemente en favor de la idea
como consta en las transcripciones que de los debates hizo la Presidencia de
la Repblica. (Desafortunadamente, la transcripcin no determina el nombre

11

Gaceta Constitucional No. 53 de 18 de Abril de 1991, p. 11

Gaceta Constitucional No. 62 de 29 de Abril de l991, p. 7

Gaceta Constitucional No. 87 de 31 de Mayo de 1991, p.6


12

Gaceta Constitucional No. 94 de Junio 11 de l991, p. 10

13

ibidem; No se identifica a los Constituyentes por sus nombres ya que desafortunadamente la


transcripcin no los discrimina, no siendo posible tampoco acudir a la Gaceta Constitucional ya que hasta
la fecha no se ha publicado la relacin de debates

212

del constituyente que interviene y la Gaceta Constitucional an no ha


publicado la relacin de debates).
En dicho debate, a propsito de ste tema, se expresaron, entre otras, los
siguientes planteamientos:
"...En el mundo que nos movemos cada vez es ms clara una interrrelacin
entre los paises...Es totalmente imposible hoy moverse en el mundo
aisladamente..."
"...Acoger y consagrar el tema de la internacionalizacin IMPLICARA UNA DE LAS
MAS IMPORTANTES DECISIONES QUE TOMARA LA ASAMBLEA NACIONAL CONSTITUYENTE...Es
un objetivo de largo aliento del pas...En la internacionalizacin est la base
del verdadero desarrollo del pas..."
"...Esta Constituyente tiene por supuesto muchas metas polticas; la
democratizacin de este pas, un nuevo consenso social y poltico que nos
permita un nuevo ordenamiento, unas nuevas reglas de juego dentro de las
cuales podamos convivir de manera civilizada, PERO TAMBIEN EST AH ANOTADA LA
CONSIGNA DE LA INTERNACIONALIZACIN DE LA MODERNIZACIN DE ESTE PAS EN CUANTO
PUEDA AJUSTAR SU ORDENAMIENTO JURDICO, AJUSTAR SU PROPIA MENTALIDAD A LAS NUEVAS
REALIDADES DEL MUNDO..."

"...La misin de esta Constituyente fracasar si no contemplamos tambin la


necesidad de establecer mecanismos que desarrollen el proceso de
internacionalizacin..."
"...La internacionalizacin de las relaciones es una realidad incontrovertible
que no podemos modificar Y QUE DEBEMOS APROBAR..."

213

Al final, el artculo fue votado afirmativamente, casi por completa


unanimidad, como ha quedado arriba establecido.
Los Constituyentes, consecuentes con el principio de la internacionalizacin,
discutieron en la Sesin Plenaria del 24 de Mayo de 1991 14, el tema del
control constitucional de los tratados internacionales.
En la ponencia respectiva, presentada por la Comisin Cuarta a la
Plenaria, se propuso el control jurisdiccional automtico en forma directa por
la Corte Constitucional de todos los tratados internacionales. La ponencia15
afirmaba:
"Todos los compromisos internacionales del pas deben tener un control,
control poltico por parte del congreso, el cual se traduce en la expedicin de
una ley y el presidente, una vez que sancione esta ley debe enviar a la Corte
Constitucional dentro del trmino de 6 das la ley, para que la Corte, en una
forma muy rpida dictamine sobre la constitucionalidad tanto del contenido
del tratado como del procedimiento de la ley. De lo que se tratara con este
control automtico es de que ABSOLUTAMENTE TODOS LOS COMPROMISOS
INTERNACIONALES DEL PAIS GOCEN DE ABSOLUTA SEGURIDAD
JURIDICA...para no dejar al vaivn de posibles demandas posteriores a la
ley...si se cumplen de manera automtica esos controles participaran las tres
ramas del poder pblico...Habra un compromiso de las tres ramas del poder
pblico con ese tratado. "
Concluyese de lo que hasta ahora se ha expuesto que para el Constituyente
era claro que el propsito fundamental de la internacionalizacin, se
garantizaba mejor con el control previo y automtico, tal y como qued en el
Artculo. 241-10 del articulado final.

14

Gaceta Constitucional No. 112 de Julio 3 de l991, p. 13

15

Ibidem

214

En el debate correspondiente a este tema, se escucharon afirmaciones


como las siguientes:
"... es conveniente prevenirse en salud hacia el futuro, pues los tratados que
sean ratificados por el presidente y se haga el respectivo canje de notas, no
tengan que ser impugnados por ninguna razn. Es decir, que despus de
aprobado por el congreso, pasara a cumplir con el control de
constitucionalidad que implica el control de su contenido y el control de su
forma, entrando el Presidente a firmar el tratado. Considera que no se le
entrega con "esto la facultad discrecional a la corte Constitucional... que es
en ltimas la que maneja los negocios correspondientes a los tratados
internacionales, porque al igual, si fuera slo un control de contenido de los
tratados, de hecho tambin la Corte podra declararlos inexequibles y por
tanto, decirle al Presidente que no puede firmar uno u otro tratado... la
diferencia radica en que el Congreso de la Repblica tendra que ceirse a
todas las normas necesarias para poder aprobar el tratado, y si no se cie a
ellas, entonces el tratado podra ser declarado inexequible por no haber
cumplido con los requerimientos necesarios para su aprobacin en el
Congreso, caso en el cual debe volver al Congreso, y de esta manera volver a
desarrollarse este control de constitucionalidad, para que luego de que se
cumpliera con todos los requisitos de contenido constitucional, y de forma en
su trmite, eso s pudiera ser firmado por el presidente definitivamente... o
ratificado por el Presidente y luego hacer el respectivo canje de notas,
despus de lo cual no habra ningn recurso contra ese tratado que pasara a
ser parte de nuestra institucionalidad.."
"...Estamos acogiendo el control previo constitucional de los tratados
pblicos antes de la RATIFICACION, porque despus de la ratificacin ya no
puede hacerse control, porque pertenecen justamente a la rbita
internacional que supera y excede la rbita de la Nacin..."
"...Ello (el control previo y automtico) eliminara la posibilidad de ejercer
posteriormente la accin pblica de inconstitucionalidad..."

215

"...El tema del control automtico de los tratados resuelve la mayor parte de
las inquietudes que se haban venido suscitando en la doctrina nacional..."
La propuesta sobre tratados ejecutivos presentada por el Gobierno, di a
entender que con relacin a este tipo de tratados debe desaparecer la
colaboracin poltica del Congreso, y permitir que el control se haga por va
de accin pblica pero no por el camino del control automtico. Los
constituyentes rechazaron esa propuesta, pero opinaron que,
independientemente de que se adoptara la figura de tratados ejecutivos, el
control deba ser oficioso, es decir, automtico, pero no por va de accin.
El artculo sobre el control constitucional de los tratados se aprob por 50
votos afirmativos, 3 negativos y 5 abstenciones.
De lo anterior se concluye:
El proceso que culmin con el rediseo de nuestro Estatuto fundamental
estuvo, por ste aspecto, determinado por la necesidad de dimensionar el
quehacer estatal y de proyectarlo a planos y escenarios que rebasan la matriz
espacial tradicional del Estado nacional, como reconocimiento de que las
necesidades y urgencias que plantean el desarrollo y el progreso nacionales
pueden ser satisfechas a travs de la cooperacin y de otras formas de
intercambio que permiten aprovechar ventajas comparativas y explorar
posibilidades de complementariedad con otros sujetos.

A consecuencia de la creciente internacionalizacin de las relaciones e


intercambios de toda ndole que tienen lugar en el plano internacional entre
actores estatales y no estatales y, en virtud de la tendencia cada vez mayor al
reforzamiento y a la acentuacin de los vnculos e interacciones que en ese
mbito se cumplen por el hecho de tornarse el mundo cada vez ms
interdependiente, debi tambin dotarse a los mecanismos de
instrumentacin respectivos de cualidades que, sin desconocer los
216

requerimientos propios de la ordenacin nacional, al tiempo se adecuaran a


las exigencias planteadas por el nivel al cual operan.
Ahora bien, si los Tratados Internacionales son, en esencia, el mecanismo
fundamental de realizacin del propsito de internacionalizacin y de la meta
de integracin segn la propia Constitucin, y si regla de oro de la
interpretacin constitucional es la de que el intrprete ha de siempre
privilegiar aquella en cuya virtud se logre la armonizacin de las
disposiciones constitucionales que aparentemente se hallan en pugna, fuerza
es concluir que el tipo de control de constitucionalidad instituido por el
Constituyente en el numeral 10 del artculo 241 de la Carta es el que ha sido
caracterizado como previo y automtico, pues es ste tipo de control el que
por un lado propende a garantizar el cumplimiento de los compromisos
internacionales como corolario necesario de la adhesin de Colombia a las
normas de convivencia entre las naciones civilizadas -como lo proclama el
artculo 9 de la Carta- y, el que por el otro, asegura el respeto y la
observancia del Estatuto Fundamental por sus autoridades inclusive cuando
desarrollan funciones en el plano internacional, pues no se remite a duda que
la supremaca de la Constitucin que se consagra en el artculo 4 no admite
sino las excepciones que la propia Carta establezca.
Si a lo dicho se agrega el que el juez constitucional al interpretar la Carta
debe tambin tener en cuenta que el cambio constitucional busca ser
correctivo de defectos y deficiencias que la experiencia ha puesto de
presente, as como responder a las necesidades institucionales del ser
nacional, como lo fue en sta materia la de instituir un control que permitiera
conciliar los extremos de que se ha dado cuenta, no cabe la menor duda de
que el analizado, por ser previo y automtico, tiene la virtud de dotar de
seguridad jurdica al Estado tanto en el plano interno como en el
internacional.

1.4.

La interpretacin sistemtica

217

Para los efectos de ste anlisis debe tambin tenerse en cuenta el


artculo 9o. de la Constitucin Poltica en cuanto que en dicha disposicin el
Constituyente consagr los fundamentos
rectores de las relaciones
exteriores del Estado, uno de los cuales es "... el reconocimiento de los
principios del derecho internacional aceptados por Colombia."
El pilar esencial del Derecho de los Tratados est representado por el
inmemorial principio conocido como PACTA SUNT SERVANDA el cual obliga a
Colombia no solo en cuanto norma de derecho internacional consuetudinario
sino en cuanto norma de derecho internacional convencional, al haber
recibido consagracin positiva en la Convencin de Viena, que fue aprobada
mediante la Ley 32 de l985.
En efecto, el artculo 26 de la citada Convencin, perteneciente a la Seccin
la. sobre OBSERVANCIA DE LOS TRATADOS, de la Parte III, precepta que:
"Todo Tratado en vigor obliga a las partes y debe ser cumplido por ellas de
buena f."
A propsito de ste principio comenta el Tratadista NIETO NAVIA16:
"... que la norma PACTA SUNT SERVANDA constituya uso establecido por los
Estados y su aceptacin por los pases civilizados y en la conciencia jurdica
de los pueblos la constituya en principio general de derecho internacional
tpico no es sino demostracin del valor de la norma aludida.

16

RAFAEL NIETO NAVIA, "De la Nulidad de los Tratados por violacin del Derecho Interno de
en la Convencin de Viena de l969", en Revista Universitas,

los Estados

No. 93, pp. 147-176.

218

"La norma PACTA SUNT SERVANDA llamada por Taube el axioma, postulado
e imperativo categrico de la ciencia del Derecho Internacional", constituye
la regla ms antigua y el ms antiguo tambin problema de inters comn
para todos los Estados."
Es evidente que la norma segn la cual los Tratados deben ser cumplidos,
trasladada del derecho romano al derecho natural de la Edad Media y
convertida en norma consuetudinaria de Derecho Internacional, constituye, si
no la norma fundamental de todo el derecho Internacional, s la del derecho
de los tratados".
El control previo asegura la observancia de dicho principio, si bien, como se
analizar en INFRA 3, la propia Convencin de Viena prev un caso exceptivo
que determina su inaplicabilidad.

Caracteristicas principales del Control previsto en el artculo 241, numeral


l0 C.N.
De lo dicho, se infiere que sta forma de control presenta las siguientes
caractersticas:
lo. Es un control integral.
Versa sobre el contenido material normativo del tratado as como sobre el de
la ley aprobatoria, tanto por razones de forma como de fondo. El tenor literal
del artculo 241-10 C.N. no deja duda de que el control comprende los dos
elementos del acto complejo cuando dispone: " Decidir definitivamente sobre
la exequibilidad de los tratados internacionales y de las leyes que los
aprueban. Con tal fin, los remitir...

219

Esta explcita redaccin pone trmino a eventuales diferencias de


interpretacin acerca de si el contenido del proyecto de tratado en s mismo
considerado es o no susceptible de control constitucional, con lo cual evita los
pronunciamientos inhibitorios por parte del rgano de control. Recurdese a
ste respecto que la Corte Suprema de Justicia si bien admita la posibilidad
de controlar el tratado antes de su perfeccionamiento segn los postulados
de la tesis de la competencia temporal17 se abstuvo de pronunciarse de
mrito respecto de cargos atinentes al contenido mismo del tratado cuando
estos se formulaban despus de que el tratado se hubiera perfeccionado.
2o. Dado el efecto general inmediato de la Constitucin Poltica, el control
susodicho opera respecto de los tratados que a partir del 1o. de diciembre de
l991, fecha de instalacin del Congreso elegido el 27 de octubre pasado,
hayan sido aprobados por ste y cuya ley aprobatoria sea sancionada por el
Presidente de la Repblica.
Asimismo opera respecto de los tratados que habiendo sido sometidos por el
Gobierno a la consideracin de la Comisin Especial Legislativa, durante el
perodo de sus sesiones, no fueron improbados por sta en ejercicio de la
atribuciones que le fueron conferidas por el numeral a) del artculo
transitorio 6o. de la Constitucin Poltica, segn se analizar en INFRA 4.
2. CONTROL DE LAS LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS
INTERNACIONALES, DESDE SU SANCION HASTA ANTES DE SU
PERFECCIONAMIENTO, POR VIA DE ACCION PUBLICA,
POR RAZONES
DE FONDO Y DE FORMA, SIEMPRE QUE EN
EL ULTIMO CASO, SE
INTENTE ANTES DEL AO SIGUIENTE A SU PUBLICACION (ARTICULO 2414 C.N.)

17

Cfr. SUPRA Captulo Primero, Seccin Segunda, Numeral 1.2

220

La Corte antes del perfeccionamiento del tratado tiene plena competencia


para conocer de la constitucionalidad de su ley aprobatoria, por las razones
que han sido in extenso expuestas por la tesis de la competencia parcial, y
que de manera sinttica el Magistrado GAONA18 resumiera en los siguientes
trminos:
"...
"Frente al Derecho Internacional sta interpretacin est acorde con sus
propios postulados de respeto al trmite interno y previo al
perfeccionamiento y consolidacin formal del compromiso internacional".
A ello se agrega que sta explicacin, tambin se ajusta al ordenamiento
jurdico interno segn el cual, una vez perfeccionado el vnculo jurdico
internacional, el tratado ley trasciende del mbito nacional, y por tanto se
regula por los postulados del orden jurdico internacional encontrndose
tambin conforme con el principio fundamental de reconocimiento con plena
validez y vigencia a los efectos que de l se derivan y con la norma
fundamental: pacta sunt servanda.
Por dems, la ley aprobatoria de un tratado pblico, pese a las
caractersticas especiales que ostenta y que la jurisprudencia ha observado 19
no deja por ello de ser una ley, sujeta al control constitucional de la Corte,
segn lo prescribe categricamente el numeral 4 del artculo 241 de la Carta
para todas las leyes, sin distingo de ninguna clase.

18

Aclaracin de voto a las sentencias de septiembre 1 y noviembre 3 de l983.

1983. Cit. SUPRA Nota 6.


19

Cfr. SUPRA Captulo Primero, Seccin Segunda.

221

3o. CONTROL POSTERIOR, POR VIA DE ACCION PUBLICA CIUDADANA


CONTRA LOS TRATADOS PERFECCIONADOS CUANDO SE HAN CELEBRADO
CON MANIFIESTA VIOLACION DE UNA NORMA DEL DERECHO INTERNO
CONCERNIENTE A LA COMPETENCIA PARA CELEBRAR TRATADOS
(ARTICULOS 4 Y 9 C.P. EN CONCORDANCIA CON LOS ARTICULOS 27 Y 46 DE
LA CONVENCION DE VIENA SOBRE DERECHO DE LOS TRATADOS)
Por estar tambin de acuerdo tanto con los fundamentos ideolgicos,
institucionales y jurdicos de nuestro rgimen constitucional, y con los propios
del derecho internacional que postula el principio del respeto a la ordenacin
interna de los estados, en el caso en que la violacin manifiesta de una
norma del derecho interno concerniente a la competencia para celebrar
tratados, produzca como consecuencia la violacin de una norma
fundamental de nuestra Carta Poltica, an despus de perfeccionado el
tratado, la Corte tiene competencia para pronunciarse sobre su
inconstitucionalidad.
Es ms: en presencia de dicha situacin el derecho internacional exige su
pronunciamiento, a fin de que por los conductos regulares y segn un
procedimiento de orden jurdico internacional, el rgano ejecutivo del Estado
colombiano est en la obligacin de exigir ante el orden internacional, la
solucin del conflicto.
Sirven de fundamento a ste tipo de control, las siguientes consideraciones:
PRIMERA. En la determinacin de los rganos competentes para celebrar
tratados el derecho internacional se remite al ordenamiento jurdico de los
respectivos estados20.
Tal remisin permite afirmar que el derecho interno y la jurisdiccin interna
extienden su imperio a los actos que realicen los rganos a que ste confiere

20

Cfr. Convencin de Viena, Parte II

222

competencia para celebrar tratados y a las consecuencias y efectos jurdicos


que de ellos resultaren, an en el caso de estar destinados a trascender por
cumplir sus plenos efectos en el mbito internacional.

As lo reconoce tambin el Derecho Internacional Convencional atinente al


Derecho de los Tratados contenido en la Convencin de Viena, la cual
claramente estipula que los efectos jurdicos de un acto que se proyectan en
el mbito internacional, se supeditan y condicionan en su plena validez y en
su solidez, al ejercicio regular, que en tal mbito, el rgano nacional que
acta como internacional, haga de las atribuciones que le han sido
conferidas por el Derecho Interno.
En efecto, la citada Convencin, sobre el particular precepta:

PARTE III
OBSERVANCIA, APLICACION E INTERPRETACION DE LOS TRATADOS
SECCION 1: OBSERVANCIA DE LOS TRATADOS
"ARTICULO 26. PACTA SUNT SERVANDA
Todo tratado en vigor obliga a las partes y debe ser cumplido de buena
f.
"ARTCULO 27. El Derecho Interno y la observancia de los tratados.

223

"Una parte no podr invocar las disposiciones de su Derecho Interno como


justificacin del incumplimiento de un tratado. Esta norma se entender sin
perjuicio de lo dispuesto en el artculo 46".
"...

PARTE V

NULIDAD, TERMINACION Y SUSPENSION DE LA APLICACION DE LOS


TRATADOS
"...SECCION 2. NULIDAD DE LOS TRATADOS

"ARTCULO 46. Disposiciones de Derecho Interno concernientes a la


competencia para celebrar tratados.
El hecho de que el consentimiento de un Estado en obligarse por un tratado
haya sido manifestado en violacin de una disposicin de su derecho interno
concerniente a la competencia para celebrar tratados no podr ser alegado
por dicho Estado como vicio de su consentimiento, a menos que esa violacin
sea manifiesta y afecte a una norma de importancia fundamental en su
derecho interno.
Una violacin es manifiesta si resulta objetivamente evidente para cualquier
Estado que proceda en la materia conforme a la prctica usual y de buena
fe."

224

SEGUNDA. Las normas transcritas ponen de presente que las violaciones de


las normas internas son en efecto tenidas en cuenta por el derecho
internacional. Refuerza esta conclusin el hecho de que su transgresin est
tambin contemplada en la Convencin de Viena como causales de nulidad
relativas saneables.
El hecho de que el derecho internacional prevea mecanismos o formas de
convalidacin de una actuacin viciada o irregular, nos indica que la
reconoce, aunque desde luego, segn sea su entidad, para generar
consecuencias diferentes, puesto que la estabilidad de las relaciones
internacionales tambin as lo exige.
TERCERA. Uno de los problemas ms arduamente discutidos y en el que
puntos de vista ms opuestos pueden encontrarse en la doctrina de los
tratadistas de derecho internacional Pblico, alude a las consecuencias que la
celebracin de un tratado en violacin al derecho interno producen en el
mbito internacional.
Principalmente esta problemtica se plantea en las denominadas
"ratificaciones imperfectas", esto es, cuando el ejecutivo de un Estado ratifica
un tratado sin cumplir los requisitos prescritos por el Derecho Constitucional
de ese Estado, verbigracia, cuando prescinde de someter a la aprobacin del
Congreso, exigida por la Constitucin, un tratado, para que pueda proceder a
ratificarlo.21

21

Un caso Colombiano que plante esta problemtica es el relacionado con el Decreto 1245 de
l969, aprobatorio del Acuerdo de Cartagena, en el que la Corte Suprema de Justicia, no
obstante
considerar que ha debido someterse el Tratado a la aprobacin del Congreso, en
sentencia de julio 26 de
l971, M.P., Jos Gabriel de la Vega, se abstuvo de declarar su inexequibilidad. G.J., Tomo 138, pp. 275 ss.

225

En concepto de CHARLES ROUSSEAU22 y de EDUARDO JIMENEZ DE


ARECHAGA23 el tratado celebrado en manifiesta violacin al derecho interno
concerniente a la competencia para celebrar tratados, debe considerarse
nulo en el mbito internacional. Estos autores estiman que los
representantes de un Estado no pueden actuar ni an en el campo de las
relaciones internacionales, sino en virtud de poderes y dentro de los lmites
de su competencia.

Por el contrario, otros doctrinantes, entre ellos ANZILOTTI24 y GEORGES


SCELLE25 sostienen que el tratado celebrado en violacin del derecho interno
debe permanecer en el mbito internacional con plena validez, puesto que
as lo exigen tanto la seguridad de las relaciones internacionales como el
hecho de que un Estado no pueda entrar a considerar la constitucionalidad
de los actos jurdicos de otro Estado.
Sobre sta materia la Convencin de Viena, en los artculos antes transcritos
opt por una solucin intermedia entre los criterios de la nulidad total y el de

22

"Principios Generales de Derecho Internacional Pblico", Pars, 1944,pp. 235 ss.

23

"Derecho Internacional Pblico", pp. 228 ss.

24

Cit. por EDMUNDO VARGAS CARRE

25

Ob. Cit., p. 445 ss

O, Ob. Cit., p. 259 ss.

226

la plena validez del tratado, solucin sta que haba sido anticipada por una
parte de la doctrina y por la Comisin de Derecho Internacional. 26
Como se infiere del tenor literal de las susodichas disposiciones, en concepto
de la Convencin, el tratado en principio es vlido; empero, el Estado puede
alegar como vicio de su consentimiento el que haya sido concludo en
violacin a una disposicin de su Derecho Interno concerniente a la
competencia para celebrar tratados, por razn de que tal violacin produce
como consecuencia la transgresin de una norma fundamental de su
Derecho Interno.
CUARTA. Recurdese que en un estado de derecho todo poder es una simple
competencia jurdica. Esto es, una facultad conferida expresamente en una
norma, cuyo contenido es delimitado por la misma disposicin, la cual a su
turno condiciona sus fines as como y la oportunidad y circunstancias para
ponerla en acto, al igual que los procedimientos y formas para que su
ejercicio sea regular.
Y esto es as, porque el estado de derecho no es otra cosa que la pretensin
de racionalizar el ejercicio del poder poltico, sometindolo a una previa
planificacin y previsin normativas, en busca del orden, la estabilidad y la
seguridad jurdicas. Se transforma de este modo el poder poltico, que es
fctico e incondicionado, en una facultad normada y por tanto, limitada, y,
en consecuencia tambin, controlada y corregible en sus desbordamientos.

26

Para una estudio detallado sobre el desarrollo histrico de

los artculos de la citada Convencin sobre Nulidad de los Tratados por violacin del Derecho
Interno
de los Estados as como sobre el debate doctrinario sobre el particular,
Cfr. RAFAEL NIETO NAVIA, Cit. SUPRA
Nota 16 y MARCO GERARDO MONROY CABRA, "Derecho de los
Tratados", Editorial Temis, l978.

227

Esta es la doctrina expresada en el art. 3o. de la Carta Poltica cuando ensea


que el poder pblico que emana del pueblo, se ejercer en los trminos que la
Constitucin establece.
Quiere esto decir que los poderes que establece la Constitucin no son los
supremos, ni son originarios. Se trata de poderes subordinados al superior o
soberano por quien fueron creados o constitudos, de quien reciben sus
facultades, las cuales slo son ejercitables vlidamente en tanto se sometan
a las decisiones de dicho soberano contenidas en las normas
constitucionales, de las cuales derivan su existencia y en las cuales
encuentran fundamento las funciones que les sean asignadas.
Tengase as mismo en cuenta que en el Estado de Derecho las facultades de
sus rganos son regladas. No las hay de ejercicio discrecional sino por
excepcin establecida expresamente. Y toda excepcin es expresa. Que una
facultad es reglada, significa que su regulacin excluye todo factor arbitrario
en su ejercicio, por lo tanto, toda extralimitacin o decisin que rebase esa
regulacin, implica la sancin respectiva que consiste en el retiro de sus
efectos o de su validez.
La competencia adems de ser anterior al acto es condicin de su posibilidad.
Si el rgano que expide el acto carece de competencia para hacerlo, su
contenido material es nulo de pleno derecho y vicia con su propia ineptitud la
totalidad de los actos que de l se derivan.
QUINTA. El principio del derecho internacional de no ingerencia en los
asuntos internos de los Estados produce una consecuencia: el que las
limitaciones constitucionales a la competencia para concertar tratados no
puedan tener en todos los casos alcance jurdico internacional. De ah que el
artculo 46 de la Convencin de Viena establezca que slo la violacin
manifiesta es la que puede ser alegada como vicio del consentimiento. Y que
es violacin manifiesta aquella que "resulta evidente para cualquier estado
que procede en la materia conforme a la prctica usual y de buena fe."

228

Slo puede el derecho internacional considerar relevantes las limitaciones


constitucionales notorias o manifiestas, o sea las que menguan notoria y
directamente la competencia del Jefe de Estado o de su representante, ya
que no puede exigirse a ningn Estado el conocimiento de la constituciones
extranjeras tanto tericas como efectivas, puesto que el estado indagado,
podra ver en la averiguacin de las atribuciones y competencias que en
relacin con sus rganos que lo representan en el mbito internacional, hace
la otra parte, una intervencin en sus asuntos internos.
Por tanto slo la transgresin de las normas constitucionales prohibitivas que
trascienden la rbita local, y que por ende son conocibles en el mbito
internacional pueden ser tenidas en consideracin por el Derecho
Internacional.
SEXTA. Ya desde el salvamento de voto a la sentencia de 1914 se indic que
es propio del Derecho Internacional el sancionar con ineficacia los actos
contrarios a la regulacin interna de los estados.

El ordenamiento jurdico internacional no considera que sean a perpetuidad


indesatables los vnculos jurdicos consolidados en virtud de un tratado, ya
que por su propia naturaleza faltando el acuerdo de voluntades, o estando
ste viciado, la manifestacin de no querer o no poder continuar obligado
por sus estipulaciones, es desatable unilateralmente.
...
SEPTIMA. Nuestra Constitucin no reconoce la supremaca de los tratados
internacionales sobre la Constitucin Poltica. Por tanto la Carta no autoriza
a su guardiana a abstenerse de pronunciar la inexequibilidad de un tratado
que an perfeccionado viola los postulados fundamentales que estructuran la
organizacin jurdico-poltica e idelgica del Estado colombiano.

229

OCTAVA. Los presupuestos del Estado de Derecho y su esquema de respeto a


la supremaca de la Constitucin como smbolo mximo de jerarqua jurdico
e ideolgica, no han sido ni superados, ni modificados; por tanto se impone
mantener la plena vigencia de sus postulados, sometiendo a control los
tratados pblicos perfeccionados que vulneren sus principios estructurales.
NOVENA. En el caso en que un tratado internacional, por razn de una
violacin manifiesta de la competencia atribuda al rgano que lo celebra,
causa la transgresin de una norma fundamental de nuestra Constitucin
Poltica, el pronunciamiento de la Corte sobre su inexequibilidad es
imperativo porque frente al derecho internacional es el rgano a quien la
norma fundamental de derecho interno, la Constitucin, le ha atribudo la
competencia vlida de convalidacin de un acto que atenta contra l y que
precisamente se busca preservar, y porque frente al Derecho Interno es la
guardiana de la integridad de la Constitucin.

Originndose el conflicto precisamente a causa de la violacin de la


Constitucin Poltica, ante el Derecho Internacional se precisa del
pronunciamiento de la Corte, puesto que slo a ella sta, que es la norma
fundamental del derecho interno, le confa la misin de establecer en qu
casos hay violacin de sus normas.
Por dems, en el mbito internacional el rgano que tiene el ius
representationis slo podr pedir la solucin del conflicto, acudiendo a los
procedimientos jurdico-internacionales (denuncia, retiro, terminacin,
suspensin, nulidad absoluta) nicamente cuando medie la decisin de
inexequibilidad pronunciada por el rgano competente de la organizacin
interna, puesto que precisamente el conflicto se suscita con ocasin del
desconocimiento de las normas del Derecho Interno que delimitan la
competencia de los rganos y porque su finalidad es preservar el principio de
respeto a la ordenacin interna de los estados que segn el ya qued visto".

230

II.
La fundamentacin mltiple del control constitucional de tratados y sus
leyes aprobatorias en la Carta de 1991.
A manera de resumen, entonces, de lo anteriormente transcrito, se tiene que
la Carta Poltica de 1991 contempla los siguientes modos de control de
constitucionalidad de tratados pblicos y de sus leyes aprobatorias, a saber:
1.
Control previo, completo y automtico de constitucionalidad del
proyecto de tratado y de su ley aprobatoria, por razones de mrito o de fondo
y tambin de forma en cuanto a la ley aprobatoria (art. 241 numeral 10o.).
2.
Control de constitucionalidad de las leyes aprobatorias de los tratados
internacionales por va de la accin pblica, que tiene lugar en el interregno
entre la sancin de la ley y su perfeccionamiento por motivos de contenido
material y por razones de forma, ms en este ltimo caso si se adelanta la
accin dentro de un plazo mximo de un ao a partir de la publicacin de la ley
(art. 241-4).

Se refiere el presente control a las leyes que se hubieren sancionado antes de


entrar en vigencia el nuevo Estatuto Superior.
3.
Control posterior contra los tratados que ya estn perfeccionados y ello
mediante el uso de la accin ciudadana, siempre y cuando que exista un vicio
de competencia manifiesto para celebrarlos, del rgano interno del pas.
Este control halla respaldo en los artculos 4 y 9 de la Carta y los artculos 27 y
46 de la Convencin de Viena sobre Derecho de los Tratados, aprobado por la
Ley 32 de 1985.
Por otra parte, esta Corte destaca que como ya lo ha puesto de presente,
respecto de tratados y leyes aprobatorias existen mltiples fundamentos al
231

control constitucional, por lo que no son aceptables frente a la nueva Carta las
tesis que sobre la materia se sostuvieron frente a la regulacin que traa la
Constitucin Nacional de 1886.
Por lo dems, juzga la Corporacin necesario relievar que, dada la
fundamentacin mltiple que conforme al anlisis anterior tiene el control de
constitucionalidad de los tratados y sus leyes aprobatorias, la enumeracin de
las anteriores tres hiptesis no excluye la existencia de otras posibilidades de
control, que se nutran de los mismos criterios y elementos.
III.

Valores y principios en el orden nacional e nternacional.II

1. La idea de la soberana nacional no puede ser entendida hoy bajo los


estrictos y precisos lmites imaginados por la teora constitucional clsica. As
ha sido puesto en evidencia por hechos tan contundentes como la
interconexin econmica y cultural, el surgimiento de problemas nacionales
cuya solucin slo es posible en el mbito planetario y la consolidacin de un
catlogo axiolgico ampliamente compartido por la comunidad internacional.
En su lugar, se ha acogido una concepcin ms dinmica y flexible, de tal
manera que se proteja lo esencial de la autonoma estatal, sin que de all se
derive un desconocimiento de principios y reglas de aceptacin universal.
2. La Constitucin de 1991, en concordancia con las nuevas exigencias de
comunicacin relacin interestatales adopt una serie de normas encaminadas
a fortalecer la participacin colombiana en el proceso de internacionalizacin

II

Sobre el tema vease Corte Constitucional, sala Plena. sentencia C-574 de 1992, revisin oficiosa del Protocolo
adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949, relativo a la proteccin de las vctimas de los
conflictos armados internacionales. (Protocolo I)

232

econmica, cultural y axiolgica liderada por el derecho internacional. En este


sentido el constituyente no slo dedic un captulo especfico (el nmero VIII)
al tema de las relaciones internacionales dentro del marco de acciones propias
del ejecutivo, sino que tambin consagr normas relativas al derecho
internacional convencional, dentro de las cuales se destacan las relativas a la
celebracin de los tratados (arts. 150-16, 189-2), al reconocimiento general del
valor del derecho internacional, al reconocimiento especfico de ciertas reas
de la normatividad internacional de especial importancia normativa, por el
hecho de estar vinculadas directamente con los principios del "ius cogens",
tales como el derecho internacional humanitario (art. 93) y el derecho
internacional de los derechos humanos (214-2), etc..
3. El nfasis puesto por la Constitucin de 1991 en el derecho internacional y
en especial en el acogimiento de sus principios, fines y valores, encuentra su
complemento adecuado en los principios, valores y derechos establecidos en el
texto mismo de la Constitucin a partir de la adopcin del postulado del Estado
Social de Derecho.
Como ya ha sido explicado por esta Corte, los principios fundamentales del
Estado son una pauta de interpretacin ineludible. Son parte de la Constitucin
misma y estn dotados de toda la fuerza normativa que les otorga el artculo
4o. del texto fundamental. Si bien es cierto que no siempre son suficientes por
s solos para determinar la solucin necesaria en un caso concreto, un principio
constitucional jams puede ser desconocido en beneficio de otra norma legal o
constitucional o de otro principio no expresamente sealado en la
Constitucin, aunque puede, en ciertos casos, necesitar de otras normas
constitucionales para poder fundamentar la decisin judicial.
Los valores, a diferencia de los principios, tienen una eficacia indirecta, es decir,
slo son aplicables a partir de una concretizacin casustica y adecuada de los
principios constitucionales. De manera similar, la diferencia entre principios y
reglas constitucionales no es de naturaleza normativa sino de grado, de
eficacia. Las normas, como los conceptos, en la medida en que ganan
generalidad aumentan su espacio de influencia pero pierden concrecin y
capacidad para iluminar el caso concreto.
233

4. Las normas constitucionales relativas a los valores y principios, as como las


normas internacionales pertenecientes al llamado "ius cogens", no son
proclamaciones programticas o meras aspiraciones que slo poseen valor
jurdico en la medida en que sean asumidas legalmente. Tales normas deben
ser respetadas en toda aplicacin del derecho; ninguna decisin jurdica puede
desconocerlas. De esta manera, indirectamente, ellas invaden toda la
aplicacin jurdica hasta sus ms especficas planos.
5. Por esta doble va, acentuando, por un lado, la participacin del pas en la
comunidad internacional, no slo a travs del aumento de relaciones
comerciales y culturales, sino tambin de la compenetracin axiolgica entre
las naciones, y consagrando, por el otro, un catlogo de derechos valores y
principios acordes con los postulados fundamentales del derecho internacional,
la Constitucin de 1991 es clara en postular la coordinacin y complementacin
entre ambos sistemas jurdicos por medio de los mecanismos internos y
externos de control.
6. En una situacin de trnsito constitucional como la que ha vivido el pas en
los ltimos tiempos, y teniendo en cuenta lo dicho sobre el propsito de
coordinacin entre derecho interno y externo previsto por la Constitucin de
1991, el control de la Corte debe estar encaminado a la adaptacin de sus
normas nacionales e internacionales a las nuevas exigencias constitucionales. Si
se tiene en cuenta la identidad de propsitos de ambos sistemas, esta
adaptacin no puede ser ms que conveniente. La Corte considera, entonces,
que las incomodidades propias de una denuncia del tratado resultan menos
perjudiciales para las buenas relaciones internacionales que la permanencia de
un tratado cuyos principios no respetan las exigencias jurdicas en materia de
derechos humanos, principios y valores previstas en ambos sistemas.
IV.

El control constitucional integral y material.

La Corte Constitucional inaugura el desempeo de su funcin de "guardiana"


de la integridad y de la supremaca de la Constitucin afirmando la tesis de que
el control que le ha confiado la Carta de 1991 es integral y, por ende, material.

234

As, ha afirmado, por ejemplo, la tesis de su competencia plena de control


respecto de los decretos expedidos por el ejecutivo en desarrollo de las
facultades que la Carta le otorga durante los estados de excepcin.
En efecto, respecto de ellos ha ejercido un control jurisdiccional integral, que
en otros trminos significa que sea imperativamente de mrito y no
simplemente de forma.
Respecto de tales actos, -que otrora escaparon al control constitucional
jurisdiccional- esta Corte sustent su concepcin en las razones que a
continuacin se reproducen, por ser plenamente aplicables a la cuestin de
constitucionalidad que en esta oportunidad se examina:
"... sobre todo, el ejercicio de un control integral sobre los actos de los
poderes constitudos asegura la primaca de la Constitucin como Norma
de Normas que manda la regla 4a. del Estatuto Mximo y la misin
confiada a su guardiana de preservar su "supremaca e integridad" por el
Constituyente en el artculo 215 superior.

"... si la Corte elude el control material..., ello significara que las facultades
del Presidente de la Repblica... seran supraconstitucionales. Ms an:
que esta Corte podra tolerar la actividad inconstitucional del Ejecutivo
renunciando as a su deber de restablecer el imperio del Estatuto Supremo.
"La voluntad del Constituyente a este respecto se pone de resalto, si se
armoniza el precepto mencionado con la expresin inequvoca empleada
en la primera parte del arttculo 241 en comento, segn la cual a la Corte
le corresponde la guarda de la "integridad" y de la "supremaca" de la
Constitucin. No cabe duda que si un acto del Ejecutivo.. pudiera por
razn de su motivacin violar impunemente la Constitucin del Estado, ya
no estara la Corte defendiendo la "integridad" de la misma sino apenas
una parte de ella.
235

"Por lo expuesto, el control jurdico-constitucional debe ser integral y no


parcial o limitado a uno solo de los aspectos de la institucin, cual es el
mero procedimiento formal, comoquiera que la defensa atribuda a esta
Corte por las normas aludidas, no se contrae a una parte de la Constitucin
sino que se refiere a toda ella.
"La Carta no contempla en su propio texto la posibilidad de que algunas de
las ramas del poder cuya actividad regula pudiera vulnerarla, amparada
en la inexistencia de controles, o peor an, en la existencia de controles
formales o parciales, que terminan siendo a la postre controles ficticios.
"Advirtase adems que conforme lo consagra el artculo 228 de la Carta
en vigor, en las actuaciones en cuya virtud los rganos constitudos
cumplen la funcin de administrar justicia, es imperativa la prevalencia del
derecho sustancial. En presencia de tan claro y categrico mandato, cmo
podra justificarse que la Corte Constitucional contrajera el control que le
compete ejercer al mbito de lo meramente formal.?" III
As tambin, y respecto de la materia especfica de tratados, la Corte sostuvo la
tesis del control integral al fijar el alcance del control constitucional por la va
oficiosa y previa contemplada en el numeral 10 del artculo 241 de la Carta.IV
V.

El control constitucional y la defensa de los derechos fundamentales.

Desde la iniciacin de sus labores esta Corte ha sido consciente de que su


mejor contribucin a la paz de Colombia es hacer realidad los fines esenciales
del Estado social de derecho en su conjunto, entre los cuales ocupa lugar

III

Corte Constitucional -Sala Plena-, Sentencia C-004 de mayo siete de 1992, revisin constitucional del
decreto 333 de febrero 24 de 1992, "por el cual se declara el Estado de Emergencia Social," pp. 15 a 18.
IV

Cfr. Corte Constitucional. despacho del H. Magistrado Ciro Angarita Barn " El control de constitucionalidad de los
tratados pblicos y de sus leyes aprobatorias en las constituciones de 1886 y 1991. Naturaleza, Contenido y
Alcance". Santa fe de Bogot, Marzo 26 de 1992, S/P.

236

preeminente la efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados


en la Constitucin.
Con tal propsito ha venido sistemticamente protegiendo la vigencia de
principios y derechos tales como la dignidad humana, la igualdad, la libertad, la
educacin, el trabajo, la intimidad, en los niveles ms concretos del quehacer
cotidiano.
Dentro del conjunto del ordenamiento, la dignidad humana aparece como el
principio fundante del Estado social de derecho, el elemento dinamizador de la
efectividad de los dems derechos, el fundamento ltimo de varios de los
mismos y la razn de ser de los derechos, garantas, deberes y de la misma
organizacin estatal. Por eso encontr esta corte que era una afrenta a la
dignidad mantener unas medidas de seguridad a que estaban sometidos, sin
razn valedera, reclusos inimputables e incurables abandonados durante varios
lustros en un anexo penitenciario en condiciones inhumanas y degradantes.
Por su privilegiada posicin en el esquema constitucional de los valores y los
principios, la corte ha entendido tambin que la intimidad es una de las
manifestaciones ms concretas y directas de la dignidad humana y que como
tal ha de favorecerse una neta prevalencia de la categora del ser sobre la del
tener o del haber, dentro del marco de hondo y genuino humanismo que debe
presidir los actos de los encargados de administrar justicia en todos los niveles
del ssistema jurdico. Por eso la intimidad del usuario de servicios financieros
debe ser respetada plenamente en la recoleccin, tratamiento y circulacin de
sus datos econmicos personales.
La dignidad es tambin el fundamento ltimo del derecho al libre desarrollo de
la personalidad y de la prohibicin de someter a las personas a tratos y penas
crueles y degradantes, tal como se desprende de diversos pronunciamientos de
esta Corporacin frente a situaciones concretas en las cuales ha credo
necesario estimular una pedagoga y cultura que favorezca y estimule su ms
absoluto respeto.

237

Luego de establecer los alcances concretos de la libertad de cultos y de


conciencia, esta Corte tambin ha reconocido los derechos de los padres para
escoger la educacin de sus hijos en desarrollo del artculo 68, inciso 5o de la
Carta vigente y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos. Por eso
otorg una tutela a padres que solicitaban que no se le impartiera educacin
religiosa a su hijo, que cursaba primer ao de primaria en una escuela pblica.
De la misma manera, ha reiterado esta Corte, una y otra vez, que el trabajo es
una actividad que goza en todas sus modalidades de la especial proteccin del
estado. Una de tales garantas es el estatuto del trabajo, que contiene
principios mnimos fundamentales (art. 53) de tal naturaleza que son inmunes
incluso ante el Estado de Excepcin por hechos que perturben o amenacen
perturbar en forma grave e inminente el orden social econmico y ecolgico.
Por eso, el gobierno, con las facultades extraordinarias que le otorga la
declaratoria de dicho estado, no puede desmejorar los derechos sociales de los
trabajadores (art. 215) y la estabilidad en el trabajo es aplicable a los
trabajadores pblicos y resulta esencial en los empleos de carrera.
Por cuanto respecta a los reglamentos de las instituciones educativas, ha
sealado que ellos no podrn contener elementos, normas o principios que
estn en contrava de la Constitucin vigente, como tampoco favorecer o
permitir prcticas que se aparten de la consideracin y el respeto debido a la
privilegiada condicin de seres humanos, tales como tratamientos que afecten
el libre desarrollo de la personalidad de los educandos, su dignidad de personas
nacidas en un pas que hace hoy de la diversidad y el pluralismo tnico, cultural
y social principio de praxis general. Por eso, no podrn imponerse sanciones
que no consulten un propsito objetivamente educativo, sino tan solo el
capricho y la arbitrariedad. No puede permitirse que los reglamentos frustren
la formacin adecuada del sujeto llamado a realizar en su vivencia cotidiana el
prembulo, los valores, principios y normas de la Carta de 1991.
Todo lo anterior demuestra a las claras que la Corte ha querido estimular la
aplicacin efectiva de la nueva Constitucin en todos los complejos niveles de
nuestro vasto entramado social, entendiendo que as no solo cumple su misin
de guardiana de su integridad sino que reaviva la fe de nuestros ciudadanos en
238

las reales posiblidades del derecho como instrumento dispensador de justicia.


Es esta, ciertamente, una tarea no carente de dificultades e incomprensiones.
Pero que no puede abandonar en ningn momento sin claudicar de la noble
misin que la Carta le ha conferido.
En mltiples oportunidades este cuerpo judicial ha puesto de resalto que el
respeto y efectividad de los derechos fundamentales, es eje principalsimo en la
axiologa que inspira la Carta de 1991.
De ah que el control jurdico de constitucionalidad que esta adscribe a la Corte
Constitucional, se instituya junto con otros mecanismos -como la tutelafundamentalmente para la defensa de los derechos fundamentales.
Ese mismo telos explica en la Carta de 1991 una serie de dispositivos
amplificadores del contenido tutelar en esta materia, en la cual el
Constituyente plasm la idea de prevalencia de los valores y principios por
sobre su consagracin positiva al contemplar los mecanismos de proteccin
que a manera puramente ejemplificativa se citan a continuacin:
l.
En el artculo 93, al consagrar la primaca en el orden interno de los
tratados y convenios internacionales ratificados por el Congreso, que
reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los estados
de excepcin;
2.
Al preceptuar en esa misma disposicin que el ius cogens o derecho
imperativo sobre derechos humanos es criterio interpretativo esencial de la
Carta de DerechosV ;
3.
Al indicar de manera categrica en su artculo 94 que la enunciacin de
los derechos y garantas contenidos en la parte dogmtica es puramente

Para ilustracin de la aplicacin dada por esta Corte al referido postulado, vense por ejemplo, las sentencias C587 de 1992 y C-019 de 1993 .

239

indicativa, al sealar que tal enunciacin y la contenida en los convenios


internacionales vigentes,
" ...no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes
a la persona humana, no figuren expresamente en ellos."
4.
Al incorporar al derecho interno sin necesidad de ratificacin el ius
cogens en materia de derecho internacional humanitario, y demandar su
observancia universal e imperativa, al disponer en su artculo 215-2 que
durante los estados de excepcin "no podrn suspenderse los derechos
fundamentales" que "en todo caso se respetarn las reglas del derecho
internacional humanitario."
En relacin con la fuerza vinculante y obligatoria del ius cogens, esta Corte ha
tenido oportunidad de sostener lo siguiente en la sentencia C-574, del 28 de
octubre de 1992:
"Los tratados en los que se plasma el derecho internacional humanitario
son, por el contrario, una buena muestra de que en ellos los Estados
contratantes no aparecen en condicin de reales o potenciales
beneficiarios sino unicamente como obligados. Ademas, la fuerza
vinculante de ellos no depende ya de la de la voluntad de un Estado en
particular, sino, primordialmente, del hecho de que la costumbre entre a
formar parte del corpus del derecho internacional. Por lo dems, en estos
tratados no opera el tradicional principio de la reciprocidad ni tampoco, como lo pone de presente la Corte Internacional de Justicia en el caso del
conflicto entre Estados Unidos y Nicaragua -, son susceptibles de
reserva....."
"...Luego de la entrada en vigencia de la Carta de Naciones Unidas, son
obligatorias todas las normas relativas a la proteccin de los derechos
humanos fundamentales y a la prohibicin del uso de la fuerza (art. 2-4).

240

Esta idea ha sido recogida por el artculo 23 de la Convencin de Viena


sobre el derecho de los tratados del 23 de mayo de 1969, segn el cual es
nulo todo tratado que est en oposicin con una norma imperativa del
derecho internacional general, entendiendo por ello, "una norma aceptada
y reconocida por la comunidad internacional de Estados en su conjunto
como norma que no admite acuerdo en contrario"
...
... En sntesis, los principios del derecho internacional humanitario
plasmados en los Convenios de Ginebra y en sus dos Protocolos, por el
hecho de constituir un catlogo tico mnimo aplicable a situaciones de
conflicto nacional o internacional, ampliamente aceptado por la
comunidad internacional, hacen parte del ius cogens o derecho
consuetudinario de los pueblos. En consecuencia, su fuerza vinculante
proviene de la universal aceptacin y reconocimiento que la comunidad
internacional de Estados en su conjunto le ha dado al adherir a esa
axiologa y al considerar que no admite norma o prctica en contrario.
No de su eventual codificacin como normas de derecho internacional...
De ah que su respeto sea independiente de la ratificacin o adhesin
que hayan prestado o dejado de prestar los Estados a los instrumentos
internacionales que recogen dichos principios"
El derecho internacional humanitario es, ante todo, un catlogo
axiolgico cuya validez absoluta y universal no depende de su
consagracin en el ordenamiento positivo"VI .
VI. La coincidencia en valores y principios entre el derecho interno
colombiano y el derecho internacional en materia de proteccin a los
derechos humanos.

VI

Cfr. supra 1 pgs 91 a 114

241

Sobre este aspecto destaca la Corte que el ejercicio del control jurisdiccional
constitucional respecto de los tratados en que se predicare el supuesto
hipottico que se examina, no rivaliza con los postulados del derecho
internacional comoquiera que entre estos y los del derecho interno existe
perfecta coincidencia y armona.
Desde el angulo de contenido tal coincidencia est determinada, por una
parte, por la circunstancia -ya puesta de resalto- de incorporar la Carta
Colombiana de 1991 a sus postulados los contenidos normativos de derecho
imperativo sobre derechos humanos y derecho internacional humanitario,
integrantes del corpus conocido como ius cogens.
Por la otra, est dada por el hecho de que el propio derecho internacional
sancione con la nulidad de pleno derecho a los tratados que sean contrarios a
una norma de derecho imperativo, esto es, al ius cogens.
Por lo dems, en relacin con la norma Pacta Sunt Servanda ha de ponerse de
presente que la tesis que se postula no la desconoce pues ha de repararse en
que el propio derecho internacional contempla casos exceptivos a su
aplicacin, como los referidos, por ejemplo: al cambio fundamental en las
circunstancias (i); a la violacin de una norma fundamental de derecho interno
relativa a la competencia para celebrar tratados (ii); a la imposibilidad
subsiguiente de cumplimiento.

Ahora bien, en lo que atae al procedimiento obsrvese que el control


constitucional no pretende injerir en una rbita del resorte exclusivo del
ejecutivo. Si bien esta Corte reconoce que a este rgano la Constitucin
Poltica le reserva la conduccin y manejo de las relaciones internacionales,
considera que un aspecto bien distinto es que, si en un caso dado llegare a
prosperar el control y a proferirse una decisin de inexequibilidad, en virtud del
242

respeto y observancia a la norma Pacta Sunt Servanda, el rgano ejecutivo del


Estado Colombiano, estara conminado a acudir a los conductos regulares,
para, segn un procedimiento de orden jurdico-internacional, desatar en ese
mbito el vnculo, procediendo a denunciar el tratado.
Tngase adems en cuenta que el ordenamiento jurdico internacional no
considera que los vnculos jurdicos consolidados en virtud de un tratado sean
indesatables a perpetuidad.
Por el contrario, contempla una serie de mecanismos para que un Estado
pueda manifestar su voluntad de dar por terminado un acuerdo en vigor. As
por ejemplo, en virtud de la manifestacin de no poder o querer continuar
obligndose por sus estipulaciones, que se hace mediante la denuncia, un
tratado es desatable unilateralmente en el mbito internacional.
De ah que en el multicitado estudio, a propsito de la viablidad del control de
tratados perfeccionados, excepcin hecha de los atinentes a derechos
humanos, en la hiptesis prevista en los artculos 27 y 46 de la Convencin de
Viena se haya afirmado:
" ...Si el derecho Internacional permite aun la voluntaria terminacin de un
tratado, porque no ha de consentir en la posiblidad de que el Estado que se
ha visto vulnerado en su derecho interno, suscite el conflicto en orden a su
solucin, por medio de un procedimiento jurdico internacional, cuando el
propio derecho internacional contempla este caso como expresa excepcin
al principio general de obligatoriedad de los tratados, y cuando prev
mecanismos que en presencia del hecho exceptivo, permiten garantizar la
estabilidad y la seguridad de las relaciones internacionales, cuyo
presupuesto de base es precisamente la regularidad y validez del vnculo
que las expresa?
" Salvo en tratndose de los tratados ratificados sobre derechos humanos,
nuestra Carta no reconoce la supremaca de los tratados internacionales
sobre la Constitucin Poltica. Por tanto, salvo en el caso mencionado, el

243

Estatuto Supremo no autoriza a su guardiana a abstenerse de pronunciar


la inexequibilidad de un tratado que an perfeccionado viola los
postulados fundamentales que estructuran la organizacin jurdico-poltica
e ideolgica del Estado colombiano"VII
As, pues, un control integral e intemporal respecto de los tratados ya
perfeccionados que eventualmente comporten presunto desconocimiento de
una norma sobre derechos humanos o derecho internacional humanitario
perteneciente al ius cogens, sirve, en lo fundamental y de manera simultnea,
los intereses del derecho internacional y del derecho interno, como quiera que
este se endereza a dar plena vigencia a los contenidos axiolgicos integrantes
del ius cogens y en razn a que, segn ya se expres, tanto la Carta de 1991
como el derecho internacional pblico se identifican en el propsito ltimo de
garantizar de manera concreta y efectiva el respeto y la proteccin a los
derechos humanos.
Puesto que el control constitucional confiado por la Constitucin a esta
Corporacin apunta a ese fin, mal podra plantear una contradiccin con los
postulados del derecho internacional de los derechos humanos y del derecho
internacional humanitario que lo fundamentan y constituyen su razn de ser.
Ahora bien, si lo ontolgico es lo grantico, necesario es concluir que en esta
materia el control constitucional, a ms de integral y material debe ser
intemporal. As lo dicta la efectiva proteccin y garanta de los derechos
fundamentales, la cual no puede limitarse a los tratados futuros -aunque,
desde luego, no cabe duda que estos se sujetan al mismo-. Ciertamente, un
convenio internacional ya perfeccionado es susceptible de comportar
transgresin a dichos postulados.
Conclyese de lo anterior que el contenido mismo de la materia sobre la que
versa la presunta violacin es la que determina la procedencia del control. No
el hecho mismo de estar vertida en un tratado ya perfeccionado.

VII

cfr. supra ibidem pg. 90.

244

Por otra parte, la tesis que se viene sosteniendo satisface el propsito de


reconciliacin del pas con la comunidad internacional, que el Constituyente
plasm en el artculo 9o. de la Carta cuando expres que las relaciones
exteriores del Estado se fundamentan entre otras, en el reconocimiento de los
principios del derecho internacional aceptados por Colombia.
Ciertamente, no se remite a duda que la estabilidad y seguridad de las
relaciones internacionales est dada ms por la regularidad, validez y
conformidad de los contenidos que las expresan que por la intocabilidad de los
vnculos estatales.
VII. Ha de abocarse ahora y teniendo en cuenta las consideraciones
precedentes, la cuestin relativa al control de constitucionalidad de la Ley 20
de 1974 y de su Tratado y Protocolo Final a la luz de la Carta de 1991, que
fueron perfeccionados con anterioridad a la promulgacin de la Constitucin de
1991.
No cabe duda a esta Corporacin que dichos instrumentos no pueden
sustraerse del control jurisdiccional de esta Corte Constitucional, por las
siguientes razones:
1.
La Constitucin Poltica de un pas consagra las reglas e instituciones
jurdicas que conforman la organizacin poltica del Estado y su
funcionamiento, establece los distintos rganos de gobierno en que ste se
distribuye, las relaciones de stos entre si y con los miembros de la comunidad,
e imprime la orientacin ideolgica-filosfica-jurdica en que se funda y que
inspira sus mandamientos.
Se erige as la Constitucin en norma suprema, cuyos preceptos han de
informar todo el ordenamiento jurdico del Estado, que por lo tanto ha de
ajustarse a ella. De ahi que se pregone el carcter superior de ella (art. 4o.
C.N.), se establezcan rganos especiales para salvaguardar su integridad (Corte
Constitucional) y se prevean mecanismos legales para preservar su integridad,
como son, las acciones populares de inconstitucionalidad, la excepcin de

245

inconstitucionalidad, el control de la Corte Constitucional de los tratados y de


sus leyes aprobatorias y la decisin que sta ha de tomar en relacin con los
proyectos de ley objetados como contrarios a la Carta por el Presidente de la
Repblica.
Ha de resaltarse, para los fines del presente asunto, las bases, principios, e
instituciones en que descansa la nueva Constitucin de 1991, y sobre los cuales
la Asamblea Nacional Constituyente de ese ao decidi que el pueblo
colombiano habr de gobernarse.
Previene el artculo 1o. que Colombia es un Estado Social de Derecho, con lo
cual se quiere significar que el objeto de la atencin del Estado es la persona
humana, por su caracterstica trascendental de poseer una dignidad que habr
de reconocerse y respetarse. Es entonces con esta nueva ptica que el Estado
debe ponerse al servicio del ser humano y no estar ste al servicio y
disposicin de aqul. Se coloca as en pedestal especial a la persona y a partir
de ello se instituyen expresamente a su favor derechos fundamentales que han
de ser observados. El artculo 2o. ibidem reafirma que los fines del Estado son:
servir a la comunidad, promover la prosperidad general y garantizar la
efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados en la
Constitucin. A las autoridades se les encomienda la tarea de velar por la
proteccin de todas las personas residentes en Colombia en su vida, honra,
bienes, creencias y dems derechos y libertades y para asegurar el
cumplimiento de los deberes sociales del Estado y de los particulares.
Reconoce el Estado, sin discriminacin alguna, la primaca de los derechos
inalienables de la persona y ampara a la familia como institucin bsica de la
sociedad (art. 9o.). Y en el artculo 42 considera a la familia como ncleo
fundamental de la sociedad y entre otros aspectos, regula el matrimonio.

246

Segn el artculo 3o. la soberana reside en el pueblo del cual emana el poder
pblico y la cual ste la ejerce directamente o a travs de sus representantes
en la forma establecida en la Carta.
Los artculos 113 a 121 ib., dentro del Captulo denominado "De la Estructura
del Estado", dicen que las ramas del poder pblico son la Legislativa, la
Ejecutiva y la Judicial, determina como rganos de control al Ministerio Pblico
y contempla la Organizacin Electoral al frente de la cual estn el Consejo
Nacional Electoral y la Registradura Nacional del Estado Civil. La Rama Judicial
a su vez est conformada por la Corte Constitucional, la Corte Suprema de
Justicia, el Consejo de Estado, el Consejo Superior de la Judicatura, la Fiscala
General de la Nacin, los tribunales y los jueces, la justicia penal militar y las
jurisdicciones especiales de los pueblos indgenas y los jueces de paz (arts. 246
y 247). El artculo 228 confiere el carcter de funcin pblica a la justicia y
seala que sus decisiones son independientes.
El artculo 40 se refiere a los derechos polticos y los define como los que tiene
todo ciudadano de participar en la conformacin, ejercicio y control del poder
poltico, derechos que se manifiestan en la facultad de elegir y ser elegido,
tomar parte en elecciones, constituir partidos y movimientos polticos, revocar
el mandato de los elegidos, tener iniciativa en las corporaciones pblicas,
ejercer acciones pblicas en defensa de la Constitucin, acceder al desempeo
de funciones y cargos pblicos.
Como derechos fundamentales de la persona se sealan explcitamente los
siguientes: derecho a la vida, prohibicin de tratos inhumanos y de trata de
seres humanos, igualdad ante la ley, personalidad jurdica, intimidad, desarrollo
de la personalidad, libertad de conciencia, libertad de cultos, libertad de
expresin, honra, la paz (deber y derecho), derecho de peticin, derecho de
circulacin, derecho al trabajo, libertad de profesin, libertad de ctedra,
libertad personal, debido proceso, habeas corpus, doble instancia, libertad de
declaracin, penas prohibidas, prohibicin de la extradicin, derecho de
reunin, derecho de asociacin, asociacin sindical, derechos polticos,
instruccin constitucional y cvica (arts. 11 a 41). Ha considerado adems esta

247

Corte que el derecho a la educacin aunque no est en el catlogo anterior es


tambin un derecho fundamental.
Todo este engranaje de principios, valores, instituciones, consolidan a la
Constitucin como un todo armnico.
2.

Normas del jus cogens o normas imperativas de derecho internacional.

Es definido este derecho como la norma imperativa aceptada y reconocida por


la comunidad internacional de los Estados en su conjunto que no admite
acuerdo en contrario y que solo puede ser modificada por una norma ulterior
de derecho internacional que tenga el mismo carcter. La Convencin de Viena
le depara al precepto que est en contradiccin con el jus cogens al momento
de celebrar el tratado la sancin de la nulidad (art. 53).
Se asimila el jus cogens al orden pblico internacional, significndose con ello
que, a semejanza de las disposiciones de orden pblico interno de un Estado
que estn por encima de la voluntad de los miembros del mismo, las del jus
cogens se imponen por encima de la voluntad de los Estados.
Surge de esta manera una verdadera integracin jurdica entre el derecho
interno de los pases, en cuya cpula se halla la Constitucin Poltica, y el
derecho internacional cuando est de presente su jus cogens, dado que ste
por representar valores superiores, inalienables e inenajenables del individuo
como son los derechos humanos,
se coloca por encima de la misma
normacin internacional que pudiera desconocerlos y al mismo jus cogens
habr de acomodarse la legislacin interna de los pases (art. 93 C.N.) Dentro
de esta concepcin es que esta Corte habr de juzgar el Concordato, el cual por
ello ofrece caractersticas de tratado sui gneris.
El concepto del Procurador General de la Repblica en el acpite denominado
"El derecho internacional y el concordato" formula las siguientes
consideraciones en torno al "jus cogens" que esta Corporacin acoge, con las

248

reservas, precisiones y decisiones que se harn al estudiarse los artculos del


Concordato y su Ley aprobatoria (Ley 20 de 1974), as:
"El derecho internacional y el Concordato.
"La posicin del Concordato como Convenio Internacional de carcter
bilateral frente al Derecho Internacional General y al Derecho Internacional
de los Derechos Humanos, demanda las precisiones siguientes:
1. Existen normas de jus cogens inderogables por el consentimiento de las
partes y que no admiten pacto en contrario, dada la naturaleza de lo que
tutela o protege, y como consecuencia de su vocacin y aceptacin universal.
Constituyen un conjunto de normas imperativas que no admiten su
derogatoria por va convencional y se imponen por necesidades de orden
poltico, econmico, tico y pblico, y por ser inherentes a la existencia
misma de la sociedad internacional. La fuerza vinculante de la norma jus
cogens surge de su objetivo esencial, el sometimiento o adecuacin de la
conducta de los Estados a ciertas normas fundamentales soporte de la
comunidad de naciones.
Entre las normas jus cogens podemos citar las siguientes:
El artculo 103 de la Carta de la Organizacin de las Naciones Unidas, que
algunas consideran de un "superjus cogens", establece la prevalencia de las
disposiciones de la Carta sobre cualquier otro convenio internacional que lo
contradiga, previsin, que ha sido interpretada por la doctrina como de
institucionalizacin de un orden pblico internacional basado en la
prohibicin de la agresin y en la proteccin de los derechos humanos.
En el marco de las Naciones Unidas se aprueba en l948 la Declaracin
Universal de Derechos Humanos, norma jus cogens de ocasin universal y
que reconoce entre otros los derechos a la igualdad sin discriminacin
alguna: el de ser oido pblicamente y con justicia por un tribunal
independiente para la determinacin de sus derechos y obligaciones; el que
249

hombres y mujeres disfruten de iguales derechos en cuanto al matrimonio,


durante el matrimonio y en caso de disolucin del matrimonio; la libertad
de pensamiento, de conciencia y de religin, derecho que incluye la libertad
de cambiar de religin o creencia, as como la libertad de manifestar su
religin o su creencia, individual o colectiva, tanto en pblico como en
privado, por la enseanza, la prctica, el culto y la observancia, el derecho a
la educacin, ste tendr por objeto el pleno desarrollo de la persona
humana y el fortalecimiento del respeto a los derechos humanos y a las
libertades fundamentales; favorecer la comprensin, la tolerancia y la
amistad entre todas las naciones y todos los grupos tnicos y religiosos; as
tambin toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e
internacional en que los derechos y libertades proclamados en esa
declaracin se hagan plenamente efectivos.
Disposiciones similares aparecen en la Declaracin Americana de los
Derechos y Deberes del Hombre, tambin aprobada en l948, que no pueden
ser derogadas ni modificadas unilateralmente por las Partes Contratantes, en
cuanto los pueblos americanos han dignificado la persona humana; que las
instituciones jurdicas y polticas, rectoras de la vida en sociedad, tienen
como fin principal la proteccin de los derechos esenciales del hombre y la
creacin de circunstancias que le permitan progresar espiritual y
materialmente y alcanzar la felicidad; porque la Proteccin Internacional de
los Derechos del Hombre debe ser gua principalsima del derecho americano
en evaluacin.
En desarrollo de esas normas jus cogens de derecho internacional, las
naciones aprobaron el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales
y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, en el
marco de la Organizacin de las Naciones Unidas. Mientras que los Estados
Americanos en l969 adoptaran la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos.
Ahora bien, de los instrumentos citados, tambien se desprenden normas jus
cogens, pues el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos prohbe la
suspensin (art.4-2) de los artculos 6 (derecho a la vida), 16
250

(reconocimiento de la personalidad jurdica) y 18 (libertad de pensamiento,


de conciencia y de religin), entre otros. Y la Convencin Americana tambin
no(sic) autoriza la suspensin de los derechos determinados en los artculos:
3 (reconocimiento de la personera jurdica): 4o. (derecho a la vida); 9o.
(principio de legalidad y retroactividad); 12 (libertad de conciencia y de
religin); 17 (proteccin de la familia), ni de las garantas judiciales
indispensables para la proteccin de tales derechos.
Los conflictos entre normas de jus cogens y otros convenios, por ejemplo
bilaterales como el Concordato, son sancionados por la Convencin de Viena
sobre el Derecho de los Tratados, en cuyo artculo 53, ordena:
"Tratados que esten en oposicin con una norma imperativa de derecho
internacional general (jus cogens).
"Es nulo todo tratado que, en el momento de su celebracin, est en
oposicin con una norma imperativa de Derecho Internacional General. Para
los efectos de la presente Convencin, una norma imperativa de Derecho
Internacional General es una norma aceptada y reconocida por la Comunidad
Internacional de Estados en su conjunto como norma que no admite acuerdo
en contrario y que slo puede ser modificada por una norma ulterior de
Derecho Internacional General que tenga el mismo carcter.".
2. En segundo lugar, se destaca que con base en lo ordenado en el segundo
inciso del artculo 93 de la Constitucin Poltica vigente, los tratados y
convenios internacionales ratificados por el Congreso (sic), que reconocen los
Derechos Humanos y prohiben su limitacin en los estados de excepcin
prevalecen en el orden interno, esto es, que la Constituyente ha elevado al
rango supraconstitucional esa clase de tratados y convenios, lo que implica la
obligacin de observarlos y respetarlos por su jerarqua, en ese orden de
ideas, el Concordato desconoce un sinnmero de normas de jus cogens de
derecho internacional de los Derechos Humanos, en materia de libertad
religiosa, de la igualdad de derechos en cuanto al matrimonio, durante el
matrimonio y en caso de disolucin del vnculo; de la libertad de enseanza,

251

del respeto a la autonoma y derechos y libertades de los indigenas; del


derecho a la educacin. Normas que se imponen por efecto vinculante del jus
cogens, preexistente a la celebracin del Concordato, o por la fuerza jurdica
de los instrumentos internacionales de derechos humanos, de carcter
multilateral y esenciales para la comunidad internacional, puesto que las
Declaraciones Universal de Derechos Humanos y la Declaracin Americana
de los Derechos y Deberes del Hombre, fueron proclamadas por las Naciones
Unidas y Estados Americanos respectivamente en el ao de l948, mientras
que los Pactos Internacionales de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales
y sobre Derechos Civiles y Polticos, y la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos fueron adoptados en l969, e incorporados a nuestro
derecho interno mediante las Leyes 74 de l968 y 16 de l972, y entraron en
vigor para Colombia el 29 de enero de l970 y el 31 de julio de l973,
respectivamente, por lo cual deban ser observados tanto por el Gobierno
Nacional como por la Santa Sede al negociar y celebrar el Concordato y su
Protocolo Final, en la medida que se superponen y condicionan la validez del
acto bilateral que se incorporara por medio de la Ley 20 de l974.
Valga citar por va de ejemplo las normas imperativas de Derecho
Internacional de los Derechos Humanos que son desconocidas por el
Convenio bilateral entre el Estado Colombiano y la Santa Sede, y que a luz de
la Convencin de Viena sobre el Derecho de los Tratados, se encuentra
viciado de nulidad: el principio de igualdad consagrado en los artculos 1o. y
7o. de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, 1o. de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos, 26 del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos y 2o. del Pacto Internacional de Derechos Econmcios,
Sociales y Culturales; la libertad de conciencia, de religin y de cultos
regulada en los artculos 18 de la Declaracin Universal y 12 de la Convencin
Americana, y 18 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos;
libertad de contraer matrimonio y disolucin del vnculo, reconocidos en los
artculos 16 de la Declaracin Universal,17-2-4 de la Convencin Americana,
y 23 del Pacto Internacional de Derechos Civiles; derecho a la educacin,
libertad de enseanza y autonoma universitaria de los artculos 26 de la
Declaracin Universal, 13 del Pacto de Derechos Econmicos".

252

Ha de observarse a la afirmacin que se hace del aparte acabado de transcribir


y que tambin se contiene en el estudio del H. Magistrado Angarita, que esta
Corte ha entendido que prevalecen las normas internacionales sobre derechos
humanos en el orden interno (art. 93 C.N.). Esta consideracin es
perfectamente consecuente con lo antes explicado acerca del "jus cogens", ya
que una ley aprobatoria de tratados, como lo es la 20 de 1974, si no puede
desconocer tratados internacionales sobre derechos humanos que estn en
plano superior y ocupan su lugar, con ms razn ha de subordinarse a la
Constitucin, la cual consagra de manera magistral, categrica y prolfica tales
derechos humanos.
VIII. La singularidad del Concordato.
1. El contenido espiritual inherente a toda manifestacin religiosa, indisociable
del hombre como sujeto autnomo, no permite conceder a ciertos asuntos
regulados en el concordato el mismo tratamiento que se dispensa a las
materias convencionales contenidas en los tratados internacionales (v.gr.
Tratado sobre Lmites). En stos ltimos, las partes contratantes, por lo
general, libremente disponen de su propia esfera jurdica soberana. En la ley
aprobatoria del concordato, en cambio, se percibe que la base subyacente
sobre la cual recaen algunas de sus normas, resulta ajena a la rbita de poder
de quienes lo suscriben. La libertad de cultos, la libertad de conciencia y de
expresin y el principio de igualdad, en su vertiente religiosa, se predican del
hombre y de los grupos humanos como sujetos autnomos y representan un
conjunto de ntimas experiencias y posibilidades individuales y colectivas,
capaces de configurar un mbito de vida cuyo respeto se plantea hacia el
exterior en trminos que pueden llegar a ser absolutos.
2. La fundamentalidad de este conjunto de derechos se ha elevado a canon de
derecho internacional. Tanto la Declaracin Universal de Derechos Humanos
(Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas, Resolucin 217A
(III), diciembre 10 de 1948) como el Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos (Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas,
Resolucin 2200 (XXI), diciembre 16 de 1966, ratificada por Ley 74 de 1968),
previenen y sancionan la inviolabilidad de los derechos y libertades asociados al
253

fenmeno religioso y a su prxis individual y colectiva. La imperatividad de


estas normas tiene la fuerza de ius cogens positivizado. Ningn tratado o
instrumento internacional puede vulnerarlas. En ellas se recogen los principios
de civilizacin que tienen vigencia universal ms all de los estados y por
encima de sus contingentes compromisos. Finalmente, es la persona humana
en la justa y cabal dimensin de su dignidad la que ha inspirado dichas normas
y es sa la consideracin que todo miembro de la comunidad de las naciones
debe privilegiar. En el plano internacional, las actuaciones de derecho y de
hecho contrarias a tales normas, por violar el indicado principio de la dignidad
del hombre - cuya universalidad y valor como suprema pauta de
comportamiento no se discuten - carecen de validez.
3. La carta de derechos incorporada en la Constitucin Colombiana
corresponde a la traduccin interna de los mismos derechos y principios ya
reconocidos con carcter universal en las anotadas declaraciones. Las
disposiciones que los definen y garantizan, refuerzan su imperatividad al
adicionar a su rango de ius cogens el de normas constitucionales, por
consiguiente, condicionantes y subordinantes de toda legalidad.
El reconocimiento de la inalienabilidad de los derechos fundamentales (CP art
5) y del valor interpretativo - adems de normativo - de los tratados
internacionales sobre derechos humanos ratificados por Colombia (CP art 93),
pone de presente que en esta materia, se opera una especialsima integracin
de las fuentes de derecho internacional e interna - fieles al mismo principio de
dignidad y universalidad de la persona humana -, que no puede en modo
alguno ignorar ni eludir el Juez Constitucional - ante todo custodio de los
derechos de la persona -, en su tarea de confrontar las normas acusadas con el
referente normativo superior, en este caso, inextricablemente unido en un
bloque normativo integrado por elementos internacionales e internos que
subordinan ante s cualquier otra manifestacin jurdica contraria.
Por todo lo dicho, el Concordato y su Protocolo Final presentan aspectos de
especial significacin, cuales son los relativos a los derechos humanos de las
personas residentes en Colombia, que deben ser salvaguardados a la luz del jus
cogens del derecho internacional. Ha sido imperioso por lo tanto, para esta
254

Corte asumir la competencia para revisar su constitucionalidad, por las razones


que en esta providencia se dan.
Dentro de este orden de ideas y siendo sui gneris esta clase de tratados, slo
a ellos se dirige el presente control constitucional.

IX. Conceptualizada en prrafos anteriores la Constitucin con la


connotacin de ser el ordenamiento jurdico mximo y subordinante del
Estado, se habr de propugnar porque ella ocupe siempre ese lugar
preeminente y superior, tanto en lo que hace al mbito jurdico interno como
en el externo. Y por ello, como se dijo, sabiamente se han ideado al efecto los
controles judiciales que ejerce la Corte Constitucional y de que se ha dado
cuenta antes.
Dentro de este contexto, ha de resaltarse el esquema de la accin pblica de
inconstitucionalidad y de la revisin automtica que siempre habr de hacer
esta Corte de los tratados internacionales y de sus leyes aprobatorias.
En cuanto a la accin pblica, ella se confiere a los ciudadanos contra las leyes,
tanto por su contenido material como por vicios de procedimiento en su
formacin.
Ntese que la accin se dirige contra "las leyes", sustantivo este ltimo que se
emplea en trminos generales, esto es, que comprende a cualquier clase de
ellas (ordinarias, estatutarias, orgnicas, etc.) sin que quepa hacer distincin
alguna como para decir que se excluyen las aprobatorias de tratados, por ser
especiales, pues la Carta no la hace. Adems es el ciudadano como titular de
255

tal derecho poltico, a quien se le confa el ejercicio de tal accin; esto reviste
especial importancia porque l como miembro que es de la comunidad
colombiana, est autorizado para velar porque en el universo jurdico del pas
no existan preceptos contrarios a la normatividad constitucional (241-4).
Del mismo modo, as como el ordenamiento legal interno ha de estar sometido
a la Constitucin, con la misma lgica se sujeta a ella el ordenamiento exterior,
esto es, el integrado por los tratados y convenios internacionales y sus leyes
aprobatorias. Por tal razn se instituy el control constitucional previo y
automtico de unos y otras, consistente en que el Gobierno, dentro los seis
das siguientes a la sancin de la ley los enviar a la Corte Constitucional para
que efecte el condigno examen de constitucionalidad. Solo si la Corte los
declara exequibles el Gobierno podr proceder al canje de notas y si es el caso
contrario no podr haber ratificacin (art. 241-10).
Este ltimo control, tal como est concebido, comprende a los tratados y sus
leyes aprobatorias en los cuales la sancin de estas ltimas suceda con
posterioridad a la entrada en vigencia de la nueva Constitucin. Habr
entonces de preguntarse, qu sucede con la Ley 20 de 1974 aprobatoria del
Concordato y su Protocolo Final. Por no estar contemplados stos en el
supuesto de la norma, se quedaran sin control? No lo cree as esta
Corporacin y antes por el contrario afirma la existencia de dicho control. He
aqu las razones: En primer lugar ha de resaltarse que es intencin del
Constituyente, inequvoca, que no existan tratados internacionales
inconstitucionales ni obviamente sus leyes aprobatorias y de ah la
reglamentacin expresa que dispens al efecto. Del mismo modo, como antes
se advirti, todo el sistema jurdico de leyes (y tambin los Decretos Leyes y
Decretos Legislativos) est condicionado a control constitucional.
En el evento sublite, si bien es cierto que la Ley 20 de 1974 y sus Tratado y
Protocolo Final estaban perfeccionados al entrar a regir la nueva Constitucin,
ellos segn se han explicado ampliamente en prrafos anteriores ofrecen la
especial connotacin de referirse al jus cogens de derecho internacional que
ampara los derechos humanos y los coloca en la cima de la jerarqua normativa
internacional. Por esta razn y teniendo en cuenta la integracin que debe
256

existir entre el ordenamiento interno de las naciones y el exterior de los


Estados (art. 93 C.N.), los actos acusados han de ser examinados a la luz de los
tratados internacionales sobre derechos humanos con el fin de verificar si se
ajustan o no a ellos.
B.
ANALISIS CONSTITUCIONAL DE LOS ARTICULOS DE LA LEY 20 DE
1974 QUE APRUEBA LOS TEXTOS DEL CONCORDATO Y SU PROTOCOLO FINAL.
RESEA HISTORICA:
Mediante la Ley 20 de 1974, aprobatoria del Concordato y Protocolo Final,
suscrito en Bogot el 12 de julio de 1973, se dej sin efecto el Concordato
firmado en Roma el 31 de diciembre de 1887 y aprobado por la Ley 35 de 1988.
Tambin derog la Ley 54 de 1924 sobre matrimonio civil que estableca para
los contrayentes la obligacin de declarar "que se haban separado
formalmente de la Iglesia y de la religin catlica" (art. 1o.) y que fue lo que se
llam "la abjuracin religiosa"; del mismo modo la Ley 20 de 1974 deja sin
vigor la Convencin de Misiones de 29 de enero de 1953.
Fue estandarte del movimiento poltico de la Regeneracin establecer las
relaciones entre la Iglesia y el Estado y como consecuencia de ello se adoptaron
medidas tendientes a ese fin, como fue la consagracin que se hizo en la Carta
de 1886 de la Religin Catlica como de la Nacin y el cometido que se le
confi de organizar la educacin.
En 1887 se suscribi el Concordato con la Santa Sede, a travs del cual la iglesia
recobr su libertad e independencia, se le atribuyeron prerrogativas en el
campo de la educacin, los registros civiles de las personas se pusieron bajo su
cuidado, los nombramientos de los altos prelados se hacan con el
consentimiento del Presidente de la Repblica, la Santa Sede renunci a
exigirle al Estado las deudas por motivo de desamortizacin de los bienes de
manos muertas; con todo, aquel se comprometi a reconocerle una suma
determinada anual. En 1902 se celebr el primer convenio sobre misiones con
la Santa Sede destinado a la evangelizacin de los indgenas.

257

A raz de la reforma constitucional de 1936 se suscit la cuestin concordataria


que polariz a los partidos polticos y termin con la celebracin del
Concordato Maglione-Echanda, que no fue objeto de ratificacin por las
partes.
En el Prembulo del plebiscito de 1o. de diciembre de 1957 se declar como
base de afianzamiento de la comunidad nacional, el reconocimiento que se
hace por los partidos polticos de que la religin Catlica, Apostlica y Romana
es la de la Nacin y que como tal la protegern y harn que sea respetada
como esencial elemento del orden social. Dicho plebiscito estableci que la
Constitucin Poltica de Colombia era la de 1886 con las reformas de carcter
permanente introducidas hasta el Acto Legislativo No. 1 de 1947.

Se refrend as el artculo 53 que corresponde al artculo 13 del Acto Legislativo


No. 1 de 1936 sobre libertad de conciencia y en el cual tambin se autorizaba al
Gobierno para celebrar convenios con la Santa Sede, sujetos a la posterior
aprobacin del Congreso, para regular sobre bases de recproca deferencia y
mutuo respeto las relaciones entre el Estado y la Iglesia Catlica.
Este artculo 53 que en fin de cuentas era mandato especial y deferente para la
Iglesia Catlica, no fue incorporado en la enmienda constitucional de 1991 y
por ello nada se provee sobre el particular.
Cuestin previa.
a)
Ha de decidirse como asunto preliminar el cargo de vicios en el
procedimiento formativo de la Ley 20 de 1974 (Proceso D-116), con
fundamento en el artculo 218 de la Carta de 1886 y que se hace consistir en
que, por contener aquel estatuto legal previsiones contrarias a la Constitucin,
significa ello una reforma a sta sin haberse observado el procedimiento del
mencionado texto constitucional.

258

La anterior acusacin no est llamada a prosperar, porque, en primer trmino


desconoce con argumento sofstico que el mecanismo contemplado en la
Constitucin para enervar ordenamientos legales contrarios a ella es el de la
accin pblica de inconstitucionalidad, tal como en el evento sublite la ejerce el
actor, que se plantea ante la Corte Constitucional. Del mismo modo los vicios
de procedimiento en la formacin de una ley se predican cabalmente de sta
durante su trnsito en el Congreso y no de la Constitucin. Que el
procedimiento para enmendar una Constitucin, en el estatuto anterior, fuera
el del artculo 218, se refiere concretamente a las reformas que a travs del
mismo se quieran introducir a la Carta, lo cual nada tiene que ver con que un
estatuto legal pudiera contener preceptos opuestos a aqulla, pues, en este
caso, se repite, est prevista la accin de inconstitucionalidad en poder de
cualquier ciudadano para controvertir la inconstitucionalidad observada.
Mas por sobre todo ello ha de decirse que la Ley 20 de 1974 ya fue examinada
por la Corte Suprema de Justicia en cuanto hace a vicios de forma frente a la
Carta de 1886 y fue hallada exequible (sentencia No. 11 de 12 de febrero de
1987 Magistrado Ponente Dr. Fabio Morn Daz). Y segn doctrina de ella
como de la Corte Constitucional, tales vicios de procedimiento han de juzgarse
a la luz de la Constitucin que los establece, en el evento sublite, de la Carta de
1886.
b)
En cuanto hace a la cuestin de fondo, la confrotacin y decisin que
hubiere hecho la Corte Suprema de Justicia de la Ley 20 de 1974 ante la
Constitucin de 1886, no inhibe a la Corte Constitucional de efectuar el
condigno examen material frente a la Constitucin de 1991 y no se producira
cosa juzgada alguna, pues, por tratarse de un ordenamiento nuevo Superior,
puede contener normas a las cuales no se avenga dicha Ley, como en efecto
sucede, y se explicar ms adelante. Se presenta entonces el fenmeno de la
inconstitucionalidad sobreviniente.
Esta ha sido la posicin reiterada tanto de la Corte Suprema de Justicia como
de esta Corporacin en sentencias de esta ltima que ha prohijado bajo los
Nos. 416, 417, 434, 435, 477, 478, 479, 504, 510, 511 y 514.

259

Se pasa ahora a examinar el aspecto de Constitucionalidad de la Ley 20 de


1974, aprobatoria del Concordato (arts. I a XXXI) y el Protocolo Final suscrito en
Bogot el 12 de julio de 1973.
ARTICULOS DEL CONCORDATO
I.
"Artculo I. El Estado, en atencin al tradicional sentimiento catlico de
la Nacin colombiana, considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana
como elemento fundamental del bien comn y del desarrollo de la
comunidad nacional.
El Estado garantiza a la Iglesia Catlica y quienes a ella pertenecen el
pleno goce de sus derechos religiosos, sin perjuicio de la justa libertad
religiosa de las dems confesiones y de sus miembros, lo mismo que de
todo ciudadano".
Tanto en los escritos de demanda como en los conceptos del Seor Procurador,
se considera que el inciso primero de este artculo, es una muestra de la
posicin privilegiada de la Iglesia y una de las diversas preceptivas
concordatarias que tambin vulneran la estructura del sistema constitucional
colombiano y desconocen los principios fundamentales constitutivos de
nuestra juridicidad.
En cuanto al inciso segundo se afirma de manera genrica que el eje principal
en torno al cual gira la argumentacin del sistema concordatario es la
monopolizacin de lo religioso por una sola iglesia a la cual se le reconoce una
variedad de privilegios exclusivos y excluyentes de las dems religiones y
comunidades como son la autonoma e independencia plena y el sometimiento
y respeto de la autoridades colombianas a lo pactado.
Al respecto observa la Corte:

260

La manifestacin que se hace en el artculo I, inciso 1 del Concordato relativo a


considerar a la Religin Catlica, Apostlica y Romana como elemento
fundamental del bien comn y del desarrollo de la comunidad nacional, y
atendiendo ello a la tradicional afeccin del pueblo colombiano hacia dicha
religin, no vulnera la Constitucin, porque los propsitos as concebidos y
reconocidos de ser ella instrumento del bienestar, adelanto y progreso de la
comunidad, corresponden a los mismos fines del Estado plasmados en diversos
textos de la Carta.
Da la circunstancia entonces que la Religin Catlica, Apostlica y Romana es la
que a travs del Concordato en cuestin, pone de presente al Estado cuales son
los principios teolgicos de atencin al bien de los asociados en que se inspira
y que se los brinda a la nacin colombiana. Esta declaracin no impide que
otras confesiones religiosas, si as lo convinieren con el Estado colombiano,
tambin manifiesten que se ponen al servicio de esta comunidad, como
elemento dispensador de bienandanza, ventura y progreso.
Tampoco el inciso 2 del artculo I desconoce la Constitucin, pues, es
obligacin del Estado garantizar el goce de los derechos religiosos a quienes
pertenezcan a ella, como se reconoce en dicho texto tambin respecto de las
dems confesiones. Es ello entonces una aceptacin de las normas
constitucionales referentes al fin de la Asamblea Nacional Constituyente de
asegurar a los integrantes de la Nacin la igualdad (Prembulo), al designio del
Estado de garantizar la vigencia de un orden justo (art. 2o.), a la igualdad ante
la ley de todas las personas sin discriminacin por razones de religin (art. 13) y
a la libertad de profesin religiosa y a difundirla en forma individual o colectiva
(art. 19).
Es pues constitucional el artculo I.
II Y III.
"Artculo II. La Iglesia Catlica conservar su plena libertad e
independencia de la potestad civil y por consiguiente podr ejercer

261

libremente toda su autoridad espiritual y su jurisdiccin eclesistica,


conformndose en su gobierno y administracin con sus propias leyes".
"Artculo III. La legislacin cannica es independiente de la civil y no forma
parte de esta, pero ser respetada por las autoridades de la Repblica".
Se alega que el artculo II vulnera la soberana al establecer la plena
independencia y libertad de la iglesia, a tal grado que puede ejercer su
jurisdiccin eclesistica conformndose en su gobierno y administracin con
sus propias leyes, colocndose de esta manera por fuera del ordenamiento
jurdico colombiano o al menos sustrayndose del Estado de Derecho diseado
por la Asamblea Constituyente. Se agrega que la estructura del estado
colombiano en materia de administracin de justicia no reconoce ni puede
reconocer la coexistencia de una jurisdiccin eclesistica, puesto que ello
vulnerara entre otros, el principio de igualdad, de acceso a la jurisdiccin y el
reconocimiento expreso de la libertad ideolgica religiosa.

Se aduce que el artculo III del Concordato viola el principio de legalidad y


publicidad, pues la legislacin cannica para su vlidez formal y material no se
sujeta a las reglas y procedimientos constitucionales exigidos para la adopcin
de toda la legislacin, a la vez que no hay insercin en el Diario Oficial ni otro
rgano de los actos que expida la autoridad eclesistica para que los residentes
en Colombia puedan conocer semejante ordenamiento extraterritorial.
Observa la Corte:
Se ha dicho que el Concordato es un tratado internacional entre dos personas,
es decir, entre el Estado colombiano y la Santa Sede. Este tratado tiene sus
particularidades especiales porque la grande mayora de sus clasulas van

262

dirigidas para que se cumplan dentro del territorio colombiano, con unos
sujetos especficos como son los habitantes en territorio colombiano que
pertenecen a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, a los sacerdotes y
jerarcas de esta Iglesia por un lado y por el otro, a las autoridades de la
Repblica. Vale decir, que el tratado tiene plena operatividad y vigencia
prctica dentro de Colombia.
En este orden de ideas se ve cmo el artculo II de la Ley 20 de 1974, dice que la
Iglesia conservar su plena libertad e independencia de la potestad civil y por
consiguiente podr ejercer libremente toda su autoridad espiritual y su
jurisdiccin eclesistica, conformndose en su gobierno y administracin con
sus propias leyes, lo que equivale a decir que el Estado colombiano reconoce a
la Iglesia Catlica su rbita eclesistica, diferente a la civil y poltica que es
propia del Estado.
El pluralismo poltico y religioso instaurado en la Carta de 1991 permite la
coexistencia de ordenamientos, entre ellos, unos religiosos, de las distintas
confesiones,
incluida
la
Catlica,
y
otros
polticos
(del Estado). Una manifestacin entonces de la libertad religiosa (art. 19 C.N.)
es la de aceptar la independencia y autonoma de la autoridad eclesistica de la
Iglesia Catlica, como una realidad viviente y hecho sociolgico e indiscutible
del pueblo colombiano, mas dentro del marco espiritual y pastoral que le es
propio. Tan ello es as que la propia Carta asigna efectos civiles a los
matrimonios de las distintas fs religiosas, lo mismo que a sus sentencias de
nulidad (art. 42). Es decir reconoce la existencia de estas potestades religiosas.
Del mismo modo la libertad de asociacin (art. 38 C.N.) hace posible que en la
sociedad civil colombiana los fieles de una religin se agrupen en torno de sta
a travs de organizaciones representativas de ellas, las cuales y para ejercer su
magisterio moral adoptarn sus propias reglas, diferentes a las de la potestad
civil.
Valga resaltar que en tratndose de actividades exclusiva y esencialmente
dedicadas al ejercicio espiritual y culto de la religin, goza sta de todas las
prerrogativas sin que el Estado pueda entrometerse en ello. Es este el campo

263

reservado a su dominio sagrado en que puede desenvolverse con toda


amplitud y libertad (art. 19 C.N.).
Se declararn exequibles de acuerdo con lo explicado, el artculo 1o. de la Ley
20 de 1974 en lo que respecta a los artculos II y III del Concordato.
IV.
"Artculo IV. El Estado reconoce verdadera y propia personera jurdica a la
Iglesia Catlica. Igualmente a las dicesis, comunidades religiosas y dems
entidades eclesisticas a las que la ley cannica otorga personera jurdica,
representadas por su legtima autoridad.
Gozarn de igual reconocimiento las entidades eclesisticas que hayan
recibido personera jurdica por un acto de la legtima autoridad, de
conformidad con las leyes cannicas.
Para que sea efectivo el reconocimiento civil de estas ltimas basta que
acrediten con certificacin su existencia cannica".
Se considera por los demandantes que esta norma es inconstitucional ya que a
travs del reconocimiento de personera jurdica a la Iglesia Catlica y dems
entidades eclesisticas en trminos que se sustraen de nuestra legislacin,
muestra la prevalencia de la legislacin cannica.
Observa la Corte:
Aunque el artculo al reconocer la aludida personalidad jurdica anuncia una
ventaja o primaca para la Iglesia Catlica, puesto que al apartar de la
legislacin nacional ordinaria, el otorgamiento de personeras jurdicas a las
autoridades eclesisticas catlicas, establece una posible prevalencia, debe
manifestarse que el hecho de que las dems iglesias puedan pactar mediante

264

una ley con el Estado, el reconocimiento de una peculiar, autntica y propia


personera jurdica, no permite predicar un trato discriminatorio.
Con las excepciones que implican los artculos 39 y 108 de la Carta, debe
decirse que no hay artculo constitucional alguno que se refiera al
otorgamiento de las personeras jurdicas, derecho que se le reconoce como
fundamental a la persona (art. 16).
El artculo 39 hace alusin al
reconocimiento jurdico de los sindicatos o asociaciones de trabajadores o
empleadores y el artculo 108 trata sobre la misma figura pero respecto a los
partidos o movimientos polticos; fuera de ellos, no existe en la Constitucin
Nacional norma que establezca requisitos y procedimientos constitucionales
para reconocer personeras jurdicas. En consecuencia, tanto las circunstancias
o condiciones necesarias para obtener la aludida personera, como el modo de
tramitarla son objeto de reglamentacin legal y en este sentido resulta
constitucional, formal y materialmente, la Ley 20 de 1974, en el aparte acerca
del reconocimiento de personeras jurdicas.
La concepcin de este artculo IV encuadra dentro de la libertad religiosa de la
Carta de 1991. La norma es lgica, no slo en cuanto hace a la Iglesia Catlica
sino a las dems religiones, al predicar la autonoma de la autoridad eclesistica
y respetarla la autoridad civil, en tratndose de sus estatutos y organizacin
interna, y consecuente concesin de la personera jurdica. Se permite
entonces que la Iglesia Catlica otorgue personera jurdica a sus distintas
entidades, lo cual se har por sus "legtimas autoridades", es decir, por aquellas
que de acuerdo con la reglamentacin cannica han recibido la competencia
para ello, todo lo cual constituye salvaguarda de seguridad jurdica para la
colectividad. Al Estado de todas maneras habr que demostrarle en el caso
concreto la existencia de tal competencia.
Obsrvese que se agrega al reconocimiento de las entidades eclesisticas del
inciso 2 del artculo IV un reconocimiento civil, para lo cual debern acreditar
su existencia cannica.

265

Siendo entonces de carcter legal el reconocimiento de personeras jurdicas,


como antes se dijo, es cabalmente la Ley 20 de 1974, la que acepta y reconoce
la personera jurdica otorgada por ella a sus distintos estamentos y entidades,
para el logro de sus fines espirituales y evangligos. Ello no obsta para que una
Ley regule la materia respecto de todas las religiones, incluyendo a la Iglesia
Catlica, estatuto que de todos modos mantendr la independencia de ellas en
su forma de organizacin y funcionamiento internos. Se tratara de una Ley
estatutaria de las previstas en el artculo 152 literal a) de la Carta.
Se declarar exequible el artculo IV.

V.
"Artculo V. La Iglesia, consciente de la misin que le compete de servir a
la persona humana, continuar cooperando para el desarrollo de esta y de
la comunidad por medio de sus instituciones y servicios pastorales, en
particular mediante la educacin, la enseanza, la promocin social y
otras actividades de pblico beneficio".
Los demandantes consideran que este artculo atenta contra los artculos 13,
16, 18, 19, 26, 27, 68, 69 y 70 de la Constitucin, ya que la intervencin de la
iglesia va en contrava de las normas aludidas.
El concepto del procurador de manera general afirma que el artculo desconoce
la dimensin de la dignidad humana, habida cuenta de los privilegios y
prerrogativas que concede a la iglesia Catlica.

266

Al respecto observa la Corte:


El artculo V va referido en forma exclusiva a la misin que tiene la Iglesia en
relacin con la persona y expresa que con el nimo de continuar colaborando
en beneficio del recurso humano colombiano, la institucin religiosa se
compromete a prestar a travs de todas sus entidades y dependencias los
servicios que le sean propios, como los pastorales, la educacin, la enseanza,
la promocin social y otras actividades de pblico beneficio.
Encuentra esta Corporacin que el contenido es eminentemente social en
donde se destaca el sentimiento humanitario y espiritual que debe proyectar la
Iglesia, entendido esto desde el punto de vista que en el hombre confluye una
doble naturaleza como son la material o corporal y la espiritual, que nutre con
su sabidura a la razn y hace que sea el ser ms perfecto de la creacin.
Desde todo punto de vista, la norma es consecuente con el artculo 19 de la
Constitucin Nacional que preconiza la libertad de cultos y los artculos
pertinentes del Estatuto Superior que desarrollan los preceptos educativos,
concretamente el artculo 68, que le otorga a los particulares el derecho para
fundar dichos establecimientos y cuando a travs de la historia la Iglesia
Catlica ha demostrado una gran vocacin pedaggica, actividad de la cual se
ha beneficiado en grado sumo el pueblo colombiano.
Es exequible el artculo V.
VI.
"Artculo VI.El Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz
promocin de las condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la
poblacin residente en zonas marginadas susceptibles de un rgimen
cannico especial.

267

Una comisin permanente integrada por funcionarios designados por el


gobierno nacional y prelados elegidos por la Conferencia Episcopal,
reglamentada de comn acuerdo, programar y vigilar el desarrollo
progresivo de los planes que se adopten. Las funciones de la comisin
permanente sern ejercidas sin perjuicio de la autoridad propia de
planeacin del Estado y sin que la Iglesia tenga a su cargo actividades
ajenas a su naturaleza y misin".
Se demanda la inconstitucionalidad de esta norma en razn a que ella viola los
derechos constitucionales de las personas pertenecientes a minorias tnicas y a
sus comunidades, los cuales fueron reconocidos con la Constitucin de 1991 y
dentro de los que se encuentran el derecho a la autodeterminacin, esto es, el
derecho a la autonoma. Igualmente se alega que la norma en cuestin
desconoce la diversidad tnica cultural y los derechos inherentes a las
comunidades indigenas.

Observa la Corte:
Digna es de loa la tarea tesonera, efectiva y los grandes y especiales esfuerzos
que ha cumplido la Iglesia Catlica en las regiones marginadas del pas, entre
las que se encuentra la poblacin indgena, a las cuales en armona con el
Estado ha colaborado en los fines que a ste le corresponden llevndoles
cultura, educacin, bienestar y desarrollo. Y todo ello inspirado en "un
rgimen cannico especial", como se dice en el artculo IV.
Es verdad de a puo y as ha de reconocerse en esta sentencia, que dicha
Iglesia contribuy eficazmente en el desarrollo social de las colectividades
marginadas de Colombia, especialmente de la parte indgena, que por esta
condicin y por el hecho de vivir en las zonas ms apartadas y de ms difcil
acceso en el territorio nacional, son las que ms sufren las desigualdades
sociales.

268

Mas sucede que la Constitucin de 1991 ofrece nuevas concepciones


sociopolticas de la etnia colombiana que lleva a nuevos planteamientos sobre
el tratamiento que a ella ha de darse, sustrayendo a los indgenas de la
marginalidad legal y constitucional en que se encontraban, para reconocerles
su identidad tnica, poltica, social, cultural y religiosa.
Se reconoce as en el Estatuto Mximo la evolucin que han tenido, con signos
de mejoramiento, las zonas marginadas del pas, que de ser consideradas
minusvlidas en el pasado, se le abren las posibilidades de asumir la conciencia
de su propia identidad y de ah que expresamente se les conceda
autodeterminacin y autogobierno propios. Es as entonces que la nueva Carta
Poltica contempla la conformacin de entidades territoriales indgenas la cual
se har con sujecin a lo dispuesto en la Ley Orgnica de Ordenamiento
Territorial y su determinacin se har por el Gobierno Nacional, con
participacin de las comunidades indgenas. A los resguardos indgenas se les
imprime el carcter de propiedad colectiva e inenajenable (art. 329).
De su parte los territorios indgenas sern gobernados por consejos
conformados y reglamentados segn los usos y costumbres
de sus
comunidades, a los cuales se atribuyen varias funciones, entre las cuales estn
las de disear las polticas y los planes y programas de desarrollo econmico y
social dentro de su territorio en armona con el Plan Nacional de Desarrollo,
promover las inversiones pblicas, percibir y distribuir recursos, considerar los
programas y proyectos promovidos por las diferentes comunidades de su
territorio; y en cuanto hace a la explotacin de los recursos naturales en los
territorios indgenas, ella ha de realizarse "sin desmedro de la integridad
cultural, social y econmica de las comunidades indgenas", debiendo el
Gobierno en las decisiones que se adopten sobre dicha explotacin, propiciar
la participacin de los representantes de las distintas comunidades (art. 33).
Los integrantes de los grupos tnicos, segn mandato del artculo 68 "Tendrn
derecho a una formacin que respete y desarrolle su propia identidad cultural",
a las autoridades de los pueblos indgenas se les permite ejercer funciones
jurisdiccionales dentro de su mbito territorial, de conformidad con sus

269

propias normas y procedimientos, siempre que no sean contrarias a la


Constitucin y leyes de la Repblica (art. 246).
Para integrar el Senado de la Repblica, se crea un nmero adicional de dos
Senadores elegidos en circunscripcin nacional especial por comunidades
indgenas (art. 171). Reconoce tambin el Estado y protege la diversidad tnica
y cultural de la Nacin colombiana (art. 7).
Reconoce la Constitucin que el castellano es el idioma oficial de Colombia y
que las lenguas y dialectos de los grupos tnicos son tambin oficiales en su
territorios. Del mismo modo la enseanza que se imparta en las comunidades
con tradiciones lingsticas propias ser bilinge (art. 10o.).
Frente entonces a ordenamientos tan categricos de la nueva Carta en pro de
la etnia indgena, no se ajusta a esos postulados el artculo VI subexamine, el
cual adems, cuando prescribe que la misma sea susceptible de un rgimen
cannico especial, no se aviene al derecho a la libertad de cultos, que le
permite a toda persona la profesin libre de su religin y coloca a todas las
confesiones religiosas en pie de libertad ante la Ley (art. 19).
No obsta lo anterior para que la Iglesia Catlica y para la comunidad de sus
feligreses, en igualdad de condiciones con las otras religiones, concierte obras
que coadyuven al desarrollo y bienestar social de las mismas, y ello dentro de
las potestades espirituales que informa su apostolado.
La parte ltima del artculo VI por la cual se integra una Comisin Permanente
de Estado e Iglesia para desarrollar lo previsto en la primera parte, por ser
instrumental tambin resulta inconstitucional.
Se decretar la inexequibilidad del artculo VI.
VII.

270

"Artculo VII. El Estado reconoce plenos efectos civiles al matrimonio


celebrado de conformidad con las normas del derecho cannico. Para la
efectividad de este reconocimiento la competente autoridad eclesistica
transmitir copia autntica del acta al correspondiente funcionario del
Estado, quien deber inscribirla en el registro civil".

Se demanda la inconstitucionalidad de esta norma argumentando que ella es


una muestra de la posicin privilegiada de la Iglesia, en razn a que el
reconocimiento de efectos civiles a los matrimonios celebrados conforme a las
normas de derecho cannico indica el sometimiento de las autoridades de la
Repblica y de los residentes en el territorio nacional a la legislacin cannica y
a la jurisdiccin eclesistica.
La Corte observa:
Al respecto es necesario precisar aspectos de singular importancia como la
independencia existente entre la jurisdiccin civil y la jurisdiccin eclesistica,
que con la Constitucin Nacional del 91 se aclara de modo significativo.
As las cosas, se tiene que respecto al matrimonio catlico uno es el vnculo que
surge del mismo y otro los efectos civiles que genera. Respecto al vnculo,
precisamente por la independencia de las jurisdicciones, mas no de la plena
autonoma de la eclesistica, no le es dable al Estado entrar a regularlos
cuando se trate de matrimonios religiosos, pero s le es permitido en lo que
hace a los efectos civiles del mismo.

Los efectos civiles del matrimonio se contraen a lo siguiente:

271

1.
Las obligaciones reciprocas entre los esposos a saber: la cohabitacin, la
fidelidad, el socorro y la ayuda (art. 113 C.C.).
2.

El rgimen de bienes de la sociedad conyugal.

3.

La legitimidad de la prole.

4.

El estado civil de casados.

En cuanto hace concretamente al artculo VII del Concordato, subexmine, han


de hacerse las siguientes precisiones:
Primeramente que el mismo contempla los efectos civiles del matrimonio
catlico con arreglo a las normas de derecho cannico. Estas a su vez defieren
a la potestad civil la regulacin de tales efectos, cual lo dispone el artculo 1059
del Cdigo de Derecho Cannico, as: "El matrimonio de los catlicos, aunque
sea catlico uno solo de los contrayentes, se rige no solo por el derecho divino,
sino tambin por el cannico, sin perjuicio de la competencia de la potestad
civil sobre los efectos meramente civiles del mismo matrimonio".
La libertad de los miembros de la comunidad de contraer matrimonio segn los
ritos de sus religiones, encuentra respaldo en el artculo 19 de la Carta que
garantiza a toda persona el derecho a profesar libremente su religin, y
correlativamente a todas las confesiones religiosas de ejercer libremente su
apostolado. Igualmente se le reconoce a la persona su nacimiento libre y la
igualdad que debe existir entre ellas, sin ninguna discriminacin por razones de
religin, entre otros derechos fundamentales (art. 13).
Es as entonces que el artculo VII del Concordato (art. 1o. de la Ley 20 de 1974)
reconoce efectos civiles a los matrimonios catlicos y esto halla sustento
constitucional en el artculo 42 conforme al cual "los matrimonios religiosos
tendrn efectos civiles en los trminos que establezca la ley". Lo propio hace la
reciente Ley 25 de 1992 "Por la cual se desarrollan los incisos 9, 10, 11, 12 y

272

13 del artculo 42 de la Constitucin Poltica", al prescribir que tendrn efectos


jurdicos los matrimonios celebrados conforme a los cnones o reglas de
cualquier confesin religiosa o iglesia, (art. 1 que adiciona el artculo 115 del
Cdigo Civil) dentro de las cuales obviamente se halla la Iglesia Catlica. A
rengln seguido el artculo 2o. de esta ltima Ley previene que "las actas de
matrimonio expedidas por las autoridades religiosas debern inscribirse en la
oficina de registro del estado civil correspondiente al lugar de su celebracin".

En consecuencia es constitucional el artculo VII.


VIII.

"Artculo VIII. Las causas relativas a la nulidad o la disolucin del vnculo


de los matrimonios cannicos, includas las que se refieren a la dispensa
del matrimonio rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la Sede Apostlica.
Las decisiones y sentencias de estas, cuando sean firmes y ejecutivas,
conforme al derecho cannico, sern transmitidas al tribunal superior del
distrito judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin
en cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil.
Se demanda la inexequibilidad de este artculo aduciendo que l contrara el
querer de la Asamblea Nacional Constituyente, la cual defiri a las autoridades
civiles la exclusiva competencia para reglamentar todo lo relacionado con las
formas matrimoniales, rito, naturaleza, efectos, nulidad y disolucin, haciendo
abstraccin de consideraciones religiosas. As mismo, se alega la necesidad
273

inaplazable de que el Estado retome su potestad soberana para regular las


formas matrimoniales, sus efectos jurdicos, rgimen de separacin y disolucin
del vnculo, derechos y deberes de los cnyuges, en fin los efectos civiles de
todos los matrimonios.
Se agrega adems que al establecer la posibilidad de que los efectos civiles de
los matrimonios religiosos, incluido el catlico, puedan cesar por el divorcio con
arreglo a la ley civil, no desconoce la validez del matrimonio, ni le impide a los
creyentes que contraigan nupcias siguiendo los lineamientos que para cada
caso prevean las normas que las regulan. Al respecto se anota que la mera
coexistencia de pluralidad de regmenes jurdicos, civil y religioso, borra de tajo
la discriminacin entre matrimonios con y sin divorcio, pues para estos efectos
el Estado ha asumido la exclusiva e indelegable competencia legislativa para
uniformar la cesacin de efectos civiles de todo matrimonio por divorcio con
arreglo a la ley civil.
La Corte considera:
A. El inciso 1 del artculo 8o. del Concordato trata dos aspectos plenamente
diferentes: el de las causas relativas a la nulidad y el de las referentes a la
disolucin del vnculo, en ambos casos, de los matrimonios cannicos.
Distincin que se hace puesto que independientemente a lo que pudiere
considerar el derecho cannico, en el campo del derecho civil las expresiones
"nulidad" y "disolucin del vnculo" no tienen el mismo contenido y alcance.
Ciertamente la utilizacin que de la disyuntiva hace el Codigo Cannico, cuando
dice "las causas de nulidad o disolucin del vinculo", llevaran a pensar que para
el derecho cannico esas instituciones corresponden a un solo concepto.
1. En lo que concierne a las nulidades deferidas al conocimiento de la potestad
catlica y que consisten en las sanciones legales que se hacen recaer a travs
de sentencias de los tribunales eclesisticos y congregaciones de la sede
apostlica, sobre el matrimonio celebrado con omisin de las exigencias de
validez, esta Corporacin encuentra que la norma se ajusta a la Constitucin
Nacional.

274

El inciso 12 del artculo 42 de la Constitucin Nacional consagra que "tambin


tendrn efectos civiles, las sentencias de nulidad de los matrimonios religiosos
dictadas por las autoridades de la respectiva religin, en los trminos que
establezca la ley". Significa que la norma concordataria que dispone la
competencia para adelantar procesos de nulidad de matrimonios catlicos ante
tribunales eclesisticos y congregaciones de la sede apostlica tiene el
asentimiento de la norma de normas.
En efecto, al contemplarse que las sentencias de nulidad de cualquier iglesia o
confesin religiosa tienen efectos civiles, se parte del supuesto de que se
acepta que los litigios sobre nulidad de sus matrimonios sean de competencia
de sus autoridades, quienes una vez concluidos los procesos y dictada la
respectiva sentencia, sta producir los efectos civiles de que habla el texto
constitucional.
Esto halla a su vez corroboracin en el artculo 3o. de la novsima Ley 25 de
1992 que desarrolla entre varios incisos, el inciso 12 del artculo 42 de la Carta,
el cual reza as: "El Estado reconoce la competencia propia de las autoridades
religiosas para decidir mediante sentencia u otra providencia, de acuerdo con
sus cnones y reglas, las controversias relativas a la nulidad de los matrimonios
celebrados por la respectiva religin".
Por las razones anotadas es exequible el artculo VIII del Concordato en el
aspecto examinado.
Respecto de los efectos civiles de las sentencias eclesisticas en materia de
nulidad del matrimonio catlico, valga anotar que ellos se confian en el artculo
VIII a la potestad civil, luego est de acuerdo con la Carta. Estos efectos civiles
se reafirman adicionalmente en el Protocolo Final del Concordato y de acuerdo
con el cual en el acto de firma de ste los plenipotenciarios de las altas partes
contratantes hacen entre otras declaraciones, que forman parte integrante del
Concordato, la relativa a que, en cuanto hace al artculo VIII: "Por lo que se
refiere a los efectos civiles correspondientes se tendr en cuenta lo dispuesto
por la jurisprudencia y la legislacin civil colombiana de manera que sean

275

respetados tanto los derechos adquiridos por los cnyuges como los derechos
de las personas legalmente amparadas en la sociedad conyugal"
La mencionada Ley 25 de 1992 ratifica los efectos civiles de las sentencias
religiosas de nulidad cuando previene que "Las providencias de nulidad
matrimonial proferidas por las autoridades de la respectiva religin, una vez
ejecutoriadas, debern comunicarse al juez de familia o promiscuo de familia
del domicilio de los cnyuges, quien decretar su ejecucin en cuanto a los
efectos civiles y ordenar la inscripcin en el registro civil. La nulidad del
vnculo del matrimonio religioso surtir efectos civiles a partir de la firmeza de
la providencia del juez competente que ordene su ejecucin"(art.4).
Es tambin por lo tanto y por este otro aspecto exequible el artculo VIII.

2.
En cuanto hace a las causas de disolucin del vnculo de matrimonios
catlicos, incluidas las que se refieren a la dispensa del matrimonio rato y no
consumado, el artculo VIII del Concordato defiere su competencia a los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la sede apostlica.
Habr pues de analizarse esta norma a la luz de la Constitucin de 1991. Esta
contiene las siguientes previsiones al respecto:
El artculo 42 que entrega a la ley civil "las formas del matrimonio, la edad y
capacidad legal para contraerlo, los deberes y derechos de los cnyuges, su
separacin y la disolucin del vnculo" (inciso 9). El mismo artculo en su
inciso 11 dispone que "los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por
divorcio con arreglo a la ley civil".

276

Pues bien, el divorcio del matrimonio -a diferencia de la nulidad del mismo en


que se cuestiona la validez del matrimonio por faltarle algn requisito esencial
en su celebracin- parte del supuesto de la validez del vnculo, mas surgen con
posterioridad circunstancias que la ley consagra (causales de divorcio) como
ameritadoras de su terminacin.
La situacin en Colombia despus de expedida la Ley 1a. de 1976 que entre
otros mandatos instituy el divorcio en el matrimonio civil y hasta la emisin de
la nueva Ley 25 de 1992, es como sigue: Contempla la ley tanto el divorcio
vincular como la simple separacin de cuerpos. Mas es preciso deslindar a su
vez estas dos situaciones: la del colombiano cuyas nupcias se celebraron de
acuerdo con la ley civil, quien se puede acoger a la separacin judicial de
cuerpos, transformable en causal de divorcio si perdura dos aos, o acudir al
divorcio a cuyo efecto invocar las causales sealadas al efecto. En cambio,
para los colombianos casados por el rito catlico, su matrimonio ostenta el
carcter de indisoluble. Con el advenimiento de la Ley 25 de 1992 se introduce
el divorcio como medio de cesacin de todos los efectos civiles de los
matrimonios celebrados por los ritos de cualquier confesin religiosa, incluidos
los matrimonios catlicos.
Pues bien, de la comparacin entre los aspectos del artculo VIII del Concordato
acusados y el artculo 42 de la Constitucin en los apartes atrs sealados,
surge el quebranto por el primero del segundo constitucional.

En efecto, claramente se advierte que se atribuye en el Concordato el


conocimiento de las disputas sobre disolucin del vnculo cannico (incluidas
las relacionadas con el matrimonio rato y no consumado) a las autoridades
eclesisticas, en contraposicin a lo que estatuye la Carta Poltica en el sentido
de consagrar el divorcio como institucin que hace cesar los efectos civiles de
"todo matrimonio", que incluye por la forma rotunda de su redaccin toda
forma matrimonial: la civil y la de cualquier religin.

277

No significa ello, que el divorcio que se decrete dentro de un matrimonio


cannico rompa el vnculo matrimonial. Ese divorcio civil no quebranta la
observancia de la ley cannica ni interrumpe el vnculo eclesistico, sino que
termina con los efectos civiles del matrimonio, y es ello la razn de ser del
inciso 11 del artculo 42 de la Constitucin Nacional, el cual en principio resulta
reiterativo porque en el inciso 9 de la misma norma se comprende la
disolucin y sta abarca el divorcio y de otra parte, en el inciso 11 se habla de
divorcio.
En lo que concierne con el interrogante de si la disolucin del matrimonio
catlico es potestad exclusiva y privativa de la Iglesia o por el contrario, ser
tan solo al Estado a quien compete la facultad de determinar y regular todo lo
que con la disolucin del vnculo matrimonial atae, la Corte considera que a
partir de la expedicin de la nueva Constitucin y en especial de su artculo 42,
los efectos civiles del matrimonio catlico cesan por divorcio decretado de
acuerdo con las normas civiles.
Los incisos 9o. y 11 del artculo 42 de la Constitucin Nacional, al hablar en
forma genrica "del matrimonio" y "los matrimonios" y referir respecto a stos
"la disolucin del vnculo" y "la cesacin de efectos civiles" determinan que
todo matrimonio queda regido por la ley civil en lo que atae a la cesacin de
los efectos civiles.
No se trata -se repite- de consagrar el divorcio del matrimonio catlico. De
ninguna manera la Constitucin se ha pronunciado as, tan solo remiti a la ley
civil los efectos de todo matrimonio para indicar que cesarn los efectos civiles,
mas no los sacramentales, por divorcio; es decir, que se respetan tanto el fuero
de la Iglesia de estimar que ese divorcio para los fines sacramentales no
opera, como el fuero interno de la conciencia del catlico, mas las
consecuencias jurdicas del estado civil que el matrimonio y el divorcio generan
s se someten a la potestad del Estado.

278

De manera pues que, evidentemente el vnculo sacramental queda inclume,


siendo un problema eminentemente de la potestad eclesistica segn sus
propias leyes y reglamentaciones y de conciencia de los feligreses.
Ntese tambin que la Ley 25 de 1992 recogiendo todo lo anteriormente
explicado, expresamente dice que "en materia del vnculo de los matrimonios
religiosos regirn los cnones y normas del correspondiente ordenamiento
religioso".
Es que no poda ser de otra manera, toda vez que la competencia de la iglesia
versa sobre asuntos de orden espiritual e intemporal y sacramental; en cambio,
bajo la autoridad del Estado se ponen los efectos civiles de los matrimonios
religiosos, y tales efectos -trtese de matrimonio religioso o no- cesan por el
divorcio en los trminos del ordenamiento civil.
B.
En lo que toca al inciso 2 del artculo VIII del Concordato, mediante el
cual se establece que las decisiones y sentencias de los tribunales eclesisticos
y congregaciones de la sede apostlica, una vez en firme y ejecutoriadas
conforme al derecho cannico, sern transmitidas al tribunal superior del
distrito judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin en
cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil, debe
anotarse que todo lo concerniente al divorcio de los matrimonios es del fuero
del Estado, quien es el autorizado para distribuir la competencia. Sern
entonces competentes en el presente caso los jueces que seale la ley. Por ello
es inconstitucional la competencia acordada en el Tribunal Superior.
Tambin debe anotarse que el "ejecutar" de que hablan tanto la norma
concordataria como la Ley 25 de 1992 no significa que la funcin del juez civil
sea simplemente la de ejecutar lo dispuesto por el tribunal eclesistico. A ste
slo le atae decretar la cesacin de los efectos civiles del matrimonio y es el
juez civil quien decidir sobre los efectos civiles u homologar lo que en un
momento dado sobre efectos civiles hubiere decidido el tribunal eclesistico y
ello en razn de que de conformidad con el inciso 10o. del artculo 42 de la

279

Constitucin Nacional todo lo referente a los efectos civiles de todos los


matrimonios se rigen por la ley civil.
C.
La introduccin de la figura jurdica de la cesacin de efectos civiles de
todo matrimonio a travs del divorcio se refleja en el espritu del constituyente
que estableci en informe de ponencia para primer debate en plenaria que "las
familias unidas por vnculos naturales o jurdicos han sido reglamentadas
durante toda nuestra vida civil. Interpretando una necesidad nacional debe
reflejarse en la Constitucin la realidad en que vive hoy ms de la cuarta parte
de nuestra poblacin. Se deben complementar las normas legales vigentes
sobre "Uniones maritales de hecho y rgimen patrimonial entre compaeros
permanentes.
Tambin all se encuentra que la mayora de los colombianos casados por lo
civil o lo catlico o en unin libre considera que esta ltima debe reglamentarse
y es nuestra propuesta a la Asamblea.
Igualmente el proyecto de reforma constitucional presentado por el Gobierno
Nacional dice que slo la ley colombiana regular las formas de matrimonio...
Esta propuesta di oportunidad para estudiar lo relacionado con matrimonios
vlidamente celebrados en el pas o en el exterior y as,para evitar
inconvenientes a familias legal y formalmente establecidas,se propone una
redaccin diferente que acoge, en lneas generales,la intencin gubernamental
y del pueblo de establecer el divorcio en colombia.
El incremento de las separaciones que para la generacin del 44 alcanzan 32.5.,
el descenso en la duracin de las uniones,donde se ve que entre el primero y el
cuarto ao se producen el 31.1 de las rupturas., la alta presencia de separados
en el pas porque el 41 de los hogares urbanos encuestados incluan por lo
menos una persona que no conviva con su pareja, encontrando que 2.5 de cada
10 personas unidas estaban separadas, la utilizacin de los hijos en el conflicto
conyugal porque con ellos presionan afectivamente al otro cnyuge hacindoles
inmenso dao con la vivencia cotidiana del conflicto conyugal y sus
consecuencias, segn lo reconocieron los mismos padres, el aumento de las

280

uniones sucesivas que nos muestra cmo el 94% de los separados se


encuentran en uniones de hecho, el 3% obtuvo anulacin y el otro 3% acudi a
la figura simblica de un matrimonio civil en el extranjero,significando que ese
94 estara en situacin de adulterio y el 3 en una especie de bigamia que se
mueve entre cierto reconocimiento social y la indiferencia legal, la falta de
reglamentacin sobre las obligaciones econmicas de los cnyuges durante la
separacin o despus de ella y la opinin que el pueblo ha tomado frente al
divorcio hacen que sea sta la solucin, no buena, pero si necesaria, segn
concluyen las mencionadas investigadoras Zamudio y Rubiano en la obra
citada" (Gaceta Constitucional No. 85 pginas 5 y 6).
De conformidad entonces con lo precedentemente explicado, se declarar
inconstitucional el artculo VIII del Concordato aprobado por el artculo 1o. de
la Ley 20 de 1974 en la parte que dice: De su inciso 1 las expresiones: "...o a
la disolucin del vnculo..." e "incluidas los que se refieren a la dispensa del
matrimonio rato y no consumado". De su inciso 2 la remisin que se hace "al
Tribunal Superior de Distrito Judicial territorialmente competente". Sern
competentes en este caso los jueces que determine la ley civil.
Del mismo modo se expresar en la sentencia que la cesacin de los efectos
civiles del matrimonio catlico, en los trminos del artculo 42 inciso 11 de la
Constitucin, no rompe el vnculo del matrimonio catlico.
IX.
"Artculo IX. Las altas partes contratantes convienen en que las causas de
separacin de cuerpos de los matrimonios sean tramitadas por los jueces
del Estado, en primera instancia ante el tribunal superior respectivo y en
segunda instancia ante la Corte Suprema de Justicia.
A solicitud de uno de los cnyuges la causa respectiva se suspender en
primera instancia y por una sola vez, durante treinta das, para dar lugar a
la accin conciliadora y pastoral de la Iglesia, salvo la competencia del
tribunal para adoptar las medidas precautelativas que estime

281

convenientes. Vencido el plazo, el respectivo tribunal reanudar el trmite


correspondiente".
En cuanto a esta norma se manifiesta por los demandantes que ella al igual que
los artculos VII y VIII del Concordato, desconocen los artculos 1o., 2o., 3o., 4o.,
5o., 13 y 42. Ellos establecen un privilegio de los matrimonios de la religin
catlica frente a los matrimonios de la Iglesia Catlica ortodoxa, evanglica,
musulmana, juda, etc.. Al aceptar que la Iglesia es la competente para dirimir
los conflictos que de los matrimonios catlicos se derive, dejando al Estado la
obligacin de ejecutar la sentencia que se decrete, impone al Estado
colombiano el procedimiento, lo cual no debe ser as.
Al respecto considera la Corte:
Previene el artculo 42 inciso 9 de la Carta que las causas de separacin de los
matrimonios se rigen por la ley civil.
Del mismo modo el artculo IX del Concordato previene que las contenciones
sobre separacin de cuerpos es de competencia de los jueces del Estado.
Comparados entonces uno y otro texto, se encuentra que proveen en igual
forma y desde este punto de vista la norma concordataria no ofrecera reparos
de inconstitucionalidad. Mas si es inexequible la norma en cuanto la materia
de separacin de cuerpos es indisponible por parte del Estado, quien no puede
pactarla, en el sentido que fuese -defirindola o no a la ley civil- con ningn
Estado, ya que el Estatuto Mximo confa a ste su tratamiento y
reglamentacin.
Quedando entonces la cuestin de la separacin de cuerpos bajo el amparo del
Estado, la competencia para conocer de ella se radica obviamente en los jueces
sealados en la ley civil.

282

Del mismo modo y por las razones anotadas, el ltimo inciso del artculo IX
sobre la misin pastoral de conciliacin, tambin es inconstitucional.
Se declarar inexequible el artculo IX.
X.
"Artculo X. 1. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica la libertad de
fundar, organizar y dirigir bajo la dependencia de la autoridad eclesistica
centros de educacin en cualquier nivel, especialidad y rama de la
enseanza, sin menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia que
corresponde al Estado. 2. La Iglesia Catlica conservar su autonoma para
establecer, organizar y dirigir facultades, institutos de ciencias
eclesisticas, seminarios y casas de formacin de religiosos.
El reconocimiento por el Estado de los estudios y de los ttulos otorgados
por dichos centros ser objeto de reglamentacin posterior".
En opinin de los demandantes y del procurador, esta norma se sustrae del
sistema constitucional colombiano, pues consagra una libertad discriminatoria
en cuanto no se reconoce a ninguna otra autoridad religiosa y por ende se
vulnera el derecho a la igualdad al privilegiar a la Iglesia Catlica frente a las
dems iglesias, colocndola en una posicin de superioridad, con un derecho
preferencial ante las dems comunidades o asociaciones religiosas o laicas. Del
mismo modo afirman que la Iglesia monopoliza su libertad de ensear la
religin catlica en los centros de educacin que funde, organice y dirija.
Se observa por la Corte:
Por lo comentado de esta norma se precisa que ella demuestra su conformidad
con el artculo 68 constitucional, el cual determina que los particulares tienen
la opcin de fundar establecimientos de educacin, claro est con la vigilancia y
control que sobre esta materia tiene el Estado al tenor del artculo 67 inciso 5

283

de la Constitucin Nacional, cuando seala: "Corresponde al Estado regular y


ejercer la suprema inspeccin y vigilancia de la educacin con el fin de velar por
la calidad, por el cumplimiento de los fines y por la mejor formacin moral,
intelectual y fsica de los educandos; garantizar el adecuado cubrimiento del
servicio y asegurar a los menores las condiciones necesarias para su acceso y
permanencia en el sistema educativo" , preceptos que en lo pertinente, estn
acordes con lo que al respecto seala el inciso final del artculo X del
Concordato.
El fin que persigue el Estado en aspectos como el de la educacin, coincide en
gran manera con el de la Iglesia Catlica. La instruccin a la niez y a la
juventud de la que se ocupa la Religin Catlica resulta ser uno de los grandes
objetivos perseguidos por la organizacin estatal ya que se trata de la
formacin de los futuros ciudadanos que han de regir los destinos de la Nacin.
Sobre la base del reconocimiento por parte del Estado, de los pnsumes
acadmicos y los grados y ttulos impartidos por la Iglesia Catlica en el
ejercicio de su funcin educativa y consagrado tal reconocimiento oficial en el
inciso 2 del artculo X, esta Corporacin considera que cuando el numeral 2o.
del inciso 1 de este artculo habla de autonoma para establecer y dirigir
facultades, institutos de ciencias eclesisticas, seminarios y casas de formacin
de religiosos, la autonoma se entiende referida en cuanto a la oportunidad que
tienen las personas, naturales o jurdicas como la Iglesia para fundar
establecimientos educativos, autonoma que no excluye al Estado para que
ste en ejercicio de su potestad soberana y porque la educacin es un servicio
pblico ejerza en toda su extensin la vigilancia y control que por mandato
constitucional del artculo 67 inciso 5, se le debe practicar a todos los centros
docentes, sean ellos religiosos o no. Estas inspeccin y vigilancia se
contemplan en el inciso 1 numeral 2o. del artculo X.
Es pues exequible el artculo X.
XI.

284

"Artculo XI. A fin de hacer ms viable el derecho que tienen las familias de
escoger libremente centros de educacin para sus hijos, el Estado
contribuir equitativamente, con fondos del presupuesto nacional, al
sostenimiento de planteles catlicos".

Se seala en los textos de demanda que al consagrarse la obligatoriedad para el


Estado de contribuir con fondos del presupuesto nacional al sostenimiento de
los planteles catlicos, se declara la confesionalidad del Estado por un lado y de
otro el establecimiento de una discrimacin frente a colegios de otras
religiones distintas a la catlica.
Observa la Corte al respecto:
Constitucionalmente se prohibi el auxilio a las entidades de derecho privado,
como son los centros educativos de la Iglesia Catlica o de cualquier otra f
religiosa, prohibicin que el Constituyente de 1991 determin porque a travs
de esta modalidad de aportes estatales se estaba haciendo mal uso de los
recursos destinados no slo para la educacin que era el rubro donde en
realidad se vea mejor y ms eficiente utilizacin, sino por el desgreo y las
venas rotas que a travs de esta modalidad, convirti en una feria, las partidas
del presupuesto nacional destinadas al pago de los famosos auxilios nacionales.
Es as entonces como los colegios pertenecientes a la religin catlica o
regentados por su jerarqua caen bajo la rbita de accin del derecho privado y
bajo la prohibicin del artculo 355 de la Carta de 1991 que en su inciso 1 dice:
"Ninguna de las ramas u rganos del poder pblico podr decretar auxilios o
donaciones en favor de personas naturales o jurdicas de derecho privado".
De otro lado, el artculo XI contempla un trato preferencial para los hijos de
familias catlicas, con lo cual se desconoce el principio de igualdad en que la
Constitucin coloca a todas las religiones (art. 19 inc. 2) y ello, no obstante se

285

reconozca el hecho social-religioso palmario de ser la Iglesia Catlica la de la


inmensa mayora del pueblo colombiano.
Ha de decirse por ltimo que la prohibicin antes comentada que introdujo el
artculo 355 inciso 1 constitucional no es bice para que la religin catlica en
igualdad de condiciones con otras confesiones religiosas debidamente
reconocidas como tales por el Estado colombiano, pueda celebrar con ste, en
los niveles nacional, departamental, distrital y municipal, con recursos de los
respectivos presupuestos, contratos "con el fin de impulsar programas y
actividades de inters pblico acordes con el Plan Nacional y los Planes
Seccionales de Desarrollo y segn la reglamentacin de la materia por el
Gobierno Nacional" (art. 355 inc. 2).
XII.
"Artculo XII. En desarrollo del derecho que tienen las familias catlicas de
que sus hijos reciban educacin religiosa acorde con su fe, los planes
educativos, en los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los
establecimientos oficiales enseanza y formacin religiosa segn el
magisterio de la Iglesia. Para la efectividad de este derecho, corresponde a
la competente autoridad eclesistica suministrar los programas, aprobar
los textos de enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte dicha
enseanza. La autoridad civil tendr en cuenta los certificados de
idoneidad para ensear la religin, expedidos por la competente autoridad
eclesistica.
El Estado propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde los
estudiantes catlicos tengan opcin de perfeccionar su cultura en armona
con su fe".
Se considera en el escrito de la demanda que sta es una de las disposiciones
concordatarias que ms le otorga el monopolio de la educacin religiosa a la
Iglesia Catlica ya que se impone en forma indiscriminada que los planteles

286

educativos oficiales, incluyan la enseanza religiosa segn el magisterio de la


iglesia. Se afirma que con esto la iglesia monopoliza su libertad de ensear esta
religin en los establecimientos oficiales. Es una renuncia del Estado, a
determinar qu clase de enseanza debe impartir sobre la base de libertad de
conciencia y el libre ejercicio religioso.

Al respecto considera la Corte:


Se establece en esta norma concordataria la obligacin por parte del Estado de
incluir en los pnsumes de educacin primaria y secundaria de los
establecimientos oficiales la enseanza y formacin religiosa segn la
trayectoria de la Iglesia y ello, teniendo en cuenta el derecho de la familia
catlica a que sus hijos reciban educacin religiosa. A este efecto la actividad
eclesistica facilitar los programas, aprobar los textos de enseanza y
verificar la manera como se cumple en la prctica tal enseanza.
Se compromete igualmente el Estado a colaborar en la creacin de institutos
de ciencias superiores religiosas, para darles a los estudiantes catlicos la
posibilidad de perfeccionar sus conocimientos "en armona con la f".
Observa esta Corporacin que frente a la Constitucin de 1991 este artculo IX
deviene inexequible. En efecto:
Se orient el nuevo ordenamiento constitucional hacia la consagracin
especfica de derechos fundamentales de las personas y como derecho
superpuesto a todos ellos, se erigi el de la igualdad en todos los rdenes y es
as como el artculo 13 es bien explcito al respecto:

287

"Todas las personas nacen libres e iguales ante la ley, recibirn la misma
proteccin y trato de las autoridades y gozarn de los mismos derechos,
libertades y oportunidades sin ninguna discriminacin por razones de sexo,
raza, origen nacional o familiar, lengua, religin, opinin poltica o
filosfica.
El Estado promover las condiciones para que la igualdad sea real y
efectiva y adoptar medidas en favor de grupos discriminados o
marginados.
El Estado proteger especialmente a aquellas personas que por su
condicin econmica, fsica o mental, se encuentren en circunstancia de
debilidad manifiesta y sancionar los abusos o maltratos que contra ellas
se cometan".
De su parte y en punto a la libertad religiosa el artculo 19 garantiza la libertad
de cultos y en razn de ello toda persona tiene derecho a profesar libremente
su religin y a defenderla en forma individual o colectiva. "Todas las
confesiones religiosas e iglesias son igualmente libres ante la ley". Acorde con
el artculo 68 "los padres de familia tendrn derecho a escoger el tipo de
educacin para sus hijos menores . En los establecimientos del Estado ninguna
persona podr ser obligada a recibir educacin religiosa".
Si se coteja el artculo XII con la normacin Superior antes comentada, surge la
contrariedad de aqul con esta ltima, pues, el estudiante de plantel oficial,
sea catlico o no, recibir las enseanzas de la Iglesia Catlica, pues los planes
educativos forzosamente debern incluir tal enseanza. Fuera de ello se
discrimina en relacin con las otras confesiones religiosas.
Ha de advertirse que con la declaratoria de inexequibilidad de esta norma
concordataria, esta Corte no est afirmando que los hijos de familias catlicas
no reciban la educacin religiosa que les corresponde como tales. Eso debe ser
as y quin mejor que esa postestad eclesistica es la indicada para contribuir
con su magisterio en los respectivos programas docentes. Mas lo que se

288

censura frente al nuevo Estatuto Constitucional, es que compulsivamente sea


esa la nica enseanza que deba impartirse en los centros educativos del
Estado, sin que se d opcin al alumnado de recibir la de su propia fe, o de no
recibir ninguna. Dentro de la reglamentacin legal que habr de expedirse al
efecto, a la Iglesia Catlica habr de drsele el espacio religioso en los
establecimientos del Estado, lo mismo que a las dems religiones, dejando en
todo caso en libertad a los estudiantes que no quieran recibir instruccin
religiosa alguna, con lo cual se conseguira colocar en el mismo plano de
igualdad a todas las confesiones pues se satisfara el inters religioso de los
estudiantes segn sus propias creencias y no se obligara a nadie a recibir
ctedra religiosa.

Sobre la libertad religiosa se lee en el documento pontificio "Dignitatis


humanae" promulgado por el Papa Pablo VI el 7 de diciembre de 1965, lo
siguiente: "Esta libertad consiste en que todos los hombres deben estar
inmunes de coaccin, tanto por parte de personas particulares como de grupos
sociales y de cualquier potestad humana, y ello de tal manera, que en materia
religiosa ni se obligue a nadie obrar contra su conciencia ni se le impida que
acte con otros, dentro de los lmites debidos. Declara, adems, que el derecho
a la libertad religiosa se funda realmente en la dignidad misma de la persona
humana, tal como se la conoce por la palabra revelada de Dios y por la misma
razn. Este derecho de la persona humana a la libertad religiosa debe ser
reconocido en el ordenamiento jurdico de la sociedad, de forma que se
convierta en un derecho civil".
Es inconstitucional el artculo XII.
XIII.

289

"Artculo XIII. Como servicio a la comunidad en las zonas marginadas,


necesitadas temporalmente de un rgimen cannico especial, la iglesia
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos que
desarrollen programas oficiales respectivos y contemplen las
circunstancias y exigencias especficas de cada lugar. Tales contratos
celebrados en el gobierno nacional se ajustarn a criterios previamente
acordados entre este y la Conferencia Episcopal, de conformidad con lo
dispuesto en el artculo VI".
Respecto a esta norma y no obstante que se pide la declaratoria de su
inexequibilidad, slo se halla el argumento de que ella establece una potestad
reglamentaria compartida entre el Gobierno y la Iglesia Catlica que vulnera la
Constitucin Nacional, en cuanto a que la funcin reglamentaria le corresponde
nicamente a aqul.

Al respecto observa la Corte:


Se prev en este artculo concordatario la colaboracin contractual de la Iglesia
Catlica en la educacin oficial, impartiendo "un rgimen cannico especial",
como servicio a la comunidad en las zonas marginadas. Y para ello se remite a
lo pactado en el artculo VI.
Se advierte a simple vista la inconstitucionalidad de la norma porque estatuye
una trato preferencial a la religin catlica por parte del Estado para llevar su
credo a las zonas pauprrimas, pues, como se ha hecho ver en prrafos
precedentes, todas las confesiones religiosas han de estar en situacin de
igualdad frente al Estado, como lo pregona el ordenamiento Superior. Se
reitera en tratndose de las zonas marginadas de indgenas a las cuales se
dirige fundamentalmente el artculo XIII, la identidad tnica, cultural, poltica y

290

religiosa que les confiere la nueva Carta y que mereci especial anlisis al
examinar esta Corporacin el artculo IV.
Ntese tambin que este artculo XIII guarda relacin con el artculo VI, al cual
tambin se remite y que fue declarado inexequible. Habr pues por las razones
antes indicadas de correr igual suerte.
XIV.
Artculo XIV.
El derecho de nombrar arzobispos y obispos
corresponde exclusivamente al Romano Pontfice. La Santa Sede, antes de
proceder al nombramiento de un arzobispo u obispo residencial, o de un
coadjutor con derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano
colombiano, comunicar al presidente de la Repblica el nombre de la
persona escogida, a fin de saber si tiene objeciones de carcter civil o
poltico. Se entender que ellas no existen si no las manifiesta dentro de
treinta das. Estas gestiones se adelantarn por ambas partes con la
mayor diligencia y reserva".
Se demanda que este artculo, el cual hace parte de lo que en antao se
denomin como la normatividad del patronato, segn la cual el Estado
interviene en la designacin de clrigos, atenta contra la libertad de escoger
profesin u oficio.
Considera la Corte:
Queda bien claro que el Concordato es un Convenio de derecho internacional,
suscrito entre el Estado colombiano y la Santa Sede, dos personas jurdicas
autnomas e independientes entre si. Por lo tanto cuando el artculo citado
manifesta que el derecho de nombrar arzobispos y obispos corresponde
exclusivamente al Romano pontfice, se est haciendo uso de esa potestad
intrnseca que tiene la Iglesia para darse su propia organizacin y por ende,
nombrar a las personas que crean son las ms capaces para representar con
entereza y dignidad los postulados de la fe Catlica, apostlica y Romana. Ello
291

debe ser as, porque cualquiera otra manera de darse su organizacin y


constituir su direccin y control interno con injerencia de personas extraas a
sus intereses, lejos de propiciar resultados ptimos en su funcin
evangelizadora, traera malestar y fisuras dentro de la organizacin eclesistica.
Con todo, la deferencia que se otorga al Estado, a travs del Presidente de la
Repblica para objetar los nombramientos por razones civiles o polticas, pugna
con el principio de igualdad constitucional que debe existir entre todas las
religiones, adems de la injerencia que en materias eclesisticas se le otorga al
Gobierno.
Es pues inexequible esta norma.
XV.

"Artculo XV. La Santa Sede podr erigir circunscripciones eclesisticas y


modificar los lmites de las existentes, cuando lo creyere oportuno, para el
mejor desempeo de la misin de la Iglesia. Con tal finalidad informar
previamente al gobierno, acogiendo las indicaciones justas y convenientes
que de l reciba".

Se aduce que el artculo XV permite la hegemona religiosa que discrimina a los


Colombianos con lo que se afecta la igualdad religiosa.
Al respecto observa la Corte:
La autonoma de la Iglesia, tambin se predica en este artculo, cuando el
instrumento jurdico internacional le reconoce la competencia que tiene para

292

crear las circunscripciones eclesisticas o modificar las existentes de


conformidad con su leal saber y entender.
Como persona de derecho capaz, la Iglesia como se ha dicho, debe darse su
propia organizacin, por lo que ella se fija su propia direccin, planifica su labor
pastoral, tiene sus propios rganos de control y ejecuta sus planes en
cumplimiento de las tareas que a cada dependencia se le ha asignado, todo ello
sin interferir en las materias que por su naturaleza no son de su incumbencia.
Mas la inconstitucionalidad surge en la ltima parte del artculo XV que
confiere al Gobierno la facultad de hacer recomendaciones sobre la creacin de
las circunscripciones eclesisticas, por las mismas razones sealadas al
examinar el artculo XIV anterior.
Se decretar la inconstitucionalidad de la ultma parte del artculo XV.
XVI.
Artculo XVI.La Santa Sede conviene en elevar con la mayor celeridad
posible las jurisdicciones misionales a la categora de dicesis, a medida
que el desarrollo de las regiones resulta armnico con las exigencias
pastorales diocesanas".
Se demanda que al consagrarse la elevacin de diocesis con el desarrollo
econmico de las regiones, se elevan tambin las cargas econmicas a cargo
del Estado, para lo cual debe consolidarse la erogacin presupuestal de la
Nacin, violndose el artculo 355 de la Constitucin Nacional.
Considera la Corte:
En el examen de constitucionalidad que se hizo de los artculo VI y XIII del
Concordato, la Corporacin los hall contrarios a la Carta. Por el primero se
estableca la colaboracin entre el Estado y la Iglesia para promover las
293

condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la poblacin residente en


zonas marginadas susceptibles de un rgimen cannico especial. Y por el
artculo XIII tal colaboracin en dichas regiones se contraa a la educacin
oficial. Todo ello se cumpla a travs de misiones que enviaba la Iglesia Catlica
a esas regiones hiposuficientes y que se radicaban en ellas para cumplir sus
tareas.
Entonces la declaratoria de inexequibilidad de los artculos VI y XIII entraa a su
vez la del artculo XVI, por sustraccin de materia, puesto que ste
precisamente se refiere a las misiones, halladas contrarias a la Carta.
XVII.
Artculo XVII. La atencin espiritual y pastoral de los miembros de las
Fuerzas Armadas se ejercer por medio de la Vicara Castrense, segn
normas y reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede, de acuerdo con
el gobierno".
Se considera por los demandantes y por el Ministerio Pblico que esta norma
adems de ser una vulneracin de las libertades de las personas que
conforman las fuerzas armadas de la Repblica, constituye un desconocimiento
del fuero interno de quienes las integran, pues es una imposicin que se hace.
El Estado Colombiano conculca el derecho de los integrantes de esos cuerpos
armados que por la disciplina militar y jerrquica deben aceptar y participar de
los ritos y privilegios de la religin catlica.
Observa la Corte:
Las fuerzas armadas son el brazo armado del Estado de Derecho. Pues bien,
dice este ordenamiento que "La atencin espiritual y pastoral de los miembros
de las fuerzas armadas se ejercer por medio de la vicara castrense segn
normas y reglamentos dictados para el efecto por la Santa Sede, de acuerdo
con el Gobierno"; es decir, que hay en esta norma una doble imposicin de la
iglesia, para el Estado colombiano, as:
294

a) La religiosa, que se d en el campo mismo de los acontecimientos, es decir ,


en los batallones, ejercitos y dems guarniciones militares, a los militares en
servicio activo a travs de la vicara castrense y porque los militares estn
sometidos a esta religin. b) La reglamentaria, porque como lo expresa el
artculo, los postulados, el ejercicio pastoral, las instrucciones y la educacin
religiosa y moral, se le impartir a los militares, de conformidad con los
criterios que al efecto determine la Santa Sede, de acuerdo con el Gobierno.
Por aquello de la disciplina militar, donde hay una verdadera jerarqua, grados y
niveles de mando y coordinacin, se entiende que de conformidad con esos
grados, unos mandan y los dems obedecen, es rgida en grado sumo la
institucin castrense y por ello al subalterno frente a una orden, no le es dado
escoger, simplemente, debe obedecer.
Es ms, los sacerdotres que ofician como capellanes en cualquier
destacamento militar, ostentan un grado de oficial en la jerarqua militar
colombiana y por ello, con mayor razn, la tropa en general, le debe sumisin y
obedecimiento.
La formacin militar en tal sentido, deja huellas difciles de borrar en toda la
existencia de las personas, porque la disciplina all recibida delimita la conducta
de quienes han optado este grado de instruccin. Son muchos los ejemplos
que abundan en la historia universal referente al comportamiento de los
militares a quienes se les coloca como paradigma de la rectitud, buenos
modales y cumplimiento del deber, todo ello, relacionado con sus experiencias
de cuartel. Y qu decir del gran nmero de personas que conforman nuestras
fuerzas armadas, las cuales por las condiciones anotadas representan el ms
grande factor multiplicador de fieles y servidores de la Iglesia. Bajo estas
circunstancias, obligatoriamente los militares en servicio activo deben acceder
a la f catlica, esto es, deben acogerse a los postulados de la iglesia catlica,
apostlica y romana.
Considera esta Corporacin que el Concordato est limitando el derecho
fundamental a la libertad de cultos y de religin que tienen los militares en

295

servicio activo de las fuerzas armadas y de paso, est determinando una


discriminacin frente a las dems creencias e iglesias que existen en Colombia.
Es contradictorio que mientras el artculo 68 de la Carta en su inciso cuarto
expresa que "En los establecimientos del Estado ninguna persona podr ser
obligada a recibir educacin religiosa", en el artculo comentado los militantes
de las fuerzas armadas deben recibir la asistencia espiritual de la Iglesia
Catlica.
Lo anterior no obsta para que la Iglesia Catlica por su propia cuenta y sin
comprometer al Estado colombiano, cual se dispone en el artculo XVII,
presente sus oficios religiosos y pastorales a la poblacin castrense que
voluntariamente quiera recibirlos, al igual de lo que podra hacer cualquiera
otra confesin religiosa. O que el Estado en igualdad de condiciones se
comprometa al respecto con todas las religiones.
Por las consideraciones anteriores la Corporacin har el pronunciamiento de
que el artculo XVII del Concordato, es inconstitucional, sin perjuicio de lo dicho
en el prrafo precedente.
XVIII.
"Artculo XVIII. Los clrigos y religiosos no podrn ser obligados a
desempear cargos pblicos incompatibles con su ministerio y profesin
religiosa y estarn adems exentos del servicio militar".
La inconstitucionalidad que de este artculo se demanda, se sustenta en que a
travs de l se edifica el establecimiento de privilegios y discriminaciones que
atentan contra los artculos 99 y 216 de la Carta Poltica.

296

Considera la Corte:
En conexin con la no obligacin que contrae el Estado a favor de clerigos y
religiosos respecto del no ejercicio de cargos pblicos incompatibles con su
ministerio y profesin religiosa, encuentra esta Corporacin que es exequible,
pues, en primer trmino los empleos pblicos son de libre y no de forzosa
aceptacin y adems la regulacin de la funcin pblica es de carcter legal (y
en el presente caso es la Ley 20 de 1974) de acuerdo con lo que dispongan las
normas constitucionales y en ninguna de stas se constrie en casos especiales
a desempear una posicin oficial, salvo el caso del servicio militar que se
tratar enseguida.
Es cierto que la ley puede establecer exenciones, siempre y cuando no sean de
las que constitucionalmente estn prohibidas. Aqu el legislador consagra una
excepcin, cuando expresa que los clrigos y religiosos estarn exentos del
servicio militar. En Colombia el servicio militar tiene el carcter de obligatorio y
las nicas personas exentas de este servicio a la patria, son aquellas que al
tenor de este artculo, ostentan los ttulos mencionados. En consecuencia la
norma antes que violar el artculo 216 de la Constitucin Nacional, encuentra
en l su asidero, ya que su inciso 3 dispone que la ley determinar las
condiciones que en todo tiempo eximen del servicio militar. En este caso, es la
ley 20 de 1974, la que determina la exencin y las condiciones de la misma.
Este tratamiento especial y para preservar el principio de igualdad de las
religiones, ha de extenderse a las dems confesiones religiosas organizados
respecto de sus ministros y clrigos, los cuales debern acreditar debidamente
su calidad de tales.
XIX.
"Artculo XIX. Continuarn deferidas a los tribunales del Estado las causas
civiles de los clerigos y religiosos y las que se refieren a la propiedad y
derechos temporales de las personas jurdicas eclesisticas, como tambin
los procesos penales contra aquellos por contravenciones y delitos ajenos

297

al ministerio eclesistico, sancionados por las leyes de la Repblica. Se


exceptan, sin embargo, los procesos penales contra los obispos y quienes
estn asimilados a estos en el derecho eclesistico, que son de
competencia exclusiva de la Sede Apostlica".
Se dice que esta norma est en abierta oposicin con el Estado de Derecho y su
soberana, en razn a que los obispos pese a ser colombianos y residentes en la
Nacin, son juzgados por autoridades forneas y con una legislacin ajena a
nuestro ordenamiento legal, lo cual es una atentado a nuestra
autodeterminacin y a la igualdad jurdica y territorial e igualdad ante las
autoridades y el sometimiento que debemos a nuestras normas y autoridades.
Al respecto es preciso manifestar que no se comparte la tesis del Ministerio
Pblico ni la de la Iglesia Catlica, las cuales sealan:
El Procurador concepta que dicho artculo inconstitucionalmente sustrae el
ordenamiento colombiano a los clrigos y religiosos para el juzgamiento de
causas civiles y penales otorgndole competencia a la Iglesia Catlica para
conocer de los mismos, demostrndose as su posicin privilegiada. La iglesia
afirma por el contrario que en ningn momento se sustrae del ordenamiento
colombiano a los clrigos o religiosos para el juzgamiento por causas civiles y
penales, pues simplemente el reconocimiento de la competencia exclusiva del
romano, es para conocer de los procesos penales contra los obispos y similares,
en virtud de sus delicadas funciones episcopales y como medida de proteccin
a libertad pastoral.
Esta Corte considera que el concepto del Procurador generaliza la excepcin de
la norma, la cual es clara al establecer la competencia de la Iglesia Catlica slo
para conocer de asuntos penales para obispos y similares, quedando
consecuencialmente excluidos los asuntos civiles y dems miembros de la
Iglesia, en ambos casos.
Sin embargo se observa que no existe fundamento constitucional que ampare
esa especie de inmunidad en favor de los obispos y similares por asuntos

298

penales, establecindose una competencia exclusiva a la cual entonces


tambin tendran derecho a acceder los altos miembros de las dems iglesias
existentes en el pas. Fuera de que quedaran sustraidas esas personas
eclesisticas de la jurisdiccin del Estado, siendo que a sta deben estar
sometidos todos los residentes del pas.
Con fundamento en lo anterior, esta Corporacin precisa que debe declararse
inconstitucional la parte de este artculo que dice "Se exceptuan, sin embargo,
los procesos penales contra los obispos y quienes estn asimilidados a stos en
el derecho eclesistico, que son de competencia exclusiva de la Sede
Apostlica".
XX.
"Artculo XX. En caso de procesos penales contra clrigos y religiosos,
conocern en primera instancia, sin intervencin de jurado, los jueces
superiores y quienes los reemplacen, y en segunda, los tribunales
superiores.
Al iniciarse el proceso se comunicar el hecho al ordinario propio, el cual
no pondr obstculo al procedimiento judicial. Los juicios no sern
pblicos. En la detencin y arresto, antes y durante el proceso, no podrn
aquellos ser recludos en crceles comunes, pero si fueren condenados en
ltima instancia, se les aplicar el rgimen ordinario sobre ejecucin de las
penas".
Se censura de este artculo que consagra un fuero de juzgamiento y carcelario y
se prohibe la publicidad del proceso, respecto de determinados religiosos, con
lo que se vulnera el artculo 29 de la Constitucin Nacional.
Observa la Corte:

299

El establecimiento de normas especiales de procedimiento penal para el


juzgamiento de clrigos y religiosos instituye un tratamiento preferencial frente
a los dems procesados. La Iglesia como institucin Social y Pastoral, se sustrae
as a la soberana del Estado y por ello, es inconstitucional el texto
concordatario.

No es de recibo el argumento de la iglesia en el sentido que de aceptarse la


tesis de que el establecimiento de formas especiales de procedimiento penal
para el juzgamiento de clrigos y religiosos consagra un tratamiento
privilegiado, tendra que concluirse que la Constitucin viola la igualdad al
establecer trmites especiales para el juzgamiento del Presidente de la
Repblica y altos funcionarios del Estado. Y no se acoge en atencin a que el
establecimiento de un fuero especial, debe ser de naturaleza constitucional y
no legal, como es la ndole del fuero eclesistico de que se trata. Adems de
que es al Estado a quien corresponde en ejercicio de su potestad poltica
establecer los sistemas procesales de juzgamiento y carcelario de las personas
residentes en su territorio, lo mismo que los fueros para las personas que por
sus condiciones especiales de investidura as lo ameriten.
XXI.
"Artculo XXI. Los funcionarios de las ramas jurisdiccional y ejecutiva del
Estado, si fuere necesario, prestarn su colaboracin en la ejecucin de las
providencias de los tribunales eclesisticos, con el fin de proteger los
derechos de las personas que podran ser lesionadas por ejecucin
incompleta o fallida de tales providencias".
Los demandantes repiten la injerencia y supremacia del Tribunal Eclesistico
ajeno a nuestro ordenamiento y convirtiendo a ste en un mero auxiliar. De
otra parte, a pesar de que el Ministerio Pblico solicita la declaratoria de
300

inconstitucionalidad de esta norma, no precisa las razones por las cuales hace
esa consideracin.
Observa la Corte:
Como no se da el concepto de violacin constitucional de la norma
concordataria, no es dable a esta Corte tener punto de referencia para efectuar
el examen de constitucionalidad correspondiente.

Con todo, es claro para esta corporacin que la independencia entre la


jurisdiccin civil y eclesistica, no excluye la colaboracin armoniosa y respeto
mutuo entre la Iglesia y el Estado, debiendo eso s, precisarse que la
colaboracin pregonada en dicho artculo ha de referirse a la ejecucin de los
efectos civiles en los casos previstos en la Carta Poltica, esto es, los que tienen
los matrimonios religiosos y las sentencias de nulidad de estos matrimonios
(art. 42).
XXII.
"Artculo XXII. El ejercicio ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas
por quienes carecen de misin cannica para desempearlas, oficialmente
comunicado por la autoridad eclesistica al competente funcionario del
Estado, ser considerado por este como usurpacin de funciones pblicas".
En la demanda se considera que esta norma es una muestra ms de la posicin
privilegiada de la iglesia catlica, por la cual se desconocen los principios
fundamentales de la juridicidad colombiana, ya que regula asuntos
relacionados con la punicin del ejercicio ilegitimo de jurisdiccin o funciones
eclesisticas.
301

Observa la Corte:
En primer lugar no es de competencia de la Iglesia Catlica tipificar e imponer
penas o conductas no establecidas como tales por la ley penal colombiana y de
otra parte pretender darle vigencia a la anologa en materia penal, contraviene
abiertamente los principios que rigen la misma.

La Iglesia Catlica, goza en Colombia de una identificacin cultural, real y


jurdica al reconocerle el Estado, personera jurdica en los trminos en que lo
seala el artculo IV de la norma concordatoria, personera juridca que tambin
se hace extensiva a una serie de entidades que conforman el cuerpo material y
espiritual de la organizacin eclesistica.
Entendida la Iglesia como una persona jurdica, con independencia plena de
otras instituciones, ella debe darse su propia organizacin. Y as sucede porque
esta respetable entidad religiosa, a travs de sus largos aos de historia, ha
demostrado su solidez institucional, con una organizacin jerarquizada, sus
cuerpos directivos, niveles asesores y sus dependencias de control.
Todo el proceso administrativo de gestin para el cabal cumplimiento de sus
funciones lo cumple la iglesia dentro de los parmetros de su fuero interno, el
cual es regentado por su propia reglamentacin y codificacin cannica. Tiene
sus representantes, entre ellos los Cardenales, Obispos, Sacerdotes y otros que
ostentan la calidad de religiosos, que previos los requisitos que demanden los
cnones eclesisticos, llevan la vocera y representan los intereses de la iglesia
catlica, apostlica y romana.
Por esta razn cualquier persona que no tenga las condiciones para el ejercicio
de la funcin eclesistica o sacerdotal y se desempee as, simplemente est

302

usurpando las funciones clericales. Nadie sino aquel que ha recibido el


ministerio de la f, est en condiciones de ejercerlo, por lo que cualquier
persona que arbitrariamente desempee estas atribuciones que no se le han
otorgado, est obrando en contra de los intereses catlicos y est frente a una
usurpacin de funciones religiosas.
La norma en comento habla de una "usurpacin de funciones pblicas"
expresin con la que no est de acuerdo esta Corporacin, porque la funcin
pblica, la ejercen los funcionarios pblicos o servidores pblicos de
conformidad con lo establecido en el artculo 122 de la Constitucin Nacional y
el 123 del mismo Estatuto que al respecto dice: "Son servidores pblicos los
miembros de las corporaciones pblicas; los empleados y trabajadores del
Estado y de sus entidades descentralizadas territorialmente y por servicios. Los
servidores pblicos estn al servicio del Estado y de la comunidad; ejercern sus
funciones en la forma prevista por la Constitucin, la ley y el reglamento", lo
que equivale a decir que el ministerio sacerdotal o eclesistico, no est
comprendido dentro del rgimen constitucional colombiano como funcin
pblica.
Se declarar inconstitucional el artculo XXII.
XXIII.
"Artculo XXIII. La Iglesia Catlica y las dems personas jurdicas de que
trata el artculo IV del presente Concordato tienen la facultad de adquirir,
poseer, enajenar y administrar libremente bienes muebles e inmuebles
en la forma establecida por la legislacin colombiana para todos los
ciudadanos, y sus propiedades, fundaciones y derechos sern no menos
inviolables que los pertenecientes a las dems personas naturales y
jurdicas".
En cuanto al artculo XXIII, como tambien en relacin con el artculo XXIV, las
demandas simplemente sealan que ellos ratifican una serie de privilegios a
favor de la Iglesia Catlica.

303

Se observa:
El artculo XXIII, establece el libre manejo de la propiedad de bienes muebles e
inmuebles por parte de la Iglesia Catlica y esto debe ser as porque como
persona jurdica, es sujeto con capacidad plena para adquirir derechos y
contraer obligaciones, actuaciones que al tenor del artculo comentado, deben
sujetarse en toda su extensin a los parmetros existentes sobre la materia en
la legislacin colombiana.
Este precepto remite al artculo IV del Concordato, norma que seala adems
de la Iglesia Catlica, cules son las entidades que pertenecen a esta religin, e
independientemente de ella, ostentan personera jurdica. Se dice, entonces,
que tienen personera jurdica las dicesis con asiento en territorio colombiano,
las comunidades religiosas que ejercen su labor pastoral ante la comunidad
colombiana y otras entidades eclesisticas a las cuales la ley cannica les haya
otorgado personera jurdica. El artculo IV citado, dice que tambin son
sujetos de adquirir derechos y contraer obligaciones las entidades eclesisticas
que hayan recibido su personera jurdica por un acto de legtima autoridad,
siempre y cuando el procedimiento para su obtencin est conforme con los
ordenamientos que al respecto establecen las leyes cannicas.
Se observa como lo dice el artculo XXIII que la Iglesia y las dems personas
jurdicas tienen la facultad de adquirir, poseer, enajenar y administrar
libremente bienes muebles e inmuebles, ordenamiento que est en todo
conforme con el artculo 73 del Cdigo Civil el cual seala que "Las personas
son naturales o jurdicas", especie dentro del cual se encuentran tanto la Iglesia
Catlica y todas las entidades a las cuales se refiere el artculo IV del
Concordato y que define el artculo 633 de la siguiente manera: "Se llama
persona jurdica, una persona ficticia capaz de ejercer derechos y contraer
obligaciones civiles y de ser representada judicial y extrajudicialmente"; luego
hay que concluir que el artculo XXIII est en un todo de acuerdo con las
normas que rigen la materia en Colombia, especialmente con los preceptos
constitucionales y los artculos pertinentes del Cdigo Civil ya comentados. Es
por lo tanto constitucional la norma XXIII del Concordato.

304

XXIV.
"Artculo XXIV. Las propiedades eclesisticas podrn ser gravadas en la
misma forma y extensin que las de los particulares. Sin embargo, en
consideracin a su peculiar finalidad se exceptan los edificios destinados
al culto, las curias diocesanas, las casas episcopales y curales y los
seminarios.
Los bienes de utilidad comn sin nimo de lucro, pertenecientes a la Iglesia
y a las dems personas jurdicas de que trata el artculo IV del presente
Concordato, tales como los destinados a obras de culto, de educacin o
beneficencia, se regirn en materia tributaria por las disposiciones legales
establecidas para las dems instituciones de la misma naturaleza".

Se demanda que este artculo al establecer un privilegio fiscal para los edificios
de las curias, las casas episcopales y los seminarios, vulnera el artculo 19 de la
Constitucin Nacional.
Observa esta Corte:
Mucho se ha hablado del derecho de la igualdad enfocndolo desde el punto
de vista, real, formal, poltico, filosfico, ideal y sustancial. La Corte ha sido
prdiga al tratar este interesante tema y haciendo acopio de todo el esfuerzo
mental de sus integrantes, ha habido hasta le fecha una cosecha grande sobre
las diferentes teorias que se predican del derecho a la igualdad. Quizas
escudriando la voluntad del constituyente cuando dijo que "El Estado
promover las condiciones para que la igualdad sea real y efectiva..." en
contraposicin de la discriminacin o marginamiento a que
desafortunadamente se ven sometidas ciertas personas, por su condicin
econmica, fsica o mental, esta Corte haya optado por buscar una frmula
filosfico - poltica que lleve a determinar una real y efectiva igualdad en todos
los rdenes a los colombianos.
305

Esta situacin ha llevado a afirmar que la igualdad se predica entre los iguales y
la desigualdad entre las clase y personas desiguales.
De conformidad con el inciso primero del artculo 363 de la Constitucin
Nacional, el cual dispone que "el sistema tributario se funda en los principios de
equidad, eficiencia y progresividad", se puede sostener que el rgimen
tributario aplicado a las personas en Colombia, no tiene que ser
necesariamente idntico. Adems de tener en cuenta el criterio que tiene que
ver con la potencia de accin constante y de creciente identidad y desarrollo,
es decir, la eficiencia y la progresividad, difiere segn juicios de equidad, como
acaece en el caso de la iglesia catlica, la cual en unin con el Estado y para
justificar la exencin tributaria a los edificios destinados al culto, las curias
diocesanas, las casas episcopales y curales y los seminarios, argumenta que
esas propiedades han sido construidas y se conservan con aportes de los fieles,
los mismos que tributan al Estado, por consiguiente, si hubiera impuestos por
esos inmuebles los fieles tributaran ms de una vez, una por su patrimonio y
otra para cubrir el impuesto para sus templos y dems bienes referidos, lo que
es contrario a la equidad.
Se debe anotar que el artculo comentado no dice exactamente de cules
tributos quedan exentos los bienes inmuebles en l citados, lo que conduce a
pensar que si se tratare de gravmenes de propiedad de los departamentos,
distritos, municipios, territorios indgenas, regiones y provincias, no operara el
rgimen de exencin de que trata el artculo XXIV. Al tenor del artculo 294 de
la Constitucin Nacional, a travs de una ley no se puede conceder este tipo de
beneficios cuando los tributos corresponden a las entidades territoriales. Esta
ltima norma en su parte pertinente dice: "La ley no podr conceder
exenciones ni tratamientos preferenciales en relacin con tributos de propiedad
de las entidades territoriales...".
Ha de estimarse que al lado de esta norma constitucional existe otra prevalente
de la misma ndole y que ha de aplicarse preferentemente, cual es la que
consagra la libertad religiosa que otorga el derecho de los fieles de las distintas
religiones a recibir los ministerios y ritos de ellas (art. 19 C.N.), lo cual se har
en los edificios dedicados al culto. Obsrvese tambin que mientras el
306

artculo 294 se desenvuelve en un plano local, el 19 es de alcance nacional. La


exencin se extiende tambin a las distintas entidades y congregaciones
destinadas tambin a fines de orden espiritual y pastoral. Estos inmuebles en
cuanto respecta a la Iglesia Catlica tendrn derecho a la exencin tributaria en
los trminos del artculo XXIV concordatario, mas con el propsito de mantener
la igualdad entre los distintos credos religiosos, ha de entenderse extendido tal
beneficio fiscal a estos ltimos, siempre que renan los requisitos antes
indicados.
Es pues constitucional el artculo XXIV.
XXV.
"Artculo XXV. El Estado reconoce el derecho de la Iglesia a recabar
libremente de los fieles
contribuciones para el culto divino, la
sustentacin de sus ministros y otros fines propios de su misin"
Este artculo en el cual se expresa que el Estado reconoce el derecho de la
Iglesia para que sus fieles aporten contribuciones al culto divino, es
constitucional en atencin a que al decir de la norma, el aporte es libre y
voluntario lo cual encaja perfectamente dentro del criterio de liberalidad
incorporado dentro del Estatuto Constitucional. Lo anterior lo reafirma el
hecho de que en ninguna de las tres demandas que originaron los procesos que
ahora se resuelven, se hubiere sustentado la inconstitucionalidad del artculo.
En relacin con este artculo del Concordato esta Corporacin estima
pertinente hacer ciertas precisiones. El Prembulo de la Constitucin despus
de ratificar el poder soberano del pueblo e invocar la proteccin de Dios, dice
expresamente que "con el fin de fortalecer la unidad de la Nacin y asegurar a
sus integrantes la vida, la convivencia, el trabajo, la justicia, la igualdad, el
reconocimiento, la libertad y la paz...", principio de libertad que reitera, no
como tal, sino como derecho fundamental en las siguientes normas
constitucionales: Artculo 13 cuando expresa que "Todas las personas nacen
libres e iguales ante la ley", artculo 16 que prescribe el libre desarrollo de la

307

personalidad, artculo 18 que garantiza la libertad de conciencia, artculo 19


que garantiza la libertad de cultos, la libertad de expresin y difusin del
pensamiento que prescribe el artculo 20 del mismo estatuto constitucional, la
libertad de circulacin en el territorio nacional al cual hace referencia el
artculo 24, la libertad para escogencia de profesin y oficio, que seala el
artculo 26, la libertad de enseanza y aprendizaje que garantiza el artculo 27,
el derecho a la libre asociacin a trminos del artculo 38 y la libertad para el
cabal ejercicio de los derechos ciudadanos en la forma en que lo seala el
artculo 40. Es pues la Constitucin Colombiana, una verdadera Carta de
Derechos y Garantas expresas, respecto de la libertad en todos los niveles,
donde lo mas importante es el poder y la voluntad de cada ciudadano.
Las contribuciones que establece la disposicin XXV de la norma Concordatoria,
en ningn momento son obligatorias para los feligreses o seguidores de la
Iglesia Catlica, sino todo lo contrario, ellas se caracterizan por su
voluntariedad y de conformidad con el poder de disposicin que al respecto
quiera hacer cada persona en particular. Cada fiel en su fuero interno, es libre
para adoptar la decisin de aportar o dar contribuciones a la Iglesia, para el
sostenimiento del culto divino y si no lo hace, no hay lugar a constreimiento ni
castigo porque esta norma en ningn momento es coercitiva, sino como se dijo
anteriormente, amplia y liberal en el sentido gramatical y filosfico de la
palabra. Con fundamento en lo anterior, considera la Corte que esta norma se
ajusta en un todo no slo a la Constitucin, sino tambin a la legislacin civil
colombiana.
XXVI.
"Articulo XXVI. Las altas partes contratantes unifican las obligaciones
financieras adquiridas por el Estado en virtud del Concordato de l887 y de
la Convencin sobre Misiones de l953. En consecuencia, reglamentarn su
cuanta en forma que permita atender debidamente aquellas
obligaciones. Ser tambin reglamentada la contribucin del Estado para
la creacin de nuevas dicesis y para el sostenimiento de las que funcionen
en los anteriormente llamados territorios de misiones. El Estado conceder

308

a las entidades eclesisticas que reciben la llamada renta nominal la


posibilidad de redimirla".
Se demanda la norma con el argumento de que ella es la plena demostracin
de los privilegios de la Iglesia Catlica y del sometimiento del Gobierno
Nacional, el cual se oblig a cubrir o asignar a perpetuidad una suma que se
aumentar equivalentemente cuando mejore la situacin del tesoro.
Observa la Corte:
Las obligaciones financieras de que da cuenta la norma y contradas por el
Estado en razn del Concordato de 1887, se remontan a la desamortizaciones
de los bienes de la Iglesia decretada por el General Toms Cipriano de
Mosquera mediante Decreto de 8 de septiembre de 1861. La Iglesia era duea
de cantidades de tierras que generalmente eran donadas por su feligreses con
el fin de obtener a cambio plegarias a favor del donante. Era costumbre
tambin destinar los rditos de las propiedades a obras de bienestar comn y a
la propagacin de la fe.
Tales bienes de manos muertas fueron puestos nuevamente en el comercio y
expropiados a favor de la Nacin, con el argumento de que sta los necesitaba
para atender necesidades econmicas urgentes del pas. Se reconoci as en el
Concordato de 1887 capital y sus rditos, como compensacin por los bienes
desamortizados.
El Convenio de misiones de 1953 fue suscrito entre la Nunciatura Apostlica en
Colombia y el Gobierno de Colombia y sustituy la Convencin de Misiones de
1928. A cambio de la tarea de evangelizacin de los indgenas, el Gobierno se
compromete a reconocer a ellas auxilios fiscales. Dicho Convenio fue dejado
sin efecto en virtud de la Ley 20 de 1974.
Este precepto en relacin con las obligaciones contractuales adquiridas en
virtud del Concordato de 1887 y de la Convencin sobre Misiones de 1953,
estima esta Corporacin, es constitucional porque lo all consignado se adeca
309

a lo ordenado en el artculo 58 de la Constitucin Nacional cuando expresa: "Se


garantiza la propiedad privada y los dems derechos adquiridos con arreglo a
las leyes civiles, las cuales no pueden ser desconocidas ni vulnerados por leyes
posteriores..." Existiendo entonces ttulos contractuales internacionales que
respaldan tales obligaciones, es de rigor reconocerlas.
La parte pertinente del artculo XXVI que dice: "Ser reglamentada la
contribucin del Estado para la creacin de nuevas diocesis y para el
sostenimiento de las que funcionen en los anteriormente llamados territorios de
misiones", es inconstitucional porque fue hallada opuesta a la Carta Poltica la
institucin de las misiones en las zonas indgenas y marginadas, segn lo
explicado precedentemente.
XXVII.
"Artculo XXVII. El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y
administrar sus propios cementerios, que estarn sometidos a la vigilancia
oficial en lo referente a higiene y orden pblico.
En los cementerios dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr
ejercer su ministerio en la inhumacin de los catlicos".
En cuanto a este artculo se demanda el que ellos se han constituido en
quebrantadores de la paz religiosa por la prohibicin de enterrar cadveres de
personas de distinta f a la catlica, no obstante, aqu sin cumplir una funcin
pblica de profilaxis, con lo cual tambin se permite la discriminacin y la
obligatoriedad de aceptar una confesin que pugna con la conciencia de las
personas por el patrocinio del Estado a la f Catlica Romana. Adems
mxime cuando la inhumacin es un servicio pblico, en el cual no puede
existir discriminacin para su prestacin.
La Corte considera:

310

El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y administrar sus propios


cementerios, que estarn sometidos a la vigilancia oficial en lo referente a
higiene y orden pblico.
En los cementerios dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr ejercer su
ministerio en la inhumacin de los catlicos.
Esta norma consagra la
propiedad privada sobre los cementerios y faculta a la Iglesia para poseerlos y
administrarlos por su propia cuenta, con el control del Estado, en lo referente a
la higiene y el orden pblico.
Por otro lado, el mismo artculo dice que si los cementerios dependen de la
autoridad civil, la Iglesia puede tambin ejercer su ministerio en la inhumacin
de los catlicos. De lo anterior se colige, que respecto de los cementerios de
propiedad de la Iglesia Catlica, ellos los poseen y administran y en relacin
con los otros que no les pertenecen, estn autorizados para utilizarlos y es
deber del Estado, brindarles su colaboracin en este sentido.
Sobre el particular hace la Corte las siguientes precisiones:
La Carta Poltica de 1991 en su artculo 49 previene que "La atencin de la
salud y el saneamiento ambiental son servicios pblicos a cargo del Estado".
Quiere esto decir que los cementerios por ms que pertenezcan a dueos
particulares -que puede ser la Iglesia Catlica o cualquier otra religin - por la
funcin que cumplen prestan un servicio pblico y por ello han de estar al
acceso de la comunidad, sin distinciones de sexo, raza, origen nacional o
familiar, lengua, religin, opinin poltica o filosfica, obviamente sufragando
los deudos los derechos correspondientes. Aceptar lo contrario, sera adems,
atentar contra la dignidad humana -prolficamente protegida en la
Constitucin- porque habiendo llegado la persona al final de su vida, aspira
como mnimo a un entierro digno, que lo tiene en los sitios reservados a tal fin,
como son los cementerios. Pinsese en un lugar apartado del pas en el que
exista un solo cementerio y se le niegue a alguien su inhumacin en l.
Se declarar constitucional el artculo XXVII, con las anteriores precisiones.

311

XXVIII.
"Artculo XXVIII. En defensa y promocin del patrimonio cultural
colombiano, la Iglesia y el Estado colaborarn en el inventario del arte
religioso nacional, que incluir monumentos, objetos de culto, archivos,
bibliotecas y otros que por su valor histrico o esttico sean dignos de
conjunta atencin para conservarse, restaurarse y exponerse con fines de
educacin social".
En el escrito y concepto de los demandantes y el Procurador respectivamente,
no se observa expresin alguna que indique que esta norma es
inconstitucional.
Al respecto considera la Corte:
Como en otros artculos concordatarios este precepto va referido a la
colaboracin que debe existir entre el Estado y la Iglesia para llevar a feliz
trmino la realizacin de un inventario nacional, de los bienes que conforman
el arte religioso, los monumentos, los objetos y utensilios que hacen parte de
las ritualidades eclesisticas, los documentos histricos sobre la materia, las
bibliotecas y otros bienes de contenido religioso que por su valor histrico y
cultural, interesan al pueblo como su verdadero patrimonio. Prev la norma
tambin el sentimiento de solidaridad y el espiritu de colaboracin que debe
existir entre las partes contratantes, respecto a la conservacin y restauracin
de los bienes y monumentos dedicados al culto de la religin.

El artculo del Concordato encuentra pleno respaldo en el artculo 7o. de la


Constitucin Nacional cuando expresa que "El Estado reconoce y protege la
diversidad tnica y cultural colombiana" y el artculo 8o del mismo estatuto

312

cuando prescribe que "Es obligacin del Estado y de las personas proteger las
riquezas culturales y naturales de la Nacin" y el artculo 72, cuando precisa
que "El patrimonio cultural de la Nacin est bajo la proteccin del Estado".
Luego, en este orden de ideas, ha de manifestarse que bienvenida sea la
colaboracin de la Iglesia y ello de conformidad con los preceptos
constitucionales que se han expresado.
Es constitucional la norma.
XXIX.
"Artculo XXIX. En la ejecucin de las disposiciones contenidas en este
Concordato como en sus reglamentaciones y para resolver amistosamente
eventuales dificultades relativas a su interpretacin y aplicacin, las altas
partes contratantes procedern de comn acuerdo".
Se considera por los demandantes que el artculo vulnera el numeral 2o. del
Artculo 189 de la Constitucin Nacional, pues corresponde al Presidente como
representante de un Estado Soberano y a los Tribunales, velar por la aplicacin
del Tratado Internacional, y no en los trminos que se sealan, los cuales
vulneran el artculo 93 de la Constitucin.
Nota esta Corporacin que este artculo es abierto, porque en su texto se dice
que "en la ejecucin de las disposiciones contenidas en este Concordato, como
en sus reglamentaciones", quiere significar este precepto que el convenio no se
ha agotado en cuanto a la produccin de normas, y que por tanto, stas se
pueden ir expidiendo de conformidad con la voluntad de las partes
contratantes.
Nada obsta entonces, para que las partes de comn acuerdo y en cuanto
respecta a la ejecucin del Concordato, faciliten las medidas que lo hagan
expedito en su cumplimiento. Obviamente que las determinaciones que
llegaren a tomar en virtud de ello, habrn de ajustarse tambin a la
Constitucin y as ha de considerarse que suceda.
313

De ninguna manera puede concebirse que la participacin del Presidente de la


Repblica en desarrollo del mutuo acuerdo mencionado equivalga al ejercicio
de la potestad administrativa reglamentaria (art. 189-11 C.N.), ya que en el
mismo acta como parte contratante del Tratado y se repite, su actividad se
reduce a posibilitar la ejecucin del mismo.
Ha de declararse exequible esta norma.
XXX.
"Artculo XXX. El presente Concordato, salvo lo acordado en el artculo
XXVI, deja sin vigor y efecto el que las altas partes contratantes firmaron
en Roma el 31 de diciembre de l887, aprobado por la ley 35 de l888, y los
siguientes acuerdos: la Convencin adicional al Concordato, firmada en
Roma el 20 de julio de l892, aprobada por la ley 34 de l892; los acuerdos
derivados del canje de notas nmeros 27643 del 27 de febrero de l924,
dirigida por el Secretario de Estado de su Santidad al ministro
extraordinario y plenipotenciario de Colombia ante la Santa Sede y la
respuesta de este del 10 de junio de l924, que dieron origen a la ley 54 de
l924, y la Convencin sobre Misiones, firmada en Bogot el 29 de enero de
l953.
Asmismo, quedan derogadas todas las disposiciones de las leyes y
decretos que en cualquier modo se opusieran a este Concordato".
Se aduce que el artculo es inconstitucional, pues es la prueba del
sostenimiento econmico del Estado en la actividad de la religin Catlica y
Romana, y la prueba de la discriminacin, puesto que viola el numeral 2do. del
artculo 28 de la Constitucin(sic).

314

Observa la Corte que a travs de esta disposicin se dejan sin vigencia las
normas anteriores concordatarias, situacin ajustada a derecho que no
desconoce precepto constitucional alguno.
XXXI.
"Artculo XXXI. El presente Concordato se firma en doble ejemplar y en
lenguas espaola e italiana, cuyos textos sern igualmente autnticos y
harn fe".
Respecto a este artculo y al siguiente, no se dan razones para declararse su
inconstitucionalidad.
Supone el texto que el tratado se ha firmado en dos ejemplares y en lenguas
espaolas e italiana.
No encuentra esta Corte ninguna objecin constitucional sobre el particular.
XXXII.
"Artculo XXXII.
Este Concordato entrar en vigor en la fecha del canje
de las respectivas ratificaciones de las altas partes contratantes.
En fe de lo cual, los suscritos plenipotenciarios firman este Concordato, en
la ciudad de Bogot, Repblica de Colombia, a los doce das de julio de mil
novecientos setenta y tres".
Reafirma que el Concordato entra en vigencia en la fecha del canje de las
respectivas ratificaciones de las partes, requisito formal que de acuerdo con el
derecho internacional debe cumplirse para que las normas supranacionales
tengan plena vigencia operativa.

315

En consecuencia, se advierte de esta norma que no existe inconstitucionalidad


alguna.
Se abstiene por ltimo esta Corporacin de examinar la constitucionalidad del
artculo 2 y 3 de la Ley 20 de 1974, porque no han sido demandados.
PROTOCOLO FINAL
Habr esta Corporacin de examinar el Protocolo Final del Concordato, en que
se regulan los artculos VII, VIII y IX de ste y por integrar uno y otro una unidad
normativa. Y ello a pesar de que no fueron demandados dichos textos.
ARTICULO VII.
"1. De acuerdo con la legislacin vigente en el Estado colombiano, la
inscripcin de un matrimonio cannico que no haya sido anotado en el
registro civil al tiempo de su celebracin, podr siempre efectuarse a
requerimiento de cualquiera de los cnyuges o de quien tenga un inters
legtimo en dicho matrimonio. Con tal fin ser suficiente la presentacin de
una copia autntica de la respectiva partida eclesistica. La muerte de uno
o de ambos cnyuges no ser obstculo para efectuar dicha inscripcin.
2. Los efectos civiles del matrimonio cannico debidamente inscrito en el
registro civil regirn a partir de la fecha de la celebracin cannica de
dicho matrimonio".

316

Observa esta Corte que estas previsiones no ofrecen reparo de


constitucionalidad y todava ms, cuando la disposicin correspondiente fue
declarada exequible.
ARTICULO VIII.

"La Repblica de Colombia reconoce la competencia exclusiva de la


autoridad eclesistica en cuanto se refiere a los aspectos cannicos del
privilegio de la fe...".
Habindose decretado la inexequibilidad del artculo XIII del Concordato, en
cuanto a atribuir la competencia de las causas de disolucin de los
matrimonios cannicos a la potestad catlica, habr tambin la
correspondiente norma del Protocolo seguir la misma suerte de
inconstitucionalidad.
ARTICULO IX.
"La determinacin que hace este artculo de que las causas de separacin
del matrimonio cannico sern dirimidas ante el Tribunal Superior y la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, no impedir que, en el futuro, el
Estado colombiano pueda establecer una instancia especial para examinar
y juzgar las causas relativas al derecho de familia y que tenga un nivel
equivalente al de aquellas entidades...".
Esta Corporacin hall contrario a la Carta el artculo IX y como la norma del
Protocolo Final la desarrolla en materia de competencias, por sustraccin de
materia tambin ser declarada inexequible.
Se observa que los artculos 2 y 3 de la Ley 20 de 1974 no fueron
demandados.
317

En mrito de lo expuesto, la Sala Plena de la Corte Constitucional,


administrando justicia en nombre del pueblo y por mandato de la Constitucin,
RESUELVE:
Primero: Declarar EXEQUIBLES los siguientes artculos del artculo 1o. de la
Ley 20 de 1974 "Por la cual se aprueba el Concordato y Protocolo Final entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede, suscrito en Bogot el 12 de julio de
1973": I, II, III, IV, V, VII, X, XVIII, XXI, XXIII, XXIV, XXV, XXVII, XXVIII, XXIX, XXX,
XXXI y XXXII.
Segundo: Declarar EXEQUIBLE el artculo VIII del artculo 1o. de la Ley 20 de
1974, salvo en el aparte de su inciso 1 que dice "...o la disolucin del vnculo ...
incluidas las que se refieren a la dispensa del matrimonio rato y no consumado"
y adems el aparte del inciso 2 que dice "... al Tribunal Superior del Distrito
Judicial territorialmente competente". Lo anterior, precisando que la cesacin
de los efectos civiles del matrimonio catlico por divorcio, en los trminos del
artculo 42 de la Constitucin, no rompe el vnculo matrimonial eclesistico.
Tercero:
Declarar EXEQUIBLE el artculo XIV del artculo 1o. de la Ley 20 de
1974, salvo en el aparte que dice "...La Santa Sede, antes de proceder al
nombramiento de un arzobispo u obispo residencial, o de un coadjutor con
derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano colombiano, comunicar al
Presidente de la Repblica el nombre de la persona escogida, a fin de saber si
tiene objeciones de carcter civil o poltico. Se entender que ellas no existen, si
no las manifiesta dentro de treinta das. Estas gestiones se adelantarn por
ambas partes con la mayor diligencia y reserva".
Cuarto:
Declarar EXEQUIBLE el artculo XV del artculo 1o. de la Ley 20 de
1974, salvo el aparte que dice "... Con tal finalidad informar previamente al
Gobierno, acogiendo las indicaciones justas y convenientes que de l reciba".
Quinto:
Declarar EXEQUIBLE el artculo XIX del artculo 1o. de la Ley 20 de
1974, salvo el aparte que dice "...se exceptan, sin embargo, los procesos
318

penales contra los obispos y quienes estn asimilados a stos en el derecho


eclesistico, que son de competencia exclusiva de la Sede Apostlica".
Sexto:
Declarar EXEQUIBLE el artculo XXVI del artculo 1o. de la Ley 20 de
1974, salvo el aparte que dice "...Ser tambin reglamentada la contribucin
del Estado para la creacin de nuevas dicesis y para el sostenimiento de las
que funcionen en los anteriormente llamados territorios de misiones".

Sptimo: Declarar INEXEQUIBLES los artculos VI, IX, XI, XII, XIII, XVI, XVII, XX
y XXII del artculo 1o. de la Ley 20 de 1974.
Octavo:
Declarar EXEQUIBLE el Protocolo Final del Concordato en relacin
con el artculo VII del artculo 1o. de la Ley 20 de 1974.
Noveno:
Declarar INEXEQUIBLE el Protocolo Final del Concordato en
relacin con los artculos VIII y IX del artculo 1o. de la Ley 20 de 1974.
Cpiese, publquese, notifquese e insrtese en la Gaceta Constitucional.
SIMON RODRIGUEZ RODRIGUEZ
Presidente

CIRO ANGARITA BARON

EDUARDO CIFUENTES MUOZ

319

Magistrado

Magistrado

JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO

Magistrado

Magistrado

FABIO MORON DIAZ


Magistrado

ALEJANDROMARTINEZ
CABALLERO

JAIME SANIN GREIFFENSTEIN


Magistrado

MARTHA V. SACHICA DE MONCALEANO


Secretaria General

320

Salvamento de voto a la Sentencia No. C-027/93

TRATADO INTERNACIONAL/CONTROL
(Salvamento de voto)

DE

CONSTITUCIONALIDAD

En la Constitucin actual, lejos de ampliarse, se restringi la competencia


jurisdiccional para conocer sobre demandas contra leyes aprobatorias de
tratados internacionales que ya haban sido ratificados por Colombia y, por
tanto, en cuanto se estableci ya respecto de ellos un vnculo jurdico de
Derecho Internacional, escapan a cualquier forma de ruptura unilateral de los
compromisos contraidos, por decisin de una autoridad interna.
La actual norma contempla, pues, una va -la nica que poda utilizar la Corte
Constitucional en los "estrictos y precisos trminos" del Estatuto Superior- que
permite el control de constitucionalidad sobre los tratados y leyes aprobatorias
de los mismos, pero en forma automtica y previa (antes del canje de
ratificaciones o notas), a tal punto que, como se observa, la ratificacin por
parte del Gobierno est supeditada a la determinacin de la Corte. Pero -desde
luego- eso vale nicamente respecto de los tratados que se aprueben por el
Congreso despus de la Constitucin de 1991 y no puede aplicarse a los
anteriores, dado precisamente el carcter previo del momento procesal de
control.

PRINCIPIO PACTA SUNT SERVANDA (Salvamento de voto)

321

Aunque el numeral 4 del artculo 241 de la Carta ordena a la Corporacin


"decidir sobre las demandas de inconstitucionalidad que presenten los
ciudadanos contra las leyes, tanto por su contenido material como por vicios de
procedimiento en su formacin", no puede afirmarse, como errneamente lo ha
hecho la sentencia aprobada por la mayora, que esta forma de control le
permita asumir el conocimiento de leyes aprobatorias de tratados pblicos,
pues en cuanto a stas atae, una norma especial y posterior en el texto -el
numeral 10- las ha sustraido de esa regla general con el objeto de preservar la
seguridad jurdica del Estado colombiano y de los estados y entidades de
Derecho Internacional que con l han celebrado convenios respecto de los
cuales debe aplicarse -una vez establecido el vnculo de obligatoriedad que se
desprende de la ratificacin- el principio "Pacta sunt servanda". Segn la
sentencia, no hay Derecho Internacional. Ningn Tratado obliga. La clusula
"Pacta sunt servanda" no tiene razn de ser.

COMPETENCIA/CONCORDATO/SENTENCIA INHIBITORIA (Salvamento de


voto)

Las competencias, en especial las de los jueces, no se asumen, es decir, no "se


toman" sino que son atribuidas por la normatividad, que debe haberlas fijado
precisa y previamente. Si de lo que se trata es de aprehender la competencia
para resolver sobre la constitucionalidad del Concordato por una anticipada
conclusin sobre supuesta violacin de normas interpretativas del Derecho
Internacional General (jus congens), como parece surgir de esta sentencia, la
solucin jurdica no es la declaratoria de su inexequibilidad por un rgano
interno, reservada nicamente para ese mbito, sino la nulidad, con arreglo a
322

los principios del Derecho Internacional, al tenor de lo dispuesto por el artculo


53 de la Convencin de Viena. Una interpretacin sistemtica de los preceptos
constitucionales en vigor y de los principios del Derecho Internacional ha debido
conducir a un fallo inhibitorio de esta Corte por carecer de competencia para
resolver acerca de las demandas incoadas.

TRATADO
INTERNACIONAL-Denuncia/TRATADO
Aplicacin (Salvamento de voto)

INTERNACIONAL-

La denuncia y an la suspensin de aplicacin de un tratado, como


consecuencia del cambio de circunstancias, son figuras completamente
distintas del incumplimiento del Tratado. De all que no pueda aceptarse la
justificacin que, para propiciar ese incumplimiento en este caso, aduce la
Sentencia, ni tampoco la confusin en que ella incurre cuando equipara la
denuncia a la ruptura unilateral del Pacto por "no querer cumplirlo".

Ref.: Expedientes D-018, D-116 y D-136 Sentencia


No. C-027 del 5 de febrero de 1993.
Demandas de inconstitucionalidad instauradas
contra la Ley 20 de 1974 (diciembre 18), por la cual
se aprob el Concordato y el Protocolo Final
celebrados entre la Repblica de Colombia y la
Santa Sede suscrito en Bogot el 12 de julio de
1973.
323

Magistrado Ponente:

Dr. SIMON RODRIGUEZ RODRIGUEZ

Santaf de Bogot, D.C., cinco (5) de febrero de mil novecientos noventa y tres
(1993).

El suscrito Magistrado se permite consignar a continuacin las razones por las


cuales se aparta de la decisin adoptada por la Sala Plena de la Corporacin en
el asunto de la referencia.

1. Uno de los fundamentos del Estado de Derecho, que constituye presupuesto


insustituible de la convivencia social sobre bases de respeto al orden jurdico y
de rechazo a toda forma de arbitrariedad, consiste en la limitacin de las
atribuciones y facultades de quienes tienen a su cargo el ejercicio del poder
pblico segn reglas predeterminadas no susceptibles de ampliacin o
modificacin por los funcionarios o corporaciones llamados a obedecerlas.

324

Esa certidumbre -sustentada en la definicin que de manera previa hayan


hecho las normas constitucionales y legales- permite que cada rgano ejerza su
actividad dentro de una rbita precisa, aunque dentro de un esquema de
recproca colaboracin para el logro de los fines del Estado.

Al igual que lo haca la Carta Poltica de 1886, cuyo criterio absoluto fue
progresivamente atemperado en las reformas constitucionales de 1936, 1945 y
1968, la Constitucin del 91 estatuye este principio como base de la
organizacin estatal y como fundamento del orden jurdico que le da forma.

Un examen del texto constitucional vigente a este respecto permite corroborar


que a la declaracin genrica del Prembulo sobre realizacin y garanta de un
orden poltico -desde luego fundado en el Derecho- se une el sealamiento
que, a manera de principio fundamental, hace el artculo 1 de la Carta
subrayando que Colombia es un Estado Social de Derecho organizado en forma
de Repblica unitaria que tiene, entre otras caractersticas, la de ser
democrtica y la de estar basada en la dignidad humana y en la prevalencia del
inters general.

El artculo 2 repite que es fin esencial del Estado el de asegurar la vigencia de


un orden justo, al paso que el 3, despus de proclamar que la soberana reside
exclusivamente en el pueblo, del cual emana el poder pblico, seala que ste
habr de ser ejercido en los trminos que la Constitucin establece. En
concordancia con ello, el artculo 6 distingue la responsabilidad de los
particulares de la que cabe a los servidores pblicos, dejando claro que sta
ltima no solo se deriva de la infraccin de la Constitucin o de las leyes sino de
la omisin o extralimitacin en el ejercicio de sus funciones, mientras que -para
suministrar un marco de referencia que haga factible establecer cundo se
325

producen tales situaciones- el artculo 122 ensea que no habr empleo


pblico que no tenga funciones detalladas en ley o reglamento y aade que
"ningn servidor pblico entrar a ejercer su cargo sin prestar juramento de
cumplir y defender la Constitucin y desempear los deberes que le incumben"
(subrayo).

2. En ese orden de ideas, las reglas que definen competencias, mucho ms si


son de naturaleza constitucional, se erigen en lmites de forzoso acatamiento y
de obligada verificacin previa cuando cada rgano estatal aspire a ejercer el
poder pblico o la jurisdiccin de que se halla investido.

A diferencia del poder soberano, reservado al Constituyente originario, cuya


potencia inalienable emana de su propia naturaleza, el de los entes
constituidos tiene por origen y por frontera insuperable el de las normas que
los instituyen y los sostienen.

3. Tratndose de la trascendental funcin que en el Estado de Derecho cumple


el control de constitucionalidad, el mbito de competencia del rgano que lo
ejercita puede ser ms o menos amplio de acuerdo con el sistema poltico de
que se trate y segn la concepcin de la cual haya partido el Constituyente al
establecerlo.

Me abstengo de profundizar en el anlisis sobre este tpico, por cuanto estimo


que no es el momento de efectuar un estudio detenido acerca de las distintas
modalidades de jurisdiccin constitucional ni resulta adecuado adoptar aqu
326

posiciones en relacin con el mayor o menor espectro del poder del juez como
cuestin de carcter general, pues aparte de las importantes distinciones que
cabra introducir, lo cual nos alejara del tema principalmente planteado, no
resulta necesario a los efectos de resolver en concreto sobre el caso que se
considera.

4. La Carta Poltica confa a la Corte Constitucional la delicada misin de


guardar su integridad y supremaca en los trminos estrictos y precisos del
artculo 241.

Esa norma, que sustituy la del artculo 214 de la Constitucin derogada,


plasm un conjunto de competencias que delimitan el campo de actividad de la
Corporacin y que, de paso, definen el mbito atribuido al Consejo de Estado
(artculo 237 C.N.) sobre control constitucional de los actos presidenciales de
orden administrativo.

5. Por lo que concierne al tema propio de la Sentencia de cuyo sentido me


aparto, en la Constitucin actual, lejos de ampliarse, se restringi la
competencia jurisdiccional para conocer sobre demandas contra leyes
aprobatorias de tratados internacionales que ya haban sido ratificados por
Colombia y, por tanto, en cuanto se estableci ya respecto de ellos un vnculo
jurdico de Derecho Internacional, escapan a cualquier forma de ruptura
unilateral de los compromisos contraidos, por decisin de una autoridad
interna.

327

Recurdese que, segn el artculo 9 de la Constitucin, las relaciones


exteriores del Estado se fundamentan en la soberana nacional, pero tambin
en "el reconocimiento de los principios de Derecho Internacional aceptados por
Colombia", uno de los cuales reside en el cumplimiento de los Tratados
pblicos.

El artculo 241, numeral 10, de la Carta busc precisamente salvar las


dificultades que para las relaciones internacionales del Estado colombiano
representaba la indefinicin de competencias en el artculo 214 de la
Constitucin anterior.

Dice as esa disposicin:

"Artculo 241.- A la Corte Constitucional se le confa la guarda de la


integridad y supremaca de la Constitucin, en los estrictos y precisos
trminos de este artculo. Con tal fin, cumplir las siguientes funciones:

(...)
10. Decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben. Con tal fin, el Gobierno los
remitir a la Corte, dentro de los seis das siguientes a la sancin de la ley.
Cualquier ciudadano podr intervenir para defender o impugnar su
constitucionalidad. Si la Corte los declara constitucionales, el Gobierno

328

podr efectuar el canje de notas; en caso contrario no sern ratificados.


Cuando una o varias normas de un tratado multilateral sean declaradas
inexequibles por la Corte Constitucional, el Presidente de la Repblica slo
podr manifestar el consentimiento formulando la correspondiente
reserva".

La actual norma contempla, pues, una va -la nica que poda utilizar la Corte
Constitucional en los "estrictos y precisos trminos" del Estatuto Superior- que
permite el control de constitucionalidad sobre los tratados y leyes aprobatorias
de los mismos, pero en forma automtica y previa (antes del canje de
ratificaciones o notas), a tal punto que, como se observa, la ratificacin por
parte del Gobierno est supeditada a la determinacin de la Corte. Pero -desde
luego- eso vale nicamente respecto de los tratados que se aprueben por el
Congreso despus de la Constitucin de 1991 y no puede aplicarse a los
anteriores, dado precisamente el carcter previo del momento procesal de
control.

6. En el caso de la Ley 20 de 1974, mediante la cual se aprob el Concordato de


1973, objeto de esta sentencia, no solamente se tiene que es muy anterior a la
Carta Poltica vigente sino que ya, respecto del Tratado, se produjo desde el 2
de julio de 1975 el Canje de Ratificaciones.

En efecto, aunque el numeral 4 del artculo 241 de la Carta ordena a la


Corporacin "decidir sobre las demandas de inconstitucionalidad que
presenten los ciudadanos contra las leyes, tanto por su contenido material
como por vicios de procedimiento en su formacin", no puede afirmarse, como
errneamente lo ha hecho la sentencia aprobada por la mayora, que esta
forma de control le permita asumir el conocimiento de leyes aprobatorias de
329

tratados pblicos, pues en cuanto a stas atae, una norma especial y posterior
en el texto -el numeral 10- las ha sustraido de esa regla general con el objeto
de preservar la seguridad jurdica del Estado colombiano y de los estados y
entidades de Derecho Internacional que con l han celebrado convenios
respecto de los cuales debe aplicarse -una vez establecido el vnculo de
obligatoriedad que se desprende de la ratificacin- el principio "Pacta sunt
servanda".

7. No puede entenderse el sentido de la actual competencia, exclusivamente


previa, de la Corte Constitucional para decidir sobre la exequibilidad de los
tratados internacionales y de las leyes que los aprueban, sin hacer referencia a
los antecedentes jurisprudenciales acerca de la interpretacin del artculo 214
de la anterior Carta Poltica.

La controversia doctrinal y jurisprudencial sobre el verdadero alcance de la


enunciada disposicin fluctu entre la concepcin de absoluta incompetencia,
sostenida tradicionalmente por la Corte Suprema de Justicia y la tesis de
competencia plena e intemporal, nunca acogida por la Corte aunque sostenida
por respetables autores, pasando por la posicin intermedia o temporal,
plasmada en sentencia del 6 de junio de 1985, y por la de una competencia
intemporal pero circunscrita a la confrontacin de los aspectos formales de la
ley aprobatoria del Tratado, consignada en las sentencias del 12 de diciembre
de 1986 y el 12 de febrero de 1987, la primera sobre inexequibilidad de la Ley
27 de 1980, aprobatoria del Tratado de Extradicin celebrado entre Colombia y
los Estados Unidos, y la segunda, mediante la cual se declar precisamente la
exequibilidad de la Ley 20 de 1974, que ahora de nuevo nos ocupa.

330

La tesis de la absoluta incompetencia se sustent en diferentes argumentos,


entre los cuales cabe destacar el de la imposibilidad de separar la ley que
aprueba un Tratado del texto del Convenio, sobre cuya constitucionalidad no
exista competencia expresa, de tal modo que, estimaba la Corte Suprema, al
pronunciarse ella sobre la exequibilidad de la ley conocera tambin sobre el
Tratado mismo, invadiendo as la rbita constitucional propia del Presidente de
la Repblica, encargado de dirigir las relaciones internacionales y diplomticas
de Colombia; el de intangibilidad de los pactos internacionales, apoyado en el
principio "Pacta Sunt Servanda", que resultara vulnerado si la jurisdiccin
interna, al asumir la funcin de declararlos inexequibles, aceptara que los
tratados se puedan romper unilateralmente; el de la naturaleza apenas formal
de la ley aprobatoria, entendida tan solo como un requisito ms para la entrada
en vigor del tratado pblico; el de la improcedencia del control jurdico en
cabeza de la Corte Suprema cuando la Constitucin no lo estableca
expresamente y, en cambio, plasmaba una forma de control poltico a cargo del
Congreso de la Repblica, cuyo acto de aprobacin significaba entre otras
cosas, de acuerdo con esta tesis, que no se haba hallado incompatibilidad
entre el contenido del Tratado y la Constitucin Poltica.

Por el contrario, la lnea doctrinaria que prohijaba la plena e intemporal


competencia de la Corte Suprema parta de una interpretacin amplia sobre la
funcin misma del control de constitucionalidad y de la expresa atribucin
prevista en el artculo 214 para fallar sobre la exequibilidad de todas las leyes,
sin lugar a distinciones entre ellas, as como de la necesidad de hacer
prevalecer la soberana nacional. Segn este criterio, no era de recibo la
confusin entre el control poltico confiado al Congreso y el jurdico, atribuido
por la propia Constitucin a la Corte Suprema, ya que el objeto de aquel no
inclua, por definicin, el estudio sobre si las clusulas del tratado se ajustaban
o no a las prescripciones de la Carta. Por otra parte, en caso de establecerse la
inconstitucionalidad, no resultaba cierto que la Corte invadiera la esfera de
competencia del Ejecutivo, pues el mbito de la decisin judicial no era el de la
conveniencia u oportunidad del Pacto de Derecho Internacional sino el de la
confrontacin de su contenido con el de la Carta.

331

La tesis intermedia o temporal, acogida por la Corte Suprema en 1985


(Sentencia de junio 6, con Ponencia del H. Magistrado Carlos Medelln Forero),
tomaba elementos de una y otra posicin y argumentaba que, no habiendo
distinguido entre las leyes para excluir del control constitucional las
aprobatorias de tratados internacionales, el artculo 214 de la Constitucin le
confera competencia para fallar sobre su exequibilidad, siempre y cuando no
se hubiera producido an el canje de ratificaciones o el depsito de los
instrumentos respectivos, ya que en esta hiptesis, habiendo adquirido forma y
validez el compromiso internacional (pacto sinalagmtico), la seguridad jurdica
depende de la estabilidad, honor y fe nacionales en que la Corte Suprema haba
venido apoyando sus decisiones inhibitorias. Antes de la vigencia de los
tratados, sostuvo la tesis, estos son "actos jurdicos imperfectos que, por ende,
an no producen efectos internacionales, convenios en va de formacin,
pactos que apenas se hallan en proceso, lo cual significa que las leyes
aprobatorias de ellos si bien no alcanzan an, en ese perodo, a producir
efectos entre los estados celebrantes, s ostentan el carcter comn de normas
de derecho pblico interno, hasta ese momento iguales a las dems que expide
el Congreso, y sujetas, por tanto, como stas, al juicio de constitucionalidad
que compete a la Corte, sin que ello implique agravio alguno al compromiso
internacional, sencillamente porque l an no existe en razn de que el acto
que lo contiene y lo produce todava no est perfeccionado".

Esta tesis reviste especialsima importancia cuando se trata de arrojar luz sobre
las normas actuales, por cuanto -como se ver- fue precisamente ese sentido
de conciliacin entre la intangibilidad de los principios constitucionales y el
acatamiento de Colombia a las obligaciones emanadas de los actos ya
perfeccionados ante el Derecho Internacional el que finalmente se impuso en
la Asamblea Nacional Constituyente.

332

El criterio de distincin que entonces prevaleci fue cabalmente el del


momento en el cual tena lugar el control de constitucionalidad. Con buen
juicio entendi la Corte Suprema de Justicia que ese momento no poda ser
posterior al perfeccionamiento del Pacto por cuanto, de ser as, ya se habran
producido los efectos internacionales del mismo y la sola posibilidad de juicio
constitucional creara incertidumbre sobre la relacin bilateral ya establecida.

En consecuencia, manifestaba la Corte:

"Cuando stas (las leyes) aprueban tratados y los incluyen en s mismas


con ese objeto, unas y otros, mientras no agoten el proceso de
perfeccionamiento de esos pactos internacionales, permanecen en el
mbito del derecho pblico interno, y slo despus de haber
experimentado las dems secuencias constitucionales y legales que
pertenecen a l, incluido el control determinado por el artculo 214 de la
Carta, llegarn a hacerse perfectas y lo trascendern para producir las
consecuencias previstas por el derecho que rige las relaciones
interestatales" (He subrayado).

De all que en aquel momento la Corte Suprema se hubiese negado a fallar


sobre la ley acusada, por cuanto ya se haba producido el canje de
ratificaciones.

"... no slo pertenece al derecho pblico interno, sino que lo ha


trascendido para producir sus consecuencias en el Derecho Pblico
333

Internacional. De acuerdo con lo expuesto (...) dicha Ley habra sido


revisable por la Corte, para verificar su constitucionalidad, mediante
accin que se hubiera ejercitado antes del perfeccionamiento del Tratado.
La Corte, de acuerdo con lo esencial de sus jurisprudencias sobre esta
materia, debe reiterar ahora que el objeto del presente proceso ya se
encuentra ms all de su jurisdiccin y, por ende, de su competencia"
(Subrayo).

El Magistrado Manuel Gaona Cruz haba expresado en brillante aclaracin de


voto desde 1983, en apoyo a esta misma tesis:

"...las acciones contra leyes aprobatorias de tratados internacionales son


atendibles y provocan fallo de mrito cuando aquellas se ejercen con
antelacin al perfeccionamiento o configuracin ontolgica del tratado-ley
pero no despus de tal evento".

"(...) la competencia nacional de juzgamiento se pierde despus de


perfeccionado el tratado-ley: a partir de ese momento el acto se sale del
mero mbito del derecho interno, se "desnacionaliza", cambia de juez, se
convierte en sello jurdico complejo y completo del compromiso estatal
frente a los dems estados o a instituciones internacionales, trasciende al
Derecho Internacional y se torna indesatable por la jurisdiccin nacional,
as sta sea de constitucionalidad" (Cfr. Foro Colombiano No. 173. Nov. de
1983. Pgs 404-423).

334

La expedicin de la Carta Poltica de 1991, al hacer expreso el control e indicar


cundo habra de llevarse a cabo, busc poner fin a la polmica. El suscrito
magistrado piensa que lo logr pero infortunadamente la Corte Constitucional
ha desfigurado el sentido y el "telos" de la norma vigente.

8. A quien haya seguido con atencin el desenvolvimiento del proceso


constituyente en esta materia no escapar que fue la tesis intermedia acabada
de exponer la que acogi la nueva Carta en torno al juzgamiento de las leyes
aprobatorias de tratados internacionales y, ms an, el de stos considerados
en s mismos, pues se pas de un texto en el que, si bien se facultaba el control
de manera genrica sobre todas las leyes, no se mencionaban expresamente
esta clase de actos, a una norma -la del actual artculo 241, numeral 10- que
contempla precisamente la funcin jurisdiccional de "decidir definitivamente
sobre la exequibilidad de los tratados internacionales y de las leyes que los
aprueben" dentro del lapso comprendido entre la sancin de la ley y la
ratificacin del Tratado.

Sobre el particular fue definida desde un comienzo la tendencia en el seno de la


Asamblea Nacional Constituyente.

En el Informe-Ponencia presentado a la subcomisin correspondiente por los


delegatarios Arturo Meja Borda, Guillermo Plazas Alcid, Miguel Santamara
Dvila, Alfredo Vsquez Carrizosa y Fabio de Jess Villa R., sobre las distintas
propuestas llevadas a la Asamblea en materia de relaciones internacionales
(Gaceta Constitucional No.68, 6 de marzo de 1991, pgina 9), puede leerse lo
siguiente bajo el subttulo "RELACIONES EXTERIORES Y REGIMEN DE LOS
TRATADOS PUBLICOS".

335

"Sealan los seores constituyentes Mara Teresa Garcs Lloreda y Jos


Mara Velasco, en la ponencia sobre control de constitucionalidad en
relacin con los tratados: "Decidir sobre la constitucionalidad de los
tratados y de las leyes que los aprueban". Esta atribucin la proponen
los proyectos No.2 del Gobierno, No.6 del Constituyente Diego Uribe
Vargas, No.7 del Constituyente Antonio Navarro Wolff y otros, No. 9 de
los constituyentes Juan Gmez Martnez y Hernando Londoo, No. 27
de la constituyente Mara Teresa Garcs, No. 56 de la Corte Suprema de
Justicia, No. 58 del Consejo de Estado, No. 67 del Constituyente Misael
Pastrana y otros, No. 113 del Constituyente Alfredo Vsquez Carrizosa,
No.124 del Constituyente Hernando Herrera Vergara, y No. 126 del
Constituyente Antonio Galn Sarmiento.

En este punto se presentan diferencias de criterio nicamente en


relacin con el momento en que deba realizarse el control: unos dicen
que dicho control debe efectuarse una vez el tratado o convenio haya
sido aprobado por la ley antes del canje de notas; y otros, que tal
control debe realizarse antes de haber sido sometido a aprobacin por
ley del Congreso" (Obsrvese que, de todas maneras, se hablaba
nicamente de control previo).

"Consideramos que el control debe tener lugar tanto sobre el contenido


del tratado como sobre la ley aprobatoria del mismo, una vez sta haya
sido sancionada, sobre el fondo y la forma, pero que, a su vez evitara
duplicidad en la funcin de este control y por tanto dilaciones en la
obtencin de una seguridad jurdica. La declaratoria de
inconstitucionalidad, ya sea del tratado o de la ley, por parte de la
Corte, impedira la ratificacin o el canje de notas. (Subrayo).

336

Sobre este particular todos los miembros de la subcomisin estuvieron


de acuerdo en que es conveniente establecer el control de
constitucionalidad sobre los tratados pblicos y sus leyes aprobatorias,
de manera expresa antes de que se proceda a ratificarlos; pero hubo
discrepancias en cuanto a la etapa del proceso interno, en que dicho
control debe ser ejercido, y en cuanto a s ste debe ser automtico o
solamente cuando se haga uso por cualquier ciudadano, de la accin de
inconstitucionalidad" (Subrayo).

En lo que se acaba de transcribir se observa que se discuta el mecanismo


idneo para poner en funcionamiento la competencia de la Corte (el control
automtico, finalmente adoptado, o la accin pblica, que fue excluda), pero
el consenso no era propiamente sobre un control intemporal como ahora lo
sostiene la Corte Constitucional.

8. Dice la Sentencia de la cual disiento que, adems del "control previo,


completo y automtico de constitucionalidad del proyecto de tratado y de su
ley aprobatoria, por razones de mrito o de fondo y tambin de forma en
cuanto a la ley aprobatoria (artculo 241, numeral 10)", existen otros dos
fundamentos del control constitucional de tratados pblicos y de las leyes que
los aprueban, a saber:

1) "Control de constitucionalidad de las leyes aprobatorias de los tratados


internacionales por va la de accin pblica, que tiene lugar en el
interregno entre la sancin de la ley y su perfeccionamiento por motivos

337

de contenido material y por razones de forma, mas en este ltimo caso si


se adelanta la accin dentro de un plazo mximo de un ao a partir de la
publicacin de la ley (artculo 241-4)".

A este respecto agrega el fallo: "Se refiere el presente control a las leyes
que se hubieren sancionado antes de entrar en vigencia el nuevo Estatuto
Superior".

2) "Control posterior contra los tratados que ya estn perfeccionados y


ello mediante el uso de la accin ciudadana, siempre y cuando que exista
un vicio de competencia manifiesto para celebrarlos, del rgano interno
del pas".

La primera de estas dos hiptesis carece de sentido para las leyes aprobatorias
de tratados pblicos que se aprueben en el futuro, por cuanto el control previo
y automtico (art. 241-10 C.N.) cubre tanto los aspectos formales como los
materiales, haciendo innecesaria e improcedente toda posibilidad de demanda.
Y no tiene ninguna aplicacin prctica -aunque se la admitiera en gracia de
discusin- en lo referente a leyes anteriores a la Carta de 1991 pues el 7 de
julio de 1992 se cumpli ya el ao dentro del cual, segn la Corte, sera
pertinente esta forma de control.

En lo que concierne al segundo supuesto, no tiene sustento alguno en el


Derecho Internacional ni en la Constitucin Poltica, pues ya se ha dicho que,
perfeccionado el Pacto Internacional, escapa a la jurisdiccin de los rganos
338

internos del Estado, y porque, siguiendo las ms elementales reglas de


hermenutica, la va general del artculo 241-4 (control sobre leyes por virtud
de accin ciudadana) no puede hacerse valer respecto de leyes aprobatorias de
tratados internacionales, pues stas tienen regulacin especial, que por lo
tanto se prefiere, en el numeral 10 del mismo canon constitucional.

Pero, adems, as se admitiera que caben demandas sobre leyes aprobatorias


de tratados internacionales ya perfeccionados -repito que ello no es admisiblela propia sentencia circunscribe esa posibilidad a la siguiente condicin:
"...siempre y cuando que exista un vicio de competencia manifiesto para
celebrarlos, del rgano interno del pas".

Sobre el punto caben por lo menos tres glosas que ponen de manifiesto la
posicin en extremo frgil -dirase que insostenible- de la mayora:

a) Nada dispone la Constitucin en ese sentido y, por tanto, la Corte


Constitucional toma para s una competencia que no le ha dado el
Constituyente y alega un motivo no previsto en ninguna de sus normas. Esto
rie con el concepto mismo de Estado de Derecho.

b) El vicio de competencia manifiesto, que recae sobre la celebracin del


Tratado, est en efecto previsto en la Convencin de Viena (artculo 46) pero
como causa de nulidad del Tratado. La definicin sobre ella no puede
corresponder de ningn modo a un tribunal interno, sino que est reservada en
forma exclusiva a los tribunales internacionales.
339

c) En relacin con la Ley 20 de 1974 y con el Concordato celebrado entre


Colombia y la Santa Sede, esta mal invocada razn de competencia no cabra.
En la sentencia no se habla, ni podra hablarse, de una posible falta de
competencia para la celebracin de dicho tratado ni para la aprobacin de la
ley, entre otras razones porque habra sido preciso que la violacin hubiese
sido manifiesta en los trminos del artculo 46-2 de la Convencin de Viena, es
decir que resultase "objetivamente evidente para cualquier Estado que
proceda en la materia conforme a la prctica usual y de buena fe", lo cual, a
todas luces, no acontece tratndose del Concordato.

Entonces, ningn sentido tiene la referencia y, an ms, queda demostrada


palmariamente la incompetencia de esta Corporacin para fallar sobre la
constitucionalidad de las normas demandadas.

Adicionalmente, ningn principio de Derecho autoriza a una de las partes


dentro de cualquier relacin jurdica -en este caso un Tratado- para declarar la
nulidad unilateralmente.

En lo que concierne al rgimen previsto por la Convencin de Viena, debe


aplicarse en materia de nulidades o terminacin de tratados lo previsto en la
Seccin Cuarta de la misma -Procedimiento-, entre cuyas disposiciones cabe
destacar las siguientes:

340

"65. Procedimiento que deber seguirse con respecto a la nulidad o


terminacin de un tratado, el retiro de una parte o la suspensin de la
aplicacin de un tratado.

1. La parte que, basndose en las disposiciones de la presente Convencin,


alegue un vicio de su consentimiento en obligarse por un tratado o una
causa para impugnar la validez de un tratado, darlo por terminado,
retirarse de l o suspender su aplicacin, deber notificar a las dems
partes su pretensin. En la notificacin habr de indicarse la medida que
se proponga adoptar con respecto al tratado y las razones en que sta se
funde.

2. Si, despus de un plazo que, salvo en casos de especial urgencia, no


habr de ser inferior a tres meses contados desde la recepcin de la
notificacin, ninguna parte ha formulado objeciones, la parte que haya
hecho la notificacin podr adoptar en la forma prescrita en el artculo 67
la medida que haya propuesto.

3. Si, por el contrario, cualquiera de las dems partes ha formulado una


objecin, las partes debern buscar una solucin por los medios indicados
en el artculo 33 de la Carta de las Naciones Unidas.

4. Nada de lo dispuesto en los prrafos precedentes afectar a los


derechos o a las obligaciones de las partes en vigor entre ellas respecto de
la solucin de controversias.
341

5. Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 45, el hecho de que un Estado


no haya efectuado la notificacin prescrita en el prrafo 1 no le impedir
hacerla en respuesta a otra parte que pida el cumplimiento del tratado o
alegue su violacin.

66. Procedimientos de arreglo judicial, de arbitraje y de conciliacin. Si,


dentro de los doce meses siguientes a la fecha en que se haya formulado
la objecin, no se ha llegado a ninguna solucin conforme al prrafo 3 del
artculo 65, se seguirn los procedimientos siguientes:

a) cualquiera de las partes en una controversia relativa a la aplicacin o la


interpretacin del artculo 53 o el artculo 64 podr, mediante solicitud
escrita, someterla a la decisin de la Corte Internacional de Justicia a
menos que las partes convengan de comn acuerdo someter la
controversia al arbitraje;

b) cualquiera de las partes en una controversia relativa a la aplicacin o la


interpretacin de cualquiera de los restantes artculos de la parte V de la
presente Convencin podr iniciar el procedimiento indicado en el anexo
de la Convencin presentando al Secretario General de las Naciones
Unidas una solicitud a tal efecto.

342

67. Instrumentos para declarar la nulidad de un tratado, darlo por


terminado, retirarse de l o suspender su aplicacin.

1. La notificacin prevista en el prrafo 1 del artculo 65 habr de hacerse


por escrito.

2. Todo acto encaminado a declarar la nulidad de un tratado, darlo por


terminado, retirarse de l o suspender su aplicacin de conformidad con
las disposiciones del tratado o de los prrafos 2 o 3 del artculo 65, se har
constar en un instrumento que ser comunicado a las dems partes. Si el
instrumento no est firmado por el Jefe del Estado, el Jefe del Gobierno o
el Ministro de Relaciones Exteriores, el representante del Estado que lo
comunique podr ser invitado a presentar sus plenos poderes".

9. La sentencia expresa ms adelante:

"...La enumeracin de las anteriores tres hiptesis no excluye la existencia


de otras posibilidades de control, que se nutran de los mismos criterios y
elementos".

Se trata, a mi juicio, de una afirmacin inaceptable y peligrosa desde el punto


de vista jurdico, pues equivale a sostener que las competencias no estn

343

predeterminadas taxativamente por la Constitucin o por la ley sino que se


adquieren por analoga o por extensin, segn agrade al juez.

La Corte Constitucional persiste en tan grave error cuando declara:

"Ha sido imperioso por lo tanto, para esta Corte asumir la competencia
para revisar su constitucionalidad (la del Concordato), por las razones que
en esta providencia se dan" (He subrayado).

Las competencias, en especial las de los jueces, no se asumen, es decir, no "se


toman" sino que son atribuidas por la normatividad, que debe haberlas fijado
precisa y previamente.

10. Dentro de un criterio que no se sabe si es ingenuo o atrevido, la sentencia


en cuestin pretende supeditar a la Constitucin colombiana todo el orden
internacional cuando seala:

"Conceptualizada en prrafos anteriores la Constitucin con la


connotacin de ser el ordenamiento jurdico mximo y subordinante del
Estado, se habr de propugnar porque ella ocupe siempre ese lugar
preeminente y superior, tanto en lo que hace al mbito jurdico interno
como en el externo" (He subrayado).

344

Respetuosamente me aparto de esta concepcin extrema, la cual no consulta


el mandato del artculo 9 de la Carta, que exige al Estado "el reconocimiento
de los principios del Derecho Internacional aceptados por Colombia".

Desde luego, no es de extraar la posicin as fijada por la Corte si se tiene en


cuenta el peculiar concepto que, al tenor del fallo, ha predominado sobre
reglas del Derecho Internacional como el principio "Pacta sunt servanda" y la
clusula "rebus sic stantibus".

En efecto, ha sealado la sentencia:

"Por lo dems, en relacin con la norma Pacta sunt servanda ha de


ponerse de presente que la tesis que se postula (competencia para fallar
sobre el Concordato) no la desconoce pues ha de repararse en que el
propio derecho internacional contempla casos exceptivos a su
aplicacin, como los referidos por ejemplo: al cambio fundamental en las
circunstancias (i); a la violacin de una norma fundamental de derecho
interno relativa a la competencia para celebrar tratados (ii); a la
imposibilidad subsiguiente de cumplimiento".

Sobre lo transcrito ha de observarse por una parte que, como ya se dijo, la


violacin de una norma fundamental de derecho interno en lo referente a

345

competencia para celebrar tratados es causal de nulidad, sobre la cual deben


resolver los tribunales internacionales, y en modo alguno excusa para el
incumplimiento de uno de los Estados contratantes, y, por otra, que el cambio
fundamental en las circunstancias no puede ser provocado por una de las
partes, de modo que no cabra apelar a semejante pretexto para fundamentar
en la expedicin de la nueva Carta el incumplimiento del Concordato.

Pero, aunque as fuera, la Convencin de Viena contempla el cambio de


circunstancias como causal de terminacin -no de incumplimiento- del Tratado
y sobre la base de que ellas hubieren sido base esencial del consentimiento.

Dice as el artculo 62 de la Convencin de Viena:

"62. Cambio fundamental en las circunstancias. 1. Un cambio


fundamental en las circunstancias ocurrido con respecto a las existentes
en el momento de la celebracin de un tratado y que no fue previsto por
las partes no podr alegarse como causa para dar por terminado el
tratado o retirarse de l, a menos que:

a) la existencia de esas circunstancias constituyera una base esencial del


consentimiento de las partes en obligarse por el tratado, y

346

b) ese cambio tenga por efecto modificar radicalmente el alcance de las


obligaciones que todava deban cumplirse en virtud del tratado.

2. Un cambio fundamental en las circunstancias no podr alegarse como


causa para dar por terminado un tratado o retirarse de l:

a) si el tratado establece una frontera; o

b) si el cambio fundamental resulta de una violacin por la parte que lo


alega, de una obligacin nacida del tratado o de toda otra obligacin
internacional con respecto a cualquier otra parte en el tratado.

3. Cuando, con arreglo a lo dispuesto en los prrafos precedentes, una de


las partes pueda alegar un cambio fundamental en las circunstancias
como causa para dar por terminado un tratado o para retirarse de l,
podr tambin alegar ese cambio como causa para suspender la aplicacin
del tratado". (Subrayo).

Segn el artculo 26 de la Convencin de Viena, "todo tratado en vigor obliga a


las partes y debe ser cumplido por ellas de buena fe".

347

De conformidad con el artculo 27, "una parte no podr invocar las


disposiciones de su derecho interno como justificacin del incumplimiento de
un Tratado".

Inclusive, autores como Andrs Holgun, quien siempre propugn por la


abolicin del Concordato, hablaban del cambio fundamental de circunstancias
como motivo para la denuncia del Tratado, mas no para dejar de observar la
norma "Pacta sunt servanda". Refirindose a los artculos 26 y 27 de la
Convencin de Viena, escribi el citado comentarista:

"Son dos clusulas de mucha trascendencia. Son -nada menos- las que
garantizan la estabilidad de los tratados pblicos. Las relaciones entre
Estados no podran quedar sujetas a cambios repentinos, o a los vaivenes
propios de la poltica o de la legislacin internas.

"Sin embargo, existe el otro principio internacional aludido: rebus sic


stantibus. Porque es claro, tambin, que si un tratado (sobre todo de
aquellos celebrados a trmino indefinido) se ha celebrado en
determinadas circunstancias, que constituyen la base esencial para pactar,
y ellas cambian fundamentalmente ms tarde, ese cambio puede dar lugar
a denunciar el convenio internacional.

"No basta el solo cambio de rgimen interno, como dice el citado artculo
27. Se requiere, adems, la denuncia formal del tratado, para darlo por
terminado, y que el Estado se desvincule as jurdicamente de l".
348

(HOLGUIN Andrs, "Anlisis del Nuevo Concordato", Bogot, 1973, pp. 53


ss.)

La denuncia y an la suspensin de aplicacin de un tratado, como


consecuencia del cambio de circunstancias, son figuras completamente
distintas del incumplimiento del Tratado. De all que no pueda aceptarse la
justificacin que, para propiciar ese incumplimiento en este caso, aduce la
Sentencia, ni tampoco la confusin en que ella incurre cuando equipara la
denuncia a la ruptura unilateral del Pacto por "no querer cumplirlo", tal como
aparece en el siguiente prrafo:

"Tngase adems en cuenta que el ordenamiento jurdico internacional no


considera que los vnculos jurdicos consolidados en virtud de un tratado
sean indesatables a perpetuidad.

Por el contrario, (el Derecho Internacional) contempla una serie de


mecanismos para que un Estado pueda manifestar su voluntad de dar por
terminado un acuerdo en vigor. As por ejemplo, en virtud de la
manifestacin de no poder o querer continuar obligndose por sus
estipulaciones, que se hace mediante la denuncia, un tratado es desatable
unilateralmente en el mbito internacional" (Subrayo).

En otros trminos, segn la sentencia, no hay Derecho Internacional. Ningn


Tratado obliga. La clusula "Pacta sunt servanda" no tiene razn de ser.

349

11. No puedo pasar por alto el argumento de fondo que aduce la Corte
Constitucional para inferir su competencia en lo tocante a la constitucionalidad
del Concordato.

Sobre una artificiosa comparacin entre las materias reguladas por el Tratado
en cuestin y el "jus cogens", la Corporacin concluye que el Concordato es "un
Tratado sui generis", sin explicar cules son las caractersticas que permiten
calificarlo de tal y sin mostrar de manera cientfica cules seran los elementos
que lo diferencian de los dems Tratados.

Dice al respecto:

"Conclyese de lo anterior que el contenido mismo de la materia sobre la


que versa la presunta violacin es la que determina (sic) la procedencia
del control. No el hecho mismo de estar vertido en un tratado ya
perfeccionado". (He subrayado).

Con arreglo a este criterio, que no tiene asidero en la Constitucin, la


competencia de un juez o tribunal no sera -como es- un elemento previo
indispensable para entrar a resolver sobre determinada materia, sino que, por
el contrario, sera sta la que prefigurara aquella. As se explica el motivo por
el cual en el presente caso se ha sindicado primero al Concordato de violar los

350

derechos humanos y despus, sobre ese supuesto no demostrado, se ha


entrado a resolver acerca de la constitucionalidad de cada uno de sus artculos.

Ahora bien, si de lo que se trata es de aprehender la competencia para resolver


sobre la constitucionalidad del Concordato por una anticipada conclusin sobre
supuesta violacin de normas interpretativas del Derecho Internacional
General (jus congens), como parece surgir de esta sentencia, la solucin jurdica
no es la declaratoria de su inexequibilidad por un rgano interno, reservada
nicamente para ese mbito, sino la nulidad, con arreglo a los principios del
Derecho Internacional, al tenor de lo dispuesto por el artculo 53 de la
Convencin de Viena.

12. El Concordato entre la Santa Sede y la Repblica de Colombia, aunque se lo


pueda calificar de "sui generis", no es en todo caso de categora inferior a los
dems tratados, ni existe motivo jurdico alguno para entender que los
acuerdos en l contenidos carezcan de la fuerza vinculante que el Derecho
Internacional reconoce a tales pactos.

Debe recordarse, por otra parte, que al cumplirse diez aos del Canje de
Ratificaciones, el 2 de julio de 1985, las Altas Partes Contratantes resolvieron
declarar expresamente que se sometan a la Convencin de Viena, lo cual
elimina todo argumento en contra de la naturaleza de Tratado que tiene el
Concordato:

351

"Queda evidentemente entendido que el Concordato, como Tratado


Internacional, contina regido para todos sus efectos por las normas del
Derecho Internacional General y por la Convencin de Viena sobre el
Derecho de los Tratados". (Canje de notas, Bogot, julio 2 de 1985).

13. Por las enunciadas razones, es incompresible que la Corporacin haya


atribuido a la Carta Poltica una distincin odiosa en contra del instrumento
que nos ocupa para someter su contenido a control jurisdiccional siendo que
tal control, segn lo visto, no cabe para los dems tratados ya perfeccionados.

De all la preocupacin con la cual mira el suscrito la sentencia en cuestin: o se


est discriminando este Tratado respecto de los otros, lo cual rie con todo
postulado de rigor jurdico, o se ha abierto la posibilidad inaceptable de un
control por va de accin sobre todos los tratados y convenios internacionales
celebrados por Colombia.

14. Debe subrayarse, adems, la existencia de proposiciones incongruentes y


contradictorias dentro del texto de este fallo, en especial por cuanto alude a la
bsqueda de explicaciones anticipadas frente a la polmica que seguramente
tendr lugar sobre el peligroso antecedente que aqul representa para la
estabilidad de las relaciones internacionales de Colombia.

As, mientras en unas partes de la providencia se habla de que el control


asumido se refiere nicamente a los tratados "sui generis", que son, segn ella,
"los relativos a los derechos humanos de las personas residentes en Colombia"
352

(incluyendo con carcter "singular" el Concordato), en otras se dice que todo


tratado debe estar sujeto a la Constitucin y que el control judicial
correspondiente podr ejercerse en cualquier tiempo, es decir, que no hay tal
excepcin tan slo aplicable a los tratados "sui generis".

Dicha sea de paso, ignoro si el criterio aqu usado para que la Corte se haya
tomado la competencia con el fin de declarar inexequibles varias normas del
Concordato aprobado mediante la Ley 20 de 1974 ser el mismo que aplique
en el futuro respecto de los dems tratados sobre derechos humanos que, a la
luz de la Constitucin, prevalecen en el orden interno (artculo 93 C.N.) y no
pueden suspenderse ni siquiera durante los estados de excepcin (artculo 2142 C.N.).

15. Finalmente, la decisin de la Corte, por fuera de sus competencias, implica


que un organismo perteneciente a la Rama Judicial asume en la prctica el
ejercicio de atribuciones constitucionales que son propias del Presidente de la
Repblica en cuanto al manejo de las relaciones exteriores (artculo 189,
numeral 2 de la Constitucin Poltica).

En sntesis, una interpretacin sistemtica de los preceptos constitucionales en


vigor y de los principios del Derecho Internacional ha debido conducir a un fallo
inhibitorio de esta Corte por carecer de competencia para resolver acerca de
las demandas incoadas.

353

16. Aparte del tema central de este salvamento, cual es el relativo a la


competencia de la Corporacin, resulta necesario que el suscrito Magistrado
deje consignada una vez ms su preocupacin por la tendencia que vienen
mostrando las sentencias de la Corte en el sentido de incluir -a cada paso
ocurre con los artculos del Concordato- expresiones, mandatos y
admoniciones que seran ms propias del legislador que del juez. Tal es el caso
de la extensin de disposiciones en materia tributaria, que se hace en cuanto al
artculo XXIV del Concordato, declarado exequible, en los siguientes trminos:
"...mas con el propsito de mantener la igualdad entre los distintos credos
religiosos, ha entenderse extendido tal beneficio fiscal a estos ltimos, siempre
que reunan los requisitos antes indicados". Con ello, la Corte asume funciones
confiadas por la Constitucin Poltica al Congreso.

Tampoco son de recibo los consejos o recomendaciones al Gobierno, como


cuando en la pgina 131 de la sentencia se dice que el Ejecutivo "...estara
conminado a acudir a los conductos regulares, para, segn un procedimiento
de orden jurdico-internacional, desatar en ese mbito el vnculo, procediendo
a denunciar el Tratado", pues la apreciacin sobre la oportunidad y
conveniencia de hacerlo corresponde tan solo al Jefe del Estado.

JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO


Magistrado
354

355

Auto No. 005/93

NULIDAD PROCESAL-Solicitud Extempornea

La solicitud de nulidad de los procesos ante la Corte Constitucional slo procede


antes de proferido el fallo. En el presente caso, la peticin fue presentada el 12
de marzo de 1993, cuando la sentencia haba sido pronunciada el 5 de febrero
de 1993. Por lo anterior, es clara la improcedencia de la solicitud de nulidad, por
ser abiertamente extempornea.

SALA PLENA

REF: Nulidad
Actor: Germn Cavelier Gaviria

356

Solicitud de nulidad del proceso radicado bajo


el N D-018/116/136 (acumulados), relativo a
las
demandas
de inconstitucionalidad
instauradas contra la Ley 20 de 1974 "por la
cual se aprueba el Concordato y el Protocolo
Final entre la Repblica de Colombia y la Santa
Sede, suscrito en Bogot el 12 de julio de
1973"

Magistrado Ponente:
EDUARDO CIFUENTES MUOZ

Santa Fe de Bogot, D.C., mayo veinte (20) de 1993


Aprobado por Acta N 36

I. ANTECEDENTES

357

1. El ciudadano Germn Cavelier Gaviria solicita, en escrito presentado el 12 de


marzo del ao en curso, la declaratoria de "nulidad del proceso en referencia demandas de inconstitucionalidad N 018, 116 y 136, acumuladas, contra la Ley 20
de 1974, por la cual se aprueba el Concordato y el Protocolo Final entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede, suscrito en Bogot el 12 de junio de 1973 desde el auto admisorio de las demandas hasta, inclusive, la sentencia N C-027
pronunciada por esa Honorable Corte el cinco (5) de febrero de mil novecientos
noventa y tres (1993), por haber incurrido en la causal de nulidad del inciso
segundo del artculo 49 del Decteo 2067 de 1991 que contiene el Rgimen
Procedimental de esa Honorable Corte".

2.- El actor invoca la causal de nulidad consagrada en el inciso segundo del artculo
49 del Decreto 2067 de 1991, con fundamento en los siguientes argumentos:

a.

Los estados parte de la Convencin de Viena de 1969, sobre derecho de los


tratados, decidieron otorgar la competencia para declarar la nulidad o
terminacin de un tratado nicamente al Jefe de Estado o de Gobierno, al
Ministro de Relaciones Exteriores o a un apoderado con plenos poderes.

b.

Desde la entrada en vigencia de dicha convencin para Colombia - 10 de


mayo de 1985 -, solamente el Presidente de la Repblica, en su calidad de
Jefe de Estado y del Gobierno, el Ministro de Relaciones Exteriores o un
plenipotenciario debidamente acreditado y apoderado por el Jefe de Estado,
tienen competencia para declarar a la otra parte de un tratado, su nulidad o
terminacin, parcial o total.

358

c.

La Corte Constitucional admiti las demandas D-018, D-116 y D-136,


encaminadas a la declaratoria de inconstitucional de un tratado internacional
como lo es el Concordato, as como su ley aprobatoria.

d.

La admisin de dichas demandas por parte de la Corte Constitucional origina


desde ese momento la nulidad de todos los procesos, pues careca de
competencia para ello, segn lo dispuesto en los artculos 65 y siguientes de
la Convencin de Viena.

e.

La Corte Constitucional, adems, desconoci las peticiones de nulidad


presentadas por la Conferencia Episcopal de Colombia en sus escritos del
quince (15) de julio y del veintinueve (29) de septiembre de 1992, sobre las
cuales nada resolvi.

f.

La Corte, en sentencia del 5 de febrero de 1993, declar la


inconstitucionalidad total o parcial de varios artculos del Concordato, lo que
equivale a la suspensin, nulidad o terminacin de los efectos de parte de un
tratado, decisin para la cual careca de absoluta competencia.

g.

La Constitucin de 1991 no atribuy a la Corte Constitucional la competencia


para modificar, alterar o dejar de aplicar las normas de un tratado
perfeccionado como lo es la Convencin de Viena.

359

3.- En escrito presentado el 4 de mayo de los corrientes el actor reitera su solicitud


de nulidad, en apoyo de lo cual anexa una copia del auto del 21 de abril, dictado
en el expediente D-241, segn el cual, afirma el petente, la Corte declara su
incompetencia para conocer de demandas de inconstitucionalidad de leyes
aprobatorias de tratados pblicos y de los tratados perfeccionados antes de la
vigencia de la Constitucin de 1991.

II. FUNDAMENTOS

En relacin con los anteriores argumentos, esta Corte considera:

a.- En la providencia de Sala Plena del 21 de abril del ao en curso, a la cual se


refiere el actor en su segundo escrito, no se afirma lo expresado por el petente.
En ella la Corte seala que el Acta de Barahona no constituye un Tratado
Internacional, pues se trata de un acuerdo que no comporta obligaciones
jurdicas. La Corte, en dicha oportunidad afirm: "...Cabe advertir que en esta
oportunidad no es del caso realizar ningn anlisis acerca de la viabilidad de la
competencia de la Corte Constitucional sobre Tratados Internacionales
celebrados por Colombia con anterioridad a la promulgacin de la Constitucin
de 1991, a fin de determinar o no la procedencia de la accin pblica ciudadana

360

contra los mismos, pues en este caso concreto se est en presencia de un acto
que -como el Acta de Barahona, de fecha cinco (5) de diciembre de mil
novecientos noventa y uno (1991)-, es posterior a la vigencia de la misma
Constitucin y no se refiere a Tratados perfeccionados con anterioridad, cuya
definicin deber ser adoptada en su momento correspondiente".

b.- El argumento segn el cual la Corte Constitucional desconoci dos peticiones


de nulidad presentadas por la Conferencia Episcopal de Colombia durante el
trmite del proceso, carece de toda validez. La Conferencia Episcopal de Colombia
present tres escritos dentro del proceso D-018, D-116 y D-136 (acumulados),
fechados el 29 de septiembre, 15 de julio y 4 de agosto, respectivamente, en los
cuales se formularon diversas peticiones. Sin embargo, en ninguno de dichos
escritos se solicit la declaratoria de nulidad del proceso. Se agrega a lo anterior
que el artculo 49 del Decreto 2067 de 1991 establece que slo las irregularidades
que impliquen violacin del debido proceso podrn servir de base para la
anulacin del proceso. Del estudio de los citados negocios no se infiere ninguna
violacin de este tipo. Por el contrario, el trmite que se sigui se sujet
estrictamente al procedimiento establecido en el artculo 242 CP y en el Decreto
2067 de 1991. En todo caso, esta Corte, en la referida sentencia del 5 de febrero,
resolvi acerca de la competencia de la misma para conocer de las demandas
contra la Ley 20 de 1974.

c.- La solicitud de nulidad de los procesos ante la Corte Constitucional slo


procede antes de proferido el fallo, tal como lo seala el artculo 49 del Decreto
2067 de 1991. En el presente caso, la peticin fue presentada el 12 de marzo de
1993, cuando la sentencia haba sido pronunciada el 5 de febrero de 1993. Por lo
anterior, es clara la improcedencia de la solicitud de nulidad, por ser abiertamente
extempornea.

361

III. DECISION

En mrito de lo expuesto, la Corte Constitucional

RESUELVE:

No acceder a la solicitud de nulidad del proceso radicado bajo el nmero D-018,


D-116 y D-136 (acumulados), relativo a las demandas de inconstitucionalidad
instauradas contra la Ley 20 de 1974 "por la cual se aprueba el Concordato y el
Protocolo Final entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede, suscrito en Bogot
el 12 de julio de 1973", presentada por el ciudadano Germn Cavelier Gaviria.

Notifquese, cmplase y archvese el expediente.

362

(Firmas nulidad Concordato)

HERNANDO HERRERA VERGARA


Presidente

JORGE ARANGO MEJIA


Magistrado

ANTONIO BARRERA CARBONELL


Magistrado

363

EDUARDO CIFUENTES MUOZ

CARLOS GAVIRIA DIAZ

Magistrado

Magistrado

JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO


Magistrado

ALEJANDRO MARTINEZ CABALLERO


Magistrado

364

VLADIMIRO NARANJO MESA

FABIO MORON DIAZ

Magistrado

Magistrado

MARTHA V. SACHICA DE MONCALEANO


Secretaria General

365

Auto No. 005/93

NULIDAD PROCESAL-Solicitud Extempornea

La solicitud de nulidad de los procesos ante la Corte Constitucional slo procede


antes de proferido el fallo. En el presente caso, la peticin fue presentada el 12
de marzo de 1993, cuando la sentencia haba sido pronunciada el 5 de febrero
de 1993. Por lo anterior, es clara la improcedencia de la solicitud de nulidad, por
ser abiertamente extempornea.

SALA PLENA

REF: Nulidad
Actor: Germn Cavelier Gaviria

366

Solicitud de nulidad del proceso radicado bajo


el N D-018/116/136 (acumulados), relativo a
las
demandas
de inconstitucionalidad
instauradas contra la Ley 20 de 1974 "por la
cual se aprueba el Concordato y el Protocolo
Final entre la Repblica de Colombia y la Santa
Sede, suscrito en Bogot el 12 de julio de
1973"

Magistrado Ponente:
EDUARDO CIFUENTES MUOZ

Santa Fe de Bogot, D.C., mayo veinte (20) de 1993


Aprobado por Acta N 36

I. ANTECEDENTES

367

1. El ciudadano Germn Cavelier Gaviria solicita, en escrito presentado el 12 de


marzo del ao en curso, la declaratoria de "nulidad del proceso en referencia demandas de inconstitucionalidad N 018, 116 y 136, acumuladas, contra la Ley 20
de 1974, por la cual se aprueba el Concordato y el Protocolo Final entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede, suscrito en Bogot el 12 de junio de 1973 desde el auto admisorio de las demandas hasta, inclusive, la sentencia N C-027
pronunciada por esa Honorable Corte el cinco (5) de febrero de mil novecientos
noventa y tres (1993), por haber incurrido en la causal de nulidad del inciso
segundo del artculo 49 del Decteo 2067 de 1991 que contiene el Rgimen
Procedimental de esa Honorable Corte".

2.- El actor invoca la causal de nulidad consagrada en el inciso segundo del artculo
49 del Decreto 2067 de 1991, con fundamento en los siguientes argumentos:

a.

Los estados parte de la Convencin de Viena de 1969, sobre derecho de los


tratados, decidieron otorgar la competencia para declarar la nulidad o
terminacin de un tratado nicamente al Jefe de Estado o de Gobierno, al
Ministro de Relaciones Exteriores o a un apoderado con plenos poderes.

b.

Desde la entrada en vigencia de dicha convencin para Colombia - 10 de


mayo de 1985 -, solamente el Presidente de la Repblica, en su calidad de
Jefe de Estado y del Gobierno, el Ministro de Relaciones Exteriores o un
plenipotenciario debidamente acreditado y apoderado por el Jefe de Estado,
tienen competencia para declarar a la otra parte de un tratado, su nulidad o
terminacin, parcial o total.

368

c.

La Corte Constitucional admiti las demandas D-018, D-116 y D-136,


encaminadas a la declaratoria de inconstitucional de un tratado internacional
como lo es el Concordato, as como su ley aprobatoria.

d.

La admisin de dichas demandas por parte de la Corte Constitucional origina


desde ese momento la nulidad de todos los procesos, pues careca de
competencia para ello, segn lo dispuesto en los artculos 65 y siguientes de
la Convencin de Viena.

e.

La Corte Constitucional, adems, desconoci las peticiones de nulidad


presentadas por la Conferencia Episcopal de Colombia en sus escritos del
quince (15) de julio y del veintinueve (29) de septiembre de 1992, sobre las
cuales nada resolvi.

f.

La Corte, en sentencia del 5 de febrero de 1993, declar la


inconstitucionalidad total o parcial de varios artculos del Concordato, lo que
equivale a la suspensin, nulidad o terminacin de los efectos de parte de un
tratado, decisin para la cual careca de absoluta competencia.

g.

La Constitucin de 1991 no atribuy a la Corte Constitucional la competencia


para modificar, alterar o dejar de aplicar las normas de un tratado
perfeccionado como lo es la Convencin de Viena.

369

3.- En escrito presentado el 4 de mayo de los corrientes el actor reitera su solicitud


de nulidad, en apoyo de lo cual anexa una copia del auto del 21 de abril, dictado
en el expediente D-241, segn el cual, afirma el petente, la Corte declara su
incompetencia para conocer de demandas de inconstitucionalidad de leyes
aprobatorias de tratados pblicos y de los tratados perfeccionados antes de la
vigencia de la Constitucin de 1991.

II. FUNDAMENTOS

En relacin con los anteriores argumentos, esta Corte considera:

a.- En la providencia de Sala Plena del 21 de abril del ao en curso, a la cual se


refiere el actor en su segundo escrito, no se afirma lo expresado por el petente.
En ella la Corte seala que el Acta de Barahona no constituye un Tratado
Internacional, pues se trata de un acuerdo que no comporta obligaciones
jurdicas. La Corte, en dicha oportunidad afirm: "...Cabe advertir que en esta
oportunidad no es del caso realizar ningn anlisis acerca de la viabilidad de la
competencia de la Corte Constitucional sobre Tratados Internacionales
celebrados por Colombia con anterioridad a la promulgacin de la Constitucin
de 1991, a fin de determinar o no la procedencia de la accin pblica ciudadana

370

contra los mismos, pues en este caso concreto se est en presencia de un acto
que -como el Acta de Barahona, de fecha cinco (5) de diciembre de mil
novecientos noventa y uno (1991)-, es posterior a la vigencia de la misma
Constitucin y no se refiere a Tratados perfeccionados con anterioridad, cuya
definicin deber ser adoptada en su momento correspondiente".

b.- El argumento segn el cual la Corte Constitucional desconoci dos peticiones


de nulidad presentadas por la Conferencia Episcopal de Colombia durante el
trmite del proceso, carece de toda validez. La Conferencia Episcopal de Colombia
present tres escritos dentro del proceso D-018, D-116 y D-136 (acumulados),
fechados el 29 de septiembre, 15 de julio y 4 de agosto, respectivamente, en los
cuales se formularon diversas peticiones. Sin embargo, en ninguno de dichos
escritos se solicit la declaratoria de nulidad del proceso. Se agrega a lo anterior
que el artculo 49 del Decreto 2067 de 1991 establece que slo las irregularidades
que impliquen violacin del debido proceso podrn servir de base para la
anulacin del proceso. Del estudio de los citados negocios no se infiere ninguna
violacin de este tipo. Por el contrario, el trmite que se sigui se sujet
estrictamente al procedimiento establecido en el artculo 242 CP y en el Decreto
2067 de 1991. En todo caso, esta Corte, en la referida sentencia del 5 de febrero,
resolvi acerca de la competencia de la misma para conocer de las demandas
contra la Ley 20 de 1974.

c.- La solicitud de nulidad de los procesos ante la Corte Constitucional slo


procede antes de proferido el fallo, tal como lo seala el artculo 49 del Decreto
2067 de 1991. En el presente caso, la peticin fue presentada el 12 de marzo de
1993, cuando la sentencia haba sido pronunciada el 5 de febrero de 1993. Por lo
anterior, es clara la improcedencia de la solicitud de nulidad, por ser abiertamente
extempornea.

371

III. DECISION

En mrito de lo expuesto, la Corte Constitucional

RESUELVE:

No acceder a la solicitud de nulidad del proceso radicado bajo el nmero D-018,


D-116 y D-136 (acumulados), relativo a las demandas de inconstitucionalidad
instauradas contra la Ley 20 de 1974 "por la cual se aprueba el Concordato y el
Protocolo Final entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede, suscrito en Bogot
el 12 de julio de 1973", presentada por el ciudadano Germn Cavelier Gaviria.

Notifquese, cmplase y archvese el expediente.

372

(Firmas nulidad Concordato)

HERNANDO HERRERA VERGARA


Presidente

JORGE ARANGO MEJIA


Magistrado

ANTONIO BARRERA CARBONELL


Magistrado

373

EDUARDO CIFUENTES MUOZ

CARLOS GAVIRIA DIAZ

Magistrado

Magistrado

JOSE GREGORIO HERNANDEZ GALINDO


Magistrado

ALEJANDRO MARTINEZ CABALLERO


Magistrado

374

VLADIMIRO NARANJO MESA

FABIO MORON DIAZ

Magistrado

Magistrado

MARTHA V. SACHICA DE MONCALEANO


Secretaria General

ANEXO VI
RELACIONES BILATERALES DE LA SANTA SEDE

La Santa Sede mantiene relaciones diplomticas con los siguientes Estados:

1
2
3
4

Albania
Alemania
Andorra
Angola

07.09.1991 L'Attivit della Santa Sede 1991, p.738


1920
16.06.1995 L'Attivit della Santa Sede 1995, p.294
08.07.1997 L'Attivit della Santa Sede 1997, p.446

375

5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46

Antigua y Barbuda
Argelia
Argentina
Armenia
Australia
Austria
Azerbaiyn
Bahamas
Bahrein
Bangladesh
Barbados
Belars
Blgica
Belice
Benin
Bolivia
Bosnia y Herzegovina
Botswana
Brasil
Bulgaria
Burkina Faso
Burundi
Cabo Verde
Camboya
Camern
Canada
Chad
Chile
China
Chipre
Colombia
Congo (Repblica del)
Costa Rica
Cte d'Ivoire
Croacia
Cuba
Dinamarca
Yibuti
Dominica
Ecuador
Egipto
El Salvador

15.12.1986
06.03.1972
1877
23.05.1992
24.03.1973
09.08.1946*
23.05.1992
27.07.1979
12.01.2000
25.09.1972
19.04.1979
11.11.1992
1835
09.03.1983
29.06.1971
1877
18.08.1992
04.11.2008
1829
06.12.1990
14.06.1973
11.02.1963
12.05.1976
25.03.1994
27.08.1966
16.10.1969
28.11.1988
1877
23.10.1942
31.01.1973
26.11.1835
31.01.1977
1908
26.10.1970
08.02.1992
02.09.1935
02.08.1982
20.05.2000
01.09.1981
1877
23.08.1947
1922

L'Attivit della Santa Sede 1986, p.1016


L'Attivit della Santa Sede 1972, p.81
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.371
L'Attivit della Santa Sede 1973, p.110
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.371
L'Osservatore Romano, 28.7.1979 p.1
L'Attivit della Santa Sede 2000, p.23
L'Attivit della Santa Sede 1972, p.353
L'Attivit della Santa Sede 1979, p.269-270
L'Attivit della Santa Sede 1979, p.715
L'Attivit della Santa Sede 1983, p.188
L'Attivit della Santa Sede 1971, p.269
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.279-580
L'Attivit della Santa Sede 2008, p.338
L'Attivit della Santa Sede 1990, p.946
L'Attivit della Santa Sede 1973, p.218
L'Attivit della Santa Sede 1963, p.41
L'Attivit della Santa Sede 1976, p.119
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.259
L'Attivit della Santa Sede 1966, p.549
L'Attivit della Santa Sede 1969, p.468
L'Attivit della Santa Sede 1988, p.1086

L'Attivit della Santa Sede 1973, p.46


L'Attivit della Santa Sede 1977, p.43
L'Attivit della Santa Sede 1970, p.471
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.77-78
AAS 28 (1936), p.64-65
L'Attivit della Santa Sede 1982, p.583
L'Attivit della Santa Sede 2000, p.305
L'Attivit della Santa Sede 1981, p.503
AAS 40 (1948), p.72-73

376

47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
76
77
78
79
80
81
82
83
84
85
86
87

Emiratos rabes Unidos


Eritrea
Eslovaquia
Eslovenia
Espaa
Estados Unidos de
Amrica
Estonia
Etiopa
Ex Repblica Yugoslava
deMacedonia
Federacin de Rusa
Fiji
Filipinas
Finlandia
Francia
Gabn
Gambia
Georgia
Ghana
Granada
Grecia
Guatemala
Guinea
Guinea Bissau
Guinea Ecuatorial
Guyana
Hait
Honduras
Hungra
India
Indonesia
Irn
Irak
Irlanda
Islandia
Islas Cook
Islas Marshall
Islas Salomn
Israel
Italia
Jamahiriya rabe Libia
Jamaica

31.05.2007
15.07.1995
01.01.1993*
08.02.1992
XV siglo

L'Attivit della Santa Sede 2007, p.230


L'Attivit della Santa Sede 1995, p.352
L'Attivit della Santa Sede 1993, p.5
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.77-78

10.01.1984 L'Attivit della Santa Sede 1984, p.25


03.10.1991*
20.03.1957 L'Attivit della Santa Sede 1957, p.35
21.12.1994 L'Attivit della Santa Sede 1994, p.984
09.12.2009*
12.09.1978
08.04.1951
1942
XVI siglo
31.10.1967
07.06.1978
23.05.1992
20.11.1975
17.02.1979
17.07.1979
16.03.1936
21.06.1986
12.07.1986
24.12.1981
09.06.1997
1881
1908
09.02.1990*
12.06.1948
13.03.1950
02.05.1953
26.08.1966
27.11.1929
Octubre 1976
29.04.1999
30.12.1993
09.05.1984
15.06.1994
24.06.1929
10.03.1997
20.07.1979

L'Attivit della Santa Sede 1978, p.565


L'Osservatore Romano, 9-10.4.1951 p.2

L'Attivit della Santa Sede 1967, p.1047


L'Attivit della Santa Sede 1978, p.565
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.371
L'Attivit della Santa Sede 1975, p.387
L'Attivit della Santa Sede 1979, p.136
L'Osservatore Romano, 18.07.1979 p.1
AAS 28 (1936), p.230
L'Attivit della Santa Sede 1986, p.496
L'Attivit della Santa Sede 1986, p.584
L'Attivit della Santa Sede 1981, p.762
L'Attivit della Santa Sede 1997, p.390

L'Attivit della Santa Sede 1990, p.129


L'Attivit della Santa Sede 1948, p.191
L'Osservatore Romano, 13-14.3.1950 p.1
L'Attivit della Santa Sede 1953, p.65
L'Attivit della Santa Sede 1966, p.548
AAS 22 (1939), p.131
L'Osservatore Romano, 13.10.1976 p.1
L'Attivit della Santa Sede 1999, p.236-237
L'Attivit della Santa Sede 1993, p.1077
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.464-465
AAS 21 (1929), p.762-763
L'Attivit della Santa Sede 1997, p.155-156
L'Osservatore Romano, 21.07.1979 p.1
377

88
89
90
91
92
93
94
95
96
97

Japn
Jordania
Kazajstn
Kenya
Kirguistn
Kiribati
Kuwait
Lesotho
Letonia
Lbano

98
99
100
101
102
103
104
105
106
107
108
109

Liberia
Liechtenstein
Lituania
Luxemburgo
Madagascar
Malawi
Mal
Malta
Marruecos
Mauricio
Mxico
Micronesia, Estados
Federados de
Moldova
Mnaco
Mongolia
Montenegro
Mozambique
Namibia
Nauru
Nepal
Nicaragua
Nger
Nigeria
Noruega
Nueva Zelanda
Pases Bajos
Pakistn
Palau
Panam
Papua Nueva Guinea
Paraguay

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Marzo 1942
03.03.1994
17.10.1992
19.06.1965
27.08.1992
10.04.1995
21.10.1968
11.03.1967
01.10.1991*
Noviembre
1946
15.12.1927
28.08.1985
30.09.1991*
1891
24.12.1966
05.02.1966
29.10.1979
15.12.1965
15.01.1976
09.03.1970
21.09.1992
26.01.1994

L'Osservatore Romano, 30-31.3.1942 p.1


L'Attivit della Santa Sede 1994, p.182
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.666
L'Attivit della Santa Sede 1965, p.216
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.585
L'Attivit della Santa Sede 1995, p.173
L'Attivit della Santa Sede 1968, p.951
L'Attivit della Santa Sede 1967, p.184

23.05.1992
1875
04.04.1992
16.12.2006
14.12.1995
12.09.1995
01.06.1992
10.09.1983
1908
20.07.1971
20.11.1975
02.08.1982
20.06.1973
1829
06.10.1951
17.12.1998
1923
07.03.1977
1877

L'Attivit della Santa Sede 1992, p.371

AAS 43 (1927), p.774


L'Attivit della Santa Sede 1985, p.721
L'Attivit della Santa Sede 1991, p.821
L'Attivit della Santa Sede 1966, p.839
L'Attivit della Santa Sede 1966, p.60
L'Osservatore Romano 29-30.10.1979, p.2
L'Attivit della Santa Sede 1965, p.545
L'Attivit della Santa Sede 1976, p.21
L'Attivit della Santa Sede 1970, p.946
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.606
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.83

L'Attivit della Santa Sede 1992, p.241-242


L'Attivit della Santa Sede 2006, p.497
L'Attivit della Santa Sede 1995, p.639
L'Attivit della Santa Sede 1995, p.423
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.403
L'Attivit della Santa Sede 1983, p.642
L'Attivit della Santa Sede 1971, p.293
L'Attivit della Santa Sede 1975, p.387
L'Attivit della Santa Sede 1982, p.583
L'Attivit della Santa Sede 1973, p.228
L'Attivit della Santa Sede 1951, p.117
L'Attivit della Santa Sede 1998, p.682
L'Attivit della Santa Sede 1977, p.81

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166

Per
Polonia
Portugal
Qatar
Reino Unido de Gran
Bretaa e Irlanda del Norte
Repblica rabe Siria
Repblica Centroafricana
Repblica Checa
Repblica de Corea
Repblica Democrtica
delCongo
Repblica Dominicana
Repblica Unida
deTanzania
Rumania
Rwanda
Saint Kitts y Nevis
Samoa
San Marino
Santa Luca
San Vicente y las
Granadinas
So Tom y Prncipe
Senegal
Serbia
Seychelles
Sierra Leona
Singapur
Sri Lanka
Sudfrica
Sudn
Suiza
Suriname
Suecia
Swazilandia
Tailandia
Tayikistn
Timor-Leste
Togo
Tonga
Trinidad y Tobago

1877
17.07.1989* L'Attivit della Santa Sede 1989, p.573
XVI siglo
18.11.2002 L'Attivit della Santa Sede 2002, p.588
16.01.1982 L'Attivit della Santa Sede 1982, p.45-46
21.02.1953
13.05.1967
19.04.1990*
11.12.1963
16.02.1963

L'Attivit della Santa Sede 1953, p.43-44


L'Attivit della Santa Sede 1967, p.439
L'Attivit della Santa Sede 1990, p.276
L'Attivit della Santa Sede 1963, p.271
L'Attivit della Santa Sede 1963, p.42

1881
19.04.1968 AAS 60 (1969), p.521
15.05.1990*
06.06.1964
19.07.1999
10.06.1994
Abril 1926
01.09.1984
16.04.1990

L'Attivit della Santa Sede 1990, p.563


L'Attivit della Santa Sede 1964, p.228
L'Attivit della Santa Sede 1999, p.441
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.450

21.12.1984
17.11.1961
14.08.1970*
27.07.1984
30.07.1996
24.06.1981
06.09.1975
05.03.1994
29.04.1972
XVI siglo
16.02.1994
02.08.1982
11.03.1992
28.04.1968
15.06.1996
20.05.2002
21.04.1981
24.08.1994
23.07.1978

L'Attivit della Santa Sede 1984, p.976


L'Attivit della Santa Sede 1961, p.130
L'Attivit della Santa Sede 1970, p.358
L'Attivit della Santa Sede 1984, p.571
L'Attivit della Santa Sede 1996, p.314
L'Attivit della Santa Sede 1981, p.425
L'Attivit della Santa Sede 1975, p.285
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.188
L'Attivit della Santa Sede 1972, p.154

L'Attivit della Santa Sede 1984, p.622


L'Attivit della Santa Sede 1990, p.272

L'Attivit della Santa Sede 1994, p.133


L'Attivit della Santa Sede 1982, p.583
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.184
L'Attivit della Santa Sede 1969, p.187-188
L'Attivit della Santa Sede 1996, p.238
L'Attivit della Santa Sede 2002, p.277
L'Attivit della Santa Sede 1981, p.881
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.562-563
L'Attivit della Santa Sede 1978, p.565

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Tnez
Turkmenistn
Turqua
Ucrania
Uganda
Uruguay
Uzbekistn
Vanuatu
Venezuela
Yemen
Zambia
Zimbabwe

22.03.1972
10.07.1996
25.01.1960
08.02.1992
01.09.1966
1877
17.10.1992
20.07.1994
1881
13.10.1998
15.05.1965
26.06.1980

L'Attivit della Santa Sede 1972, p.97


L'Attivit della Santa Sede 1996, p.300
L'Attivit della Santa Sede 1960, p.28
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.77-78
L'Attivit della Santa Sede 1966, p.720
L'Attivit della Santa Sede 1992, p.666
L'Attivit della Santa Sede 1994, p.525
L'Attivit della Santa Sede 1998, p.537
L'Attivit della Santa Sede 1965, p.182
L'Attivit della Santa Sede 1980, p.446

La Santa Sede mantiene relaciones diplomticas tambin con :


Unin Europea
Soberana Orden Militar de
Malta (SOMM)

10.11.1970

L'Attivit della Santa Sede 1970, p.498

Febrero 1930

La Santa Sede mantiene relaciones especiales con :


Organizacin para la Liberacin 25.10.1994
de Palestina (OLP)

L'Attivit della Santa Sede 1994, p.778-779

El orden alfabtico de los pases corresonde al adoptado por las Naciones Unidas.
*Las fechas acompaadas de un asterisco indican la reanudacin de relaciones diplomticas.

La Santa Sede forma parte de diferentes Organizaciones y Organismos


intergubernamentales y Programas internacionales, a saber:
UN/ONU
ONUG
ONUV
ACNUR

Organizacin de las Naciones Unidas, Nueva York, Observador


Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra, Ginebra, Observador
Oficina de las Naciones Unidas en Viena, Viena, Observador
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados,
Ginebra,Miembro del Comit Ejecutivo

380

UNCTAD
WIPO/OMPI
IAEA/OIEA
OPAQ
CTBTO
ICMM/CIMM
FAO
ILO/OIT
WHO/OMS
UNESCO
ONUDI
IFAD/FIDA
UNWTO/OMT
WMO/OMM
WTO/OMC
PNUD
ONU-HABITAT
PNUMA
WFP/PMA
INTOSAI
CIEC
UL
OSCE
CE
UA
OAS/OEA
LAS
AALCO

Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y desarrollo,


Ginebra,Miembro
Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual, Ginebra, Miembro
Organismo Internacional de Energa Atmica, Viena, Miembro
Organizacin para la Prohibicin de las Armas Qumicas , La
Haya, Miembro
Comisin Preparatoria de la Organizacin del Tratado de Prohibicin
Completa de los Ensayos Nucleares Viena, Miembro
Comit Internacional de Medicina Militar, Bruselas, Miembro
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin, Roma, Observador
Organizacin Internacional del Trabajo, Ginebra, Observador
Organizacin Mundial de la Salud, Ginebra, Observador
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura, Pars, Observador
Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial,
Viena,Observador
Fondo Internacional para el Desarrollo Agrcola, Roma, Observador
Organizacin Mundial del Turismo, Madrid, Observador
Organizacin Meteorolgica Mundial, Ginebra, Observador
Organizacin Mundial del Comercio, Ginebra, Observador
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Nueva
York,Observador
Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos,
Nairobi,Observador
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Observador
Programa Mundial de Alimentos, Roma, Observador
Organizacin Internacional de las Entidades Fiscalizadoras Superiores,
Viena,Miembro
Comisin Internacional del Estado Civil, Estrasburgo, Observador
Unin Latina, Pars, Enviado permanente
Organizacin para la Seguridad y Cooperacin en Europa,
Viena, Miembro
Consejo de Europa, Estrasburgo, Observador
Unin Africana, Addis Abeba, Estado no miembro acreditado
Organizacin de los Estados Americanos, Washington, Observador
Liga de los Estados rabes, El Cairo, Miembro de un acuerdo bilateral
de cooperacin
Organizacin Consultiva Jurdica Asitica-Africana, Nueva

381

UNIDROIT

Delhi, Enviado
Instituto Internacional para la Unificacin del Derecho Privado ,
Roma,Miembro

Adems , el Estado de la Ciudad del Vaticano forma parte de las siguientes organizaciones
internacionales intergubernamentales:
UPU
UIT
IGC/CIC
ITSO
EUTELSAT IGO
CEPT
IISA

Unin Postal Universal, Berna, Miembro


Unin Internacional de Telecomunicaciones, Ginebra, Miembro
Consejo Internacional de Cereales, Londres, Miembro
Organizacin Internacional de Telecomunicaciones por Satlite,
Washington D.C., Miembro
Organizacin Europea de Telecomunicaciones por Satlite,
Pars, Miembro
Conferencia Europea de Administraciones de Correos y
Telecomunicaciones, Copenhague, Miembro
Instituto Internacional de Ciencias Administrativas, Bruselas, Miembro

382

383

Introduccin

El concordato firmado entre Colombia y la Santa Sede, es sin lugar a dudas, un


tratado de carcter internacional que nos permite entender, desde una
perspectiva meramente histrico-poltica, un elemento importante en la misma
creacin de lo que somos como repblica independiente y tambin de las
tensiones polticas entre los dos poderes: el eclesistico y el poder civil, antes de
que existiera nuestro pas.

Hacer un recorrido de la historia colombiana en los periodos de la firma y ratificacin de


este tratado, especficamente en la finalizacin del siglo XIX y los inicios y terminacin
del siglo XX, nos aportan elementos para la comprensin, no solo del ambiente poltico
en Colombia por esos das, sino tambin de la intrincada relacin de los colombianos
con su valor religioso, particularmente, con la iglesia catlica y tambin de la profunda
crisis que existi al atacar o defender el mismo valor por parte de los partidos liberal y
conservador.

384

Por supuesto, para un cientfico poltico es interesante, abordar el Concordato entre


Colombia y la Santa Sede, como una oportunidad para conocer diferentes
acontecimientos histricos, que develan sin lugar a dudas, la influencia del valor
religioso en la praxis de lo poltico en Colombia, realidad que ha ocasionado una
evidente tensin poltica entre los detractores y defensores del poder eclesistico en el
pas, para al final poder contestar la cuestin de El concordato fue el mecanismo para
acabar la tensin poltica entre los partidos polticos en Colombia?.

Desde el momento en que nuestro pas logra independizarse de Espaa, los padres de
la patria encontraron importantes escollos para la consolidacin de una nueva nacin,
especficamente en tres elementos importantes: el tipo de modelo poltico administrativo
del territorio ya fuera centralismo o federalismo, el manejo de la economa entre el
librecambio o el proteccionismo y mucho despus, con la creacin de los dos partidos
tradicionales en la mitad del siglo XIX, el Partido liberal y el partido conservador, se
inicia una discusin profunda por la separacin del poder eclesistico del poder poltico.
Estos tres temas han originado la violencia en Colombia.

Sin embargo, hubiera sido el tema de la religin una excusa para la controversia
nacional entre liberales y conservadores frente a otras cuestiones en su momento de
vital importancia, lo nico inalterable en unos y otros fue el sumo respeto desde una
perspectiva individual al legado religioso que heredamos como colonia de Espaa.

Es entendible por tal motivo, teniendo conocimiento de ese importante valor religioso de
la sociedad colombiana posterior a la independencia, la causa por la cual se originaron
antipatas que alteraron el orden pblico y sirvieron como oportunidad para el conflicto
interno violento, al sentir amenazada no solo a la iglesia catlica en el pas sino el
mismo valor religioso de la nacionalidad colombiana.

385

A lo largo de esta tesis y con la exposicin de importantes momentos histricos de


nuestro pas, como resultado de una importante revisin documental sobre el particular,
se podr entender el por qu la misin ms importante de los patriotas en las primeras
constituciones fue la de firmar un Concordato con la Santa Sede, de esta manera, la
primera gestin internacional del presidente Simn Bolvar y de su Vice Presidente
Francisco de Paula Santander, fue buscar la legitimidad de nuestra incipiente repblica,
especialmente por parte de la Santa Sede con la firma de un Concordato, la inspiracin
de los patriotas granadinos en los smbolos religiosos para adhesionar al pueblo en
torno a la lucha por la independencia, idea primigenia de lo que posteriormente
seriamos como un nuevo pas, el anticlericalismo promulgado por radicales dentro del
partido liberal, la defensa de la iglesia por parte del partido conservador, la constitucin
de 1.886 con la nocin de confesionalidad estatal ligada a la Iglesia catlica y
posteriormente la de 1.991 que declara a Colombia un estado laico, las nuevas
ideologas a nivel poltico y religioso, todos estos fenmenos obligaron a la modificacin
del concordato y denotan indudablemente, un cambio de mentalidad en la sociedad
colombiana, as como otorgan garantas a nivel institucional que dan cabida a nuevas
manifestaciones religiosas en el pas para lograr una separacin verdadera entre Iglesia
y estado, que de ninguna manera le quitan legitimidad al concordato entre Colombia y la
Santa Sede, como tampoco lesionan el sentimiento mayoritario aun del catolicismo en
el pas ni afecta la libertad de otros cultos de la poblacin.

Esta monografa por tal motivo, presenta a lo largo de su desarrollo, especialmente a


nivel histrico poltico y por medio de revisin documental, los antecedentes de la
relacin entre iglesia y Estado en Colombia, una definicin de la Santa Sede como ente
soberano de derecho pblico internacional y del concordato como tratado internacional;
por supuesto, se dar cuenta del Concordato en Colombia, su firma en 1.887, la firma
de un nuevo tratado en 1.973 y las modificaciones al mismo actualmente, a propsito de
la declaracin de inconstitucionalidad de algunos de sus artculos que dictaminara la
recin creada corte constitucional en el ao de 1.992, todo ello para afirmar el titulo de
esta monografa, en cuanto el concordato es sin lugar a dudas, el resultado atenuador

386

de una tensin histrica colombiana por el tema de la separacin de los poderes civil y
eclesistico que sirve de convergencia entre liberales y conservadores para beneficiar
positivamente al pas.

Estructura de la Monografa

En el primer captulo de esta monografa introducir al lector en unas definiciones de


carcter especifico frente al tema del concordato, as definir: qu es un Estado, qu es
el concordato como tratado internacional, qu es la Santa Sede, el cesaropapismo, qu
es el derecho internacional pblico, precisare expresiones latinas como: Ius Cogens o
Jus Cogens y Pacta Sun Servanda y las definiciones de un Estado temporal y uno
espiritual para San Agustn con el objetivo de entender el concepto primigenio de
separacin entre poder poltico y religioso.

En el segundo captulo, por medio de una extensa pero selecta revisin documental,
entregare al lector una investigacin de: las primeras constituciones del pas en las que
se contempla la firma de un concordato como prioridad diplomtica nacional, la gestin
diplomtica de las primeras misiones colombianas en la Santa Sede, la estrecha
relacin entre el poder eclesistico y el civil en el pas en el siglo XIX y la separacin
entre Iglesia y Estado en la repblica liberal naciente desde 1.863, para terminar
exponiendo las razones para la promulgacin de la constitucin de 1.886, el nacimiento
de una repblica catlica conservadora y la firma del primer concordato de Colombia
con la Santa Sede en 1.887.

El tercer y ltimo captulo tratara ya especficamente de la relacin concordataria


Colombiana con la Santa Sede, primero el concordato de 1.887 y en ltima instancia el
Concordato de 1.973 con su posterior modificacin en el ao de 1.992, se especificara
cuales fueron sus modificaciones y su estado actual, adems de las percepciones de la

387

clase dirigente poltica en el pas a propsito de su declaracin de inconstitucionalidad


por parte de la Corte Constitucional.

Justificacin

Desde la fundacin de nuestro pas, la iglesia catlica ha jugado un rol importante en la


construccin de la identidad nacional. No solo en su misin religiosa y evangelizadora
sino en sentar las bases en las cuales el poder poltico nacional, detentado desde sus
inicios por unas elites liberales y conservadoras, han diseado la institucionalidad
colombiana.

La promulgacin de las distintas constituciones es fiel reflejo de dichas dinmicas


polticas, en las que han predominado principios, que han favorecido o afectado de
alguna manera el poder de la iglesia en Colombia, por ello detallare en cada una de las
constituciones promulgadas a lo largo de nuestra historia, la importancia y pertinencia
de la firma de un concordato entre nuestra incipiente republica y la Santa Sede.

La perdida de relevancia del concordato en Colombia y su modificacin actual, no


reduce el papel importante de la Iglesia actualmente en la sociedad colombiana, su alta
estimacin y legitimidad en el pas, adems de trabajar denodadamente, por encontrar
caminos para la solucin de instantes complejos en la relacin del Estado colombiano
con las guerrillas y paramilitares en Colombia o como referente moral en temas que por
su delicadeza ponen en riesgo el valor de la vida y la dignidad humana, como son los
casos de: la eutanasia, el aborto, el matrimonio homosexual y la pena de muerte.

Para conocer estas dinmicas es preciso ver la realidad: cmo se ha efectuado la firma
del concordato como tratado internacional entre los dos pases, desde una perspectiva
que le interesa a la historia poltica de nuestro pas, la importante tensin poltica interna

388

colombiana entre los dos partidos tradicionales Liberal y conservador por este tema y la
posicin de la Iglesia colombiana frente al mismo.

En Colombia no existe documentacin numerosa sobre el tema desde la perspectiva de


la ciencia poltica, en su arista histrica, al contrario, muy escasa, lo que le da
pertinencia a esta tesis por entender este tratado internacional desde los principios
ideolgicos que caracterizan a cada partido poltico, as como, conocer que el
concordato es un tratado internacional que aunque firmado con anterioridad a la
promulgacin de nuestra carta poltica de 1.991, fue revisado y declarado inexequible
en algunos artculos por la corte constitucional en el ao de 1.993, la cual no tena
jurisdiccin para hacerlo, pero que lo realiz de manera evidente, propiciando con esto
un desacuerdo de importantes sectores colombianos, as como de importantes juristas y
polticos colombianos. Por tal motivo, el desarrollo de este tema es en verdad bastante
complejo.

No cabe duda que el concordato es un instrumento que garantiza una relacin


respetuosa entre ambos estados y supone a nivel interno en el pas, un equilibrio
importante en una de sus dimensiones vitales, como es el de la religiosidad de la
mayora catlica en nuestro pas. De ah, despus de ser declarado incompatible con la
constitucin de 1.991, se modific entre ambas partes de comn acuerdo y segn la
normativa de la convencin de Viena.

As pues, desde una perspectiva de la ciencia poltica, es de suma importancia entender


el concordato como un tratado internacional que obliga a su complimiento y que no
puede ser violado por ninguna de las partes firmantes, tambin es interesante entender
las relaciones entre el Estado Vaticano y el Colombiano dentro de parmetros y
dinmicas diplomticas, que ante la imperiosa necesidad de reformarlo, llegaron a un
acuerdo en 1.993 para su revisin y posterior modificacin.

389

El concordato permite entender dinmicas de nuestra vida poltica, especficamente en


las profundas races catlicas en Colombia (Restrepo, 2.004, pg. 167), su influencia en
el Estado Colombiano y la pertinente buena relacin con una de las instituciones que
ms valora la sociedad colombiana segn recientes encuestas, en especial LAPOP de
la Universidad de Vanderbilt (LAPOP, 2.010).

El anlisis del mismo tratado, nos permite entender previo un anlisis detallado de su
contenido, s en verdad lesiona a otras manifestaciones religiosas en Colombia o si
viola la constitucin colombiana en alguno de sus artculos.

Objetivos generales

A lo largo de esta tesis presentare, por medio de una puntual revisin documental
histrica- poltica en lo especfico del Concordato, elementos que lleven al lector a
responderse las siguientes preguntas:

Cmo se origino esa estrecha relacin entre Iglesia catlica y el Estado


colombiano?
Cul fue la causa de la tensin poltica entre liberales y conservadores para la
firma o rechazo del concordato?
Estaba

contemplado

el

Concordato

en

las

diferentes

constituciones

promulgadas desde la independencia?


Cmo fue el periodo histrico antes de la firma del concordato?
Por qu firmar un concordato con la Santa Sede?
fue verdaderamente un motivo para la paz religiosa el concordato?
cules fueron las modificaciones al concordato de 1.887 y 1.973?
porque La Inexequibilidad declarada de algunos de sus artculos por parte de
Corte Constitucional en Colombia en 1.992?

390

Objetivo Especifico

Dar a conocer el concordato como tratado internacional en la perspectiva de la tensin


histrico poltica en nuestro pas, especialmente en los partidos polticos tradicionales:
el partido liberal y el partido conservador y su importancia para la pacificacin nacional
frente al tema de la separacin Iglesia-Estado despus de ms de veinte aos de
conflicto por este tema con la constitucin anticlerical de Rionegro y 76 aos de ser
declarado como prioritario por nuestra diplomacia en las constituciones posteriores a
nuestra independencia, sin que pudiera lograrse su firma entre Colombia y la Santa
Sede sino hasta el ao de 1.887.

Metodologa

La importancia de la historia, como herramienta cientfica y metodolgica, permite


abordar de la mejor manera cualquier acontecimiento, en el caso de esta monografa,
un hecho poltico como es el de la relacin concordataria colombiana y la tensin que
gener en los dos partidos tradicionales: el partido liberal y el partido conservador.

La ciencia poltica y ms aun, el politlogo, encuentra en la historia, un sinnmero de


acontecimientos que enriquecen cualquier estudio de un fenmeno poltico, no podra
lograrse esto sin una juiciosa revisin documental. As, el anlisis y comprensin desde
una realidad espacio temporal interrelacionada, nos hace capaces, como politlogos de
conocer un caso especifico y presentarlo a un lector cualquiera que sea, con la
seguridad de que para l tambin ser motivo de inters y de aprendizaje mutuo.

El Enfoque Histrico - sociolgico

391

Por ser la monografa un ejercicio prctico de investigacin y especficamente en la


rama de la Ciencia poltica, el enfoque histrico-sociolgico brinda las herramientas
metodolgicas para abordar el Concordato en su contexto histrico, para tal efecto, la
revisin de fuentes evidentes como: las primeras constituciones colombianas, as como
de documentos escritos de los actores involucrados en la vida poltica nacional de aquel
entonces, las actas del Congreso, biografas y jurisprudencia sobre el Concordato; se
presentan como evidencias de carcter vital, para poder entender el fenmeno
estudiado, pero por sobre todas las cosas, son una evidencia emprica que fortalecer
en el caso de esta monografa, la tesis de que: el mismo tratado fue el atenuante de la
tensin histrica de los partidos tradicionales y por consecuencia, de la sociedad
colombiana de ese entonces

hasta ahora, frente a los temas de: la separacin

Iglesia-Estado, de las guerras civiles sucedidas por tal motivo y por la necesidad
de regular mediante un Concordato las relaciones entre el Estado y la Iglesia
catlica en Colombia.
Segn los profesores Losada y Casas en su manual de Enfoques, dicen sobre esta
perspectiva de anlisis: Quienes trabajan con el enfoque histrico-sociolgico se valen,
por lo general, de los mtodos histrico y comparativo (con apoyo en fuentes, ante todo,
secundarias) (Losada y Casas 2.008. P.154), en el caso de esta monografa, la revisin
documental fue en su mayora de los textos de las constituciones polticas colombianas,
los documentos de los actores polticos protagonistas de ese periodo, las actas del
congreso e investigaciones sobre el particular, pues el concordato es un hecho
observable y observado previamente.
En el mismo texto, los autores Losada y Casas traen una afirmacin de Gaetano Mosca
en este sentido, que exalta la importancia de la evidencia emprica, observable: Las
hiptesis aunque sean muy hermosas y atrevidas, slo tienen valor en la ciencia cuando
estn confirmadas por la experiencia, o sea por demostraciones a base de hechos
(Losada y Casas 2.008 P.151).

A lo largo de esta monografa se presentaran puntualmente los momentos histricos,


soportados por documentos y extrados en sus apartes ms especficos, que

392

evidenciaran el influjo de la relacin concordataria entre Colombia y la Santa Sede a


travs de nuestra vida republicana, como un elemento importante para la pacificacin
nacional, especficamente en la necesidad de los primeros padres de la patria por
firmarlo, despus en la firma de los concordatos de 1.887 y 1.973, para pasar a notar
sus modificaciones en 1.992, acordes a la transformacin de la sociedad colombiana en
sus valores, especialmente el ligado a lo religioso.

CAPITULO 1. I. Marco Conceptual y terico

Para un lector desprevenido, es muy importante obtener lucidez acerca del tema sobre
el que est conociendo, es por esta razn, que el marco conceptual, abordado en el
caso de este escrito desde la ciencia poltica, debe aportar de manera clara y generosa
desde

distintos

puntos

tericos

de

esta

disciplina,

definiciones

puntuales

especficamente sobre: qu es un concordato, qu es un Estado, qu es la Santa Sede,


la relacin Iglesia- Estado y el concordato en Colombia.

1.1

El concordato como Tratado Internacional.

El concordato es un tratado internacional que firma la Santa Sede con otros pases.
Segn su raz etimolgica latina concordatum, que viene a su vez de concordare
significa, convenir o ponerse de acuerdo. (Borja, 1997)

Por medio del concordato la Iglesia catlica ha reivindicado su libertad para adelantar
autnomamente su misin religiosa en el mundo y al ser reconocida como Estado por
otros, el concordato viene a ser un ejemplo clsico de acuerdo entre Estado y
confesionalidad (Agar, 2000, pg. 9), por medio del cual se regulan las relaciones entre
la iglesia catlica y el poder civil. Tiene tres etapas como son: discusin, aprobacin y
ratificacin entre las partes.

393

1.2

El Cesaropapismo o la Querella de las Envestiduras

El primer concordato que se existi en la historia poltica de la Santa Sede fue el Worms
en el ao de 1.122 firmado entre el emperador Enrique V y el papa Calixto II, dicho
concordato termin un conflicto de 49 aos en

Europa, llamado querella de la

envestiduras, llamado as a propsito de un edicto del Papa Gregorio VII del ao 1.073,
en el cual determinaba que solo el Papa poda investir clrigos, esta medida estaba
nutrida de una latente necesidad de separar el poder de la iglesia del poder de los
emperadores o reyes, esta nueva disposicin del Papa Calixto II cre un profundo
malestar poltico en Europa, ya que los emperadores o reyes entregaban feudos
enteros a sacerdotes quienes posteriormente y en obligacin aportaban grandes
recursos econmicos.

Con la medida del papa Calixto II, el emperador o los reyes ya no podan nombrar a los
sacerdotes en sus respectivos feudos, quienes adems tenan algn ttulo nobiliario, en
otras palabras, no tenan los reyes o emperadores, con la medida papal, autoridad en
partes de sus territorios, situacin que evidentemente no podan permitir los monarcas
europeos.

Este problema nacido del edicto del Papa, evidenci el primer conflicto de tipo poltico
religioso o mejor dicho, civil y eclesistico. Despus de 49 aos, en un periodo sucedido
en el periodo del oscurantismo en Europa, la Iglesia y en especial el poder papal
queran desligarse de la autoridad imperial, o de su poder poltico, no olvidemos que
esa tendencia la inaugur el emperador Carlo Magno, Se pas as en ese momento
histrico, del cesaropapismo (Dragon, 2007), o sea de el permiso que tena el
emperador por parte de la Santa Sede para nombrar la jerarqua eclesistica, a ser el
Papa quien los nombraba, accin poltica llamada la hierocracia, que traduce el

394

gobierno de Dios, en este caso de la influencia del papado en la vida poltica en


Europa..

Segn Bobbio, Mateucci y Pasquino en su diccionario de poltica, el concordato


eclesistico es: una acepcin con la cual se intenta definir en lenguaje tcnico jurdico la
convencin bilateral entre la Santa sede

y los estados para la reglamentacin de las

actividades eclesisticas desarrolladas en territorio estatal, y para la resolucin de los


contrastes eventualmente surgidos entre potestad eclesistica y potestad civil (Bobbio, 1983).

La Santa Sede como Estado reconocido internacionalmente, presenta para un


politlogo una verdadera incertidumbre, puesto que segn la definicin clsica de un
Estado nacin, el Vaticano no cumple con caractersticas bsicas tales como: territorio,
pueblo y soberana. Por supuesto, que el Estado Vaticano creado por el Tratado de
Letrn en el ao de 1.929 y firmado por Pietro Gasparri en representacin de la Santa
Sede y Benito Mussolini en representacin del Rey Vctor Manuel III, se erige como tal,
despus de una larga historia de disputa por la perdida por parte del papado de los
llamados estados pontificios, territorios ocupados por el reino de Italia y que estaban
localizados en el centro del actual territorio italiano con su capital en Roma. La iglesia
catlica, sufri este desmembramiento, especialmente con el accionar de Napolen. No
puede olvidarse que el omnipotente poder papal en el Medioevo y el renacimiento se
vino abajo en el siglo XVIII, ataras quedaron tiempos en que el poder poltico del papa
tena como respaldo grandes ejrcitos para la consecucin de sus fines.

Despus de una larga disputa Italia reconoce 44 hectreas dentro de Roma, esa es la
extensin del territorio en donde la Iglesia Catlica tiene su sede, a este lugar tambin
se le denomina Santa Sede o ciudad del vaticano. Por tal motivo, se le llama Ciudad
Estado desde una perspectiva de las relaciones internacionales. La relevancia del Papa
como mximo jerarca de la Santa Sede no radica en su poder sobre un Estado de 44
hectreas como lo es el Vaticano, no, la importancia del Papa radica en que es el
mximo jerarca de la Iglesia Universal con ms de mil millones de fieles. La

395

particularidad de la Santa Sede radica en su poder temporal y en el espiritual, as


reconocido por la comunidad internacional

A la luz del derecho natural social y segn el padre Antonio Eguren S.J, el concordato
entre la Santa Sede y Colombia es definido como: La perfeccin jurdica de la Iglesia es la
tesis fundamental de nuestro tratado concordatario, puesto que es la fuente y razn de la
independencia y de todos los derechos que reclama la iglesia, ya en el mbito interno del
rgimen de sus sbditos, ya tambin en la esfera externa de sus relaciones con los poderes
polticos (Eguren, 1974). La Santa Sede como sujeto del derecho internacional y que

tiene su propia personalidad jurdica, encuentra en el concordato con otros pases una
excelente garanta de mantener su independencia del poder civil, en cuanto al respeto
interno de su autoridad eclesistica, su evangelizacin y la proteccin de sus bienes
materiales. El concordato como tratado internacional as entendido, no es pues, una
amenaza para la libertad de cultos en un pas, sino que tiene como fundamento, un
principio de respeto por otras denominaciones religiosas.

1.3

La Santa Sede y la Ciudad del Vaticano.

Es importante aqu diferenciar por medio del concepto

que el Estado ciudad del

Vaticano, tiene en la Santa Sede su mxima institucin a nivel jurdico internacional y


que no puede confundirse con la Ciudad del Vaticano que es su territorio, el Papa
ejerce la calidad de Jefe de estado del mismo y de mxima autoridad de la Iglesia
catlica en el mundo, por tal motivo, el Estado de la ciudad del Vaticano es considerado
como una teocracia y monarqua absoluta electiva en Europa.

Desde una perspectiva espiritual, la Iglesia catlica representa el poder divino y el


Estado Vaticano su poder temporal o poltico, por tal motivo, las analogas para
entender a la Iglesia en el concepto de sociedad perfecta radica en que el poder del
reino se transfiere al estado temporal sin que sea por tanto una institucin de este
mundo (Eguren, 1974, pg. 57).
396

Ya en el ao 412 San Agustn de Hipona, escribi el texto la ciudad de Dios contra los
paganos (Agustin, 2001), en las profundas reflexiones de su libro, San Agustn, se
inclina por defender la perfeccin del reino de Dios en contra del poder poltico de las
ciudades paganos, sus afirmaciones en torno al poder espiritual de la iglesia son el
primer sustento filosfico y teolgico de la necesidad de mantener una separacin entre
la iglesia y el Estado.

Por supuesto, independiente del fundamento espiritual de la Iglesia Catlica, su Estado


funciona bajo parmetros estrictos de una pulcra diplomacia internacional, es decir, su
poder temporal poltico es ejercido de manera concreta por el sumo pontfice que es su
mxima autoridad, aun cuando, el Papa delega esa administracin en su secretario de
Estado, cargo ocupado por un cardenal, quien se encarga de dos secciones como son:
la de asuntos generales, que es el smil de un ministerio del interior y la de relaciones
con los Estados o cancillera.

La norma constitucional del Vaticano se llama Ley fundamental de la ciudad del


Vaticano y es la que facultad al sumo pontfice como la cabeza de los poderes
ejecutivo, legislativo y judicial. Sin embargo, para efectos de la ciencia poltica, es un
Estado difcil de definir, pues segn Borja en su enciclopedia de la poltica El Estado
Vaticano es una ficcin creada por un consenso internacional de respeto hacia la jerarqua
moral del papa, obispo de Roma y jefe de la iglesia catlica, pero no es realmente un Estado a
la luz de los principios de la ciencia poltica. Sus sbditos no son permanentes ni constituyen un
pueblo, carecen de una nacionalidad vaticana y el bien comn que llamaran los escolsticos,
no es el bienestar de ellos -que para eso dependen del estado italiano- sino la conduccin de
las relaciones con las iglesias y los feligreses en el mundo catlico (Borja, 1997).

Independiente de la definicin clsica de Estado, La Santa Sede tiene relacin


diplomtica con ms de 178 pases en el mundo de los diferentes continentes, por
supuesto, existe representacin diplomtica de la Santa Sede en cada uno de ellos, as
como de cada pas en la ciudad del Vaticano. (Ver Anexo)

397

En los pases en que est presente la misin diplomtica de la Santa Sede son
llamados decanos del cuerpo diplomtico.

El poder espiritual y temporal de la Iglesia est definido por el papa pablo VI as: el bien
de los individuos y de la comunidad de los pueblos pide un dialogo abierto y una inteligencia
sincera entre la iglesia y el Estado, para establecer, fomentar, reforzar relaciones de reciproca
comprensin, de mutua coordinacin y colaboracin y para prevenir y curar eventuales
discordias (PabloVI, 2001).

En este orden de ideas, la Santa Sede por medio del concordato, regula sus relaciones,
pero tambin mantiene una cercana relacin de reciprocidad con los Estados con quien
mantiene relaciones, cabe anotar, que con el aggiornamiento de la iglesia catlica, con
la celebracin del concilio vaticano II, celebrado de 1.962 a 1.965, uno de sus principios
fundamentales es el de la libertad religiosa, as de esta manera, el temor existente por
celebrar un tratado con la Iglesia como lo es el Concordato, de ninguna manera lesiona
o pone de riesgo la separacin entre los poderes Estado e Iglesia o presentar una
amenaza a otras denominaciones religiosas en un pas, como tampoco prohbe o
cuestiona la participacin cvica de los catlicos en la vida poltica que debe ser una
obligacin.

Ms adelante, en el caso colombiano, presentare partes de ese debate, expuesto por la


recin creada corte constitucional en el ao de 1.992 cuando declar inexequibles
algunos artculos del concordato de 1.973. La ciencia poltica puede encontrar en cada
texto de la Iglesia as como en las lneas de los concordatos suscritos entre la Santa
Sede y otros Estados, una necesidad por la libertad de su poder, por el respeto mutuo
con el poder poltico y en definitiva por garantizar el logro que tras muchos aos de su
paso histrico en la humanidad, pudo tener como institucin en cuanto a una
independencia y garanta de su ejercicio espiritual por parte del poder civil.

398

La base conceptual de la relacin concordataria entre la Santa Sede y otros Estados es


sin lugar a dudas su extensa produccin intelectual y la encontramos en las encclicas y
constituciones pastorales de los concilios, en ellas puede verse una posicin clara
respecto de mantener a la iglesia separada del poder poltico, ms aun, cuando la
evidencia histrica devela la utilizacin meditica de la Iglesia a lo largo de su existencia
en occidente, como en el caso especifico del cesaropapismo , no olvidemos que el
sentimiento religioso es un factor profundamente cohesionador e influyente en la
sociedad.

En la constitucin Gaudium et Spes encontramos lo siguiente a propsito de los


concordatos y la relacin de la Santa Sede con otros pases Como por su misin y por su
naturaleza, la iglesia no est ligada a forma alguna particular de cultura, ni a sistema alguno
poltico, econmico o social, por esta misma universalidad. Ella puede constituir un lazo muy
estrecho entre las diversas comunidades humanas y entre las diferentes naciones, con tal que
ellas le presten la confianza y le reconozcan de hecho una libertad autentica para el
cumplimiento de su misin (VI, 1965)

Y resalta ms adelante su independencia frente a otros poderes La comunidad poltica


y la Iglesia son independientes y autnomas, cada una en su propio terreno. Ambas, sin
embargo, aunque por diverso ttulo, estn al servicio de la vocacin personal y social
del hombre. (VI, 1965)

La naturaleza del concordato

segn los cambios histricos de la humanidad y

especficamente del derecho internacional tiene un fundamento nico como es el de


generar acuerdos; en un primer momento histrico, los firmaba el papa con los
emperadores para lograr la paz despus de una situacin de conflicto, actualmente es
un acuerdo que firma el romano pontfice con las autoridades locales en donde se
encuentre la iglesia Catlica de comn acuerdo (Agar, 2000, pg. 11)

399

Es importante notar que el Concordato como cualquier otro tratado publico internacional
est regido por la convencin de Viena sobre Derecho de los tratados, en vigencia
desde 1.980 (Alvarez, 2007). Desde una perspectiva de las relaciones internacionales y
especficamente de esta convencin, las definiciones de derecho internacional
consuetudinario y de tratado estn implcitas aqu.

Hay unos principios que hacen parte de la convencin de Viena como por ejemplo el Ius
Cogens o Jus cogens, que es una norma imperativa en derecho que afirma que hay
normas acordadas y reconocidas por la comunidad internacional de Estados y que no
admite que se desconozca por una de las partes, por tal motivo se debe cumplir, segn
la enciclopedia jurdica de Alcubilla, las caractersticas del ius cogens segn el artculo
53 de la convencin de Viena son 4: se trata de normas de derecho internacional general,
tienen que ser aceptadas por la comunidad internacional de estados en su conjunto, son
inderogables, en la medida en que nicamente pueden ser derogados por otras normas de ius
cogens y finalmente, son permanentes, solo pueden ser modificadas por otras normas de
naturaleza imperativa (Alcubilla, 2009). El Ius Cogens est estrechamente ligado con el

principio pacta sunt servanda y que es la base para generar estabilidad a nivel
internacional en la medida en que lo que firmen o acuerden los Estados firmantes debe
cumplirse, segn el artculo 26 de la convencin de Viena Todo tratado en vigor obliga a
las partes y debe ser cumplido por ellas de buena fe " (Alvarez, 2007), este principio es la

base del sistema jurdico internacional.

Los tratados internacionales tienen un carcter supranacional o sea estn por encima
de nuestras normas internas, por supuesto, el Concordato como tratado entre dos
Estados, supone una profunda relacin de respeto, al derecho internacional, pero por
encima de todo, a una seria relacin diplomtica colombiana con el mundo .

Hasta este punto el marco conceptual devela la trascendencia que tienen los
concordatos actualmente firmados entre la santa sede como sujeto de derecho
internacional, cabe anotar que la figura concordataria actualmente es dinmica y de

400

mucha pertinencia ya que se siguen firmando entre la Santa Sede y estados no


necesariamente de mayoras catlicas en sus ciudadanos.

Cabe anotar que ante la imposibilidad de caracterizar a la Santa Sede como un Estado
en su definicin y con las caractersticas clsicas desde la ciencia poltica, algunos
tericos como el jurista Le Roy con su libro: la personalidad jurdica de la Santa Sede y de
la iglesia catlica en el derecho internacional, la denomina como: una institucin internacional,
como es el caso de la ONU y hace una semejanza entre el secretario general de la ONU y el
Papa. (Roy, pg. 135).

Para finalizar esta conceptualizacin, lo que s es determinante es la definicin de


Iglesia, el Estado ciudad del Vaticano, es la Santa Sede o sea, el centro espiritual de la
iglesia catlica romana, inspirada en la vida y obra de Jesucristo. Segn la enciclopedia
de la poltica las Iglesias de todos los cultos son sociedades especiales creadas para la
consecucin de una determinada categora de fines: los fines religiosos. Estn fuera de su
alcance todos los dems propsitos humanos, cuya competencia pertenece al estado como
instrumento de ordenacin jurdica y poltica de la sociedad o a las corporaciones especiales
que dentro de l operan al amparo de sus leyes. (Borja, 1997, pg. 757).

Por tal motivo, La Santa Sede o la Iglesia catlica siempre ha gozado de una importante
legitimidad internacional, independiente de la definicin de Estado clsica, pues casi
desde 2.000 aos representa un poder espiritual que es el sentimiento de millones de
cristianos en el mundo.

2. Captulo II. Antecedentes histrico-polticos para la existencia del Concordato


en Colombia

No podra lograrse el objetivo principal de esta tesis, sin abordar el proceso histrico
poltico que ha dado lugar a la existencia del Concordato entre Colombia y la Santa
Sede. Primero la profunda religiosidad catlica como herencia colonial y segundo por
401

las tensiones existentes entre los poderes eclesistico y civil en Colombia en el siglo
XIX, por tal motivo, no se puede reducir este fenmeno en Colombia solamente al
conocido estudio de la separacin entre iglesia y Estado que se ha dado en el mundo.
Por supuesto, la historia Colombiana, nica y llena de tantas caractersticas, ha estado
inmersa en estas dinmicas socio polticas que han aparecido en occidente, solo que
con una caracterstica muy de este pas, como son: la del sumo respeto por la iglesia
Catlica en el pas, por los smbolos que la caracterizan, por la forma como se ha vivido
nuestra religiosidad popular basada en el cristianismo, pero por encima de todo, por
una fe inspiradora de los ms altos valores humanos, como es el caso puntual de la
libertad integral, no solo para poder manifestar la fe catlica, sino para respetar otras
libertades individuales, otras creencias, he aqu que fue uno de los motores
impulsadores de la gesta independentista de Espaa.

Como naciente repblica independiente, Colombia tuvo en la Iglesia un referente


inspirador de la moral y la tica cvica, la iglesia catlica fue el importante elemento
cohesionador de lo que somos como nacin, as ahora existan nuevas dinmicas a este
respecto, me refiero a que ya no toda la poblacin colombiana es catlica, pero por
supuesto es la religin de ms del 93% de la poblacin en el pas.

El concordato por tal motivo, ya fuera el firmado en un Estado confesional catlico,


como lo fue el de 1.887 o el concordato de 1.973 con una evidente separacin iglesia
Estado, ha permitido ejercer la religiosidad a millones de catlicos y ha respetado
siempre la libertad del ejercicio de otras religiones en el pas. Una clave fundamental
que logr indudablemente el concordato ha sido el de un profundo respeto entre el
poder eclesistico y el poder civil, as el concordato entre Colombia y la Santa Sede
haya sido el que ms privilegios le hubiera otorgado a la Iglesia Catlica en el mundo.

No puede olvidarse que la firma del primer concordato de Colombia con la Santa Sede
en 1.887, signific una reconciliacin importante por el tema de la separacin IglesiaEstado entre los partidos liberal y conservador, despus de aos de enfrentamiento
402

poltico violento. A este periodo se le ha denominado de paz religiosa; de la misma


manera, el concordato nuevo que reemplazaba el de 1.887 y firmado en el ao de
1.973, fue uno de los principales actos que realizaron los dos partidos tradicionales, me
refiero al partido liberal y conservador en la finalizacin del Frente Nacional, periodo sin
lugar a dudas de una evidente tranquilidad social en todos los aspectos en Colombia,
no puede olvidarse que la Iglesia Catlica apoy el frente nacional y a su vez el nuevo
gobierno de coalicin liberal y conservadora garantiz segn el Decreto legislativo N.
0247 de 1.957, expedido por la junta militar provisional y suscrito por ambos partidos lo
siguiente: proteger a la Iglesia y hacerla respetar como elemento esencial del orden social.

Actualmente, en los inicios de un nuevo siglo, el concordato de 1.973 se encuentra


vigente con las nuevas modificaciones hechas en el ao de 1.992 a propsito de la
declaracin de inexequibilidad de algunos de sus artculos por parte de la Corte
Constitucional, la cual estaba recin creada por la constitucin de 1.991, aun as, la
historia

poltica

nacional

la

exposicin

en

este

captulo

de

importantes

acontecimientos que develan la influencia del poder poltico y del religioso en la vida
nacional, el momento de su enfrentamiento, especialmente atizado por las posiciones
del partido liberal y el conservador, hasta la firma del concordato, como tratado no solo
de carcter internacional entre dos Estados sino de buenos tratos y de respeto mutuo
entre la iglesia y el estado en Colombia, garantiz sin lugar a dudas una convivencia
poltica en ambos poderes hasta hoy en da.

Una realidad poltica y religiosa actualmente, que puede evidenciarse tanto en el Estado
como en la Iglesia, es la que evidencia una imperiosa necesidad por mantener su
independencia uno del otro. Actualmente, el Estado en Colombia no tiene ningn inters
de adentrarse en el espacio de la Iglesia y tampoco la iglesia manifiesta algn inters
en ligarse al Estado, ni siquiera en el escenario de ser declarada religin oficial del pas.

Seguidamente relacionare hechos histrico polticos de la estrecha unin entre el poder


eclesistico y el poltico, como tambin de los momentos de tensin que obligaron a la
403

firma del Concordato en el pas. Un recurso importante desde la ciencia poltica para
notar el influjo histrico del fenmeno en mencin ser el de detenerse en la esencia y
los motivos para la promulgacin de la Constitucin de 1.886 y la de 1.991, obviamente
cumpliendo metodolgicamente con una revisin documental juiciosa de los textos de
las primeras constituciones colombianas, as como de importantes libros de la historia
de ese periodo.

2.1

La Independencia de Colombia.

Despus de iniciado el movimiento independentista de Colombia por parte de los


padres de la patria, el sentimiento religioso, tan intricado especialmente en los
habitantes de cada provincia de la Nueva Granada, puede notarse de manera puntual
en las redacciones de las primeras constituciones de algunas provincias.

El texto constituciones de Colombia (Uribe, 1985) el profesor Diego Uribe Vargas,


recopila de manera extensa cada una de las constituciones

promulgadas por las

provincias libres y es de especial inters, la manera como se antepona por parte de los
constituyentes de ese entonces la defensa a la fe cristiana catlica y se abogaba por la
firma de un concordato con la Santa Sede por parte de los firmantes.

A Continuacin un extracto del Acta de Cabildo extraordinario de Santa Fe del 20 de


Julio de 1810 puesta la una mano sobre los santos evangelios y la otra formando la seal
de la cruz, a presencia de Jesucristo crucificado, dijeron: <juramos por el Dios que existe en el
cielo, cuya imagen est presente y cuyas sagradas y adorables mximas contiene este libro,
cumplir religiosamente la constitucin y voluntad del pueblo expresada en esta carta, acerca de
la forma de gobierno provisional que ha instalado; derramar hasta la ltima gota de nuestra
sangre por defender nuestra sagrada religin Catlica, Apostlica y Romana, nuestro amado
monarca Don Fernando VII y la libertad de la patria; conservar la libertad e independencia de
este Reino en los trminos acordado; trabajar con infatigable celo para formar la constitucin

404

bajo los puntos acordados y en una palabra, cuanto conduzca a la felicidad de la patria >.

(Uribe, 1985, pg. 296)

Todos los smbolos de profunda religiosidad de los firmantes en esta acta de juramento,
evidencian un ideal de Estado confesional en el que el valor de sumo respeto en la
sociedad era para la iglesia catlica como elemento superior a toda institucin humana.
No puede por tal motivo extraarnos, la razn por la cual posterior a estas
manifestaciones de fe, la implementacin de nuevas ideologas de carcter liberal
filosfico, en modelos de desarrollo poltico, afectaron tanto a los habitantes de este
pas por ese entonces, ms aun, cuando sintieron en los periodos de hegemona liberal
en el siglo XIX un ataque directo a la iglesia catlica, bajo el principio de la separacin
de la Iglesia del Estado con la ruptura de un principio tan arraigado en la poblacin, esto
gener confusin y una violencia defensiva de un valor profundo de la sociedad de su
momento y fortalecieron as la alineacin de los que se oponan a esta poltica de
Estado, en las filas del Partido Conservador; no puede por tal motivo minimizarse el
concepto de la paz religiosa en una sociedad y en especial en la colombiana, ya que
aunque parezca irrelevante para muchos en el siglo XXI, aqu existi un elemento
importante del nacimiento de la violencia poltica en Colombia, de ah la aparicin del
concordato posteriormente.

2.1.1 El Generalsimo Jess Nazareno

Por ese ao, las batallas entre los patriotas que defendan el federalismo o el
centralismo, tambin se valieron del recurso de la fe, para encontrar apoyos en sus
respectivas causas, esta actitud sin lugar a dudas permite entender mucho ms el
profundo sentido de respeto a los smbolos de la fe cristiana por parte de los
Granadinos, ya fueran en su vida privada de uno u otro bando poltico, de ah, la
obligatoriedad de solucionar a toda costa el tema del patronato por medio de un
concordato o de ganar las guerras con la ayuda divina.

405

En el ao de 1.813 Baraya se diriga con los ejrcitos federalistas hacia Bogot para
enfrentarse a Antonio Nario, jefe mximo de los centralistas, en ese momento de suma
tensin: el precursor de la independencia nombr generalsimo de las tropas centralistas al
Jess Nazareno de la Iglesia de San Agustn, ya en el fragor del combate y derrotados los
federalistas, los santafereos ofrecieron en accin de gracias procesiones, misas, novenas y
duraron ms de una semana en profundo estado de agradecimiento. Este triunfo, adjudicado a
Jess Nazareno fue el prembulo de la declaracin de independencia de Cundinamarca, en
donde adems el General Antonio Nario erigi a Mara Santsima como patrona del nuevo
Estado (Vargas, 1988, pg. 218)

En la Constitucin de Cundinamarca del 30 de marzo de 1.811, en el ttulo I, articulo 3,


el gobierno deca que Reconoce y profesa la Religin catlica, Apostlica y Romana como la
nica verdadera y en el titulo II de la misma, en el artculo 3 se ordena: A fin de evitar un cisma
y sus funestas consecuencias, se encargara a quien corresponda, que a la mayor brevedad
posible y con preferencia a cualquiera negociacin diplomtica, se trate de entablar
correspondencia directa con la silla apostlica, con el objeto de negociar un concordato y la
continuacin del patronato que el gobierno tiene sobre las iglesias de estos dominios (Uribe,

1985, pg. 312)

El anterior artculo es sin lugar a dudas el primer antecedente constitucional colombiano


que ordenaba la negociacin de un concordato con la Santa Sede. Cabe aclarar que el
imaginario de Estado o de gobierno, separado del poder religioso no exista, ya que el
referente de los patriotas de aquel entonces, entenda el poder eclesistico como
dependiente y nombrado por el poder del rey.

No olvidemos que el Papa Alejandro VI por medio de las Bulas papales: inter Ceatera
y Exime Devociones del 24 de marzo de 1.493 y 1.501 respectivamente le concedi a
los reyes catlicos las tierras de las Indias, figura conocida como Patronato Regio
(vazquez, 2000), con la condicin de que nombraran sacerdotes y dotaran las iglesias

406

aqu en Amrica, posteriormente, el papa Julio II amplio ese derecho del patronato a los
reyes permitindoles exigir dicesis y presentar candidatos para ocupar las mismas.

Una Bula Papal, es un documento del papa, sellado, que emite la cancillera del
Vaticano y por medio del cual el pontfice expresa su autoridad, por otro lado, una
encclica es una carta que emite el pontfice sobre un tema especfico.

2.1.2. Acta de Federacin de las Provincias Unidas de la Nueva Granada

El primer documento constitutivo de las provincias de la Nueva Granada promulgado el


27 de noviembre de 1.811, tratndose ya de una constitucin de la mayora de
territorios que componen la actual Colombia, contempl tambin la necesidad de firmar
un concordato con la Santa Sede, en sus articulo 41 y 42 encontramos:

Articulo 41: Entre las relaciones exteriores que deber mantener el congreso ser una, y de la
ms estrecha recomendacin que en esta parte le hacen las provincias, las de la Silla
Apostlica, para acudir a las necesidades espirituales de los fieles en estos remotos pases,
promoviendo la ereccin de obispados de que tanto se carece, y que tan descuidados han sido
en el antiguo gobierno y todos los dems establecimientos, arreglos, concordatos etc., en que
conforme a la prctica y ley general de la naciones debe intervenir la suprema potestad de un
Estado para el bien espiritual de sus sbditos. (Uribe, 1985, pg. 365)

El artculo 42 de dicha Acta indica que se debe continuar con la figura del Patronato
Regio en la Nueva Granada existente desde la colonia, pero solicitando del Papa el
traslado de la autoridad que tena el rey sobre est, a las nuevas autoridades polticas
de nuestro incipiente pas. (Uribe, 1985, pg. 377) Por supuesto, aqu se daba inicio a
una relacin tan estrecha entre ambos poderes, que sera indudablemente la causa de
las importantes tensiones de nuestra vida poltica nacional, especialmente entre
liberales y conservadores.

407

2.1.3 La Constitucin de 1.821.

Esta constitucin dada en Villa del Rosario, Ccuta (Ortega, 1940), Repblica de
Colombia, reafirmaba de nuevo el profundo sentido de religiosidad cristiana y el inters
de fundar la poltica en esos valores, as:

Pero lo que vuestros representantes han tenido siempre a la vista, y lo que ha sido objeto de
sus ms serias meditaciones, es que esas mimas leyes fuesen enteramente conformes con las
mximas y los dogmas de la Religin Catlica, Apostlica y Romana, que todos profesamos y
nos gloriamos de profesar: ella ha sido la Religin de nuestros padres, y es y ser la religin
del Estado; sus ministros son los nicos que estn en libre ejercicio de sus funciones, y el
gobierno autoriza las contribuciones necesarias para el culto sagrada (Guerra, 1986, pg.

67).

Un hecho que denota esta unin Iglesia Estado, fue que muchos congresistas
firmantes de las primeras constituciones fueron Jerarcas de la Iglesia catlica, por
ejemplo, en la constitucin de 1.821 el Vicepresidente del Congreso era el Obispo de
Mrida de Maracaibo y en la de 1.832 el presidente de la convencin fue el obispo de
Santa Marta.

La exposicin de estos apartes de documentos polticos de suma importancia en la


consolidacin de las primeras formas de gobierno en Colombia, nos permiten entender
que el inicio de nuestra vida republicana, tena como factor primordial y bsico para la
consolidacin de nacin un referente en los valores del cristianismo y no cualquier
denominacin religiosa, sino el de la religin catlica. Segn

un estudio sobre el

particular del socilogo J Milton Yinger llamado Religin, persona y sociedad (Yinger,
1968), no se puede dejar de lado el estudio de la religin en una sociedad,
especialmente en sus estructuras, e interacciones (Yinger, 1968, pg. 194.210).

408

En el caso Colombiano y para efectos de esta tesis, la Ciencia Poltica tampoco puede
obviar la importancia del sentimiento religioso en Colombia, la influencia de su poder en
otros poderes de la sociedad, pero particularmente, el profundo arraigo en la forma de
nuestras actuaciones, imantadas desde principios ticos y morales del cristianismo. La
vida poltica, por tal motivo, en sus inicios republicanos en el pas, tuvo en la fe, una
gran inspiracin para moldear el sistema de valores y los referentes de nacin de lo que
para bien o para mal, somos como colombianos, construidos especialmente en el siglo
XIX y mediados del XX.

2.1.4 La Cuestin del patronato regio en la Colombia independizada.

Fue una necesidad imperiosa para las provincias que declaraban su independencia de
Espaa en este territorio colombiano, as como tambin cuando lograron unirse en una
sola causa, lograr va diplomtica con la Santa Sede, la firma de un concordato y el
manejo por parte de nuestras autoridades locales del antiguo patronato regio. Las
provincias despus de las gestas libertadoras por parte de los patriotas se unieron para
consolidar lo que sera la actual Colombia. El libertador Simn Bolvar y el general
Santander, enviaron para lograr el objetivo de la firma del concordato, un representante
ante la Santa Sede y comisionaron a Don Ignacio Snchez Tejada, sin embargo, a su
llegada a Roma, el Papa no lo reconoci en su misin de representante diplomtico sino
como un particular debido a la gestin que realizara el embajador espaol del rey
Fernando VII, quien se opuso a la misin enviada desde lo que para ellos era aun su
Virreinato de la Nueva Granada.

Snchez Tejada fue informado por la Santa Sede en el ao de 1.824, de que


estudiaran su solicitud y que ms adelante enviaran a un delegado a Chile, todo esto
ante la inteligente posicin diplomtica vaticana de no alterar las relaciones con el rey
de Espaa.

409

El Rey de Espaa haba vuelto al trono en el ao de 1.823 y haba nombrado como su


embajador ante la santa sede a Vargas Laguna, quien tena como misin lograr del
Papa una encclica que determinara la autoridad y pertenencia del rey sobre las
colonias rebeldes, sabia el Rey del profundo valor religioso de estas tierras y de la
importante influencia del papa en el caso de emitir tal comunicado de apoyo.

Sin embargo, para Colombia, su misin de entrada tuvo un fracaso en el Vaticano y la


consolidacin de la lucha militar en estas tierras pareca estar en peligro por la llegada
de nuevo a Espaa del rey. Por ese entonces ya haban pasado 13 aos en una
absoluta incertidumbre para las autoridades colombianas respecto al tema del:
patronato Regio, del manejo de la iglesia y su jerarqua, como tambin de una
preocupacin por el papel que podran jugar en un momento dado, sacerdotes realistas
aun en el pas. Por tal motivo, el Congreso de Ccuta firm la Ley del Patronato en
1.824 (Ortega, 1940, pg. 249) en donde ordenaba continuar con el patronato de los
reyes de Espaa pero a nombre de las autoridades colombianas y ordenaba firmar un
concordato con la Santa Sede, as como tambin autorizaba el nombramiento de
obispos. (Ortega, 1940).

Para efectos de entender desde la ciencia poltica esta imperiosa urgencia por tomar las
riendas del patronato regio por parte del poder civil, se debe tener en cuenta que el
poder poltico necesitaba tener control y lealtad del clero colombiano, ya que por la
religiosidad extrema de los habitantes de esta tierra en ese entonces, el principal
comunicador, catequista, profesor y referente moral era el sacerdote, especialmente,
para una poblacin con un alto porcentaje de analfabetas y muy religiosa, las ordenes y
consejos de un prelado influan en la estabilidad y permanencia de la recin lograda
libertad.

Bolvar y Santander saban de la importancia del apoyo recibido por el clero colombiano
en las diferentes batallas de la guerra por la independencia, saban tambin la influencia

410

que tenan en la poblacin y por supuesto, de una buena o mala relacin dependera la
relacin Iglesia y Estado.

2.1.5 Logros de la diplomacia Colombiana con la Santa Sede

Snchez tejada logra con su importante gestin ante la santa Sede que en el ao de
1.827 el papa Len XII nombrara 6 obispos colombianos en propiedad, este logro
diplomtico, es sin lugar a dudas de especial trascendencia en la historia diplomtica
colombiana, ya que aunque la Santa Sede no reconoca la independencia de Colombia,
sentaba con tal decisin una poltica que lo desligaba del rey de Espaa y sirvi para el
reconocimiento posterior de la Amrica Latina como continente libre en la comunidad
internacional. Esta decisin del Papa trajo como consecuencia la ruptura de relaciones
diplomticas entre Espaa y la Santa Sede.

2.1.6 El Reconocimiento de la Santa Sede de la Nueva Granada.

Con la disolucin de la Gran Colombia en 1.831 y sin la firma del concordato tan
importante para la poltica nacional, Snchez Tejada es nombrado Representante de la
Nueva Granada y la nueva constitucin de 1.832 afirmo el carcter vital de conseguir un
concordato con la santa sede y declar validos el patronato regio y las leyes
eclesisticas firmadas por Simn Bolvar.

En la constitucin de la Nueva Granada de 1.832 tambin se afirmaba Es tambin


deber del gobierno proteger a los granadinos en el ejercicio de la religin catlica,
Apostlica y Romana (Guerra, 1986, pg. 191) posteriormente este prrafo fue casi
transcrito igual en la constitucin de 1.886.

Con un cambio importante en lo poltico y como nuevo pas llamado la Nueva


Granada, las prioridades para los granadinos seguan puestas en la Santa Sede, es

411

as, como Snchez Tejada logra con su constancia y despus de muchos aos, que la
Santa Sede reconociera a la Nueva Granada como una repblica independiente el 14
de diciembre de 1.834, en consecuencia, nombra como internuncio a Monseor
Cayetano Baluffi para iniciar la regularizacin del patronato firmado por Santander.

2.1.7 La Poltica Nacional y la propuesta de la separacin entre el Estado y la


Iglesia: Una Tensin Histrica entre partidos.

Lo que tanto trabajo le cost a Colombia en sus misiones diplomticas para firmar con
la Santa Sede un concordato, que nunca se logr en ese periodo, oblig a que se
reglamentara todo lo eclesistico a nivel interno con la firma de la ley de patronato en el
congreso, con la cual se contino ligando el poder eclesistico al civil.

Para la historia poltica colombiana, el hecho de continuar con un patronato, que


otorgaba el poder a la poltica con autoridad sobre la Iglesia, gener antipatas polticas
y enfrentamientos encarnizados entre uno y otro bando, que se agudizaron aos
despus con la fundacin de los dos partidos tradicionales en Colombia: el partido
Liberal y el partido conservador, lamentablemente tambin dio origen a las guerras
civiles hasta antes de 1.886.

Cabe resaltar que desde un anlisis de los poderes civil y religioso, fue siempre el poder
poltico quien trabajo incesantemente por mantener los privilegios del patronato real y
no una posicin de la Iglesia catlica. La explicacin obvia, nace del hecho de que la
Iglesia de las indias desde la antigedad y como lo vimos anteriormente, fue entregada
a la custodia del Rey por parte del Papa. Por tal motivo, poca o casi ninguna
independencia tuvo la Iglesia americana en la poca colonial. El proceso
independentista no solo le dio libertad a los hombres de estas tierras sino que
indirectamente tambin se lo otorg a la curia. No es de asombrar que fuera el clero de

412

este virreinato de la Nueva Granada, con tan profundo arraigo en la poblacin, quien
contribuyera decisivamente en la lucha por la independencia.

2.1.8 La Revolucin de los Supremos

Esta relacin entre iglesia y Estado, dio inicio al primer conflicto fuerte llamado los
supremos que se convirti en guerra civil de 1.839 a 1.841, pero que dio origen a mas
de 60 aos de guerras civiles. El origen de todo sucedi por la supresin por parte del
presidente Jos Ignacio de Mrquez de cuatro conventos en Pasto, los cuales no tenan
el nmero mnimo de religiosos (Cavelier, 1989, pg. 208), esta medida fue tomada
debido a la solicitud que hiciera el Obispo de Popayn.

Todava para la historia colombiana es sorprendente como una medida autorizada por
el patronato pas de tener un rechazo religioso al inicio, para convertirse en
oportunismo

para el enfrentamiento ideolgico poltico, entre santanderistas y

bolivarianos o sea entre federalistas y centralistas, muchos aos despus entre


liberales y catlicos. La iglesia al tener el mando espiritual en sus sacerdotes, diriga a
la feligresa segn sus afectos polticos.

En el ao de 1.842, terminada la revolucin de los supremos, los polticos en el


congreso, as como el presidente de la Repblica, tuvieron como idea, segn nos
cuenta Jos Manuel Restrepo en su Historia de la Nueva Granada traer a Colombia a
la comunidad de sacerdotes Jesuitas. (Cavelier, 1989, pg. 215).

Aos atrs el Arzobispo Manuel Jos Mosquera fue nombrado arzobispo por el
Congreso de la Nueva Granada en 1.834 y consagrado por el Papa en 1.835, el prelado
tuvo un poder importantsimo en la vida poltica de tal entonces, el Arzobispo Mosquera
fue hermano de dos presidentes: Joaqun y Tomas Cipriano de Mosquera, este ltimo
uno de los grandes enemigos de la iglesia catlica en Colombia y padre del radicalismo

413

y anticlericalismo de ese periodo, ese vinculo, sin que afectara su misin como uno de
los ms importantes arzobispos de la patria, si le vali la enemistad de los federalistas y
posteriormente de los liberales, tanto as, que tuvo que enfrentar el odio de los radicales
liberales, de los anticlericales, hasta el punto de morir fuera del pas desterrado por el
Congreso de la repblica..

Monseor Mosquera defendi con gran tesn el respeto y sumisin de la iglesia al


poder civil, aos ms tarde su hermano el General Tomas Cipriano de Mosquera,
iniciara una poltica de sumisin de la iglesia en Colombia, utilizando de manera radical
modos que lesionaron profundamente a la iglesia, como la tuicin de cultos, o sea la
obediencia escrita de los sacerdotes al poder civil, la desamortizacin de los bienes de
la iglesia, los cuales fueron confiscados y vendidos y la expulsin de varios sacerdotes
de Colombia, entre ellos el Arzobispo de Bogot y la Compaa de Jess. La actitud de
Mosquera no era escindir de la vida nacional a la Iglesia catlica, no, sino ms bien el
de someterla al poder civil totalmente.

2.1.9 El Partido Liberal y el partido Conservador

El Partido liberal se funda en 1.848 y el Partido conservador en 1.849, el primer


programa ideolgico de un partido lo expuso Ezequiel Rojas, el primer ao de su
fundacin permanecieron dentro de l importantes miembros que por encontrarse en
desacuerdo con algunos postulados se retiraron y fundaron el Partido Conservador.

Tanto los liberales como los conservadores tuvieron en el periodo de la Nueva Granada
dos organizaciones polticas permanentes los primeros llamada democrtica y los
ltimos popular. (Cavelier, 1989, pg. 239).

No olvidemos que el mismo Partido liberal en su interior, desde la fundacin del mismo,
estuvo dividido entre glgotas y draconianos, en el primer grupo se encontraban los

414

grandes comerciantes y universitarios

que promulgaban el laissez faire y en el

segundo, estaban los artesanos y ex militares, los primeros tenan una capacidad
econmica muy alta y los segundos eran gente con bajos ingresos y menos educacin
que adems sentan amenazada su actividad. Como deca el Historiador Jorge Orlando
Melo los elegantes glgotas, tuvieron que defenderse a puo limpio de los artesanos
(Tirado, 1989, pg. 23).

Los democrticos tenan antipata por los sacerdotes jesuitas por defender principios
basados en la moral cristiana desde su llegada al pas, as desde sus orgenes naci
una injusta batalla por cumplir con una premisa democrtica, como fue la de expulsarlos
del pas y que lograra el general Mosquera al subir al poder.

Los conservadores por su lado, con orgenes inmediatos en los populares, tenan un
sumo respeto por la relacin estrecha entre Iglesia y Estado y por mantener el statu
quo, por supuesto, terminaron incluyendo el sentimiento religioso en sus batallas y
relacionando su ideologa con la Iglesia catlica. Es de esta manera que conservadores
como Mariano Ospina Rodrguez y Jos Eusebio caro decan El Partido conservador es
el que reconoce y sostienela moral del cristiano y sus doctrinas civilizadoras contra la
inmoralidad y las doctrinas propagadoras del materialismo y el atesmo.la tolerancia real y
efectiva contra el exclusivismo y la persecucin, sea del catlico contra el protestante y el
desta, o del atesta contra el jesuita y el Fraile (Gonzales. 1.977). Detrs de esta posicin

no necesariamente haba un ideal religioso sino meramente de oportunismo poltico.

La primera constitucin en la que ya existi una separacin entre la Iglesia y el Estado


fue la constitucin de 1.853, en donde se abola la esclavitud y se otorgaban otras
libertades muy acordes con el liberalismo. (Uribe, 1985), en ese momento histrico
nacional ya se perciba, por parte de los liberales, una necesidad de separar el tema
poltico del religioso, especficamente la Iglesia del Estado. Posteriormente lograran no
solo la separacin del Estado y la Iglesia, sino que en una amplia mayora los liberales
se radicalizaron al extremo de encontrar en el general Tomas Cipriano de Mosquera, un

415

ejecutor de medidas excesivas y violadoras del derecho eclesistico para ejercer su


funcin pastoral libremente.

2.2

Algo del Contexto en 1.853

En la enciclopedia Historia de Bogot (Vargas, 1988) hay una narracin de un


norteamericano que describa a la Bogot de 1.853, en la cual l se asombraba del
valor religioso y la piedad de la ciudad, pues con solo 29.649 habitantes, tena ms de
30 iglesias mientras que Pars con ms de un milln de habitantes tenia cincuenta
templos. (Vargas, 1988. P 217). Esta pequea descripcin de esa poca nos debe
trasladar a lo que significaba la Iglesia en Colombia, en el caso especifico de Bogot,
centro administrativo de la repblica, el carcter antiguo de nombre Espaol Santa Fe
nunca desapareci, por el contrario, inspiro nuestra vida republicana y especialmente
como se entenda la poltica en una sociedad de profundos valores cristianos catlicos.

2.2.1 La constitucin de 1.863

Esta constitucin promulgada en la poblacin de Rionegro, Antioquia, introdujo el


federalismo como organizacin poltico administrativa y nombr al pas Estados Unidos
de Colombia. Aqu el partido liberal introdujo cambios radicales en lo que hasta su
momento el pas haba vivido. Esta constitucin otorg un poder administrativo absoluto
a los Estados que la conformaron y que podan redactar su propia constitucin,
reduciendo as el poder presidencial y dndole una supremaca al poder legislativo.

Para efectos del tema de esta monografa, un hecho de especial importancia, convierte
a la constitucin de liberal de Rionegro en un factor desestabilizador de la sociedad
tradicional catlica de entonces, de tensin con el partido conservador y por supuesto
con un gran margen de la poblacin colombiana, ya que uno de los principios de la
misma fue la separacin total del Estado y la Iglesia.

416

Esta constitucin a diferencia de todas las anteriores expuestas a lo largo del presente
capitulo, ya no tena en su prembulo una manifestacin de fe y mucho menos invocaba
a Dios, sino que iniciaba as: En nombre y por autorizacin del pueblo y de los Estados
Unidos colombianos que representa, ha venido en decretar la siguiente constitucin
poltica (Uribe, 1985, pg. 1.037).

Esta constitucin liberal estuvo vigente 23 aos, hasta que la insostenibilidad del
conflicto interno y las guerras entre Estados diera lugar a la firma de la constitucin de
1.886. En este periodo los viejos odios y antipatas sumieron en una inestabilidad
poltica sin precedentes a la patria, ms aun, cuando las figuras polticas ms
importantes tenan el manejo de ejrcitos y la mayora de Estados terminaban
protegindose del poder militar del general Tomas Cipriano de Mosquera, en este
periodo de la historia colombiana, la antipata hacia la iglesia atizo de violencia la
manifestacin poltica de los ciudadanos de entonces, agudizando las heridas entre
unos y otros y sirviendo de motivo para agudizar posteriormente la violencia entre
conservadores y liberales.

2.2.2 El Utilitarismo

Desde una perspectiva poltica y filosfica, para Bentham el fin de toda utilidad humana
debe ser la mxima felicidad para el mayor nmero de personas posibles y por
supuesto para el liberalismo, un estado libre de otro poder era el nico que haca
posible vivir unas garantas de libertad para el hombre (Ocampo, 1.990, pg. 109).

Desde que Santander trajo de Europa la obra de Bentham y la orden ensear en las
universidades de Colombia en 1.826, trajo tambin con el utilitarismo una nueva manera
de entender la sociedad, los alumnos de aquella poca ya no podan entender el
manejo poltico de un pas desde las enseanzas de la colonia basadas en el tomismo,

417

por supuesto, sin dejar de ser creyentes, consideraron pertinente una futura separacin
iglesia Estado.

2.2.3 Antecedentes polticos de la constitucin de 1.886

Aun en la experiencia poltica nacional del federalismo y nacida de la constitucin liberal


de 1.863, la figura de Rafael Nez, descoll por la manera sagaz y carismtica con
que supo manejar los intereses de la poca. La personalidad de Nez le permiti
ganarse el aprecio no solo entre sus copartidarios liberales, divididos entre radicales e
independientes, sino tambin en los militantes del partido conservador.

Rafael Nez tuvo en su misin como cnsul en Le Havre y Liverpool durante doce
aos una importante oportunidad para conocer el manejo de la poltica en Europa, as
como de percibir en Inglaterra un pas con altos estndares en calidad de vida.

A su regreso al pas, aun la figura de Tomas Cipriano de Mosquera, representaba un


temor en muchos dirigentes polticos, pero tambin era el modelo inspirador de un ethos
poltico, lleno de personalismo y violencia, la misma figura de Mosquera que nos sirve
de referente para entender el radicalismo y el anticlericalismo de ese periodo histrico
de la vida colombiana, encuentra su anttesis en la vida de Rafael Nez, inspirador del
periodo de la Regeneracin y que puede rastrearse en la constitucin de 1.886, as no
se pueda negar su pasado anticlerical dentro del liberalismo por unos aos, entre tantas
medidas fue quien bajo el gobierno de Tomas Cipriano de Mosquera se encarg de
implementar la medida de desamortizacin de manos muertas contra la Iglesia Catlica.

La constitucin de Rionegro, inspirada por el liberalismo y el papel protagnico de


importantes hombres de la vida poltica nacional, encamin al pas durante ms de
veinte aos por la experiencia del federalismo, en ese periodo existieron solo dos
guerras civiles: la primera de 1.876 a 1.877 por el conflicto a causa de la prohibicin de

418

educacin religiosa en el pas y la segunda por causa encontrarse en riesgo la misma


constitucin de 1.863. (Tirado, 1989, pg. 29)

Sin embargo, cualquier molestia al interior de esos gobiernos pudo tratarse por medio
de la negociacin poltica, no as, el tema del anticlericalismo, que aunque tratara de
ocultarse por medio de la asignacin de libertades nunca antes escritas en una
constitucin, si lesionaba profundamente la conciencia, no solo de los conservadores
sino tambin de los mismo liberales, quienes entendan el anticlericalismo como una
posicin de sus dirigentes en la vida poltica pero no as en su vida interior como fieles.
No olvidemos que los radicales entendieron la separacin Iglesia Estado, como una
oportunidad para atacar directamente a la jerarqua eclesistica, as fuera limitando la
libertad de los ciudadanos para el libre ejercicio de su fe catlica.

Una vez mas y como curso consecuente al tema de esta tesis, se necesitaba una figura
que permitiera en la sociedad colombiana, una regulacin de las relaciones IglesiaEstado, pero ms aun, que le permitiera al pas religioso convivir con el poder poltico.

Rafael Nez al regresar a los Estados Unidos de Colombia, ingresa a trabajar


directamente en la poltica nacional, se lanza como candidato a la presidencia en 1.875
y pierde con Aquileo Parra, otro liberal pero de talante radical.

Entre los liberales radicales que detentaron el poder durante diez aos seguidos en la
repblica federal de los Estados Unidos de Colombia figuraban: Aquileo Parra, Santiago
Prez, Julin Trujillo, Ezequiel Rojas, idelogo del Partido Liberal, santos Acosta entre
muchos otros. Cada uno de ellos tena un talante de profundo respeto por las buenas
maneras y en su vida intima exponan un apego al valor religioso que no era coherente
con su pblico anticlericalismo.

419

Una de las caractersticas de la constitucin de 1.863 fue el periodo presidencial de dos


aos. Para el periodo 1.880 a 1.882 se lanz como candidato por el liberalismo de los
independientes Rafael Nez, quien tuvo todo el ataque por parte de los liberales
radicales, l saba que entre el liberalismo radical exista un gran nmero de
importantes lderes que se encontraban decepcionados por lo que se haba convertido
el llamado Olimpo Liberal, sabia tambin del profundo resquemor que exista entre
conservadores, ya que en 1.975 se haba autorizado no solo confiscar bienes de la
Iglesia en el abierto anticlericalismo liberal sino que estos tambin haban sido
despojados por el nuevo rgimen; para Nez, se deba respetar el valor religioso de
los catlicos y sin ligar el Estado a la Iglesia, esta ultima debera tener las garantas
para su libre ejercicio pastoral sin desconocrsele el valor importante que tena en la
sociedad colombiana desde antao. As la polarizacin existente en el pas bajo el
rgimen federalista evidenciaba debilidad y fraccionamiento, el candidato Nez crea
que los conservadores deberan tener un espacio garantizado para su ejercicio poltico.

Sin embargo, la Iglesia, atacada fuertemente por el partido liberal con toda la fuerza del
Estado, para evitar su injerencia en la vida nacional, se tuvo que resignar a acatar el
poder estatal, lo que no oblig a que sus obispos especialmente en el sur del pas, no
hubieran utilizado su poder en la sociedad para atacar a los liberales y especialmente
apoyar al partido conservador.

La Iglesia representante en su momento para los liberales de la tradicin hispana


colonial, no dio tampoco mensajes de una conciliacin frente a temas importantes como
el de la educacin en el pas o en el de aceptar nuevos imaginarios de fe o el
aprendizaje de corrientes filosficas distintas a las que ella misma haba enseado por
siglos en las universidades colombianas. Con todas estas cosas inconcebibles para un
partido que representaba sin lugar a dudas la necesidad de ingresar al pas a las
dinmicas mundiales, las medidas adoptadas para lograr sus objetivos ideolgicos,
tambin estuvieron en gran medida llenos de odio e irracionalidad, especialmente con
una poblacin catlica que no vea a la iglesia como algo aparte y dominante sobre ella,

420

sino como su misma esencia de pueblo, por tal motivo, eran miles de colombianos los
que tenan serias diferencias con la forma como el gobierno liberal reduca el poder de
la iglesia, no solo entre conservadores sino tambin entre los liberales.

Nez recibe el apoyo de estos inconformes, tanto de liberales y conservadores y en su


primer gobierno de 1.880 a 1.882 no inicia lo que conocemos como el periodo de la
regeneracin, pero si da anuncios de su talante conciliador e incluyente, por ejemplo,
en un ambiente poltico de mayoras liberales radicales logr anular el destierro de
importantes obispos y de manera muy importante le devolvi a los conservadores en su
administracin los bienes que 5 aos atrs le haba confiscado el gobierno radical
liberal, he aqu uno de los motivos por los cuales posteriormente, el conservatismo y la
Iglesia le brindaron su apoyo.

En uno de los discursos de Jos Mara Rojas Garrido a la convencin de Rionegro,


podemos entender la influencia poltica eclesial en el pueblo colombiano, deca Rojas
as: Seor presidente: ya sea por la naturaleza misma de la jerarqua eclesistica, o
por alguna desgracia de nuestras vicisitudes polticas, lo cierto es que la mayor parte de
los obispos y clrigos del pas son enemigos del partido liberal; el partido conservador
ha encontrado siempre en ellos su ms firme apoyo: ellos han puesto siempre al
servicio de ese partido el pulpito, el confesionario y la administracin de sacramentos
como armas polticas para hacer la guerra; ellos en todas ocasiones han dado a la
cuestin ms terrenal un carcter religioso, con tal que sirva para desacreditar al partido
liberal y darles auge a los conservadores..Seores: esto es verdad: los obispos y
clrigos, es decir, los soldados de Roma, enganchados por el partido conservador
contra el derecho y la libertad de la repblica (Eastman, 1979, pgs. 303,304)

En el ao de 1.884 Nez es elegido presidente de los Estados Unidos de Colombia


con la caracterstica de que cont con el apoyo de los conservadores, esto llen de
profundos odios a los liberales radicales que iniciaron una guerra en el ao de 1.885, de
la cual salieron derrotados por Nez en la conocida Batalla de la Humareda (Espaa,
421

1985), en el actual municipio del Banco en el departamento del Magdalena. Despus de


este triunfo sobre los liberales radicales Nez expres tajantemente

que la

constitucin de 1.863 estaba muerta.

2.3

Otros tratados como ejemplo de Tolerancia y Libertad religiosa antes del


Concordato entre Colombia y la Santa Sede.

No solo con la Iglesia catlica se firm un tratado para garantizar el ejercicio de la fe, El
Estado colombiano antes de lograr la firma del concordato en 1.886, con todas las
dificultades histrico polticas que supuso lograrlo; ya haba firmado

Tratados con

Estados Unidos, Holanda y con Gran Bretaa y cada uno con su respectiva ratificacin
por medio del congreso. El de estados Unidos se firm en 1.846, el de Holanda se firm
en 1.829 y el de gran Bretaa en 1.825 y se ratificado el ao 1.866.

Para desarrollar este interesante manejo diplomtico con caractersticas religiosas, me


referir al texto del profesor Carlos Arboleda Mora, quien brevemente los enuncia: el
tratado Bidlack- Mallarino se firm con Estados Unidos en 1.846 y dice: De la misma
manera, los ciudadanos de los Estados Unidos gozaran en el territorio de la Nueva Granada, de
perfecta libertad de conciencia y ejercern su religin pblica o privadamente en sus mismas
habitaciones, o en capillas o lugares destinados para el culto, con tal que al ejercerla observen
el decoro debido a la divinidad y el respeto a las leyes del pas (Arboleda, 2005, pg. 196).

El de Gran Bretaa en 1.866 tiene escrito de la misma manera su tratado en el que


tambin se le garantiza el ejercicio de su fe. Por otra parte, el Tratado con Holanda de
1.829 se lee: Los sbditos de su majestad el Rey de los Pases Bajos, residentes en el
territorio de Colombia, aun cuando no profesen la religin Catlica, gozaran la ms perfecta y
entera seguridad de conciencia, sin quedar expuestos a ser molestados, inquietados ni
perturbados en razn de su creencia religiosa, ni en los ejercicios de su propia religin, con tal
que lo hagan en casas privadas y con el decoro debido al culto divino, respetando las leyes,
usos y costumbres establecidos al efecto (Arboleda, 2005, pg. 197).

422

2.3.1 La Constitucin de 1.886

Con la derrota de los liberales radicales por parte de la alianza que hiciera el presidente
Rafael Nez con los conservadores, el camino quedo despejado para no solo
modificar la constitucin liberal de 1.863 sino para acabarla definitivamente y realizar
una nueva.

Nez convoc en 1.865 un congreso de delegatarios que se encargaran de redactar la


nueva constitucin, para tal efecto orden que deberan representar a cada estado dos
miembros, uno del partido conservador y otro de los independientes, movimiento este
ultimo liberal y creado por Nez. De esta manera los 18 delegados de los 9 Estados
iniciaron su importante misin bajo unos principios fundamentales como fueron: un
marcado centralismo poltico del poder pblico, el fortalecimiento del poder ejecutivo, el apoyo a
la iglesia catlica y la utilizacin de la religin como fuerza educativa y de control social

(Tirado, 1989, pg. 48)

El conservador Miguel Antonio caro fue el gran redactor e inspirador de la constitucin


de 1.886, en la redaccin y acuerdos para la aprobacin de sus artculos, el que
concierne al tema de nuestro inters, como es el de la Iglesia, propuso Miguel Antonio
Caro a los Delegados:

6 La nacin reconoce que la religin catlica es la de casi totalidad de los colombianos,


principalmente para los siguientes efectos:
Estatuir que la Iglesia catlica Gozara de personera jurdica
Organizar y dirigir la educacin pblica en consonancia con el sentimiento religioso del pas;
Celebrar convenios con la sede apostlica, a fin de arreglar las cuestiones pendientes y definir y
establecer las relaciones entre la potestad civil y la eclesistica.

423

7 Sera permitido el ejercicio de todos los cultos que no sean contrarios a la moral cristiana y a
las leyes.
los actos que se ejecuten con ocasin o pretexto del ejercicio de los cultos estarn sometidos
al derecho comn.
8 Nadie ser molestado por sus opiniones religiosas, ni obligado por autoridad alguna a
profesar creencias ni a observar prcticas contrarias a su conciencia. (Cavelier, 1989, pg.
550).

Esta anterior propuesta fue aprobada unnimemente y solo cambio en la parte 6 , en


donde se omiti al referirse a la Iglesia catlica lo siguiente: es la de casi totalidad de
los colombianos y se cambio por es la de la nacin. (Constitucion Politica de
Colombia de 1886, 1980)

Ante la eminencia de reiniciar relaciones con la Santa Sede para la negociacin de un


concordato, quedo as en la constitucin de 1.886 La Religin catlica, Apostlica y
Romana, es la de la nacin; los poderes pblicos la protegern y harn que sea respetada
como esencial elemento del orden social (Constitucion Politica de Colombia de 1886,

1980).

Aunque el Estado colombiano ya no tena intereses de ingerir en la esfera propia de la


Iglesia catlica y mantuvo la separacin de los poderes, si orden su proteccin,
adems logr para la Iglesia lo que nunca hubiera podido imaginar esta, como fue su
independencia y libertad.

En el artculo 53 de la constitucin de 1.886 deca: El Estado garantiza la libertad de


conciencia y ms adelante: ..Se garantiza la libertad de todos los cultos que no sean
contrarios a la moral cristiana. (1980, pg. 26).

La libertad de conciencia y la libertad de cultos fueron dos principios fundamentales que


garantizaban a los no catlicos la vivencia de su fe. Para el anlisis de lo poltico, el

424

Estado al reconocer a la Iglesia Catlica libertades que le haban sido suprimidas en


aos anteriores, no lesionaba la libertad de los individuos que no fueran fieles de esta.

En este mismo artculo 53, la parte ms importante y de especial inters en esta


monografa fue la de autorizar al gobierno para: celebrar con la Santa Sede convenios
sujetos a la posterior aprobacin del congreso para regular, sobre bases de reciproca
deferencia y mutuo respeto, las relaciones entre el estado y la Iglesia

Catlica

(Constitucion Politica de Colombia de 1886, 1980).

Finalmente, el Titulo IV de la constitucin de 1.886 qued dedicado exclusivamente al


tema de la relacin entre la Iglesia y el Estado as: De la religin y de las relaciones
entre la Iglesia y el Estado (1980, pg. 26).

Posterior a la promulgacin de la constitucin y con la autorizacin constitucional para


celebrar convenios con la Santa Sede, se da inicio a una nueva relacin del Estado
colombiano con el Vaticano. Eran claros por aquel entonces los nuevos postulados del
gobierno frente a la Iglesia y la autorizacin que daba a ella para la instruccin pblica y
de total reconocimiento.

La pregunta que cabe hacerse es, s ya exista una

reglamentacin constitucional para el ejercicio y garantas de la Iglesia, por qu


concordato?

A lo largo de la detallada recopilacin de textos y artculos en las primeras


constituciones de nuestro pas al inicio de este captulo, podemos entender rpidamente
que el concordato fue una prioridad de la diplomacia colombiana en sus orgenes y que
aun as, ante las dificultades entre la Santa Sede y Colombia existentes en ese periodo
histrico, la sola enunciacin constitucional no bast para que se hicieran efectivas en
la sociedad, de ah su pertinencia.

425

En el ao de 1.885 fue nombrado por el Papa Len XIII, el nuevo arzobispo de Bogot,
Monseor Jos Telsforo Paul, el mismo nombramiento del prelado fue causa de la
importante gestin del agente confidencial colombiano, Joaqun Fernando Vlez en
Roma ante el Papa.

En Colombia resida Monseor Agnozzi, delegado apostlico, ya desde los nuevos


cambios constitucionales en nuestro territorio, las relaciones entre l y Nez
marchaban por buen camino, como resultado, se iniciaron los trmites diplomticos
para firmar un concordato entre Colombia y la santa Sede, 76 aos despus de ser
estipulado en la primera constitucin de la patria.

En la dinmica partidista, entre liberales independientes y conservadores, los grandes


excluidos fueron los liberales radicales. Nez sabia que a los liberales les quedaba
fcil volver al seno del oficialismo liberal radical, por tal motivo, siempre los vigilo con
suma desconfianza. El trabajo al interior del partido liberal dej como legado indiscutido
una divisin que aun hoy en da se evidencia al interior del partido Liberal, de ah la
expresin popular colombiana que no hay conservador mas furibundo que los liberales
de Rionegro.

Cabe anotar que Rafael Nez era liberal y fue quien dio lugar a la firma del primer
concordato con apoyo por supuesto de los conservadores, pero este hecho, nos permite
entender que las negociaciones con la Santa Sede no estn suscritas al Partido
Conservador, pues a lo largo de nuestra relacin concordataria liberales y
conservadores han tenido en profunda estimacin y respeto al concordato como un
tratado internacional.

426

3. Captulo III. La Relacin Concordataria Colombiana: El Concordato de 1.887 y el


de 1.973

3.1

El Concordato de 1.887 (ver anexo I)

En el ao de 1.886 el presidente nombra como ministro plenipotenciario ante la santa


sede a Joaqun Fernando Vlez quien ya haba dado tiempo atrs importantes
gestiones entre Colombia y la santa sede, esto alegr profundamente al papa len XIII.
Ese mismo ao el Papa releva a Monseor Agnozzi de su cargo en Colombia, al saber
que el presidente Nez se haba sentido desairado por este al no ir a su cumpleaos,
la razn fue el descontento de Agnozzi por la situacin de concubinato en que viva el
presidente Nez con Soledad Romn.

En el ao de 1.887, el presidente Nez enva carta al ministro Vlez con instrucciones


para la firma del concordato as:

Minuta de Instrucciones- El convenio debe, en general, ser un reflejo fiel del espritu de la
constitucin concerniente a las relaciones de las dos potestades.
El reconocimiento de la deuda debe hacerse en el concepto de que se trata de un pas
reducido a la ms extrema penuria fisca; de manera que compromisos que no sean mdicos no
podrn cumplirse, por mucha que sea la buena voluntad del gobierno; como compensacin de
concesiones importantes, puede ofrecerse un auxilio anual del presupuesto para misiones,
seminarios y dicesis pobres.
conviene se estipule claramente que los rditos pertenecientes a patronatos y capellanas se
paguen directamente los que tengan derechos segn las respectivas fundaciones.debe
proponerse la condonacin absoluta de todos los rditos no pagados, pues sera imposible
pagarlos.
en materia de matrimonio, debe tomarse por modelo el arreglo reciente hecho con Espaa. El
gobierno reconocer mediante registro, todo matrimonio celebrado conforme a los cnones;
pero en cuanto a lo dems, se reserva el ejercicio de sus soberana.Los textos para enseanza
en los colegios nacionales de religin deben ser o podrn ser sealados por los obispos.

427

Respecto de los otros textos el gobierno intervendr eficazmente a fin de que como lo dispone
la constitucin, no estn en desacuerdo con la doctrina catlica.
las precedentes instrucciones servirn de norma al excelentsimo seor general Joaqun
Fernando Vlez para el convenio que debe celebrarse con la santa sede. Ellas son apenas un
ndice, Se deja a su penetracin el desarrollo en vista de las circunstancias.
Cartagena, Abril 29 de 1.887 (Otero, 1951, pg. 343).

Cada palabra de la anterior carta evidencia la preparacin para la gestin de la firma del
concordato entre ambos Estados, el presidente Nez sabia a profundidad las lesiones
econmicas que se le haban causado a la iglesia en Colombia, l mismo aos atrs en
un abierto anticlericalismo haba ejecutado las rdenes del General Tomas Cipriano de
Mosquera, en especial la amortizacin de los bienes de manos muertas.

Despus de la guerra de 1.885, el pas haba quedado sumido en unas difciles


situaciones especialmente en lo fiscal, de ah, que reparar a la iglesia, que sera una de
las primeras exigencias del Vaticano, sera imposible. Sin embargo, el mensaje para la
santa sede era claro, Colombia le ofreca concretamente y especificado en su
constitucin, una adhesin profunda y respetuosa a la Iglesia catlica, sabia el Papa lo
verdaderamente critico y lamentable que haban sido las relaciones entre ambos aos
atrs en los gobiernos liberales, por tal motivo, lo hecho por Nez era en verdad un
gesto admirable de resolucin de unas relaciones que parecan perdidas entre ambas
partes.

La gestin diplomtica de Vlez en Roma, logr en primera instancia y despus de


importantes reuniones que la santa sede renunciara a una indemnizacin imposible de
pagar por parte del estado Colombiano.

En 1.887 Vlez presenta al secretario de Estado del vaticano tres proyectos de


concordato los cuales no llegan a buen trmino, posteriormente, los tres proyectos

428

anteriores sirven para redactar un ltimo y cuarto proyecto que es aprobado por las
partes el 31 de diciembre de 1.887 y dando al mismo un plazo de seis meses para
ratificacin del mismo y canje de notas. El concordato lograba por fin y despus de
muchos aos de una intensa relacin diplomtica con la santa sede, pero
especialmente, despus de aos de sangrientas luchas internas y de caos poltico y
religioso, firmarse en un ambiente de paz nacional por esos aos.

Fue firmado por el cardenal Mariano Rampolla del Tindaro Secretario de Estado del
Papa Len XIII y por el general Joaqun Fernando Vlez en representacin del
Presidente Rafael Nez

El concordato se aprob meses despus por Ley 35 del 27 de febrero de 1.888 del
congreso de Colombia. El concordato de 1.886 tuvo 33 artculos, adems en el ao de
1.892 se hizo una convencin adicional que acord sobre temas puntuales como: el
Fuero Eclesistico, los cementerios, y el registro civil, esta convencin fue aprobada
tambin en el caso especifico del matrimonio civil, por el congreso de la repblica,
mediante la ley 54 de 1.924.

Muchos aos despus en 1.953 la Santa Sede y Colombia redactaron otra convencin
sobre las misiones, en esa poca el presidente encargado de Colombia era Roberto
Urdaneta y el Papa era Pio XII, este acuerdo tuvo importante trascendencia en el pas,
puesto que las comunidades religiosas fueron encargadas de llegar a partes remotas
del territorio nacional con apoyo no solo poltico sino tambin econmico por parte del
Estado colombiano, es as que los Religiosos capuchinos fueron encargados de
misionar en el territorio de la amazonia colombiana especialmente en el territorio del
actual departamento del Putumayo y lo mismo hicieron los Jesuitas en la Orinoquia.

Desde un anlisis poltico, el Estado colombiano encarg estas regiones a manos del
poder eclesistico, por supuesto, la iglesia sin pretensiones de ese tipo sino meramente

429

espiritual, inculc en estas poblaciones por su misin todo un ethos de comportamiento


que aun es palpable como herencia cultural en las comunidades indgenas que fueron
evangelizadas, los valores cvicos y de lealtad al Estado tambin fueron una escuela ya
no espiritual sino de carcter cvico. Por supuesto, para los pueblos indgenas actuales
en el territorio nacional, es una necesidad encontrar su esencia prehispnica y en esa
bsqueda han rechazado la evangelizacin como un proceso que les desvi de un
curso cultural antiguo y que sienten amenazado.

Pero no debe asombrarnos que la Iglesia que

tiene como funcin la dimensin

espiritual del hombre, pueda asumir con altura un reto temporal como es el de la
administracin de un territorio, para un politlogo cualquiera y adentrndose en el
manejo pulcro y estricto de las relaciones entre estados, no puede ms que ver en la
Santa sede un modelo extrao y real de manejo temporal a lo largo de la historia de
occidente. La Iglesia es heredera de una sagacidad y herencia poltica que solo puede
tener ella, al detentar un poder por encima de los dems poderes polticos bajo la
incuestionable infalibilidad como poder espiritual. He ah, una de los grandes motivos de
antipata y temor del poder poltico secularizado contemporneo, solo una persona con
mnimos culturales histricos puede atacar desde una posicin de independencia
poltica cualquier tipo de aproximacin de la Iglesia al poder temporal.

El concordato y especialmente el celebrado entre Colombia y la santa Sede es un


instrumento poltico que como deca el Cardenal Anbal Muoz Luque, Arzobispo de
Bogot no es un fin en s mismo sino un medio (Eguren, 1974, pg. 31)

El concordato de 1.886, es por tal motivo, un tratado que indudablemente despus de


su firma garantiz un periodo de paz importante entre partidos polticos, pero que sirvi
de manera fundamental a reconciliar a la sociedad colombiana en su arista especifica
de la libertad para el ejercicio de su fe y para desligarla del poder poltico.

430

No se puede olvidar que aunque Colombia con la constitucin de 1.886 determin como
caracterstica fundamental el valor de la Iglesia y que era verdad en el sentido de ser en
ese momento la de la mayora de colombianos, no por tal motivo permiti la injerencia
de esta en sus asuntos y tampoco el Estado pretendi inmiscuirse en los de la Iglesia.

La tensin evidente entre partidos polticos, especialmente entre liberales y


conservadores se hizo evidente especialmente al redactar cada partido una constitucin
bajo sus principios, la promulgacin de las mismas fue excluyente de su opositor
poltico, los casos puntuales por supuesto fueron la constitucin de 1.863 conocida
como constitucin liberal radical y la constitucin de 1.886 llamada de la repblica
catlica conservadora.

El punto medio sin embargo, que debe entenderse desde otra mirada, muy distinta al de
la confrontacin, es la del Concordato como tratado internacional entre dos Estados,
aqu la Santa Sede se encarg definitivamente por el bienestar y los derechos para el
ejercicio libre de la fe de los catlicos, que son sus ciudadanos universales.

Nadie, en las dinmicas polticas puede decir que el concordato se hizo para lesionar
las libertades de otras denominaciones

religiosas, tampoco podran afirmar en la

evidencia, que la Iglesia estuviera interesada en ser un partido poltico en Colombia,


independiente de que por supuesto, no solo en Colombia, sino en el mundo, la iglesia
siempre encuentra cierta afinidad con los partidos de corte ideolgico conservador. El
caso colombiano es ms complejo de entender, pues la iglesia con un poder intrincado
en la humanidad toda del colombiano recin independizado, fue atacada de una manera
absurda y desmedida por la poltica liberal de mediados de siglo XIX, ya no solo se
trataba de separar totalmente a la Iglesia del Estado sino de prohibirla, de expropiarla y
de herirla en el sentimiento de sus fieles y por parte de muy pocos dirigentes de la
poltica nacional pero con un desmedido poder.

431

El Concordato de 1.887, acord ciertas garantas para el ejercicio de la Iglesia catlica


en Colombia en los siguientes aspectos: La iglesia catlica fue reconocida como la
religin de Colombia y se exhort a todos los poderes pblicos a defenderla, se
comprometi el Estado colombiano a pagar una cuota a perpetuidad para el auxilio de
su funcin en Colombia, como indemnizacin a las antiguas expropiaciones que sufri,
se le otorgaron derechos civiles al matrimonio catlico, se le otorgo plena libertad y
autonoma, le devolvieron los bienes desamortizados anteriormente que no se haban
vendido, se comprometi Colombia a financiar las misiones donde hubieran tribus
barbars en nuestro territorio, le otorg un fuero especial a los obispos y le entreg el
manejo de los cementerios estatales.

Este concordato existi entre ambas partes hasta el ao de 1.973, cuando se promulgo
uno nuevo.

3.1.1 La Hegemona Liberal desde 1.930 y la Violencia.

En la dcada de los aos cuarenta y con la elaboracin por parte de los liberales del
nuevo concordato Echandia Maglione, firmado entre Colombia y la Santa Sede, la
iglesia catlica colombiana se dividi, entre los que apoyaban el nuevo concordato y los
que no. Aqu la posicin contra el gobierno liberal por parte de los conservadores y los
obispos en desacuerdo fue mordaz y violenta, se pueden rastrear en los sermones de:
Monseor Miguel ngel Builes, Obispo de Santa Rosa de Osos o en los de Monseor
Diego Mara Gmez de Pasto, antecedentes claros, de la forma como el poder de un
sacerdote, haciendo poltica desde el pulpito, alent odios entre la poblacin
conservadora en contra de los liberales. El Vaticano desconoca el cisma que se
iniciaba en la iglesia colombiana por la firma del nuevo concordato, sin embargo, uno de
los conservadores ms influyentes de mediados del siglo XX, el doctor Laureano
Gmez se lo hara saber al Papa, con un documento que adverta de las terribles
lesiones que el mismo causara a la Iglesia Colombiana y que tenia la firma de un milln
de colombianos..
432

Como relata el historiador Antonio Cacua Prada, en su biografa del Padre Flix
Restrepo. S.J: El doctor Laureano Gmez consigui hacer suscribir un memorial con ms de
un milln de firmas, donde se le suplicaba no ratificar el convenio. Entre el doctor Laureano
Gmez, don Carlos Vzquez Latorre y el representante Alfonso Uribe Misas, le costearon el
viaje a Roma al Obispo Ocampo Berrio, para entregar la demanda y un estudio sobre los
inconvenientes de la presunta reforma (Cacua, 1997, pg. 165)

El concordato responda a los nuevos cambios histricos y a un estudio entre ambos


Estados por ms de 5 aos, iniciados en 1.937, sin embargo, algunos conservadores
encontraron en la firma del mismo, una oportunidad poltica, para desprestigiar al
Partido liberal, colectividad de nuevo en el poder despus de 44 aos de hegemona
conservadora. Su oposicin la hicieron con la herramienta ms peligrosa y que tantos
daos causo a nuestra patria, la polarizacin religiosa con el apoyo y la intervencin
de la Iglesia. De nuevo se repeta la historia, lo que en el siglo XIX hicieron los liberales
al atacar a la iglesia y excluir conservadores, esta vez fue utilizado para generar odios y
temores falsos en la iglesia y en los fieles.

Consciente de la peligrosa situacin que pretenda lograr el Partido Conservador y de la


divisin del clero colombiano, el presidente Alfonso Lpez Pumarejo dirigi una carta al
Papa Pio XII declarando la cancelacin de la reforma concordataria (Cacua, 1997,
pg. 166). Para efectos de esta tesis, no podemos olvidar, que este nuevo atizador de
la violencia partidista en los aos 40, vino a terminarse con la promulgacin entre los
dos partidos del Concordato de 1.973, en el periodo del Frente nacional.

En las dinmicas de la poltica partidista colombiana ha sido lamentable, cualquier


intervencin de los partidos tradicionales en el espacio del poder eclesistico y
viceversa. De ah la importancia de la paz religiosa en Colombia y la trascendencia del
Concordato, ya que este tratado internacional regula las relaciones entre ambos
poderes, es motivo de dialogo y en ultimas, no se trata de la generosidad del Estado
colombiano por reconocer a la Santa Sede, sino de aceptar, que su obligatoriedad y

433

respeto, radica en la inmensa mayora de ciudadanos de este pas que son parte de la
Iglesia catlica o dicho de mejor manera, son parte fundamental de la Santa Sede. Por
otro lado, la Iglesia expresa su profundo respeto al poder estatal y exhorta a los
sacerdotes a no intervenir el mismo, pero invita a los fieles a no descuidar su
obligatoriedad de corresponder como ciudadano en la totalidad de sus deberes cvicos.

3.1.2 El Concordato de 1.973 (ver anexo II)

Contexto

Con el plebiscito de 1957, por medio del cual la junta militar de gobierno por aquel
entonces ratific a la constitucin de 1.886, tena unas modificaciones importantes.

Para el inters de esta monografa, fue de vital importancia el tema de la Libertad de


Conciencia, reclamada desde haca mucho por los liberales y que al ser firmada daba
pie a modificar el tratado internacional del concordato entre ambos Estados, a esta
situacin se le sumaron cambios importantes en el mundo, uno de ellos fue el Concilio
vaticano II, promovido por el Papa Juan XXIII, el concilio dur tres aos, pero marco
indudablemente a la humanidad, como una actividad de importantes aportes en el siglo
XX , la iglesia catlica se adaptaba al cambio de los tiempos y buscaba desarrollar la fe
y aumentar la moral cristiana en el mundo.

434

Los obispos entraron en un dialogo abierto con el mundo, con las nuevas tendencias,
con los desarrollos cientficos, pero especialmente, exaltaron por medio de importantes
documentos que hacen parte de la doctrina social de la iglesia, la necesidad de respetar
profundamente la dimensin poltica y encontrar en ella la posibilidad de un dialogo
constante para responder a las necesidades imperiosas de la humanidad, no poda ser
otra la funcin de toda institucin sino la de exaltar la dignidad de la persona humana.

Uno de los temas ms abordado fue el de la libertad religiosa, de la cual la Iglesia


Catlica es una defensora a ultranza, la encclica de especial valor para entender el
Aggiornamento de la Iglesia es la Gaudium et Spes (VI, 1965), que se encarg de
entender a la Iglesia en el mundo actual y la encclica Dignitatis Humanae, sobre la
libertad religiosa.

En esa dcada de los aos sesenta, el concilio vaticano, exalt en Latinoamrica una
nueva perspectiva de entender la desigualdad y la pobreza de nuestros pases.
Inspirados en el mensaje cristiano del Reino de Dios, algunos sacerdotes buscaron no
solo en la participacin poltica lograrlo sino que algunos terminaron tomando las armas
y apoyando grupos revolucionarios que estaban siendo apoyados por el bloque
comunista.

As con todos estos cambios, al concordato de 1.887 le urga una modificacin, que se
hizo efectiva finalmente en el ao de 1.973, ya que la reforma al concordato de 1942
negociado por el embajador Echandia y el Cardenal Maglione, no llego a buen trmino,
ante el descontento del clero colombiano y la oposicin poltica de Laureano Gmez.

3.1.3 La Negociacin para la Reforma del Concordato de 1.887

435

El ltimo gobierno del frente nacional, encabezado por el presidente conservador Misael
Pastrana Borrero, inici de nuevo negociaciones con la Santa Sede para modificar el
concordato de 1.886.

En el ao de 1.973 se firm el Concordato, con ratificacin del congreso mediante ley 20 de


1.974, y de comn acuerdo entre Liberales y conservadores.

En la ltima parte del Concordato del ao de 1.973 se dispuso: a sealar el curso de los
prximos diez aos, contados a partir de la fecha de entrada en vigor del concordato, para
determinar la revisin y eventual modificacin del mismo instrumento dentro de la armona que
debe reinar entre la Iglesia catlica y el estado Colombiano (Agar J. d., 2000, pg. 143)

Cumplidos los diez aos, efectivamente hubo canje de notas entre ambos Estados as: como
canciller colombiano Augusto Ramrez Ocampo y como Nuncio Apostlico ngelo Acerbi, en la
presidencia de Belisario Betancur y el Pontificado de Juan pablo II respectivamente. En la
actualidad el concordato de 1.973 est vigente en el pas, pero con las modificaciones del ao
de 1.992. Cabe resaltar, que de 33 artculos del concordato original de 1.973, quedaron
nicamente seis, ya que la mayora estaban en clara oposicin a las libertades y principios de la
constitucin colombiana de 1.991, puede decirse que no fue ratificado, pero que duro en vigor
veinte aos. Ver Anexo Modificaciones al concordato de 1.973 en el ao de 1.992.

Una caracterstica importante de este concordato de 1.973 fue el encargo previo que hiciera el
presidente Pastrana a los partidos polticos para integrar una comisin para la elaboracin del
mismo. Los integrantes fueron: Aurelio Caicedo Ayerbe, Luis Gonzales Barros y lvaro Gmez
Hurtado por el partido conservador y en representacin de los liberales Alfonso Lpez
Michelsen, Antonio Rocha y Fabio Lozano Simonelli. En representacin del clero participaron: el
obispo Jos de Jess Pimiento y Jorge Ardila, Presbtero (Cacua, 1997).

La trascendencia desde lo poltico en Colombia, fue el comn acuerdo entre los dos partidos
tradicionales: el partido liberal y el conservador para la elaboracin y posterior firma de este
concordato que reemplazaba el de 1.887.

436

El Papa design al Cardenal Angelo Palmas, Nuncio apostlico en Colombia y el Presidente


Misael Pastrana, encarg a su ministro de Relaciones exteriores: Alfredo Vsquez Carrizosa,
quienes finalmente lo firmaron en el ao de 1.973.

Con la exposicin hecha al inicio del segundo captulo de esta monografa, se puede entender
la difcil situacin acaecida entre los dos partidos polticos tradicionales de Colombia: El partido
liberal y el Partido Conservador, frente al tema del concordato, ms aun, de las relaciones entre
Iglesia y Estado, eso por no nombrar principios ligados a la defensa de la libertad de conciencia
y la libertad religiosa. Sin embargo, el concordato de 1.974 es tambin, al igual que el de 1.886
una expresin de compromiso con la paz y especialmente de tranquilidad y armona entre
partidos con la iglesia y entre colombianos del comn, con una caracterstica especial, fue
elaborado por los dos partidos antagnicos colombianos y bajo la nueva corriente de libertad al
interior de la Iglesia catlica.

3.1.4 Diferencias entre el Concordato de 1.887 y el de 1.973.

Basados en los principios de libertad religiosa promulgados por la iglesia, se super de


una vez por todas el articulo I, que determinaba tajantemente a la Iglesia catlica como
la del Estado. En el concordato de 1.973 se reconoce a la iglesia como elemento
fundamental del bien comn pero garantiza no solo a la iglesia catlica el goce de sus
derechos sino a las dems confesiones que existan en Colombia, esto es un articulo
garante de la libertad religiosa, tambin es una separacin y autonoma de los poderes
tanto civil como religioso, en palabras del ex canciller Alfredo Vsquez Carrizosa Ni el
Estado interviene en los asuntos de la Iglesia Catlica, ni est en los del Estado
(vazquez, 2000, pg. 798).

En el mismo concordato se terminaron los territorios misionales y se habl mejor de


cooperacin en temas de educacin, promocin social y evangelizacin. La misma
autorizacin para la evangelizacin en grandes territorios, fue el debate que origin una
reflexin sobre la soberana del Estado cedida a la Iglesia en el concordato de 1.887.

437

En lo especfico del derecho interno colombiano y el derecho cannico se hizo claridad


en cuanto a quienes podan contraer matrimonio civil y el reconocimiento del matrimonio
catlico por parte del Estado con derechos civiles. Se aclar que en casos de
separacin de mesa, techo y habitacin el Estado se encargara del proceso a nivel
civil, pero en casos de nulidad del sacramento catlico solo obrara el tribunal
eclesistico.

En cuanto a la enseanza de religin y segn los principios de libertad de conciencia de


los ciudadanos, se garantiz que el Estado no impondra ninguna enseanza religiosa,
pero teniendo en cuenta la mayora catlica se comprometera a impartirla desde los
establecimientos oficiales con la asesora y aprobacin de los textos por parte de la
Iglesia Catlica.

En lo especfico de las rentas que se otorgaban con el concordato de 1.887 a la Iglesia,


las partes convinieron que solo recibiran partida econmica por una sola vez en el ao.

3.1.5 La Constitucin de 1.991

Las nuevas dinmicas polticas de finales de la dcada de los aos ochenta, trajo como
elemento importante la desmovilizacin de importantes grupos guerrilleros. En la
inclusin de los mismos a la vida poltica nacional se dio paso en el pas a un ambiente
propicio para la elaboracin de una nueva constitucin poltica. En el periodo
presidencial del presidente Cesar Gaviria se llam a una asamblea nacional
constituyente que elabor la constitucin que actualmente tenemos.

438

As como el concordato de 1.887 fue reemplazado por el de 1.973 y su misma


transformacin obedeci al cambio de los tiempos, la constitucin de 1.886 vio su fin y
fue reemplazada por la de 1.991.

Los actores polticos representaban igualmente a los dos partidos tradicionales: el


Partido Liberal, el Partido conservador y la numerosa y novedosa nueva fuerza poltica
que conformaron los guerrilleros desmovilizados: La Alianza Democrtica M-19.

Una de las caractersticas de la constitucin de 1.991 fue eliminar la invocacin a Dios


como fuente suprema de autoridad y solo se pide de l proteccin, por supuesto, en
esta tnica, la iglesia catlica, apostlica y Romana ya no tiene ningn tipo de
reconocimiento como elemento cohesionador o fundamental.

La constitucin de 1.991 cre la corte constitucional, la cual de manera sorpresiva


declar inexequibles la mayora de artculos del Concordato por estar en contra de los
principios de libertad de cultos. Decisin que fue declarada en su momento como un
exabrupto jurdico, expresin esta, utilizada por dos importantes polticos colombianos
en su momento: El Excanciller Augusto Ramrez Ocampo y el ex presidente Alfonso
Lpez Michelsen, (Hoyos.1.993. P. 60,87) quienes advirtieron de la incompetencia de la
Corte para fallar en un tratado internacional que adems haba sido suscrito entre
Colombia y la Santa Sede en 1.973 y que como tal, estaba protegido por las normas de
la convencin de Viena sobre los tratados. Esta advertencia fue tenida en cuenta
afortunadamente por el gobierno del entonces presidente Cesar Gaviria, quien
comision a su canciller, la ministra Noem Sann para adelantar la misin diplomtica
ante la Santa Sede para reformarlo, como en efecto se hizo en ese mismo ao,
acabando as, cualquier duda referente a la tradicin respetuosa que ha tenido
Colombia por sus tratados y la normativa internacional.

439

La Santa Sede argument la incompetencia de la corte constitucional para fallar sobre


el tratado, lo mismo sucedi en diferentes sectores de la vida poltica nacional,
Importantes personalidades en ese momento se pronunciaron en apoyo a la medida,
pero muchas tambin alertaron sobre la incompetencia de la corte para fallar sobre un
tratado vigente, cuando su control constitucional debe ser previo a la firma de los
mismos, esto evidentemente propiciaba una inseguridad jurdica por parte de nuestro
pas en el concierto internacional .

El Magistrado por aquel entonces de la Corte Constitucional, Jos Gregorio Hernndez,


hizo salvedad de su voto en la sentencia C-027 del 93 por considerar que: a mi juicio, la
Corte Constitucional no era competente, a la luz del artculo 241-10 de la Constitucin, para
resolver sobre demandas instauradas contra un tratado internacional perfeccionado antes de la
vigencia de la Carta de 1991. El Concordato pertenece a esta categora, ya que el
correspondiente Canje de Ratificaciones se produjo desde el 2 de julio de 1975. (Sentencia c-

225-94, 1994)

No olvidemos que el pas est suscrito a la Convencin de Viena sobre el rgimen de


los tratados pblicos y no puede por ningn motivo incumplirlos o modificarlos
unilateralmente, solo puede hacerlo de comn acuerdo..

La corte segn sentencia C027-93 (Sentencia C-027-93. 1993) declar inexequibles


los siguientes artculos del Concordato: VI, IX, XI, XII, XIII,XVI, XVII, XX y XXII y
parcialmente el VIII, XIV, XV, XIX y XXV. Todos ellos por estar en contrava con los
principios de la constitucin de 1.991.

Por ser el concordato un tratado internacional, prevalece sobre la legislacin interna,


as de esta manera una ley colombiana si hubiera podido realmente ser declarada
inexequible por incompatibilidad con la constitucin, no as un tratado internacional de
caractersticas sui generis, como es el concordato entre Colombia y la Santa Sede de
1.973 y ratificado por la Ley 20 de 1.974.
440

El exabrupto jurdico de la Corte se explica bien en las palabras sobre este particular de
Jos Martin de Agar y Mauricio Uribe: La Sentencia de la Corte Constitucional C-276/93 de
22.VII.1993. Entre otras razones en su s n. 29 de reconocer que el art. 241, 10 de la
Constitucin <<establece pues el control previo (subrayado en el texto) sobre los tratados y sus
leyes aprobatorias, es decir, que el control debe ser posterior a la sancin en todo caso, pero
anterior a la ratificacin del Tratado internacional. Cabe recordar que en la Constitucin de
1991, mediante la norma en comento, se ha establecido, por primera vez en Colombia, este tipo
de control, con lo cual se excluye cualquier otra especie de control posterior sobre Tratados ya
perfeccionados, particularmente el control por va de accin pblica de inconstitucionalidad, esto
es, por demanda de un ciudadano>> (Agar M. d., 2.005).

Posterior al debate por la declaracin de inexequibilidad de casi todos los artculos


del concordato por parte de la corte constitucional. La misma Corte un ao despus
en 1.994 reconoci su incompetencia para fallar sobre el concordato de 1.973. Los
Magistrados Hernando Herrera y Vladimiro Naranjo en su aclaracin de voto en la
sentencia c-225-94 en donde se declara inconstitucional el fuero penal de obispos
dicen: en la sentencia nmero C-276 de julio 22 de 1993, sostuvimos acerca de la
incompetencia de la Corte Constitucional para conocer de tratados, perfeccionados con
anterioridad a la vigencia de la Carta Poltica de 1991, como es el caso del Concordato
celebrado entre el gobierno colombiano y la Santa Sede, posicin que ahora ratificamos .

(Sentencia c-225-94, 1994)

3.1.6 La Modificacin al Concordato de 1.973 por ambas partes en 1.992.

La encargada de adelantar las gestiones ante la Santa Sede para la modificacin del
concordato de 1.973 fue la ex canciller Nohem Sann en representacin del presidente
Cesar Gaviria, y por Parte de la Santa Sede el Papa Juan pablo II design al Nuncio
Apostlico en nuestro pas, Paolo Romeo.

441

El concordato de 1.973 quedo reducido a seis artculos que son modificaciones a los
artculos VII.VIII, XII, XIV, XIX y XX del texto original.

Se mantuvo: el reconocimiento civil del matrimonio catlico, la competencia para la


dispensa del matrimonio solo a los tribunales eclesisticos y congregaciones de la
Sede Apostlica, el derecho de tomar clases de religin a los estudiantes catlicos de
primaria y secundaria en los colegios oficiales segn el magisterio de la Iglesia; en el
caso de la educacin superior dispuso la creacin de departamentos de ciencias
religiosas para que los catlicos perfeccionen su cultura segn su fe y por ultimo
mantuvo un trato especial a los obispos que en el caso de estar en un juicio penal su
proceso ser tenido bajo parmetros de confidencia de la cual sabr solo la Santa Sede
por medio del ministerio correspondiente.

4.

Conclusiones

El concordato entre Colombia y la Santa Sede, es sin lugar a dudas un tratado


internacional que devela no solo el ejercicio de las relaciones diplomticas naturales de
Colombia, sino que nos permite entender la tensin histrico- poltica que existi
entre liberales y conservadores en el siglo XIX e inicios del XX, frente al tema
especficamente de la separacin Iglesia - Estado, ya hubiera sido por la necesidad
de firmarlo con la Santa Sede o el rechazo por tener cualquier tipo de relacin con la
Iglesia, que le quitara al Estado su independencia y soberana.

Lo que s es concluyente, despus de la lectura detallada de cada captulo de esta


monografa, es que el Concordato en Colombia, ha cerrado paginas de tensin entre
liberales y conservadores frente al tema de la separacin Iglesia - Estado; con
este tratado en diferentes momentos se acabaron: la violencia poltica bipartidista
por motivos religiosos y se dio lugar a una separacin total entre Iglesia y Estado,

442

situaciones juntas que indudablemente hacen menos trgico el destino de la


Patria.

La caracterstica propia de Colombia de ser un pas con profundas races cristianas,


particularmente catlicas, puede rastrearse a travs de la vida poltica nacional, tan
llena de tensiones y profundos desacuerdos entre unos y otros, por lograr imponer su
idea de nacin y de Estado.

Nuestra historia como colonia de Espaa, dej impresa en la identidad de cada uno de
los colombianos un sin nmero de huellas que parten desde nuestro lenguaje, hasta
cada una de las formas como actuamos, nos relacionamos, hacemos la guerra o
escribimos poesa, negar la hispanidad es un imposible.

En la forma como devenimos seres humanos o en la misma eternidad, tenemos una


dimensin espiritual ligada por supuesto a la religin catlica, seamos algunos de esa
religin o no, desde antao fue motivo de lucha y defensa por parte de los reyes
Catlicos, y causa actual para millones de colombianos.

El concordato fue para los padres de la patria una tarea que deba cumplirse, como una
manera no solo de lograr el reconocimiento de nuestra naciente repblica por parte del
Papa, sino en el sentido de estar incluido en el contexto de un continente del que
heredbamos nuestros imaginarios futuros, pero que en esencia fueron y son nuestro
presente.

Desde una perspectiva de la ciencia poltica, reconocer el concordato no solo como un


tratado internacional ms, sino en su intrincada relacin con la historia poltica
colombiana, nos permite conocer algo ms nuestra propia identidad y la tensin de los
dos partidos tradicionales a lo largo de su existencia. El paso de los tiempos parece
borrar inclementemente la infinita esperanza de las generaciones pasadas en el pas

443

por tener un Estado como el de ahora, independiente de lo bueno o de lo malo, en la


construccin de Colombia hemos sido verdaderamente humanos: Polticos, creyentes,
ateos, ciudadanos o parias.

Cmo desconocer la lucha liberal por la inclusin? as su manera de actuar en el siglo


XIX fuera a punta de exclusin de conservadores y de la Iglesia por parte de su faccin
radical, o de la misma manera, no puede olvidarse la construccin de plataformas
polticas de los conservadores con la exclusin de los liberales o de sectores humildes
del pas.

Colombia puede ser entendida, en su vida poltica nacional por medio de la existencia
del concordato, tanto liberales como conservadores lo hicieron posible y lograron en su
momento deponer los odios y sobrellevar una vida llena de intereses de parte y parte.

Actualmente con la superacin de feticheras de tipo religioso, el concordato encuentra


una validez mas preponderante, entendido como la posibilidad de dilogo entre: el
poder espiritual de la Iglesia y el Estado contemporneo o entre el dialogo inter religioso
y cultural, todo bajo el presupuesto del mutuo respeto y de la responsabilidad que le
atae a cada poder, de velar por el bienestar ya sea de los ciudadanos o de los fieles.

Entender que la Iglesia catlica es una persona jurdica en la Santa Sede, es tambin
reconocer un tipo de Estado sui generis que merece ser respetado por Colombia,
teniendo en cuenta nuestras caractersticas especiales, ya que en el mundo es modelo
y ejemplo de excelencia en la importante actividad diplomtica heredada del Imperio
Romano. El concordato, es sin lugar a dudas, la forma como la Iglesia catlica ejerce la
misin cristiana de evangelizar y cuidar a sus fieles y lo firma con otros Estados por
medio del respeto a su independencia y soberana.

444

Para efectos de tener nocin de un ejercicio pulcro y admirable de las relaciones


internacionales, se puede encontrar en la Santa Sede un valioso referente.

La existencia de dos concordatos firmados entre Colombia y la Santa Sede en nuestra


vida republicana, as como sus respectivas modificaciones, evidencia una particular
relacin concordataria entre ambos Estados, traducida en cordialidad y mutuo respeto,
Tratados que de ninguna manera han lesionado la libertad religiosa de los colombianos.
Afortunadamente, despus del fallo de la corte Constitucional en 1.993 al declarar
inexequible muchos de los artculos del concordato. Colombia hbilmente y siguiendo
una conducta histrica de sumo respeto al Derecho internacional, logr que la Santa
Sede en una disposicin total, revisara en conjunto el Concordato de 1.973 y lo
modificara en los seis artculos que tiene actualmente, recordemos que la convencin
de Viena obliga a cumplir los tratados internacionales suscritos por ambas partes, a
modificarlos o acabarlos de comn acuerdo y prohbe algn tipo de modificacin a los
mismos de manera unilateral.

Actualmente, la firma del mismo no supone una entrega de la soberana nacional y


mucho menos una imposicin de carcter religioso en un pas con diversas
manifestaciones religiosas, creo que su pertinencia y eficacia va enmarcada, en el buen
trato, respeto y reciprocidad que han demostrado ambos Estados a lo largo de nuestra
vida democrtica hace doscientos aos. Es concluyente de la misma manera, que el
Concordato en Colombia estuvo enmarcado en el siglo XIX por una evidente pertinencia
poltica y en el siglo XX por tensiones de tipo jurdico; de hecho, su ltima modificacin
fue impulsada por una decisin de este tipo.

Un hecho particular que reafirma la eficacia que tuvo el concordato para la superacin
de la tensin histrica entre partidos polticos frente al tema de la separacin entre la
Iglesia y el Estado, es el que despus de la declaracin de inexequibilidad de muchos
de los artculos del concordato de 1.973, ni los partidos, ni ambos Estados: la Iglesia o
Colombia, dieron muestra de apelar al sentimiento religioso del pueblo para
445

menoscabar los altos valores democrticos que los inspiran y que hoy por hoy son
realidad en la defensa de la libertad religiosa y en una total separacin de los poderes
religioso y civil. Cada Estado es garante en sus constituciones del respeto de los
derechos humanos intrnsecos a cada individuo dentro de una cultura.

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TABLA DE CONTENIDO
INTRODUCCION..1
ESTRUCTURA DE LA MONOGRAFIA.3
JUSTIFICACIN...4
OBJETIVOS GENERALES.6
OBJETIVO ESPECIFICO7
METODOLOGIA7
EL ENFOQUE HISTORICO SOCIOLOGICO8
CAPITULO I.

1.1
1.2
1.3

MARCO CONCEPTUAL Y TERICO.. 9


.

El Concordato como Tratado Internacional 9


El Cesaropapismo o la Querella de las Investiduras.10
La Santa Sede y la Ciudad del Vaticano 12

451

CAPITULO II.

2.1
2.1.1
2.1.2
2.1.3
2.1.4
2.1.5
2.1.6
2.1.7
2.1.8
2.1.9
2.2
2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.3
2.3.1

LA

La Independencia de Colombia.19
El Generalsimo Jess Nazareno..21
Acta de la Federacin de las Provincias Unidas de la Nueva Granada.22
La Constitucin de 1.82123
La Cuestin del patronato regio en la Colombia independizada24
Logros de la diplomacia Colombiana con la Santa Sede.26
El Reconocimiento de la Santa Sede de la Nueva Granada...26
La Poltica Nacional y la propuesta de la separacin entre el Estado y la Iglesia:
Una Tensin Histrica entre partidos.27
La Revolucin de los Supremos...27
El Partido Liberal y el partido Conservador.29
Algo del Contexto en 1.85330
La constitucin de 1.863 31
El Utilitarismo32
Antecedentes polticos de la constitucin de 1.886.. 32
Otros tratados como ejemplo de Tolerancia y Libertad religiosa antes del
Concordato entre Colombia y la Santa Sede..36
La Constitucin de 1.88637

CAPTULO III.

3.1
3.1.1
3.1.2
3.1.3
3.1.4
3.1.5
3.1.6

ANTECEDENTES
HISTRICO-POLTICOS
PARA
EXISTENCIA DEL CONCORDATO EN COLOMBIA ...17

LA
RELACIN
CONCORDATARIA
COLOMBIANA:
CONCORDATO DE 1.887 Y EL DE 1.973 41

EL

El Concordato de 1.887. 41
La Hegemona Liberal desde 1.930 y la Violencia46
El Concordato de 1.973 .....48
La Negociacin para la reforma del concordato de 1.88749
Diferencias entre el Concordato de 1.887 y el de 1.973 50
La Constitucin de 1.991. .52
La Modificacin al Concordato de 1.973 por ambas partes en 1.99254

CONCLUSIONES55
BIBLIOGRAFIA59
ANEXO I.
ANEXO II.
ANEXO III.
ANEXO IV.
ANEXO V.

CONCORDATO DE 1.887
CONCORDATO DE 1.973
LEY 20 DE 1.974 RATIFICACION DEL CONCORDATO DE 1.973
CONCORDATO ACTUAL CON REFORMAS 1.992
SENTENCIA C-027, CORTE CONSTITUCIONAL. M.P Simn Rodrguez
Rodrguez.

452

ANEXO VI. LISTA DE PAISES CON RELACION DIPLOMATICA CON LA SANTA


SEDE.

ANEXO I
Concordato de 1.887

453

454

455

456

457

458

459

460

461

462

463

464

465

466

467

468

469

470

471

ANEXO II
Concordato De 1.973

472

473

474

475

476

ANEXO III
DIARIO OFICIAL. AO CXI. N. 34234. 14, ENERO, 1975. PAG. 1
LEY 20 de 1974
(diciembre 18)
por la cual se aprueba el "Concordato y el Protocolo Final entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede" suscrito en Bogot el 12 de julio de 1973.
El Congreso de Colombia
DECRETA:
Artculo primero. Aprubase el Concordato y el Protocolo final, suscrito en
Bogot el 12 de julio de 1973, entre el Excelentsimo seor Nuncio
Apostlico y el seor Ministro de Relaciones Exteriores, que dice as:
CONCORDATO ENTRE LA REPUBLICA DE COLOMBIA Y LA SANTA SEDE
La Repblica de Colombia y la Santa Sede con el propsito de asegurar una
fecunda colaboracin para el mayor bien de la Nacin colombiana,
animados por el deseo de tener en cuenta las nuevas circunstancias
que han ocurrido, tanto para la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana
como para la Repblica de Colombia desde 1887, fecha del
Concordato suscrito entre ellas, han determinado celebrar un nuevo
Concordato, que constituye la norma que regular en lo sucesivo,
sobre bases de recproca deferencia y mutuo respeto, las relaciones
entre la Iglesia Catlica y el Estado. Con tal fin, Su Excelencia el
Presidente de Colombia, seor doctor MISAEL PASTRANA
BORRERO, ha designado como su Plenipotenciario A Su Excelencia
el seor doctor ALFREDO VASQUEZ CARRIZOSA, Ministro de
Relaciones Exteriores; y Su Santidad el PAPA PAULO VI ha
designado como su Plenipotenciario A Su Excelencia Monseor
ANGELO PALMAS, Arzobispo titular de Vibiana, Nuncio Apostlico
en Bogot, quienes, despus de canjear sus respectivos Plenos
Poderes, hallados en buena y debida forma, han convenido en lo
siguiente:
ARTICULO I

477

El Estado, en atencin al tradicional sentimiento catlico de la Nacin


Colombiana, considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana
como elemento fundamental del bien comn y del desarrollo integral
de la comunidad nacional. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica y a
quienes a ella pertenecen el pleno goce de sus derechos religiosos,
sin perjuicio de justa libertad religiosa de las dems confesiones y de
sus miembros lo mismo que de todo ciudadano.
A R T I C U L O II
La Iglesia Catlica conservar su plena libertad e independencia de la potestad
civil y por consiguiente podr ejercer libremente toda su autoridad
espiritual y su jurisdiccin eclesistica, conformndose en su
gobierno y administracin con sus propias leyes.
A R T I C U L O III
La Legislacin Cannica es independiente de la civil y no forma parte de sta,
pero ser respetada por las autoridades de la Repblica.
A R T I C U L O IV
El Estado reconoce verdadera y propia personera jurdica a la Iglesia Catlica.
Igualmente a las Dicesis, Comunidades religiosas y dems
entidades eclesisticas a las que la ley cannica otorga personera
jurdica, representadas por su legtima autoridad. Gozarn de igual
reconocimiento las entidades eclesisticas que hayan recibido
personera jurdica por un acto de la legtima autoridad, de
conformidad con las leyes cannicas. Para que sea efectivo el
reconocimiento civil de estas ltimas basta que acrediten con
certificacin su existencia econmica.
ARTICULO V
La Iglesia, consciente de la misin que le compete de servir a la persona humana,
continuar cooperando para el desarrollo de sta y de la comunidad
por medio de sus instituciones y servicios pastorales, en particular
mediante la educacin, la enseanza, la promocin social y otras
actividades de pblico beneficio.
A R T I C U L O VI
El Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz promocin de las
condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la poblacin
residente en zonas marginadas susceptibles de un rgimen cannico

478

especial. Una Comisin Permanente integrada por funcionarios


designados por el Gobierno Nacional y prelados elegidos por la
Conferencia Episcopal, reglamentada de comn acuerdo, programar
y vigilar el desarrollo progresivo de los planes que se adopten. Las
funciones de la Comisin Permanente sern ejercidas sin perjuicio
de la autoridad propia de planeacin del Estado y sin que al Iglesia
tenga a su cargo actividades ajenas a su naturaleza y misin.
A R T I C U L O VII
El Estado reconoce plenos efectos civiles al matrimonio celebrado de
conformidad con las normas del derecho cannico. Para la
efectividad de este reconocimiento la competente autoridad
eclesistica transmitir copia autntica del Acta al correspondiente
funcionario del Estado quien deber inscribirla en el registro civil.
A R T I C U L O VIII
Las causas relativas a la nulidad o a la disolucin del vnculo de los matrimonios
cannicos, includas las que se refieren a la dispensa del matrimonio
rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
Tribunales Eclesisticos y Congregaciones de la Sede Apostlica.
Las decisiones y sentencias de stas, cuando sean firmes y
ejecutivas, conforme al derecho cannico, sern transmitidas al
Tribunal Superior del Distrito Judicial territorialmente competente, el
cual decretar su ejecucin en cuanto a efectos civiles y ordenar su
inscripcin en el registro civil.
A R T I C U L O IX
Las Altas Partes Contratantes convienen en que las causas de separacin de
cuerpos de los matrimonios cannicos sean tramitadas por los
Jueces del Estado, en primera instancia ante el Tribunal Superior
respectivo y en segunda instancia ante la Corte Suprema de Justicia.
A solicitud de uno de los cnyuges la causa respectiva se
suspender en primera instancia y por una sola vez, durante treinta
das, para dar lugar a la accin conciliadora y pastoral de la Iglesia,
salvo la competencia del Tribunal para adoptar las medidas
precautelativas que estime convenientes. Vencido el plazo el
respectivo Tribunal reanudar el trmite correspondiente.
ARTICULO X
1o. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica la libertad de fundar, organizar y
dirigir bajo la dependencia de la autoridad eclesistica centros de

479

educacin en cualquier nivel, especialidad y rama de la enseanza,


sin menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia que
corresponde al Estado.

2o. La Iglesia Catlica conservar su autonoma para establecer, organizar y


dirigir facultades, institutos de ciencias eclesisticas, seminarios y
casas de formacin de religiosos. El reconocimiento por el Estado
de los estudios y de los ttulos otorgados por dichos centros ser
objeto de reglamentacin posterior.
A R T I C U L O XI
A fin de hacer ms viable el derecho que tienen las familias de escoger libremente
centros de educacin para sus hijos, el Estado contribuir
equitativamente, con fondos del Presupuesto Nacional, al
sostenimiento de planteles catlicos.
A R T I C U L O XII
En desarrollo del derecho que tienen las familias catlicas de que sus hijos
reciban educacin religiosa acorde con su fe, los planes educativos,
en los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los
establecimientos oficiales enseanza y formacin religiosa segn el
Magisterio de la Iglesia. Para la efectividad de este derecho,
corresponde a la competente autoridad eclesistica suministrar los
programas aprobar los textos de enseanza religiosa y comprobar
cmo se imparte dicha enseanza. La autoridad civil tendr en
cuenta los certificados de idoneidad para ensear la religin,
expedidos por la competente autoridad eclesistica. El Estado
propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde
los estudiantes catlicos tengan opcin de perfeccionar su cultura en
armona con su fe.
A R T I C U L O XIII
Como servicio a la comunidad en las zonas marginadas, necesitadas
temporalmente de un rgimen cannico especial, la Iglesia
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos
que desarrollen los programas oficiales respectivos y contemplen las
circunstancias y exigencias especficas de cada lugar. Tales
contratos celebrados con el Gobierno Nacional se ajustarn a
criterios previamente acordados entre ste y la Conferencia
Episcopal, de conformidad con lo dispuesto en el Artculo VI.

480

A R T I C U L O XIV
El derecho a nombrar Arzobispos y Obispos corresponde exclusivamente al
Romano Pontfice. La Santa Sede antes de proceder al
nombramiento de un Arzobispo u Obispo residencial, o de un
coadjutor con derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano
colombiano, comunicar al Presidente de la Repblica el nombre de
la persona escogida, a fin de saber si tiene objeciones de carcter
civil o poltico. Se entender que ellas no existen si no las manifiesta
dentro de treinta das. Estas gestiones se adelantarn por ambas
partes con la mayor diligencia y reserva.
A R T I C U L O XV
La Santa Sede podr erigir nuevas circunscripciones eclesisticas y modificar los
lmites de las existentes, cuando lo creyere oportuno para el mejor
desempeo de la misin de la Iglesia. Con tal finalidad informar
previamente al Gobierno, acogiendo las indicaciones justas y
convenientes que de l reciba.
A R T I C U L O XVI
La Santa Sede conviene en elevar con la mayor celeridad posible las
jurisdicciones misionales a la categora de dicesis, a medida que el
desarrollo de las regiones resulte armnico con las exigencias
pastorales diocesanas.

A R T I C U L O XVII
La atencin espiritual y pastoral de los miembros de las Fuerzas Armadas se
ejercer por medio de la Vicara Castrense, segn normas y
reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede, de acuerdo con el
Gobierno.
A R T I C U L O XVIII
Los clrigos y religiosos no podrn ser obligados a desempear cargos pblicos
incompatibles con su ministerio y profesin religiosa y estarn
adems exentos del servicio militar.
A R T I C U L O XIX

481

Continuarn diferidas a los Tribunales del Estado las causas civiles de los
clrigos y religiosos y las que se refieren a la propiedad y derechos
temporales de las personas jurdicas eclesisticas, como tambin los
procesos penales contra aqullos por contravenciones y delitos
ajenos al ministerio eclesistico, sancionados por las leyes de la
Repblica. Se exceptan, sin embargo, los procesos penales contra
los Obispos y quienes estn asimilados a stos en el derecho
eclesistico, que son de competencia exclusiva de la Sede
Apostlica.
A R T I C U L O XX
En caso de procesos penales contra clrigos y religiosos, conocern en primera
instancia, sin intervencin de Jurado, los Jueces Superiores o
quienes los reemplacen y en segunda, los Tribunales Superiores. Al
iniciarse el proceso se comunicar el hecho al Ordinario propio, el
cual no pondr obstculo al procedimiento judicial. Los juicios no
sern pblicos. En la detencin y arresto, antes y durante el
proceso, no podrn aquellos ser recludos en crceles comunes,
pero si fueren condenados en ltima instancia se les aplicar el
rgimen ordinario sobre ejecucin de las penas.
A R T I C U L O XXI
Los funcionarios de las ramas jurisdiccional y ejecutiva del Estado, si fuere
necesario, prestarn su colaboracin en la ejecucin de las
providencias de los Tribunales Eclesisticos, con el fin de proteger
los derechos de las personas que podran ser lesionadas por
ejecucin incompleta o fallida de tales providencias.
A R T I C U L O XXII
El ejercicio ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas por quienes
carecen de misin cannica para desempearlas, oficialmente
comunicado por la autoridad eclesistica al competente funcionario
del Estado, ser considerado por ste como usurpacin de funciones
pblicas.
A R T I C U L O XXIII
La Iglesia Catlica y las dems personas jurdicas de que trata el artculo IV del
presente Concordato tienen facultad de adquirir, poseer, enajenar y
administrar libremente bienes muebles e inmuebles en la forma
establecida por la legislacin colombiana para todos los ciudadanos,

482

y sus propiedades, fundaciones y derechos sern no menos


inviolables que los pertenecientes a las dems personas naturales y
jurdicas.

A R T I C U L O XXIV
Las propiedades eclesisticas podrn ser gravadas en la misma forma y
extensin que las de los particulares. Sin embargo, en consideracin
a su peculiar finalidad se exceptan los edificios destinados al culto,
las curias diocesanas, las casas episcopales y curales y los
seminarios. Los bienes de utilidad comn sin nimo de lucro,
pertenecientes a la Iglesia y a las dems personas jurdicas de que
trata el artculo IV del presente Concordato, tales como los
destinados a obras de culto, de educacin o beneficencia se regirn
en materia tributaria por las disposiciones legales establecidas para
las dems instituciones de la misma naturaleza.
A R T I C U L O XXV
El Estado reconoce el derecho de la Iglesia a recabar libremente de los fieles
contribuciones y ofrendas para el culto divino, la sustentacin de sus
ministros y otros fines propios de su misin.
A R T I C U L O XXVI
Las Altas Partes Contratantes unifican las obligaciones financieras adquiridas por
el Estado en virtud del Concordato de 1887 y de la Convencin sobre
Misiones de 1953. En consecuencia reglamentarn su cuanta en
forma que permita atender debidamente aquellas obligaciones. Ser
tambin reglamentada la contribucin del Estado para la creacin de
nuevas dicesis y para el sostenimiento de las que funcionen en los
anteriormente llamados territorios de Misiones. El Estado conceder
a las entidades eclesisticas que reciben la llamada renta nominal la
posibilidad de redimirla.
A R T I C U L O XXVII
El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y administrar sus propios
cementerios, que estarn sometidos a la vigencia oficial en lo
referente a higiene y orden pblico. En los cementerios

483

dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr ejercer su


ministerio en la inhumacin de los catlicos.
A R T I C U L O XXVIII
En defensa y promocin del patrimonio cultural colombiano la Iglesia y el Estado
colaborarn en el inventario del arte religioso nacional, que incluir
monumentos, objetos de culto, archivos, bibliotecas y otros que por
su valor histrico o esttico sean dignos de conjunta atencin para
conservarse, restaurarse y exponerse con fines de educacin social.
A R T I C U L O XXIX
En la ejecucin de las disposiciones contenidas en este concordato como en sus
reglamentaciones y para resolver amistosamente eventuales
dificultades relativas a su interpretacin y aplicacin, las Altas Partes
Contratantes procedern de comn acuerdo.
A R T I C U L O XXX
El presente Concordato, salvo lo acordado en el Artculo XXVI, deja sin vigor y
efecto el que las Altas Partes Contratantes, firmaron en Roma el 31
de diciembre de 1887, aprobado por la Ley 35 de 1888, y los
siguientes acuerdos: La Convencin adicional al Concordato,
firmada en Roma el 20 de julio de 1892, aprobada por la Ley 34 de
1892; los acuerdos derivados del canje de notas nmero 27643 del 27
de febrero de 1924, dirigida por el Secretario de Estado de Su
Santidad al Ministro Extraordinario y Plenipotenciario de Colombia
ante la Santa Sede y la respuesta de ste del 10 de junio de 1924, que
dieron origen a la Ley 54 de 1924; y la Convencin sobre Misiones,
firmada en Bogot el 29 de enero de 1953. As mismo, quedan
derogadas todas las disposiciones de las leyes y decretos que en
cualquier modo se opusieran a este Concordato.
A R T I C U L O XXXI
El presente Concordato se firma en doble ejemplar y en lenguas espaola e
italiana, cuyos textos sern igualmente autnticos y harn fe. Este
Concordato entrar en vigor en la fecha del canje de las respectivas
ratificaciones de las Altas Partes Contratantes. En fe de lo cual, los
suscritos Plenipotenciarios firman este Concordato, en la ciudad de
Bogot, Repblica de Colombia, a los doce das de julio de mil
novecientos setenta y tres.
(Fdo.), Alfredo Vzquez Carrizosa, Ministro de Relaciones Exteriores.

484

(Fdo.),
Angelo Palmas Nuncio Apostlico.
PROTOCOLO FINAL
En el acto de la firma del Concordato suscrito en la fecha entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede, los Plenipotenciarios de las Altas Partes
Contratantes hacen las siguientes declaraciones que forman parte
integrante del mismo Concordato.
EN RELACION CON EL ARTICULO VII:
1. De acuerdo con la legislacin vigente en el Estado colombiano la inscripcin
de un matrimonio cannico que no haya sido anotado en el registro
civil al tiempo de su celebracin, podr siempre efectuarse a
requerimiento de cualquiera de los cnyuges o de quien tenga un
inters legtimo en dicho matrimonio. Con tal fin ser suficiente la
presentacin de una copia autntica de la respectiva partida
eclesistica. La muerte de uno o de ambos cnyuges no ser
obstculo para efectuar dicha inscripcin. II. Los efectos civiles del
matrimonio cannico debidamente inscritos en el registro civil
regirn a partir de la fecha de la celebracin cannica de dicho
matrimonio.
EN RELACION CON EL ARTICULO VIII:
La Repblica de Colombia reconoce la competencia exclusiva de la autoridad
eclesistica en cuanto se refiere a los aspectos cannicos del
Privilegio de la Fe. Por lo que se refiere a los efectos civiles
correspondientes se tendr en cuenta lo dispuesto por la
jurisprudencia y la legislacin civil colombiana de manera que sean
respetados tanto los derechos adquiridos por los cnyuges como los
derechos de las personas legalmente amparadas en la sociedad
conyugal.
EN RELACION CON EL ARTICULO IX:
La determinacin que hace este artculo de que las causas de separacin del
matrimonio cannico sern dirimidas ante el Tribunal Superior y la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, no impedir, que, en el
futuro, el Estado Colombiano pueda establecer una instancia especial
para examinar y juzgar las causas relativas al derecho de familia y
que tenga un nivel equivalente al de aquellas entidades. El presente

485

Protocolo se firma en la ciudad de Bogot, Repblica de Colombia, a


los doce das de julio de mil novecientos setenta y tres.
(Fdo.),
Alfredo Vzquez Carrizosa
Ministro de Relaciones Exteriores.
(Fdo.),
Angelo Palmas Nuncio Apostlico.
Aprobado, somtase a la consideracin del honorable Congreso Nacional para
los efectos constitucionales.
(Fdo.), MISAEL PASTRANA BORRERO
El Ministro de Relaciones Exteriores,
(Fdo.), Alfredo Vsquez Carrizosa.
Es fiel copia tomada del original, que reposa en los archivos de la Divisin de
Asuntos Jurdicos de este Ministerio.
Bogot, julio de 1973.
(Fdo.), Carlos Borda Mendoza, Secretario General, del Ministerio de Relaciones
Exteriores,
Artculo segundo. Dergase la Ley 54 de 1924, por la cual se aclara la legislacin
existente sobre matrimonio civil y todas las disposiciones contrarias
al Concordato y al Protocolo final aprobados por la presente Ley.
Artculo tercero. Esta Ley regir desde la fecha de su promulgacin.
Dada en Bogot, D.E., a los veinte das del mes de noviembre de mil novecientos
setenta y cuatro.
El Presidente del honorable Senado.
JULIO CESAR TURBAY AYALA
El Presidente de la honorable Cmara,
LUIS VILLAR BORDA

486

El Secretario General del honorable Senado,


Amaury Guerrero.
El Secretario de la honorable Cmara de Representantes,
Ignacio Laguado Moncada.
Repblica de Colombia. - Gobierno Nacional.
Bogot, D.E., 18 de diciembre de 1974.
Publquese y ejectese.
ALFONSO LOPEZ MICHELSEN
El Ministro de Relaciones Exteriores,
Indalecio Lievano Aguirre.
ANEXO IV

487

488

489

ANEXO V

Sentencia C-027/93

TRATADO INTERNACIONAL/CONTROL
Naturaleza

DE

CONSTITUCIONALIDAD-

La ley aprobatoria de un tratado pblico, pese a las caractersticas especiales


que ostenta no deja por ello de ser una ley, sujeta al control constitucional de la
Corte. En el caso en que la violacin manifiesta de una norma del derecho
interno concerniente a la competencia para celebrar tratados, produzca como
consecuencia la violacin de una norma fundamental de nuestra Carta Poltica,
an despus de perfeccionado el tratado, la Corte tiene competencia para
pronunciarse sobre su inconstitucionalidad. Nuestra Constitucin no reconoce la
supremaca de los tratados internacionales sobre la Constitucin Poltica. Por
tanto la Carta no autoriza a su guardiana a abstenerse de pronunciar la
inexequibilidad de un tratado que an perfeccionado viola los postulados
fundamentales que estructuran la organizacin jurdico-poltica e idelgica del
Estado colombiano. Un control integral e intemporal respecto de los tratados ya
perfeccionados que eventualmente comporten presunto desconocimiento de
una norma sobre derechos humanos o derecho internacional humanitario
perteneciente al ius cogens, sirve, en lo fundamental y de manera simultnea,
los intereses del derecho internacional y del derecho interno, como quiera que
este se endereza a dar plena vigencia a los contenidos axiolgicos integrantes
del ius cogens y en razn a que, tanto la Carta de 1991 como el derecho
internacional pblico se identifican en el propsito ltimo de garantizar de
manera concreta y efectiva el respeto y la proteccin a los derechos humanos.

490

TRANSITO CONSTITUCIONAL/TRATADO INTERNACIONAL


En una situacin de trnsito constitucional como la que ha vivido el pas en los
ltimos tiempos, y teniendo en cuenta el propsito de coordinacin entre
derecho interno y externo previsto por la Constitucin de 1991, el control de la
Corte debe estar encaminado a la adaptacin de sus normas nacionales e
internacionales a las nuevas exigencias constitucionales. Si se tiene en cuenta la
identidad de propsitos de ambos sistemas, esta adaptacin no puede ser ms
que conveniente. La Corte considera, que las incomodidades propias de una
denuncia del tratado resultan menos perjudiciales para las buenas relaciones
internacionales que la permanencia de un tratado cuyos principios no respetan
las exigencias jurdicas en materia de derechos humanos, principios y valores
previstas en ambos sistemas. El control jurdico de constitucionalidad que la
Constitucin adscribe a la Corte Constitucional, se instituye junto con otros
mecanismos -como la tutela- fundamentalmente para la defensa de los
derechos fundamentales.

PRINCIPIO PACTA SUNT SERVANDA


Una vez perfeccionado el vnculo jurdico internacional, el tratado ley trasciende
del mbito nacional, y por tanto se regula por los postulados del orden jurdico
internacional encontrndose tambin conforme con el principio fundamental de
reconocimiento con plena validez y vigencia a los efectos que de l se derivan y
con la norma fundamental: pacta sunt servanda. Si bien esta Corte reconoce
que al rgano ejecutivo la Constitucin Poltica le reserva la conduccin y
manejo de las relaciones internacionales, considera que un aspecto bien
distinto es que, si en un caso dado llegare a prosperar el control y a proferirse
una decisin de inexequibilidad, en virtud del respeto y observancia a la norma
Pacta Sunt Servanda, el rgano ejecutivo del Estado Colombiano, estara
conminado a acudir a los conductos regulares, para, segn un procedimiento de
orden jurdico-internacional, desatar en ese mbito el vnculo, procediendo a
denunciar el tratado.

491

DERECHO INTERNO/DERECHO INTERNACIONAL/IUS COGENS


Surge una verdadera integracin jurdica entre el derecho interno de los pases,
en cuya cpula se halla la Constitucin Poltica, y el derecho internacional
cuando est de presente su jus cogens, dado que ste por representar valores
superiores, inalienables e inenajenables del individuo como son los derechos
humanos, se coloca por encima de la misma normacin internacional que
pudiera desconocerlos y al mismo jus cogens habr de acomodarse la
legislacin interna de los pases. Dentro de esta concepcin es que esta Corte
habr de juzgar el Concordato, el cual por ello ofrece caractersticas de tratado
sui gneris. Una ley aprobatoria de tratados, como lo es la 20 de 1974, si no
puede desconocer tratados internacionales sobre derechos humanos que estn
en plano superior y ocupan su lugar, con ms razn ha de subordinarse a la
Constitucin, la cual consagra de manera magistral, categrica y prolfica tales
derechos humanos.
CONCORDATO/REVISION DE CONSTITUCIONALIDAD
Si bien es cierto que la Ley 20 de 1974 y su Tratado y Protocolo Final estaban
perfeccionados al entrar a regir la nueva Constitucin, ellos ofrecen la especial
connotacin de referirse al jus cogens de derecho internacional que ampara los
derechos humanos y los coloca en la cima de la jerarqua normativa
internacional. Por esta razn y teniendo en cuenta la integracin que debe
existir entre el ordenamiento interno de las naciones y el exterior de los Estados
(art. 93 C.N.), los actos acusados han de ser examinados a la luz de los tratados
internacionales sobre derechos humanos con el fin de verificar si se ajustan o no
a ellos.
CONCORDATO-Vicios de Forma
la Ley 20 de 1974 ya fue examinada por la Corte Suprema de Justicia en cuanto
hace a vicios de forma frente a la Carta de 1886 y fue hallada exequible
492

(sentencia No. 11 de 12 de febrero de 1987 Magistrado Ponente Dr. Fabio


Morn Daz). Y segn doctrina de ella como de la Corte Constitucional, tales
vicios de procedimiento han de juzgarse a la luz de la Constitucin que los
establece, en el evento sublite, de la Carta de 1886.

INCONSTITUCIONALIDAD SOBREVINIENTE
En cuanto hace a la cuestin de fondo, la confrotacin y decisin que hubiere
hecho la Corte Suprema de Justicia de la Ley 20 de 1974 ante la Constitucin de
1886, no inhibe a la Corte Constitucional de efectuar el condigno examen
material frente a la Constitucin de 1991 y no se producira cosa juzgada
alguna, pues, por tratarse de un ordenamiento nuevo Superior, puede contener
normas a las cuales no se avenga dicha Ley, como en efecto sucede. Se presenta
entonces el fenmeno de la inconstitucionalidad sobreviniente.
PRINCIPIO DE DIVERSIDAD ETNICA Y CULTURAL/LIBERTAD DE CULTOS
Frente a ordenamientos tan categricos de la nueva Carta en pro de la etnia
indgena, no se ajusta a esos postulados el artculo VI, el cual adems, cuando
prescribe que la misma sea susceptible de un rgimen cannico especial, no se
aviene al derecho a la libertad de cultos, que le permite a toda persona la
profesin libre de su religin y coloca a todas las confesiones religiosas en pie
de libertad ante la Ley.
MATRIMONIO CATOLICO-Efectos civiles/DIVORCIO
A partir de la expedicin de la nueva Constitucin y en especial de su artculo
42, los efectos civiles del matrimonio catlico cesan por divorcio decretado de
acuerdo con las normas civiles. Los incisos 9o. y 11 del artculo 42 de la
Constitucin Nacional, al hablar en forma genrica "del matrimonio" y "los
matrimonios" y referir respecto a stos "la disolucin del vnculo" y "la cesacin

493

de efectos civiles" determinan que todo matrimonio queda regido por la ley civil
en lo que atae a la cesacin de los efectos civiles.No se trata de consagrar el
divorcio del matrimonio catlico. De ninguna manera la Constitucin se ha
pronunciado as, tan solo remiti a la ley civil los efectos de todo matrimonio
para indicar que cesarn los efectos civiles, mas no los sacramentales, por
divorcio. Todo lo concerniente al divorcio de los matrimonios es del fuero del
Estado, quien es el autorizado para distribuir la competencia. Sern entonces
competentes en el presente caso los jueces que seale la ley. Por ello es
inconstitucional la competencia acordada en el Tribunal Superior.
SEPARACION DE CUERPOS
Es inexequible la norma en cuanto la materia de separacin de cuerpos es
indisponible por parte del Estado, quien no puede pactarla, en el sentido que
fuese -defirindola o no a la ley civil- con ningn Estado, ya que el Estatuto
Mximo confa a ste su tratamiento y reglamentacin. La cuestin de la
separacin de cuerpos queda bajo el amparo del Estado, la competencia para
conocer de ella se radica obviamente en los jueces sealados en la ley civil.
AUXILIOS O DONACIONES-Prohibicin
Constitucionalmente se prohibi el auxilio a las entidades de derecho privado,
como son los centros educativos de la Iglesia Catlica o de cualquier otra f
religiosa. Esta prohibicin no es bice para que la religin catlica en igualdad
de condiciones con otras confesiones religiosas debidamente reconocidas como
tales por el Estado colombiano, pueda celebrar con ste, en los niveles
nacional, departamental, distrital y municipal, con recursos de los respectivos
presupuestos, contratos "con el fin de impulsar programas y actividades de
inters pblico acordes con el Plan Nacional y los Planes Seccionales de
Desarrollo y segn la reglamentacin de la materia por el Gobierno Nacional"
(art. 355 inc. 2)
PRINCIPIO DE IGUALDAD-Vulneracin

494

El artculo XI contempla un trato preferencial para los hijos de familias


catlicas, con lo cual se desconoce el principio de igualdad en que la
Constitucin coloca a todas las religiones
RELIGION CATOLICA-Trato preferencial
Se estatuye una trato preferencial a la religin catlica por parte del Estado
para llevar su credo a las zonas pauprrimas, pues, todas las confesiones
religiosas han de estar en situacin de igualdad frente al Estado, como lo
pregona el ordenamiento Superior. Se reitera en tratndose de las zonas
marginadas de indgenas a las cuales se dirige fundamentalmente el artculo
XIII, la identidad tnica, cultural, poltica y religiosa que les confiere la nueva
Carta.
OBISPO-Objecin
nombramiento

al

nombramiento/ARZOBISPO-Objecin

al

La deferencia que se otorga al Estado, a travs del Presidente de la Repblica


para objetar los nombramientos por razones civiles o polticas, pugna con el
principio de igualdad constitucional que debe existir entre todas las religiones,
adems de la injerencia que en materias eclesisticas se le otorga al Gobierno.
CIRCUNSCRIPCION ECLESIATICA-Creacin
La inconstitucionalidad surge en la parte que confiere al Gobierno la facultad de
hacer recomendaciones sobre la creacin de las circunscripciones eclesisticas.
PERSONAL MILITAR-Atencin espiritual/LIBERTAD DE CULTOS/LIBERTAD
DE RELIGION

495

El Concordato est limitando el derecho fundamental a la libertad de cultos y de


religin que tienen los militares en servicio activo de las fuerzas armadas y de
paso, est determinando una discriminacin frente a las dems creencias e
iglesias que existen en Colombia. Esto no obsta para que la Iglesia Catlica por
su propia cuenta y sin comprometer al Estado colombiano, cual se dispone en el
artculo XVII, presente sus oficios religiosos y pastorales a la poblacin
castrense que voluntariamente quiera recibirlos, al igual de lo que podra hacer
cualquiera otra confesin religiosa. O que el Estado en igualdad de condiciones
se comprometa al respecto con todas las religiones.

FUERO ECLESIASTICO
No existe fundamento constitucional que ampare la inmunidad en favor de los
obispos y similares por asuntos penales, establecindose una competencia
exclusiva a la cual entonces tambin tendran derecho a acceder los altos
miembros de las dems iglesias existentes en el pas. Fuera de que quedaran
sustraidas esas personas eclesisticas de la jurisdiccin del Estado, siendo que
a sta deben estar sometidos todos los residentes del pas. El establecimiento
de normas especiales de procedimiento penal para el juzgamiento de clrigos y
religiosos instituye un tratamiento preferencial frente a los dems procesados.
La Iglesia como institucin Social y Pastoral, se sustrae as a la soberana del
Estado y por ello, es inconstitucional el texto concordatario. El establecimiento
de un fuero especial, debe ser de naturaleza constitucional y no legal, como es
la ndole del fuero eclesistico de que se trata. Adems de que es al Estado a
quien corresponde en ejercicio de su potestad poltica establecer los sistemas
procesales de juzgamiento y carcelario de las personas residentes en su
territorio, lo mismo que los fueros para las personas que por sus condiciones
especiales de investidura as lo ameriten.
JURISDICCION CIVIL/JURISDICCION ECLESIASTICA-Colaboracin

496

La independencia entre la jurisdiccin civil y eclesistica, no excluye la


colaboracin armoniosa y respeto mutuo entre la Iglesia y el Estado, debiendo
eso s, precisarse que la colaboracin pregonada en dicho artculo ha de
referirse a la ejecucin de los efectos civiles en los casos previstos en la Carta
Poltica, esto es, los que tienen los matrimonios religiosos y las sentencias de
nulidad de estos matrimonios.
IGLESIA CATOLICA/USURPACION DE FUNCIONES RELIGIOSAS
No es de competencia de la Iglesia Catlica tipificar e imponer penas o
conductas no establecidas como tales por la ley penal colombiana y de otra
parte pretender darle vigencia a la anologa en materia penal, contraviene
abiertamente los principios que rigen la misma. Cualquier persona que no tenga
las condiciones para el ejercicio de la funcin eclesistica o sacerdotal y se
desempee as, simplemente est usurpando las funciones clericales. La norma
habla de una "usurpacin de funciones pblicas" expresin con la que no est
de acuerdo esta Corporacin, porque la funcin pblica, la ejercen los
funcionarios pblicos o servidores pblicos.
PROPIEDAD ECLESIASTICA/EXENCION TRIBUTARIA
El artculo no dice exactamente de cules tributos quedan exentos los bienes
inmuebles en l citados, lo que conduce a pensar que si se tratare de
gravmenes de propiedad de los departamentos, distritos, municipios,
territorios indgenas, regiones y provincias, no operara el rgimen de exencin
de que trata el artculo XXIV. Al tenor del artculo 294 de la Constitucin
Nacional, a travs de una ley no se puede conceder este tipo de beneficios
cuando los tributos corresponden a las entidades territoriales. Al lado de esta
norma constitucional existe otra prevalente de la misma ndole y que ha de
aplicarse preferentemente, cual es la que consagra la libertad religiosa que
otorga el derecho de los fieles de las distintas religiones a recibir los ministerios
y ritos de ellas (art. 19 C.N.), lo cual se har en los edificios dedicados al culto.
Obsrvese tambin que mientras el artculo 294 se desenvuelve en un plano
local, el 19 es de alcance nacional. La exencin se extiende tambin a las

497

distintas entidades y congregaciones destinadas tambin a fines de orden


espiritual y pastoral. Estos inmuebles en cuanto respecta a la Iglesia Catlica
tendrn derecho a la exencin tributaria en los trminos del artculo XXIV
concordatario, mas con el propsito de mantener la igualdad entre los distintos
credos religiosos, ha de entenderse extendido tal beneficio fiscal a estos
ltimos, siempre que renan los requisitos.
MISIONES-Contribuciones
La parte pertinente del artculo XXVI que dice: "Ser reglamentada la
contribucin del Estado para la creacin de nuevas diocesis y para el
sostenimiento de las que funcionen en los anteriormente llamados territorios de
misiones", es inconstitucional porque fue hallada opuesta a la Carta Poltica la
institucin de las misiones en las zonas indgenas y marginadas.

Ref.: Demandas de inconstitucionalidad


acumuladas Nos. 018, 116 y 136.
Tema:

Ley 20 de 1974 "Por la cual se


aprueba El Concordato y Protocolo
Final entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede, suscrito
en Bogot el 12 de julio de 1973".

Actores:

.Carlos Fradique Mndez. D-018.

498

.Victor Velsquez Reyes, Israel


Morales Portela y Luis Eduardo
Corrales. D-116.
.Victor Manuel Serna, Fabin
Gonzalo Marn y Javier Bernardo
Torres. D-136.

Magistrado Ponente:
Dr. Simn Rodrguez Rodrguez.

Santaf de Bogot, D.C., cinco (5) de febrero mil novecientos noventa y tres
(1993).

I.

ANTECEDENTES.

En ejercicio del derecho a ejercer acciones pblicas en defensa de la


Constitucin Nacional, de que trata el artculo 40 de la Norma Superior, y
apoyados en el numeral 4o. del artculo 241 de la misma, los ciudadanos Carlos
Fradique Mndez (D-018); Victor Velsquez Reyes, Israel Morales Portela y Luis
Eduardo Corrales (D-116); y Victor Manuel Serna, Fabin Gonzalo Marn y
499

Javier Bernardo Torres (D-136), demandan la inexequibilidad del Concordato y


su Ley aprobatoria.
A. TEXTO DE LA NORMA ACUSADA.
"LEY 20 DE 1974
ART. 1. Aprubase el Concordato y el Protocolo final, suscrito en Bogot el
12 de julio de 1973, entre el Excelentsimo seor Nuncio Apostlico y el
seor Ministro de Relaciones Exteriores, que dice as:
CONCORDATO ENTRE LA REPUBLICA DE COLOMBIA Y LA SANTA SEDE
La Repblica de Colombia y la Santa Sede, con el propsito de asegurar
una fecunda colaboracin para el mayor bien a la Nacin colombiana,
animadas por el deseo de tener en cuenta las nuevas circunstancias que
han ocurrido, tanto para la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana como
para la Repblica de Colombia desde l887, fecha del Concordato suscrito
entre ellas, han determinado celebrar un nuevo Concordato, que
constituye la norma que regular en lo sucesivo, sobre bases de recproca
deferencia y mutuo respeto, las relaciones entre la Iglesia Catlica y el
Estado.
Con tal fin, su excelencia el Presidente de Colombia, seor doctor Misael
Pastrana Borrero, ha designado como su plenipotenciario a su excelencia
el seor Alfredo Vsquez Carrizosa, ministro de Relaciones Exteriores y Su
Santidad el Papa Paulo VI ha designado como su plenipotenciario a su
excelencia monseor Angelo Palmas, arzobispo titular de Vibiana, nuncio
apostlico en Bogot, quienes, despus de canjear sus respectivos plenos
poderes, hallados en buena y debida forma, han convenido en lo siguiente:
Artculo I.
El Estado, en atencin al tradicional sentimiento catlico de
la Nacin colombiana, considera la Religin Catlica, Apostlica y Romana

500

como elemento fundamental del bien comn y del desarrollo de la


comunidad nacional.
El Estado garantiza a la Iglesia Catlica a quienes a ella pertenecen el
pleno goce de sus derechos religiosos, sin perjuicio de la justa libertad
religiosa de las dems confesiones y de sus miembros, lo mismo que de
todo ciudadano.
Artculo II. La Iglesia Catlica conservar su plena libertad e independencia
de la potestad civil y por consiguiente podr ejercer libremente toda su
autoridad espiritual y su jurisdiccin eclesistica, conformndose en su
gobierno y administracin con sus propias leyes.
Artculo III. La legislacin cannica es independiente de la civil y no forma
parte de esta, pero ser respetada por las autoridades de la Repblica.

Artculo IV. El Estado reconoce verdadera y propia personera jurdica a la


Iglesia Catlica. Igualmente a las dicesis, comunidades religiosas y dems
entidades eclesisticas a las que la ley cannica otorga personera jurdica,
representadas por su legtima autoridad.
Gozarn de igual reconocimiento las entidades eclesisticas que hayan
recibido personera jurdica por un acto de la legtima autoridad, de
conformidad con las leyes cannicas.
Para que sea efectivo el reconocimiento civil de estas ltimas basta que
acrediten con certificacin su existencia cannica.

501

Artculo V. La Iglesia, consciente de la misin que le compete de servir a la


persona humana, continuar cooperando para el desarrollo de esta y de la
comunidad por medio de sus instituciones y servicios pastorales, en
particular mediante la educacin, la enseanza, la promocin social y
otras actividades de pblico beneficio.
Artculo VI.El Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz
promocin de las condiciones humanas y sociales de los indgenas y de la
poblacin residente en zonas marginadas susceptibles de un rgimen
cannico especial.
Una comisin permanente integrada por funcionarios designados por el
gobierno nacional y prelados elegidos por la Conferencia Episcopal,
reglamentada de comn acuerdo, programar y vigilar el desarrollo
progresivo de los planes que se adopten. Las funciones de la comisin
permanente sern ejercidas sin perjuicio de la autoridad propia de
planeacin del Estado y sin que la Iglesia tenga a su cargo actividades
ajenas a su naturaleza y misin.

Artculo VII. El Estado reconoce plenos efectos civiles al matrimonio


celebrado de conformidad con las normas del derecho cannico. Para la
efectividad de este reconocimiento la competente autoridad eclesistica
transmitir copia autntica del acta al correspondiente funcionario del
Estado, quien deber inscribirla en el registro civil.
Artculo VIII. Las causas relativas a la nulidad o la disolucin del vnculo de
los matrimonios cannicos, includas las que se refieren a la dispensa del
matrimonio rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la Sede Apostlica.

502

Las decisiones y sentencias de estas, cuando sean firmes y ejecutivas,


conforme al derecho cannico, sern transmitidas al tribunal superior del
distrito judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin
en cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil.
Artculo IX. Las altas partes contratantes convienen en que las causas de
separacin de cuerpos de los matrimonios sean tramitadas por los jueces
del Estado, en primera instancia ante el tribunal superior respectivo y en
segunda instancia ante la Corte Suprema de Justicia.
A solicitud de uno de los cnyuges la causa respectiva se suspender en
primera instancia y por una sola vez, durante treinta das, para dar lugar a
la accin conciliadora y pastoral de la Iglesia, salvo la competencia del
tribunal para adoptar las medidas precautelativas que estime
convenientes. Vencido el plazo, el respectivo tribunal reanudar el trmite
correspondiente.
Artculo X. 1. El Estado garantiza a la Iglesia Catlica la libertad, de fundar,
organizar y dirigir bajo la dependencia de la autoridad eclesistica centros
de educacin en cualquier nivel, especialidad y rama de la enseanza, sin
menoscabo del derecho de inspeccin y vigilancia que corresponde al
Estado. 2. La Iglesia Catlica conservar su autonoma para establecer,
organizar y dirigir facultades, institutos de ciencias eclesisticas,
seminarios y casas de formacin de religiosos.

El reconocimiento por el Estado de los estudios y de los ttulos otorgados


por dichos centros ser objeto de reglamentacin posterior.
Artculo XI. A fin de hacer ms viable el derecho que tienen las familias de
escoger libremente centros de educacin para sus hijos, el Estado
contribuir equitativamente, con fondos del presupuesto nacional, al
sostenimiento de planteles catlicos.
503

Artculo XII. En desarrollo del derecho que tienen las familias catlicas de
que sus hijos reciban educacin religiosa acorde con su fe, los planes
educativos, en los niveles de primaria y secundaria, incluirn en los
establecimientos oficiales enseanza y formacin religiosa segn el
magisterio de la Iglesia. Para la efectividad de este derecho, corresponde a
la competente autoridad eclesistica suministrar
los programas,
aprobar los textos de enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte
dicha enseanza. La autoridad civil tendr en cuenta los certificados de
idoneidad para ensear la religin, expedidos por la competente autoridad
eclesistica.
El Estado propiciar en los niveles de educacin superior la creacin de
institutos o departamentos de ciencias superiores religiosas, donde los
estudiantes catlicos tengan opcin de perfeccionar su cultura en armona
con su fe.
Artculo XIII. Como servicio a la comunidad en las zonas marginadas,
necesitadas temporalmente de un rgimen cannico especial, la iglesia
colaborar en el sector de la educacin oficial mediante contratos que
desarrollen programas oficiales respectivos y contemplen las
circunstancias y exigencias especficas de cada lugar. Tales contratos
celebrados en el gobierno nacional se ajustarn a criterios previamente
acordados entre este y la Conferencia Episcopal, de conformidad con lo
dispuesto en el artculo VI.
Artculo XIV. El derecho de nombrar arzobispos y obispos corresponde
exclusivamente al Romano Pontfice. La Santa Sede, antes de proceder al
nombramiento de un arzobispo u obispo residencial, o de un coadjutor con
derecho a sucesin, que deber recaer en ciudadano colombiano,
comunicar al presidente de la Repblica el nombre de la persona
escogida, a fin de saber si tiene objeciones de carcter civil o poltico. Se
entender que ellas no existen si no las manifiesta dentro de treinta das.
Estas gestiones se adelantarn por ambas partes con la mayor diligencia y
reserva.

504

Artculo XV. La Santa Sede podr erigir circunscripciones eclesisticas y


modificar los lmites de las existentes, cuando lo creyere oportuno, para el
mejor desempeo de la misin de la Iglesia. Con tal finalidad informar
previamente al gobierno, acogiendo las indicaciones justas y convenientes
que de l reciba.
Artculo XVI.La Santa Sede conviene en elevar con la mayor celeridad
posible las jurisdicciones misionales a la categora de dicesis, a medida
que el desarrollo de las regiones resulta armnico con las exigencias
pastorales diocesanas.
Artculo XVII. La atencin espiritual y pastoral de los miembros de las
Fuerzas Armadas se ejercer por medio de la Vicara Castrense, segn
normas y reglamentos dictados al efecto por la Santa Sede, de acuerdo con
el gobierno.
Artculo XVIII. Los clrigos y religiosos no podrn ser obligados a
desempear cargos pblicos incompatibles con su ministerio y profesin
religiosa y estarn adems exentos del servicio militar.
Artculo XIX. Continuarn deferidas a los tribunales del Estado las causas
civiles de los clerigos y religiosos y las que se refieren a la propiedad y
derechos temporales de las personas jurdicas eclesisticas, como tambin
los procesos penales contra aquellos por contravenciones y delitos ajenos
al ministerio eclesistico, sancionados por las leyes de la Repblica. Se
exceptan, sin embargo, los procesos penales contra los obispos y quienes
estn asimilados a estos en el derecho eclesistico, que son de
competencia exclusiva de la Sede Apostlica.
Artculo XX. En caso de procesos penales contra clrigos y religiosos,
conocern en primera instancia, sin intervencin de jurado, los jueces
superiores y quienes los reemplacen, y en segunda, los tribunales
superiores.

505

Al iniciarse el proceso se comunicar el hecho al ordinario propio, el cual


no pondr obstculo al procedimiento judicial. Los juicios no sern
pblicos. En la detencin y arresto, antes y durante el proceso, no podrn
aquellos ser recludos en crceles comunes, pero si fueren condenados en
ltima instancia, se les aplicar el rgimen ordinario sobre ejecucin de las
penas.
Artculo XXI. Los funcionarios de las ramas jurisdiccional y ejecutiva del
Estado, si fuere necesario, prestarn su colaboracin en la ejecucin de las
providencias de los tribunales eclesisticos, con el fin de proteger los
derechos de las personas que podran ser lesionadas por ejecucin
incompleta o fallida de tales providencias.
Artculo XXII. El ejercicio ilegtimo de jurisdiccin o funciones eclesisticas
por quienes carecen de misin cannica para desempearlas, oficialmente
comunicado por la autoridad eclesistica al competente funcionario del
Estado, ser considerado por este como usurpacin de funciones pblicas.
Artculo XXIII. La Iglesia Catlica y las dems personas jurdicas de que
trata el artculo IV del presente Concordato tienen la facultad de adquirir,
poseer, enajenar y administrar libremente bienes muebles e inmuebles
en la forma establecida por la legislacin colombiana para todos los
ciudadanos, y sus propiedades, fundaciones y derechos sern no menos
inviolables que los pertenecientes a las dems personas naturales y
jurdicas.
Artculo XXIV. Las propiedades eclesisticas podrn ser gravadas en la
misma forma y extensin que las de los particulares. Sin embargo, en
consideracin a su peculiar finalidad se exceptan los edificios destinados
al culto, las curias diocesanas, las casas episcopales y curales y los
seminarios.
Los bienes de utilidad comn sin nimo de lucro, pertenecientes a la Iglesia
y a las dems personas jurdicas de que trata el artculo IV del presente

506

Concordato, tales como los destinados a obras de culto, de educacin o


beneficencia, se regirn en materia tributaria por las disposiciones legales
establecidas para las dems instituciones de la misma naturaleza.
Artculo XXV. El Estado reconoce el derecho de la Iglesia a recabar
libremente de los fieles
contribuciones para el culto divino, la
sustentacin de sus ministros y otros fines propios de su misin.
Artculo XXVI. Las altas partes contratantes unifican las obligaciones
financieras adquiridas por el Estado en virtud del Concordato de l887 y de
la Convencin sobre Misiones de l953. En consecuencia, reglamentarn su
cuanta en forma que permita atender debidamente aquellas
obligaciones. Ser tambin reglamentada la contribucin del Estado para
la creacin de nuevas dicesis y para el sostenimiento de las que funcionen
en los anteriormente llamados territorios de misiones. El Estado conceder
a las entidades eclesisticas que reciben la llamada renta nominal la
posibilidad de redimirla.
Artculo XXVII. El Estado garantiza a la Iglesia el derecho de poseer y
administrar sus propios cementerios, que estarn sometidos a la vigilancia
oficial en lo referente a higiene y orden pblico.
En los cementerios dependientes de la autoridad civil la Iglesia podr
ejercer su ministerio en la inhumacin de los catlicos.
Artculo XXVIII. En defensa y promocin del patrimonio cultural
colombiano, la Iglesia y el Estado colaborarn en el inventario del arte
religioso nacional, que incluir monumentos, objetos de culto, archivos,
bibliotecas y otros que por su valor histrico o esttico sean dignos de
conjunta atencin para conservarse, restaurarse y exponerse con fines de
educacin social.

507

Artculo XXIX. En la ejecucin de las disposiciones contenidas en este


Concordato como en sus reglamentaciones y para resolver amistosamente
eventuales dificultades relativas a su interpretacin y aplicacin, las altas
partes contratantes procedern de comn acuerdo.
Artculo XXX. El presente Concordato, salvo lo acordado en el artculo
XXVI, deja sin vigor y efecto el que las altas partes contratantes firmaron
en Roma el 31 de diciembre de l887, aprobado por la ley 35 de l888, y los
siguientes acuerdos: la Convencin adicional al Concordato, firmada en
Roma el 20 de julio de l892, aprobada por la ley 34 de l892; los acuerdos
derivados del canje de notas nmeros 27643 del 27 de febrero de l924,
dirigida por el Secretario de Estado de su Santidad al ministro
extraordinario y plenipotenciario de Colombia ante la Santa Sede y la
respuesta de este del 10 de junio de l924, que dieron origen a la ley 54 de
l924, y la Convencin sobre Misiones, firmada en Bogot el 29 de enero de
l953.
Asmismo, quedan derogadas todas las disposiciones de las leyes y
decretos que en cualquier modo se opusieran a este Concordato.
Artculo XXXI. El presente Concordato se firma en doble ejemplar y en
lenguas espaola e italiana, cuyos textos sern igualmente autnticos y
harn fe.
Artculo XXXII.
Este Concordato entrar en vigor en la fecha del canje
de las respectivas ratificaciones de las altas partes contratantes.
En fe de lo cual, los suscritos plenipotenciarios firman este Concordato, en
la ciudad de Bogot, Repblica de Colombia, a los doce das de julio de mil
novecientos setenta y tres.

508

PROTOCOLO FINAL
En el acto de la firma del Concordato suscrito en la fecha entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede, los plenipotenciarios de las altas
partes contratantes hacen las siguientes declaraciones que forman parte
integrante del mismo Concordato:
EN RELACION CON EL ARTICULO VII:
1. De acuerdo con la legislacin vigente en el Estado colombiano, la
inscripcin de un matrimonio cannico que no haya sido anotado en el
registro civil al tiempo de su celebracin, podr siempre efectuarse a
requerimiento de cualquiera de los cnyuges o de quien tenga un inters
legtimo en dicho matrimonio. Con tal fin ser suficiente la presentacin de
una copia autntica de la respectiva partida eclesistica. La muerte de uno
o de ambos cnyuges no ser obstculo para efectuar dicha inscripcin.
2. Los efectos civiles del matrimonio cannico debidamente inscrito en el
registro civil regirn a partir de la fecha de la celebracin cannica de
dicho matrimonio.
EN RELACIN CON EL ARTICULO VIII:
La Repblica de Colombia reconoce la competencia exclusiva de la
autoridad eclesistica en cuanto se refiere a los aspectos cannicos del
Privilegio de la Fe.

509

Por lo que se refiere a los efectos civiles correspondientes, se tendr en


cuenta lo dispuesto por la jurisdiccin y la legislacin civil colombiana, de
manera que sean respetados tanto los derechos adquiridos por los
cnyuges como los derechos de las personas legalmente amparadas en la
sociedad conyugal.

EN RELACION CON EL ARTICULO IX:


La determinacin que hace este artculo de que las causas de separacin
del matrimonio cannico sern dirimidas ante el Tribunal Superior y la
Corte Suprema de Justicia de Colombia, no impedir que, en el futuro, el
Estado colombiano pueda establecer una instancia especial para examinar
y juzgar las causas relativas al derecho de familia y que tenga un nivel
equivalente al de aquellas entidades.
El presente protocolo se firma en la ciudad de Bogot, Repblica de
Colombia, a los doce das de julio de mil novecientos setenta y tres.
ART. 2. Dergase la Ley 54 de 1924, por la cual se aclara la legislacin
existente sobre matrimonio civil y todas las disposiciones contrarias al
Concordato y al Protocolo Final aprobados por la presente Ley.
ART. 3. Esta Ley regir desde la fecha de su promulgacin (D.O. 34.234 de
enero 14 de 1975)".
B. LAS DEMANDAS ACUSADAS.
1.

Proceso D-018.

La demanda.

510

Carlos Fradique Mndez demanda la inconstitucionalidad parcial del artculo


VIII de la Ley 20 de 1974, por la cual se aprueba el "Concordato y Protocolo
Final entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede". En efecto, solicita se
declaren inexequibles las expresiones "o a la disolucin" y "exclusiva" de la
citada norma, la cual reza:
Las causas relativas a la nulidad o a la disolucin del vnculo de los
matrimonios cannicos, incluidas las que se refieren a la dispensa del
matrimonio rato y no consumado, son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos y congregaciones de la sede apostlica.
Las decisiones y sentencias de stas, cuando sean firmes y ejecutivas,
conforme al derecho cannico, sern transmitidas al Tribunal Superior del
Distrito Judicial territorialmente competente, el cual decretar su ejecucin
en cuanto a efectos civiles y ordenar su inscripcin en el registro civil".
Considera el demandante que si bien la nueva Constitucin no prohibe la firma
de concordatos, ella en el inciso 9o. de su artculo 42 autoriza expresamente el
divorcio para toda clase de matrimonios religiosos, entre los cuales est el
celebrado por el rito catlico o cannico, lo cual es contrario al contenido del
Concordato, por lo que ste deber ser declarado inexequible, toda vez que la
Constitucin Nacional prohibe expresamente en el numeral 10o. del artculo
241, que un Tratado Internacional sea contrario a la Constitucin. Para ello,
especifica que las normas constitucionales que se oponen al Concordato son el
artculo 4o. en cuanto establece que la Constitucin es norma de normas,
expresin que equivale a la de Ley de Leyes, y el artculo 42 en cuanto
establece que los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por divorcio con
arreglo a la ley civil.
Alega en primer lugar, que la antigua discusin sobre competencia de la Corte
Suprema de Justicia, para conocer sobre la constitucionalidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben, ha quedado superada con el
texto del artculo 241 numeral 10o. de la Constitucin Nacional. En segundo
lugar, que al afirmarse que la Constitucin es norma de normas y que en todo

511

caso de incompatibilidad entre la Constitucin y la Ley u otra norma jurdica, se


aplicarn las disposiciones constitucionales, lo que se quiere significar es que,
en ningn caso una norma nacional y menos extranjera o supranacional, puede
aplicarse si es contraria a la Constitucin Nacional.

Anota que las leyes expedidas conforme a la Constitucin derogada, as hayan


sido declaradas exequibles conforme a su texto, si son contrarias a la nueva
Constitucin, deben entenderse tcitamente derogadas, pues la Ley 153 de
1887 contempla tal derogacin respecto de una Ley anterior que es contraria a
una posterior, precepto que tiene mayor valor si la nueva ley tiene rango
constitucional. Y si no se entiende tcitamente derogada, puede no aplicarse,
invocando para ello la excepcin de inconstitucionalidad, la cual, usualmente,
no se aplica por nuestros jueces por temor a ser sancionados por prevaricato,
hecho del cual se tiene historia reciente en cuanto al criterio que imper sobre
la aplicacin, por parte de los jueces laborales, de las leyes que limitaban el
embargo de los dineros del Estado y de la Caja Nacional en los procesos
ejecutivos para el cobro de pensiones de jubilacin.
Afirma que, no obstante haber normas que fueron objeto de demandas de
inexequibilidad, encontradas conforme a la norma de normas por la Corte
Suprema de Justicia, si esas normas son ahora contrarias a la Carta, se pueden
demandar nuevamente sin que haya lugar a proponer la excepcin de cosa
juzgada.
En cuanto al concepto sobre la violacin del artculo 4o. de la Constitucin
Nacional vigente, argumenta que esa norma ordena que la Constitucin es ley
de leyes. La Ley 20 de 1974, al establecer que las causas relativas a la
disolucin del matrimonio cannico son de competencia exclusiva de los
tribunales eclesisticos, contrara el texto constitucional citado.

512

En cuanto al concepto sobre la violacin del artculo 42 de la Constitucin, se


aduce que aqu es ms notoria la violacin ya que esta disposicin seala
claramente que los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por divorcio con
arreglo a la Ley Civil. El artculo 42 autoriza el divorcio para toda clase de
matrimonios con arreglo a la ley civil, norma que tiene vigencia desde el pasado
6 de julio de 1991, tal como lo ordena el artculo 380 de la Carta Poltica, sin
que ninguna de las normas transitorias hubiere aplazado la vigencia de dicho
artculo 42.
Al respecto aade que en Colombia se aplica la analoga conforme lo ordena el
artculo 8o. de la Ley 153 de 1887, la cual establece que si no hay ley
exactamente aplicable al caso controvertido se aplican las leyes que regulen
casos o materias semejantes. En consecuencia puede haber vaco en la ley,
para regular el divorcio del matrimonio iniciado por el rito catlico, pero como
hay leyes completas que regulan el divorcio del matrimonio iniciado por el rito
civil, por analoga debe acudirse a estas normas.
Concluye que, vigente en Colombia por orden constitucional el divorcio para el
matrimonio iniciado por el rito catlico, y regulado por analoga el
procedimiento y competencia para concederlo, debe declararse la
inconstitucionalidad de la norma citada.
2. Proceso D-116.
La demanda.
El demandante seala y fundamenta la violacin por la Ley 20 de 1974 de los
siguientes preceptos constitucionales:
"Artculos1;2;3;4;5;9;;13;16;18;19;20;26;27;28;38;41;42;-7-8-910;67;68;74;75;76;77;82;89;93;999;101;113;152ayb;228;229;230;334;336;337;338;339;345;355;356;357;359;36
3 de la Carta".

513

En primer lugar la demanda seala que en el curso de la historia constitucional


colombiana, las Cartas Polticas jams consagraron la existencia de provedos
inhibitorios frente a las demandas de inconstitucionalidad de las leyes, pues,
siempre se establecieron normas perentorias que le entregaron a la
Corporacin(sic) la "Guarda Integral de la Constitucin", sin que se hubiere
determinado excepcin alguna a esa proteccin integral de la Carta.
Es por ello que habindose solicitado de la antigua Corte Suprema de Justicia la
declaratoria de inexequibilidad de la Ley 20 de l974 aprobatoria del
Concordato, la inhibicin que pronunci la entidad, configur una denegacin
de Justicia que hoy debe reparar esta Sala Constitucional (sic). As las cosas y
fundamentados hoy en el art. 241 (antiguo 214 C.N.) de la Carta Magna, que
confa a la Corte Constitucional "...la guarda de la integridad y supremaca de la
Constitucin...", se plantean los siguientes errores de la Ley 20 de 1974.
a) Vicios en el procedimiento formativo de la Ley 20 de l974. Vigente la Carta
Poltica de l886 con sus reformas, se consagr en el art. 218 de dicho Estatuto
que "La Constitucin, salvo lo que en materia de votacin ella dispone en otros
artculos, slo podr ser reformada por un Acto Legislativo, discutido
primeramente y aprobado por el Congreso...".
No obstante si se escudria el acto que se impugna frente a la Constitucin que
rigi hasta el 4 de julio de l991, se encontrar que el provedo(sic) de l974
configura una verdadera reforma Constitucional. Se rompe la unidad de la
Repblica, en razn a la existencia de dos legislaciones y el reconocimiento de
dos potestades o poderes de igual categora, cuales son la cannica y la civil,
aqulla expedida por el soberano del Estado Vaticano y sta por nuestro
Legislador. Se disminuye la soberana nacional, pues los poderes pblicos no se
ejercen en los trminos establecidos en la Carta, ya que en la regulacin del
estado civil de las personas y su juzgamiento, se permite la intromisin de una
potestad extranjera radicada en el Estado Vaticano del continente Europeo. Se
discrimina a muchos Colombianos frente a la Ley por profesar un credo
religioso como el Apostlico Romano, pues estn, en sus juzgamientos y
ruptura de sus vnculos contractuales matrimoniales, sometidos a unos
tribunales eclesisticos, ajenos al ordenamiento determinado en el art. 58 de la
514

carta Constitucional pasada. Se establece una prioridad para una religin, la


cual segn el Concordato marca las pautas en los programas educativos a
seguirse e igualmente se determina un privilegio en el sostenimiento
econmico de parte del Estado a esa creencia. Se restringe la libertad de
enseanza y la adopcin de profesiones en materia religiosa e instructiva de las
fuerzas armadas y el reconocimiento de ttulos acadmicos.
Por lo tanto, la Ley 20 de l974 no era y no es una ley comn, sino que es una
verdadera reforma constitucional, que para su promulgacin requera agotar el
procedimiento sealado en la Carta Poltica existente en el momento de su
promulgacin. Luego desde el punto de vista formal y atendiendo a lo
materialmente estipulado en dicho acto atacado, la mal llamada Ley 20 de l974
es un verdadero acto legislativo, precisamente por modificar los cnones
citados ut supra de la Constitucin pasada. Por ello se viol el procedimiento
formativo de dicha norma, para lo cual debe tenerse en cuenta la naturaleza de
lo "contenido en el resoluto acusado"(sic).
b) Frente a la Constitucin de l991, 'los basamentos de flagelacin'(sic) de que
hace gala la ley 20 son:
El artculo I, atenta contra los preceptos 1o.,2o.,3o.,4o.,5o.,6o.,7o. y 9o. de la
Codificacin Poltica, en razn de que consagra un odioso y discriminatorio
privilegio de una tendencia o de unas ideas religiosas sobre otras con lo que
desconoce: a. El pluralismo ideolgico, cultural, poltico y religoso existente en
la Repblica; b. La unidad de la Repblica en cuanto a ente jurdico se refiere,
pues afecta su autonoma colocando a la Iglesia Apostlica Romana no slo
como la religin oficial del Estado, sino incluso por encima del Estado mismo,
cuando la Carta consagra nicamente por sobre l a Dios y no a potestad
terrenal alguna, supeditando la actividad estatal al concepto religioso de la
citada iglesia; c. "Vifurca(sic) la soberana y permite la ingerencia de la persona
jurdica denominada Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, cuyo representante
legal es el Sumo Pontifice gobernante del Estado Vaticano, en los asuntos
internos", es decir que la Ley consagra la confesionalidad del Estado
colombiano, cuando la Carta la rechaza.

515

El artculo II es violatorio de los artculos 3,4,5,6,13,43,113,116 y desconoce


"los captulos 2,3,4 y 5 de nuestro mximo estatuto"(sic), porque consagra una
autonoma de una pretensa jurisdiccin eclesistica, ajena al ordenamiento
Colombiano, pues no existen en la Rama Judicial sino las siguientes
jurisdicciones por mandato constitucional: La Jurisdiccin Contencioso
Administrativa, la Jurisdiccin Constitucional y la Jurisdiccin Especial de que
tratan los artculos 246 y 247.
Por medio del artculo III la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana se coloca por
encima de la potestad civil, con lo cual la Legislacin civil de la Repblica queda
en interdiccin ante la cannica, con lo que se desconocen los artculos 1o.,4o.
y 95-3 de la Carta vigente, colocando un Estado dentro del Estado.
El artculo IV vulnera los artculos 1o.,2o.,5o.,14,19,23,38,68 y 336 porque
restringe la soberana del Estado Colombiano hasta el punto de que para
otorgar o reconocer una personera jurdica a una entidad religiosa se requiere
certificacin de la Entidad Catlica, Apostlica y Romana, o sea que la nica
Iglesia que puede introducir comunidades o entidades eclesisticas en el pas
es sa. Se consagra aqu un privilegio que viola el artculo 336 de la Carta que
slo lo permite cuando sean "vertisticos"(sic) para la Nacin.
El artculo V le plantea al Estado que la Iglesia en conjuncin con el artculo I del
mismo tratado, debe tener injerencia en la educacin, enseanza y promocin
social, es decir, se atenta contra los artculos 13,16,18,19,27,26,68,69 y 70, ya
que al intervenir sigue determinando los programas, como se evidencia hoy en
da a ttulo de ejemplo con el reconocimiento de ttulos teolgicos y programas
educativos.
El artculo VI debe conjugarse con los artculos V y XIII y se ver la entrega de la
soberana territorial indgena a la ley cannica de la Iglesia Catlica, Apostlica
y Romana que es la que ordena, manda y dispone.
El demandante agrupa los artculos VII, VIII y IX y al respecto expresa: El Estado
por medio de estos tres artculos concordatorios, reconoce que el contrato

516

matrimonial puede celebrarse ante la Iglesia Catlica, Apotlica y Romana, es


decir, le atribuye efectos civiles mediante la inscripcin en el registro civil de la
certificacin que expida el funcionario eclesistico, con lo cual se establece un
privilegio de los matrimonios de la religin catlica frente a los matrimonios de
la Iglesia Catlica Ortodoxa, Evanglica, Musulmana, Judia etc.. Tambin acepta
que es la Iglesia la competente para dirimir los conflictos que de los
matrimonios catlicos se deriven, dejando al Estado la obligacin de ejecutar la
sentencia que se decrete y finalmente, es la Iglesia como persona jurdica y, en
igualdad de soberana, la que le impone al Estado
colombiano el
procedimiento de dos instancias en cuanto a separacin de cuerpos se trata,
"mas no de disolucin del vnculo". As las cosas, estos tres artculos
desconocen los artculos 1o.,2o.,3o.,4o.,5o.,13,42-7-9 y 11.
A los artculos X, XI, XII y XIII, se les "define" como manipulacin de la educacin
en virtud de los exorbitantes privilegios que se otorgan a la Iglesia Catlica,
Apostlica y Romana que ha llevado a que juristas los denominen "colonialismo
religioso". Adems se considera que va en detrimento de "la libertad de
difundir"(sic) que consagraba "el artculo 53 hoy artculo 19 de la
Constitucin"(sic). Consagrar mediante el artculo XI la obligatoriedad para el
Estado de contribuir con fondos del presupuesto nacional al sostenimiento de
los planteles catlicos, es de una parte declarar la confesionalidad del Estado y
de otra establecer una discriminacin frente a colegios de otras religiones
distintas a la Catlica.
Privilegio que se ve reforzado con lo reglado en el artculo XII que prescribe que
es la Iglesia Catlica la que debe "Suministrar los programas, aprobar los textos
de enseanza religiosa y comprobar cmo se imparte dicha enseanza" "... en
los planteles educativos oficiales, en los niveles de primaria y secundaria", todo
lo cual supedita la enseanza religiosa en los colegios oficiales a la que
determine dicha Iglesia, puesto que es sta la que define sobre la "idoneidad"
para ensear religin. Vale la pena preguntarse dnde estn las libertades de
enseanza, de apredizaje y de ctedra.

517

Acusa la demanda, presuntos vicios de inconstitucionalidad contra los artculos


XIV, XV y XVI, que conforman lo que en antao se denomin "la normatividad
del patronato", segn la cual el Estado interviene en la designacin de clrigos.
As, el artculo XIV seala la participacin del Estado colombiano en el
ordenamiento de los jerarcas de la Iglesia "con poder de veto por caracteres
civiles o polticos", lo cual ofrece y garantiza la confesionalidad de dicho Estado.
El artculo XV reitera la intervencin y participacin del Estado "en el avance
territorial en la nocin de la fe catlica", permitiendo "in crescendo" la
hegemona religiosa que discrimina a los colombianos, con lo que se afecta la
igualdad religiosa. El artculo XVI al consagrar la elevacin de diocsis, con el
desarrollo econmico de las regiones, "se elevan tambin los cargos(sic)
econmicos a cargo del Estado para lo cual debe consolidarse la erogacin
presupuestal de la Nacin", violando el pluralismo ideolgico, la autonoma del
Estado y el artculo 355 de la Constitucin Nacional.
El artculo XVII "adems de ser una agresin a la libertad de las personas que
como son autnomas e independientes conforman las Fuerzas Armadas de la
Repblica", constituye una violacin del fuero interno de quienes las integran,
pues es una camisa de fuerza por la imposicin que de dicha asistencia se hace.
En una palabra, el Estado colombiano por este artculo se convierte en el
obligado predicador de la fe Romana, conculcando el derecho de los
integrantes de esos cuerpos armados que por la disciplina militar y jerrquica
deben aceptar y participar de los ritos y enemonias(sic) de tal religin.
El artculo XVIII edifica el establecimiento de los privilegios y discriminaciones
que en el instante en que se firm atentaban contra el artculo 54 de la otrora
Carta Poltica y que corresponde hoy al art. 216 de la actual. Atenta tambin
contra el artculo 99 de esta ltima.
El artculo XIX est en abierta oposicin con el Estado de derecho y su
soberana, en razn a que los obispos pese a ser colombianos y residentes en la
nacin, son juzgados por autoridades forneas y con una legislacin ajena a

518

nuestro ordenamiento legal, lo cual es un atentado a nuestra


autodeterminacin, a la igualdad jurdica y territorial e igualdad ante las
autoridades y el sometimiento que debemos a nuestras normas y autoridades.
El artculo XX consagra la prohibicin de la publicidad del proceso y determina
un fuero carcelario, lo que quebranta el artculo 29 de la Constitucin.
El artculo XXI repite la injerencia y supremaca del Tribunal Eclesistico ajeno a
nuestro ordenamiento, "convirtindolo en un mero auxiliar".
El artculo XXII le otorga competencia a la Iglesia para que ejerza funcin
pblica, por lo que equipara el ejercicio sacerdotal, cuya asistencia es
eminentemente espiritual, con esa funcin que es un concepto privativo del
Estado

Los artculos XXIII, XXIV y XXV ratifican una serie de privilegios econmicos en
favor de la Iglesia.
El XIII repite "amparos" de la antigua Constitucin reglados en el otrora art. 16
y hoy por el artculo 2o..
El artculo XXIV establece un privilegio fiscal para "los edificios, las curias
diocesanas, las casas episcopales y curales y los seminarios", exceptundolos
del pago de impuestos, lo cual, como es de pblico conocimiento no ocurre con
los edificios, seminarios, inmuebles de ninguna otra organizacin religiosa,
afrentando de este modo el art. 19 de la Carta.

519

El artculo XXV, es la plena demostracin del "auto abastecimiento"(sic), del


cual subsisten en Colombia todas las dems organizaciones religiosas distintas
de la Catlica y "es ac redundante e inoficioso, ya que en la antigua Carta en el
artculo 43 se defina el rgimen tributario con sus respectivas modificaciones
en los estados exceptivos, hoy 345 de la vigente".
Con el artculo XXV del Concordato de l887 el Gobierno se oblig a cubrir o
asignar a "...perpetuidad una suma anual lquida de cien mil pesos colombianos,
y que se aumentar equivalentemente cuando mejore la situacin del tesoro..".
As, de acuerdo a informaciones de la Oficina Nacional de Presupuesto la Iglesia
Catlica, Apostlica y Romana percibe algo ms de $12.000.000.000.oo, lo cual
fctica y jurdicamente es ilegal, en razn de que "su nueva estipulacin
configura un sostenimiento econmico a dicha Iglesia" y el Estado financia de
esta forma las actividades de la f catlica desbordando el marco legal y los
artculos 355, 19 y 28 de la Carta.
El artculo XXVII que dice que los cementerios son de propiedad de la Iglesia
Catlica, Apostlica y Romana, hace que stos se hayan constituido en
quebrantadores de la paz religiosa por la prohibicin de enterrar cadveres de
personas de distinta fe a la Catlica, no obstante aqu s cumplen una funcin
pblica de profilaxis, con lo cual tambin se permite la discriminacin y la
obligatoriedad de aceptar una confesin que pugna con la conciencia de las
personas por el patrocinio del Estado a la fe Catlica Romana. Mxime cuando
la inhumacin es un servicio pblico, "en el cual puede existir(sic)
discriminacin en su prestacin". Por ello, tambin atenta contra nuestro
ordenamiento constitucional.
El artculo XXIX viola el ordinal 20 del artculo 120 de la derogada Carta del 86 y
que hoy corresponde al artculo 189-2, pues es al Presidente como
representante de un Estado soberano y a los tribunales a quienes corresponde
velar por su aplicacin y pese a ello estamos en una capitis deminutio frente al
Estado soberano del Vaticano con lo cual se viola adems el artculo 93 de la
Constitucin.

520

El artculo XXX comentado conjuntamente con el XXVI, reafirma "lo


inconstitucional del mismo", pues es la prueba del sostenimiento econmico
del Estado en la actividad de la religin Catlica Romana. Es discriminatorio por
cuanto viola el artculo 37 de la anterior Carta Poltica, hoy artculos 28-2(sic) y
19 de la Constitucin.
3. Proceso D-136.
La demanda.
Victor Manuel Serna, Fabin Gonzalo Marn y Javier Bernardo Torres acusan
como inconstitucionales los artculos 6o. y 8o. de la Ley 20 de 1974,
aprobatoria del Acto Concordatorio celebrado entre la Santa Sede y la
Repblica de Colombia.
Manifiestan que el artculo 6o. de la Ley 20 de 1974 contradice el artculo 68
inciso 5o. de la Constitucin Nacional. Para ello explican, que cuando aqul
dispone que "el Estado y la Iglesia colaborarn en la pronta y eficaz promocin
de las condiciones humanas y sociales de los indigenas", est desconociendo el
derecho que la Constitucin otorga a los grupos tnicos (indgenas en este
caso), a formarse en el respeto y desarrollo de su propia identidad cultural,
puesto que las condiciones humanas y sociales de que habla el art. 6o. de la Ley
20 de 1974 hacen parte de la identidad cultural de un grupo tnico y porque el
Estado y la Iglesia son instituciones susceptibles de deformar la herencia
cultural de los indgenas. Por lo dems, el acuerdo concordatario es imperativo
al pretender intervenir la identidad indgena, dejndose ver en esta
prescripcin un afn desmesurado en el adoctrinamiento de estos grupos
tnicos, contravinindose as flagrantemente la disposicin de la Carta
fundamental.
Expresan que el artculo 8o. de la Ley 20 de 1974 contradice el artculo 42
incisos 6o. y 8o. de la Constitucin Nacional, al establecer aqul que es de su
competencia exclusiva las causales relativas a la disolucin del vnculo del
matrimonio catlico; mientras que la Constitucin consagra que la separacin y

521

disolucin del vnculo matrimonial se rige por la ley civil, y el inciso 8o. del
mismo artculo dispone que "los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por
divorcio con arreglo a la ley civil".
En lo que concierne a la competencia de la Corte Constitucional se considera
que desde el punto de vista formal esta Corporacin es competente para fallar
de fondo sobre la insconstitucionalidad de los artculos acusados en virtud de la
disposicin del artculo 241 numeral 4o., el cual contempla sin distingos a
todas las leyes. Sobre el mismo punto, pero desde la perspectiva temporal, se
estima que a las normas demandadas les ha sobrevenido una
inconstitucionalidad, ya que segn la doctrina constitucional esta figura opera
ante el advenimiento de un precepto constitucional posterior a la legislacin
siempre y cuando sta sea contraria. Adems de que esta figura opera de pleno
derecho y por consiguiente estas normas deben dejar de aplicarse (pierden su
vigencia). A esta Corporacin se le hace imperativo, con el fn de mantener la
supremaca de nuestra Carta Fundamental y en pos de la seguridad jurdica,
pronunciarse sobre las consecuencias de dicho fenmeno, declarando que
estas normas han devenido en inaplicables y que as mismo su vigencia ha
cesado.
C. CONCEPTOS DEL PROCURADOR GENERAL DE LA NACION EN LOS
PROCESOS Nos. D-018, D-116 y D-136.
El Procurador General de la Nacin expres las siguientes consideraciones:

a. Defensa de la Constitucin y Tratados Internacionales: Ante la no explcita


consagracin de la posibilidad de que conociera de demandas contra tratados
internacionales y sus leyes aprobatorias, la Corte Suprema de Justicia
reiteradamente se declar inhibida para entrar a estudiar el contenido de
estos tratados y leyes. En el transcurso del tiempo se fueron consolidando tres
522

tesis bsicas, bajo ninguna de las cuales tuvo oportunidad de analizar las
distintas demandas contra leyes aprobatorias de tratados internacionales, tesis
que se sintetizan en los siguientes trminos:
La tesis de la falta de competencia absoluta, por medio de la cual se consider
que la Corte Suprema de Justicia careca de competencia para conocer de
demandas contra leyes aprobatorias de tratados o convenios internacionales.
La tesis de la competencia temporal o precaria, a travs de la cual se consider
que la competencia de la Corte surge en el momento en que el Congreso
Nacional aprueba la ley y precluye cuando se perfecciona el instrumento
internacional. Y la tesis de la competencia intemporal, por medio de la cual se
argumenta que la guarda de la integridad de la Constitucin no tiene
excepciones ni de tiempo ni de materia y abarca las leyes aprobatorias de los
tratados pblicos, cualquiera que sea la oportunidad en que se ejercite la
accin respectiva.
Con base en este antecedente histrico, las reiteradas inhibiciones de la Corte
Suprema de Justicia, generaron vacos en el sistema de control de
constitucionalidad y por ende actos no sujetos a control, al exclur las leyes
aprobatorias de tratados internacionales.
b. El derecho internacional y el Concordato:
El Concordato, como Convenio Internacional de carcter bilateral , examinado
frente al Derecho Internacional General y al Derecho Internacional de los
Derechos Humanos ofrece especiales caractersticas.
Existen normas
internacionales de jus cogens inderogables por la voluntad de los Estados y que
no permiten acuerdo en contrario en vista de los derechos que protegen.
Entre esas normas est el artculo 103 de la Carta de Organizacin de las
Naciones Unidas. Dentro de este marco se aprob en 1948 la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de aplicacin universal y que reconoce los
derechos a la igualdad sin discriminacin alguna. Textos semejantes se hallan
en la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre aprobado
en 1948, en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos. Los Estados

523

Americanos adoptaron en 1969 la Convencin Americana sobre Derechos


Humanos.

La Constitucin de 1991 elev a rango supraconstitucional los Tratados y


Convenios Internacionales ratificados por el Congreso y que reconocen
derechos humanos, porque prevalecen en el orden interno (art. 93 inc. 2). As
mismo, el Concordato desconoce muchas normas de jus cogens de derecho
internacional de los derechos humanos, a saber: la libertad religiosa; de
igualdad de derechos en cuanto al matrimonio, durante ste y en caso de
disolucin del vnculo; la libertad de enseanza; el respeto a la autonoma y
derechos y libertades de los indgenas; y el derecho a la educacin.
c. Competencia de la Corte Constitucional y Tratados Internacionales: El
Procurador General de la Nacin al analizar la competencia de la Corte
Constitucional en materia de control de constitucionalidad sobre tratados
internacionales y sus leyes aprobatorias, manifiesta que la Constitucin Poltica
vigente al crear la Corte Constitucional como titular de la funcin contralora de
defensa de la Carta, le asign el ejercicio de las siguientes atribuciones:
Control previo: En virtud de este sistema de control, la Corte
Constitucional ejerce la defensa de la Constitucin al decidir definitivamente y
de manera previa sobre la exequibilidad de los tratados internacionales y de
sus leyes aprobatorias, una vez que el Congreso las aprueba y el ejecutivo las
sanciona, antes de que se ratifique el tratado y cobre fuerza vinculante para
Colombia en el concierto internacional. Para el efecto, el Gobierno tiene la
obligacin de remitirlo a la Corte, dentro de los seis (6) das siguientes a la
sancin de la Ley aprobatoria (numeral 10o. del artculo 241 de la Constitucin
Poltica).
Control previo a la ratificacin por va de accin pblica: Este sistema
proceder cuando el Gobierno incumpla la obligacin contenida en el
numeral 10 del artculo 241 de la Carta, evento en el cual cualquier ciudadano
podr demandar la exequibilidad de leyes aprobatorias de tratados

524

internacionales que no hubieren sido sometidas al conocimiento de la Corte


antes de que sea ratificado el Convenio o Tratado.
Control posterior por va de accin pblica: Este sistema se activar por
impulsin ciudadana contra los tratados internacionales y sus leyes
aprobatorias, que al entrar en vigencia la Constitucin actual ya haban sido
ratificados por el Gobierno Nacional y que por la fuerza y el efecto intemporal
de la Carta, as como por su supremaca en el sistema constitucional y por los
principios que estructuran nuestro rgimen poltico, pueden devenir
incompatibles con normas superiores (inconstitucionalidad sobreviniente). En
este caso, corresponder a la Corte asumir el conocimiento de la accin
ciudadana y proferir el fallo de mrito, examinando el tratado o convenio
internacional y su ley aprobatoria tanto por vicios de procedimiento como de
fondo o materiales.
Al respecto precisa que la Asamblea Constituyente no prohibi ni excluy del
control de constitucionalidad el ordenamiento preconstitucional, en especial
las leyes que incorporaron al sistema jurdico interno convenios o tratados
internacionales ratificados con antelacin a la nueva Constitucin. En segundo
lugar, se advierte que tampoco se emple frmula alguna que
constitucionalizara ni saneara los posibles vicios de forma o de fondo que
presentaran tales clases de leyes, salvo que operara la constitucionalidad
sobreviniente. En consecuencia, los tratados internacionales y sus leyes
aprobatorias preconstitucionales, formal y materialmente, deben ajustarse a
la Constitucin actualmente vigente, pues de lo contrario, coexistiran
normatividades paralelas y muy seguramente contradictorias, lo que conducira
a que las autoridades que deben aplicar las leyes, discrecionalmente asuman la
peligrosa facultad de aplicar la Constitucin o la norma inconstitucional del
tratado internacional o de su ley aprobatoria, vulnerando no slo el sistema de
defensa constitucional sino la concepcin constitucional misma.
Se considera que no se entendera cmo la Corte Constitucional pueda revisar
los tratados internacionales y sus leyes aprobatorias por vicios de
procedimiento o de fondo a partir de la vigencia de la Constitucin de 1991 y
no pudiera conocer de acciones ciudadanas intentadas por presunta
525

inconstitucionalidad sobreviniente contra los perfeccionados antes de la


promulgacin de aqulla, provocando consecuencias tales como la inmunidad
constitucional para cierta clase de actos exentos del control judicial de
constitucionalidad.
En ese orden de ideas la competencia de la Corte Constitucional tiene como
fundamento normativo lo siguiente: a) el numeral 4o. del artculo 241, puesto
que la competencia deferida a la Corte en esta norma no puede interpretarse
aislada del contexto del sistema constitucional; b) el numeral 1o. del artculo
242 que muestra cmo el ejercicio de las acciones pblicas no tiene limitacin,
salvo por las restricciones especficas y excepcionales referidas a los vicios de
procedimiento, toda vez que el concepto de ley se toma en sentido amplio y
con criterio material o de contenido, sin mirar si por la forma debera
clasificarse o no como tal; c) el numeral 6o. del artculo 40 de la Carta Poltica,
norma cuya vigencia inmediata e indiscutible fue ordenada por la propia
Asamblea Constituyente, por constitur una de las garantas ciudadanas
efectivas que hacen viable y real el derecho a participar en la conformacin,
ejercicio y control del poder poltico, para lo cual los ciudadanos pueden
interponer las acciones pblicas en defensa de la Constitucin; d) el Prembulo
y el Ttulo I de la Constitucin Nacional, pues stos adems de constitur a
nuestro pas como un Estado Social de Derecho, organizado en forma de
Repblica unitaria, democrtica y pluralista, garantizan que las relaciones
exteriores se fundamentan en la soberana nacional, el respeto a la
autodeterminacin de los pueblos y el reconocimiento de los principios del
derecho internacional aceptados por Colombia.
d. Derogatoria del Concordato: Se distingue entre derogatoria e
inconstitucionalidad. En efecto, la derogatoria tiene naturaleza, fuerza y
efectos en muchos aspectos radicalmente diferentes a la declaratoria de
inexequibilidad. La inexequibilidad, que slo puede ser declarada por la
Jurisdiccin Constitucional, tiene como consecuencia retirar la norma del
ordenamiento jurdico por su incompatibilidad con la Carta y se prohibe su
reproduccin cuando la declaratoria se produce por razones de fondo.
Mientras que la derogatoria no involucra un juicio de constitucionalidad sino
simplemente de vigencia. Tambin, la derogatoria la puede ordenar la misma

526

autoridad que produjo el acto u otra de superior jerarqua, a diferencia de la


inexequibilidad, la que es resultante de un proceso de legitimidad
constitucional con base en el cual se llega a la conclusin que la norma viola la
Constitucin y por tanto se declara por el rgano u rganos de la Jurisdiccin
Constitucional y no por la misma autoridad que produjo el acto
inconstitucional, ni por su superior.
La incompatibilidad planteada es la resultante de la introduccin de
regulaciones trascendentales sobre el Derecho de Familia y su fuente primaria,
el matrimonio, que han provocado sobre la Ley 20 de 1974 (en la parte
demandada) el fenmeno de su inconstitucionalidad sobreviniente,
declaratoria que corresponde hacer a esta Corte.
e. Las Formas Matrimoniales: Competencia exclusiva del Estado: Es una
necesidad inaplazable que el Estado retome su potestad soberana (exclusiva y
excluyente) para regular las formas, sus efectos jurdicos, rgimen de
separacin y disolucin del vnculo, derechos y deberes de los cnyuges, en fin,
los efectos civiles de todos los matrimonios celebrados de acuerdo con la ley
civil o con las normas religiosas de los contrayentes, sobre la base del
reconocimiento de la pluralidad de creencias.
La Asamblea Nacional Constituyente al deferirle a las autoridades civiles la
exclusiva competencia para reglamentar todo lo relacionado con las formas
matrimoniales, rito, naturaleza, efectos, nulidad y disolucin, haciendo
abstraccin de apreciaciones religiosas, ha seguido la tendencia
contempornea que exige que cada Estado retenga la potestad de determinar
los efectos civiles de los matrimonios, sin desconocer la voluntad ciudadana de
acudir tambin a la forma religiosa. El Estado colombiano en cumplimiento de
los concordatos que han regido las relaciones con la Santa Sede ha mantenido
un paralelismo jurdico en relacin con las formas matrimoniales y sus
consecuencias: el catlico, en cuya regulacin no tiene injerencia el Estado,
estructurado sobre las propiedades esenciales de la Unidad e Indisolubilidad
del sacramento, segn lo exigido por las Leyes de la Iglesia Latina, en particular
el canon 1056 del Cdigo de Derecho Cannico. Y la forma civil, regida en un
todo por las normas de derecho comn y que presenta diferencias importantes
527

con el catlico, como la disolubilidad para el divorcio, la competencia exclusiva


de los jueces civiles, mientras que el cannico se rige por el Concordato y el
Cdigo de Derecho Cannico, es indisoluble y las causas son de conocimiento
de las autoridades eclesisticas.
La coexistencia normativa y jurisdiccional refleja una discriminacin en contra
de quienes contraen el vnculo matrimonial siguiendo los lineamientos del
derecho cannico, por la inexistencia de divorcio, como s est previsto para los
que se rigen por el derecho civil. Se anota que la situacin es mucho ms
gravosa para los catlicos pues las autoridades eclesisticas no reconocen la
exclusiva competencia de las autoridades civiles para reglamentar todas las
formas matrimoniales y la posibilidad que cesen los efectos civiles de los
matrimonios cannicos por la va del divorcio, de acuerdo con los requisitos y
procedimientos que para tales efectos establezca la ley civil.
En efecto, es incuestionable que actualmente la reglamentacin de las
relaciones que deben regir los aspectos matrimoniales, es de competencia
exclusiva del Legislador, sin importar cual hubiere sido o sea el rito bajo el cual
se celebr o se contrajo la relacin; ello con la finalidad de hacer viable las
previsiones constitucionales que establecen la disolucin del vnculo al cesar
los efectos civiles de todo matrimonio por el divorcio. La laicizacin del rgimen
matrimonial demanda precisiones tales como que el Legislador est habilitado
para que seale los efectos civiles de los matrimonios religiosos y no
simplemente del matrimonio catlico, como estaba la reglamentacin
adoptada, con base en el Concordato que ahora se demanda.
f. Inconstitucionalidad sobreviniente: Con el advenimiento de la Constitucin
de 1991, surge la inconstitucionalidad del artculo VIII del Concordato en las
partes demandadas, como consecuencia de que el Estado colombiano,
especialmente el Legislador, por mandato superior recobr la exclusiva
competencia para reglamentar de manera privativa, importante e indelegable
las formas matrimoniales, los efectos civiles del vnculo cannico y civil, y la
separacin y disolucin. Es decir, los jueces civiles de familia,
singulares o
colegiados,
sern los nicos
habilitados constitucionalmente para
administrar justicia y declarar disuelto el vnculo matrimonial cannico por la
528

va del divorcio, tal y como se encuentra previsto para los matrimonios regidos
por el Derecho Civil desde que fuera promulgada la Ley 1a. de 1976.
Otorg