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Mejoras Operacionales en Procesamiento de Gas

Asociacin Venezolana de Procesadores de GAS (AVPG)


XVIII Convencin Internacional de GAS.

IMPACTO DE LA VARIACIN DE LA COMPOSICIN A LA SALIDA DE UN


SISTEMA DE REGENERACIN, EN EL DISEO DE UN SISTEMA DE CONTROL
DE BTEX DE UNA PLANTA DE DESHIDRATACIN DE GAS NATURAL

Ftima Da Silva
Gustavo Sucre

XVIII Convencin de Gas , AVPG, Caracas, Venezuela, 27 - 29 de Mayo, 2008

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INDICE

1. Introduccin...................................................................................... 3
2. Consideraciones Generales ............................................................ 4
2.1.

Parmetros para el diseo de incineradores para el control de emisin de

BTEX y VOC. ........................................................................................................................4


2.2.

Configuracin Tpica de Incineradores de Gases y Lquidos................................5

2.3.

Influencia de la composicin del gas a incinerar, en la definicin de los

parmetros de diseo.............................................................................................................6

3. Resultados ........................................................................................ 8
3.1.

Descripcin del estudio efectuado. ...........................................................................8

3.2.

Composicin de los gases estudiados. ......................................................................9

3.3.

Simulacin del Proceso............................................................................................10

3.4.

Dimensionamiento de la Cmara de Combustin. ...............................................14

3.4.1.

Dimensiones de la Cmara de Combustin 1...................................... 16

3.4.2.

Dimensiones de la Cmara de Combustin 2...................................... 17

3.4.3.

Dimensiones de la Cmara de Combustin 3...................................... 18

4. Conclusiones .................................................................................. 19
5. Referencias ..................................................................................... 20

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1. Introduccin
El gas natural tpicamente contiene agua, la cual puede causar muchos problemas
en tuberas y equipos de procesos. Por esta razn, es una prctica comn tratar el
gas natural para remover esta impureza. Remover el vapor de agua ayuda a prevenir
el taponamiento de las tuberas con agua liquida y tambin minimiza la corrosin y la
formacin de hidratos (1,2).
El mtodo ms comn para la remocin de agua del gas natural es a travs de la
deshidratacin con glicoles. La remocin del agua del glicol requiere el calentamiento
del mismo a 350 F y 400 F a presin atmosfrica. Esto vaporiza el agua y se
obtiene una corriente de glicol para ser rehusada. Sin embargo, hidrocarburos
tambin son removidos del glicol, los cuales son emitidos a la atmsfera. Esto
representa un problema ambiental.
Los compuestos aromticos son transferidos a la fase liquida (glicol) bajo las
condiciones del absorvedor de temperatura moderada y elevadas presiones, ellos
son transferidos a la fase de vapor en el regenerador de glicol bajo condiciones de
alta temperatura y baja presin.

Los compuestos denominados BTEX (benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos) estn


presentes en el gas de alimentacin en un intervalo de 0,01 a 0,1 % molar. Estos
aromticos son altamente solubles en trietilenglicol. Los compuestos BTEX liberados
en el regenerador con el vapor de agua deben ser procesados con una tecnologa
de control de emisiones (3,4).

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La industria que esta utilizando tecnologas de control de BTEX, usan sistemas de


recuperacin de vapor (condensacin) para control de emisiones o incineradores
para destruir todos los compuestos orgnicos venteados de purificadores de glicol.

La condensacin de agua e hidrocarburos pesados usando aire, agua o glicol como


agente enfriador, es seguida por una separacin de las tres fases. Los productos de
la separacin son hidrocarburos condensables, agua liquida y gases no
condensables. Ya que la separacin ocurre a presin atmosfrica, la tres fases
deben ser bombeadas o comprimidas a tanques de almacenamiento y sistemas de
manejo de gases. Los sistemas de incineracin no recuperan hidocarburos (5,6).

La corriente de gas liberada del regenerador es tipicamente 50% de agua con un


balance en hidrocarburos y pequeas cantidades de dioxido de carbono, nitrogeno y
sulfuro de hidrogeno, si esta presente en el gas procesado.

The Clean Air Act

limita la cantidad de hidrocarburos pesados (Compuestos

Organicos Volatiles/COV) que pueden ser emitidos desde una instalacion a 250
toneladas por ao. Compuestos Aromaticos tales como benceno, tolueno,
etilbenceno y xileno (BTEX) estan limitados a 25 toneladas por ao de aromaticoa
totales y a 10 toneladas por ao cualquier aromatico individual (7,8).

En este trabajo se evala el impacto de la variacin de la composicin del gas de


salida de un regenerador, en el diseo y operacin de un incinerador usado como
mtodo de control de emisiones en una planta de deshidratacin.

2. Consideraciones Generales
2.1. Parmetros para el diseo de incineradores para el control de emisin de
BTEX y COV.
En el diseo de un incinerador se toman en cuenta ciertos factores que dependern
directamente de la composicin de la corriente de gas a tratar. La combustin es el
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principal proceso en estos equipos, el cual no es mas que una reaccin qumica que
va acompaada de gran desprendimiento de calor, que genera grandes temperaturas
que facilitan, que en presencia de oxigeno, exista una oxidacin rpida de los
hidrocarburos presentes en la corriente de gas de alimentacin al incinerador.
2.2. Configuracin Tpica de Incineradores de Gases y Lquidos.

Fig. 1 Arreglo tpico de un incinerador


En la figura 1, se muestra el arreglo tpico de los incineradores de Gas y Lquidos,
esta compuesto de dos zonas importantes; Quemador y Mezclador, en el cual se
realiza la mezcla del aire necesario para la combustin y se produce la llama. La
Segunda es la cmara de combustin en la cual se incineran los productos a
controlar, en su dimensionamiento influye mucho el tiempo de residencia (7, 8, 9).
Para que el proceso de combustin se lleve a cabo, es necesario que los
hidrocarburos sean oxidados y para eso se requiere la presencia de oxigeno, el cual
es suministrado mediante la adicin de aire. La combustin requiere de cantidades
de aire especficas, siendo el caso de la combustin terica, cuando se suministra la
cantidad de aire justa para que se oxiden todos los componentes y en los gases de
escape no haya presencia de oxigeno. Existe el caso de combustiones con defecto
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de aire, en el cual el aire suministrado es menor al aire terico y por ltimo la


combustin con exceso de oxigeno en la cual se adiciona un porcentaje por encima
del aire terico, este es el caso mas comn en los procesos de combustin, de hecho
en la realidad no se pueden tener una combustin con solo la cantidad de aire
terico, siempre tiene que existir exceso de aire.
Principalmente al disear un incinerador de gases se deben tener en cuenta 4
parmetros, los cuales se listan:

Temperatura de incineracin.

Tiempo de Residencia.

Turbulencia

Composicin del gas a incinerar.

Todas estas condiciones estn relacionadas entre si, pero la composicin del gas
juega el papel mas importante, porque en principio definir las dems condiciones.
2.3. Influencia de la composicin del gas a incinerar, en la definicin de los
parmetros de diseo.
Como parmetros de diseo se definieron la temperatura de incineracin, tiempo de
residencia, turbulencia y composicin del gas a incinerar, esta ltimo afecta el
establecimiento de las anteriores, y todas estas al mismo tiempo dependen del
proceso de combustin. Segn los componentes presentes, en la corriente de gas,
se requerirn diferentes tiempos de residencia, magnitudes de temperatura mayores
o menores y diferentes cantidades de aire de combustin.
Si en la corriente del gas existe la presencia solo de hidrocarburos voltiles, se
definen temperaturas de incineracin de 850 C con tiempos de residencias de 0,7
segundos los cuales son suficientes para permitir la oxidacin completa de los
hidrocarburos, cuando en la corriente existe presencia de compuestos fluorados,
clorados, sulfurosos o metales son requeridos valores de temperaturas y tiempos de
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residencia mucho mayores; de modo de permitir que la reaccin de oxidacin se vea


favorecida y el tiempo de residencia sea el suficiente para que todos los
componentes sean eliminados, estos valores rondan entre los 1200 C y tiempos de
residencia de 1,5 a 2 segundos, para ambos casos con los valores nombrados se
garantizan porcentajes de eliminacin del 99,99%.
La composicin de la corriente gaseosa a incinerar tambin define la cantidad de
aire que se requiere para permitir que la reaccin de oxidacin se lleve a cabo, la
cual est regida por relaciones estequiomtricas que dan como resultado el volumen
o masa de aire requerida en el proceso de combustin.
Despus de conocer los componentes de la corriente de gas, quedan definidos los
valores mnimos de temperatura y tiempo de residencia, con este ltimo, junto con
los volmenes de los gases se estima el tamao que debe tener el equipo
internamente, la temperatura condiciona la seleccin de materiales y clculo de
espesores de pared de los mismos.
Mientras la temperatura y tiempo de residencia sean mayores, resultarn equipos
ms robustos y necesidad de materiales especializados produciendo montos de
inversin mas elevados.
El proceso de combustin requiere que la mezcla combustible y comburente (aire)
sea los mas homognea posibles, esto se consigue al generar turbulencia en los
internos del equipo antes de que la mezcla se inflame. Para que la combustin se
lleve a cabo es necesario llevar la mezcla a temperaturas superiores a la de
inflamacin y para que se mantenga, el poder calorfico del combustible, debe ser
tal, que el calor generado permita que la temperatura de combustin siempre sea
superior a la temperatura de inflamacin. Si la composicin de la corriente de gas de
incineracin, es tal que tiene un poder calorfico bajo, que no permita mantener la
combustin, se requerir el suministro de un combustible adicional para alcanzar el
poder calorfico suficiente que mantenga la temperatura de la llama y al mismo
tiempo la de oxidacin de los componentes a incinerar, esto implica mayores costos
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de inversin del equipo y mayores gastos operativos, al ser necesario consumo de


un combustible adicional.
La composicin del gas a incinerar, define los principales parmetros de diseo, su
poder calorfico indica si se requiere combustible adicional y esta informacin es
suficiente para efectuar el dimensionamiento de la cmara de combustin del
incinerador.
Para lograr la eliminacin de benceno, etilbenceno, tolueno y xilenos (BETX), es
necesario lograr temperaturas mnimas de 850 C y tiempo de residencia mayores a
0,8 segundos.
Si en el transcurso de la operacin

del incinerador, la composicin del gas de

entrada varia de tal forma que el poder calorfico generado no logra mantener la
combustin, o la combustin es incompleta, se presentarn en los gases de escape
presencia de humos negros productos de hidrocarburos no quemados y emisin a la
atmsfera de sustancias contaminantes, en definitiva mal funcionamiento del equipo.
Si por lo contrario, la variacin en la composicin genera un aumento en el poder
calorfico, se requerir mayores cantidades de aire para la combustin y si en el
proceso de diseo no se tom en cuenta esta posibilidad, la llama se apagar por
falta de oxigeno o se puede generar combustiones incompletas generando presencia
de holln, humos negros, emisin de contaminantes a la atmsfera, etc.

3. Resultados
3.1. Descripcin del estudio efectuado.
En este estudio, se analizaron tres corrientes de gas, las cuales fueron medidas en la
entrada de un incinerador para el control de emisin de BTEX, en el que se
observaba mal funcionamiento al generarse gases de escape negros y explosiones
continuas. Con este estudio se pretende evaluar el impacto de la variacin de la
composicin en el dimensionamiento y operacin de un incinerador, utilizado para el
control de BTEX .
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3.2. Composicin de los gases estudiados.


En la tabla 1 se presenta la composicin de los gases, objeto de este estudio.
Tabla 1. Composicin de los gases de entrada al incinerador
Componente
N2
CO2
Metano
Etano
Propano
Butanos
Pentanos
Hexanos
Benceno
Heptanos
Tolueno
Octanos
Etilbenceno
Xilenos
Nonanos
Decanos
Undecanos
Agua
Flujo [PCS/min.]

1
0,52
4,23
33,42
5,23
2,02
2,57
2,95
2,73
2,95
2,13
3,23
2,25
0,31
1,82
1,67
0,73
1,10
30,14
5050

% molar
2
1,73
3,59
31,04
4,31
1,94
2,32
2,27
2,58
2,70
0,77
0,81
2,54
0,13
0,68
0,63
0,25
0,07
41,62
5050

3
0,33
5,23
46,09
6,42
2,45
3,11
3,56
3,35
4,31
3,15
4,72
2,31
0,44
2,53
2,48
1,32
1,93
6,27
5050

La temperatura y presin de las corrientes son 400 F y 1.1 atm.


Para estudiar cada una de las corrientes (S1, S2 y S3) se modelaron mediante el
software para simulacin de procesos, PRO II V7.0. La simulacin consisti en
modelar el proceso de combustin con el fin de garantizar la eliminacin de los
BTEX/COV y mediante el estudio de los gases de escape y con el volumen de los
mismos poder estimar las dimensiones internas que debera tener de la cmara de
combustin, de modo que se garantice el tiempo de residencia definido y verificar la
variacin de estas dimensiones con las diferentes corrientes estudiadas.

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3.3. Simulacin del Proceso


La simulacin efectuada consisti en modelar el proceso de combustin, para ello se
modelaron tres lneas con las corrientes S1, S2 y S3, las cuales se introdujeron a
unos reactores de conversin R1, R2, y R3; respectivamente, estos se configuraron
de modo que la ocurrencia de las ecuaciones de combustin introducidas se
maximice. A cada reactor se introdujeron lneas para el suministro de aire, con el fin
de aportar la cantidad de oxigeno necesaria para la combustin de los hidrocarburos,
las lneas fueron nombradas como Aire1, Aire2 y Aire3 y coinciden con el numero de
los reactores. A continuacin esquema del PFD de la simulacin.

Para la simulacin de las reacciones de combustin, en los reactores; se supusieron


ciertas condiciones las cuales se listan (10,11):

El proceso de combustin ser terico al 100%, es decir; se quemar la


totalidad de los hidrocarburos y solo se obtendr como producto CO2 y H2O.

El suministro de aire ser el estequiomtrico, es decir; la combustin ser sin


exceso de aire, por lo que en los gases de escape no se espera la presencia
de oxigeno.

La composicin de las corrientes de aire es de 79% de N2 y 21% de O2.

El aire de suministro se establece que esta a 35 C y 1.1 Atm.

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Para las reacciones de combustin, se definieron las ecuaciones estequiomtricas de


oxidacin de cada uno de los hidrocarburos presentes en las corrientes en estudio,
las mismas se muestran a continuacin:
Ecuaciones de combustin

CH4 + 2O2

CO2 + 2H2O

Metano

C2H6 + 3.5O2

2CO2 + 3H2O

Etano

C3H8 + 5O2

3CO2 + 4H2O

Propano

C4H8 + 6O2

4CO2 + 4H2O

Butanos

C5H10 + 7.5O2

5CO2 + 5H2O

Pentanos

C6H14 + 9.5O2

6CO2 + 7H2O

Hexanos

C6H6 + 7.5O2

6CO2 + 4H2O

Benceno

C7H16 + 11 O2

7CO2 + 8H2O

Heptanos

C7H8 + 9 O2

7CO2 + 4H2O

Tolueno

C8H18 + 15.5 O2

8CO2 + 9H2O

Octano

C8H10 + 10.5 O2

8CO2 + 5H2O

Etilbenceno

C8H10 + 10.5 O2

8CO2 + 5H2O

Xileno

C9H20 + 14 O2

9CO2 + 10H2O

Nonano

C10H22 + 15.5 O2

10CO2 + 11H2O

Decano

C11H24 + 17 O2

11CO2 + 12H2O

Undecano

Las ecuaciones mostradas se colocaron como instruccin para que ocurrieran en


cada uno de los reactores en conjunto con el aire suministrado. Se hicieron varios
clculos, en los cuales en cada uno se fue aumentando el caudal de aire hasta
conseguir la relacin estequiomtrica de la combustin terica, detectando sta;
cuando en las corrientes de salida (S4, S5, S6) de cada reactor se eliminaron todos

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los hidrocarburos y al miso tiempo no haba presencia de oxigeno. En la siguiente


imagen se muestra el diagrama de flujo del proceso modelado.

Diagrama de Flujo Proceso de Combustin.

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Como resultado de la simulacin, despus de haber optimizado la cantidad de aire,


se muestra en la tabla 2, la composicin de las corrientes de salida (S4, S5 y S6).
Tabla 2. Resumen de la simulacin

Como se puede observar en las corrientes S4, S5 y S6, se logran eliminar todos los
Componentes Orgnicos Voltiles (COV) que estaban presentes en las corrientes de
entrada S1, S2, y S3 , quedando como productos de escape solo CO2, H2O y N2 que
son los productos tpicos del proceso de combustin terico.

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3.4. Dimensionamiento de la Cmara de Combustin.


Para dimensionar la cmara de combustin, es necesario conocer el tiempo de
residencia que deben permanecer los gases de combustin en dicho espacio y el
caudal que por este transitar. Para incineradores que manejarn COV, y donde no
existirn productos sulfurosos, clorados o metlicos, el tiempo de residencia
recomendado ronda entre 1 a 2 segundos y la temperatura de la cmara de
combustin debe estar como mnimo a 800 C, con estas condiciones se garantiza la
eliminacin de los COV.
El dimensionamiento se basa en la velocidad con la cual viajar el gas dentro de la
cmara de combustin, ya que la velocidad es la relacin de la distancia en el tiempo
en que se recorre la misma, si se conoce el tiempo y la velocidad se puede obtener
la distancia recorrida, en ese criterio se basa la estimacin.

V=

d
d =V t
t

Como se conoce el caudal de gas (Q) que es uno de los resultados de la simulacin
efectuada, y el caudal es el producto de la velocidad por el rea de flujo, si se
conoce esta rea se puede obtener la velocidad que es un dato que permite conocer
la longitud de la cmara de combustin.

Q =V AV =

Q
A

Supondremos una cmara de combustin de seccin cilndrica, y se fijar el rea


transversal y el tiempo de residencia a mnimo 1,5 segundos, de manera que con los
caudales obtenidos de la simulacin, se pueda calcular la longitud del equipo y
verificar si esta vara para diferentes composiciones de corrientes de gas de entrada.
A continuacin en la tabla 3, se muestra las propiedades de las corrientes de entrada
y salida.

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Tabla 3. Propiedades de las corrientes de entrada y salida

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En la tabla anterior se pueden observar algunas propiedades de las corrientes como:


Poder calorfico superior e inferior, factor de compresibilidad, caudales a condiciones
estndar, condiciones del proceso, temperaturas, caudal (Q), etc.
Es bastante importante fijarse en la temperatura de las corrientes de salida de los
reactores (S4, S5, S6), que estn rondando los 2000 C, este es el valor aproximado
que tendr la llama y los gases de escape para las composiciones evaluadas.
Tambin un valor importante es el poder calorfico de las corrientes S1, S2 y S3,
estos varan entre los 2000 y 2500 Btu/ft3, que es un valor mas elevado que el poder
calorfico del metano (1000 Btu/ft3), lo que indica que las corrientes S1, S2 y S3
poseen una buena cantidad calrica para mantener y garantizar la combustin
continua y completa, por lo que no se requiere la adicin de un combustible adicional.
Con los valores de flujo a las condiciones del proceso, se estimarn las dimensiones
mnimas internas que debe tener la cmara de combustin para cada una de las
corrientes de salida S4, S5 y S6.
3.4.1. Dimensiones de la Cmara de Combustin 1.
Caudal S4

Q=564.846,44 ft3/min

Se fijar el dimetro del equipo a 1,5 m=4,92 ft d=4,92 ft


El rea transversal es
A=

d2
(4,92 ft ) 2
=
= 19,01 ft 2
4
4

Con esta rea y el caudal obtenemos la velocidad,


ft 3
Q 564.846,44
min = 29.713,13 ft
V = =
= 8,25 ft
2
min
seg
A
19,01 ft

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Al multiplicar la velocidad por el tiempo de residencia se obtiene la longitud,

d = V t = 8,25 ft

seg

1,5seg = 12,375 ft = 3,77m

Para la corriente S1 al incinerarla los gases de escape (corriente S4), requieren unas
dimensiones de dimetro 1,5 m y longitud de 3,77 m, para que estos permanezcan
por 1,5 segundos en la cmara de combustin.
3.4.2. Dimensiones de la Cmara de Combustin 2.
Q=381.207,56 ft3/min

Caudal S5

El dimetro fue fijado a 1,5 m=4,92 ft d=4,92 ft


El rea transversal es:
d2
(4,92 ft ) 2
A=
=
= 19,01 ft 2
4
4
Con esta rea y el caudal obtenemos la velocidad,

V =

Q
=
A

3
381.207,56 ft

19,01 ft 2

min = 20.053,00 ft

min

= 5,57 ft

seg

Al multiplicar la velocidad por el tiempo de residencia se obtiene la longitud,

d = V t = 5,57 ft

seg

1,5seg = 8,36 ft = 2,55m

Para la corriente S2 al incinerarla los gases de escape (corriente S5), requieren unas
dimensiones de dimetro 1,5 m y longitud de 2,55 m para que estos permanezcan
por 1,5 segundos en la cmara de combustin.

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3.4.3. Dimensiones de la Cmara de Combustin 3.


Q=783.496,56 ft3/min

Caudal S6

El dimetro fue fijado a 1,5 m=4,92 ft d=4,92 ft


El rea transversal es
A=

d2
(4,92 ft ) 2
=
= 19,01 ft 2
4
4

Con esta rea y el caudal obtenemos la velocidad,


ft 3
Q 783.496,56
min = 41.214,97 ft
V = =
= 11,45 ft
2
min
seg
A
19,01 ft
Al multiplicar la velocidad por el tiempo de residencia se obtiene la longitud,

d = V t = 11,45 ft

seg

1,5seg = 17,175 ft = 5,24m

Para la corriente S3 al incinerarla los gases de escape (corriente S6), requieren unas
dimensiones de d=1,5m y longitud de 5,24 m, para que estos permanezcan por 1,5
segundos en la cmara de combustin.
En la tabla 4, se resumen las dimensiones del incinerador para los tres casos
planteados.

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Tabla 4. Resumen de dimensiones


INCINERADOR

DIAMETRO [m]

LARGO [m]

1,50

3,77

1,50

2,55

1,50

5,24

4. Conclusiones

Se pudo comprobar que al disear un equipo incinerador, para el control de


emisiones de BTEX, es de suma importancia conocer la composicin y la
posible variacin de la misma, para poder establecer las dimensiones ms
adecuadas del equipo.

Al variar la composicin de la corriente de gas a tratar en un incinerador, no


solo puede requerirse dimensiones del equipo diferentes, si no que se
requiere la variacin de las condiciones de operacin.

Se debe dimensionar el equipo para el caso donde la composicin arroje los


tamaos de mayores dimensiones y compensar el exceso de tamao con un
sistema de control que monitoree en lnea la composicin y en funcin de
esto, suministre la cantidad de aire requerida para una correcta combustin.

Para el caso estudiado, el problema en el mal funcionamiento del incinerador


donde se midieron las corrientes S1, S2 y S3 debe estar relacionado con el
sistema de suministro de aire necesario para la combustin, ya que la
composicin de las corrientes poseen suficiente poder calorfico para
mantener la combustin. Otra posible opcin es que las dimensiones con que
se construy sean menores a las requeridas y por ende los gases no cumplen

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con el tiempo de residencia mnimo, lo que genera la emisin a la atmsfera


de COV no quemados.

5. Referencias
1. Brad Johnson, PanCanadian Petroleum Ltd, Gary Webster,Canadian
Association of Petroleum Producers, report on Glycol Dehydrator Emissions
Study, June 1995..
2. Carl W. Fitz, The University of Oklahoma, R.A. Hubbard, John M. Campbell &
Co, Quick manual calculation estimates amount of benzene absorbed in
glycol dehydrator, Oil and gas Journal, November 23,1987, pg. 72
3. Michael W. Hlavinka, Vicent N. Hernandez-Valencia, & Jerry A. Bullen, Bryan
Research & Engineering, Inc, Influence of Process Operations on VOC and
BTEX Emissions from Glycol Dehydration Units, Procedings of Seventy
Second GPA Annual Convention.
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