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12/3/2015

Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014)

29.09.14 ­ América Latina

Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y
contextos (1978­2014)
Carmelo Álvarez
Adital

A 36 años de su fundación
La presencia del protestantismo en Latinoamérica y el
Caribe, en la segunda mitad del siglo XIX, se da bajo el
influjo de las corrientes filosóficas del Iluminismo, los
movimientos independentistas en toda la región, la
expansión europea, y el desarrollo comercial con el
surgimiento del capitalismo liberal. Por tal razón, junto con
los empresarios industriales y hombres de negocios llegan
los misioneros como colpoltores bíblicos, maestros y
evangelistas.
Con el impacto liberal muchos políticos le dan la bienvenida
al liberalismo protestante como una nueva fase del cristianismo y una nueva etapa civilizatoria para
Latinoamérica y el Caribe. Es la época del mayor despliegue de sociedades misioneras protestantes,
especialmente desde Estados Unidos. Latinoamérica y el Caribe será "campo de misión” privilegiado. Como
complemento llegan las Sociedades Bíblicas como agencia de misión y promoción.
Toda esa expansión misionera plantea tres problemas que se abordarán a partir de la estrategia misionera y
evangelizadora: el problema de la cooperación entre las misiones y la búsqueda de una estrategia común, la
participación de los latinoamericanos y latinoamericanas en la misión y el proceso de "latinoamericanización”
de las iglesias.
Un primer acercamiento para abordar estos asuntos se da cuando las misiones protestantes norteamericanas
crean el Comité de Cooperación en América Latina, en 1913. La preocupación por organizar este comité se
produjo cuando la Conferencia de Edimburgo (1910) no vio como prioridad la evangelización de América
Latina y el Caribe. Por ello se convocó una consulta de las juntas misioneras para delinear las estrategias del
trabajo misionero en la región. Fue en 1913 que la Foreign Conference of North America (Conferencia de
Misiones Foráneas de Norteamérica) planteó la necesidad de un congreso sobre el trabajo misionero, que
finalmente se llevó a cabo en Panamá (1916). El problema de la cooperación misionera fue el eje central de las
discusiones.
El Comité de Cooperación en América Latina (CCAL) se encargó de organizar conferencias sucesivas a nivel
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 Perú. Cuba y Venezuela. programas de alfabetización. El plan. sobre todo en el Cono Sur. pero muy pronto se extendió a países como Brasil. La cooperación y el esfuerzo mutuo eran de vital importancia en la propuesta. a raíz de la gran depresión de los años 30. Ese fue el motivo básico para constituir un comité de acuerdo ("comity”) que buscara una forma aceptable para dividir los territorios misioneros en cada país. evangelísticos. con énfasis en las élites intelectuales. el mejor uso de los recursos para evitar la duplicidad y un principio de ocupación dentro de un marco de planificación Las juntas misioneras llegaban al campo misionero ya divididas y era tarea ardua lograr la cooperación y la coordinación. El acuerdo se circunscribía en esta etapa inicial a México. plan de estudios para la educación cristiana y la tarea del colportaje bíblico y la difusión de literatura relacionada con temas bíblicos. y la estrategia misionera global. dentro de marco del panamericanismo religioso y el movimiento de cooperación. Se establecieron pautas para la delimitación territorial. Muy pronto se descubrió que había competencia excesiva. A partir de 1941 se anima el http://www. que finalmente se planteó como la formación de una "Federación Internacional Evangélica”. Ya el movimiento va desde el control misionero y la cooperación entre las juntas misioneras a la toma de conciencia sobre el carácter latinoamericanista y auténticamente evangélico de iglesias establecidas y encarnadas en la vida de las sociedades latinoamericanas. el arbitraje. Al nivel ecuménico el trabajo fue mucho más lento.asp?lang=ES&img=S&cod=82687 2/6 . cooperativas. incluyendo a España y Portugal. Fue en el Congreso Evangélico de La Habana (1929) donde la influencia liberal se hizo más evidente. Puerto Rico.br/site/noticia_imp. el problema debía ubicarse en la perspectiva más amplia la relación entre América Latina y el Caribe y los Estados Unidos. reclamaba la cooperación de todas las juntas misioneras para una distribución lógica y concertada. además. Este sector liberal va a enfatizar en la educación. Este tema ha sido una fuente de constante tensión entre las iglesias del Norte y el Sur por más de nueve décadas. Sin embargo. liderado por el misionero Discípulos de Cristo. Hay una sistematización del trabajo misionero en sus niveles administrativos. traslapo y una ambición desmedida por la ocupación de nuevos territorios. de apoyo logístico y económico. Allí se comienza a perfilar la búsqueda de un organismo continental. La crisis económica mundial. El primer paso efectivo para la consecución de un plan de acuerdo se confirmó en lo que se conoce como el Plan de Cincinnati (1914). Aquí el liderato latinoamericano y caribeño busca la configuración de un movimiento ecuménico. Surge el tema de la "solidaridad evangélica”. El Congreso sobre la Obra Cristiana de Panamá (1916) tomó el acuerdo como uno de sus puntos principales. Un aspecto que cumplió el CCAL fue el superar la descoordinación entre las juntas misioneras y las iglesias nacionales. aunar los esfuerzos estratégicos. Samuel Guy Inman. La década del 30 al 40 casi no vio una proyección continental. Estamos ahora en una etapa que inauguró la participación de los líderes latinoamericanos a nivel regional y continental. El Congreso de Montevideo sobre la Responsabilidad Social (1925) enfatizó los aspectos sociales de la democracia y la búsqueda de una "identidad latinoamericana” para el incipiente protestantismo que se iba implantando. El propósito de este comité era.12/3/2015 Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014) regional y continental.com. A excepción del trabajo juvenil. programáticos y prácticos. Las áreas en las que se coordinó el trabajo fueron: casas editoras evangélicas. para retomar el camino difícil de la misión y la unidad. la cooperación ecuménica no avanzó mucho.adital. como podía asignar territorios. En la década del 30 el movimiento protestante liberal intensifica su trabajo en la creación de nuevas congregaciones y el envío de nuevos misioneros desde Estados Unidos. Uno de los temas más acuciantes para las juntas misioneras era la "ocupación de territorios” para la misión.

 México. Se retomaron los temas de la educación y la formación teológica.asp?lang=ES&img=S&cod=82687 3/6 . entendiéndose que el tiempo era maduro y las condiciones propicias. Hay que anunciar a todo el continente latinoamericano el mensaje del Evangelio. hacia la realización del sueño tantas veces pospuesto de organizar un organismo continental que convocara a todas las iglesias que desearan participar en una gran asamblea. un organismo de carácter eclesiástico que impactó a las iglesias con su Curso Hispanoamericano y la producción de materiales educativos. fruto del Primer Congreso Latinoamericano de Juventud Evangélica. y en el movimiento ecuménico en general. y encarnarlo. Se tomó una "nueva conciencia” en el papel evangelizador de las iglesias. y como respuesta a los planteamientos emanados del Concilio Ecuménico Vaticano II (1962­1965). ejerció un influjo determinante en el desarrollo de la teología de la Liberación latinoamericana. La realidad latinoamericana y caribeña se encontraba en un punto crítico de luchas sociales y políticas. un movimiento más radical y de línea profética. se celebró la Asamblea de Iglesias de América Latina. La caracterización de los problemas en la línea liberal que predominó en este sector protestante. Perú (1961). Fue así como en Oaxtepec. La III Conferencia Evangélica Latinoamericana en Buenos Aires (1969). una actitud de humildad en el cumplimiento de la misión y una profundidad teológica en la proclamación evangélica. La II Conferencia Evangélica Latinoamericana se llevó a cabo en Lima. fundado por teólogos y sociólogos católico romanos y protestantes. pero se insiste en el análisis sobre la realidad social. bajo el lema "Con Cristo un Mundo Nuevo”. 1961). se establece con el propósito de canalizar todas estas corrientes y promover la unidad. en consulta con las iglesias. La Comisión provisional creyó que en septiembre de 1978 era el año indicado para convocar una asamblea de iglesias. económica y política. Uruguay.12/3/2015 Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014) trabajo de las organizaciones ecuménicas con la fundación de la Unión Latinoamericana de Juventudes Evangélicas. Esta conferencia estuvo muy influida por las reflexiones de Iglesia y Sociedad en América Latina (ISAL. El complemento de ISAL lo constituyó la Comisión Evangélica Latinoamericana de Educación Cristiana (CELADEC. Cuba (1946).adital. Allí se concluyó el mandato y función http://www. dictaduras férreas y economías deficientes. en todas la capas sociales. El impacto de la Conferencia del Episcopado Latinoamericano en Medellín. También se reclama la necesidad de una presencia y compromiso de las iglesias en una evangelización que tomen serio los problemas sociales de las masas populares.com. La I Conferencia Evangélica Latinoamericana se celebró en Buenos Aires. en tesitura profética. Colombia (1968) fue un hito importante que impactó a todo el movimiento ecuménico latinoamericano y caribeño. Argentina (1949). La Comisión Provisional pro Unidad Evangélica Latinoamericana (UNELAM. 1964). Dos temas resaltan inmediatamente: "Nuestro mensaje y nuestra tarea inconclusa”. La situación de subdesarrollo exige cambios estructurales para transforma los sistemas económicos y políticos dominantes y buscar "estructuras de humanización”.br/site/noticia_imp. con claro énfasis ecuménico. que incluye ponerse del lado de la libertad y la justicia. bajo el lema "La juventud cristiana y la libertad”. en especialmente en Brasil y el Cono Sur. El énfasis en asumir la realidad social y política de Latinoamérica y el Caribe. En 1946 ULAJE organiza su segundo congreso en La Habana. Perú (1941). 1961). En cuanto a la tarea inconclusa se afirma que debe cumplirse con la Gran Comisión con la conducta personal y la militancia social. insistió en una visión nueva de la realidad social. Este movimiento irradió un nuevo entusiasmo en la búsqueda de unidad en el Caribe y otras regiones latinoamericanas. Lima. Este grupo es precursor de la teología de la liberación desde la perspectiva protestante. Montevideo. Al afirmar que Cristo es la esperanza para la América Latina se subraya la necesidad de un testimonio eficaz. Por primera vez tenemos una verdadera conferencia de iglesias latinoamericanas.

 desapariciones forzadas. Fue un gran acierto elegir al Obispo Federico Pagura de la Iglesia Metodista Argentina como presidente de la Asamblea. México. en formación). desplazamientos. para propiciar un encuentro y diálogo con las iglesias históricas. una guerra cruenta en Centromérica. consolación. 1982) ya hay una estrategia que entiende la evangelización y misión como un compromiso con la vida de los pobres. donde jurisdiccionalmente nos encontrábamos en el estado Morelos.adital. y muchas veces utilizados por la prensa para crear fascinación e histeria. De un lado se decía que este era un proyecto manipulado por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (conocida por sus siglas en inglés como CIA). dos versiones contrapuestas que pretendían confundir. Hay que ubicar correctamente lo que estaba sucediendo en Latinoamérica y el Caribe para comprender las dinámicas que se dieron en la Asamblea de Iglesias convocada por UNELAM en 1978 en el balneario de Oaxtepec. familia. Tras un momento de tensión e incertidumbre. ecología y luchas específicas de las etnias). marginados. jóvenes. creando un clima de distensión que era necesario. mujeres. antes de llegar a Oaxtepec. Las iglesias pentecostales presentes en Oaxtepec venían con muchas expectativas. José Míguez Bonino para iniciar el proceso del "CLAI en formación”. y no pocas preguntas. complicaba las cosas. perseguidos y torturados. haciéndolo visible con una delegación numerosa de delegados de las iglesias cubanas.asp?lang=ES&img=S&cod=82687 4/6 . torturas. niños. (Perú. Sería un proceso de por lo menos 4 años para convocar a una Asamblea constituyente. una oleada de rumores infundados. salud. Uno de los momentos cruciales en la decisión de constituir el CLAI fue la última noche de la Asamblea de Iglesias en Oaxtepec. se procedió a secundar la moción del Dr. Se añadía a estos factores políticos y militares. pero determinadas a impulsar un consejo de iglesias que las representara. Recuerdo haber escuchado líderes de distintas confesiones protestantes presentes en la Asamblea referirse a este hecho con gran satisfacción. El mostró aplomó y flexibilidad a la misma vez. relegaciones y una "guerra sucia” contra la masa del pueblo inocente. con un escenario de violaciones a los derechos humanos. pero con gran determinación. Exeario Sosa Luján de Venezuela. Justo en el momento del debate se fue la electricidad en el segundo piso del edificio donde se llevaba a cabo aquella sesión. como lo ha reflejado en sus programas pastorales (solidaridad. Hay que destacar varios elementos que comenzaron a coadyuvar para crear un clima de confianza. excluidos. Habían tenido una reunión en la ciudad de México. Ha sido uno de los períodos más violentos y crueles de la historia latinoamericana y caribeña de las últimas cinco centurias. Del otro lado. Cuando se llega a la constitución oficial del CLAI en Huampaní. Posteriormente sería electo nuevo presidente del CLAI (en formación).com. y probablemente desprestigiar la intención de formar un consejo de iglesias. El proyecto misionero liberal y su propuesta de unidad llegaba a un punto culminante. El propio Obispo Méndez Arceo de manera entusiasta saludó al plenario de la Asamblea y dirigió un emotivo saludo a la delegación cubana allí presente. Ya desde la década del 60 hubo acercamientos entre estas iglesias pentecostales que buscaban un mayor acercamiento y colaboración entre ellas. Una http://www.br/site/noticia_imp. El contexto era de dictaduras férreas en Sur América. se pregonaba que Fidel Castro y la revolución cubana estaban apoyando financieramente el proceso. México.12/3/2015 Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014) de UNELAM y se decidió el proceso para el establecimiento del Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI. Raúl Cabezas de Costa Rica y de otros países. Estado de Morelos. como líderes de un pentecostalismo ecuménico latinoamericano y caribeño. El hecho de que Monseñor Sergio Méndez Arceo fuera el Obispo de Cuernavaca. para buscar un consenso y aclarar sus propias dudas. Allí coincidieron los obispos Gabriel Vaccaro de Argentina y Enrique Chávez de Chile.

 No es tarea fácil discernir todas las fuerzas y las posturas presentes en un espectro tan amplio. Caminos de unidad. Itinerario del diálogo ecuménico en América Latina 1916­ 1991. etnia o raza. Ni pretender que el camino de la vocación ecuménica sería fácil.com. ________________. ________________. India.asp?lang=ES&img=S&cod=82687 5/6 . Carmelo 1981. San José: DEI. movimientos carismáticos de todo tipo y las nuevas expresiones como el neopentecostalismo (con sus mega iglesias y la teología de la prosperidad) y los movimientos llamados "apostólicos” ( con sus redes internacionales y regionales). del mismo país.adital. 2007. Apuntes para una eclesiología solidaria. las iglesias pentecostales establecidas. desde el consenso y el acercamiento. Dafne. seguirá luchando por la justicia del reinado de Dios. El desafío de formar un consejo de iglesias estaba plagado de incertidumbres y cuestionamientos. Esa es su suprema vocación ecuménica. Al llegar a Oaxtepec el desafío era decir sí. Para nadie era un secreto que muchas iglesias evangélicas observaban con sospecha todo lo que asumiera una perspectiva ecuménica. y lo asumieron. La pregunta crucial es. Además. Es desde ese compromiso que las iglesias pentecostales han asumido su papel en el CLAI. complejidad y confusión. En el proceso de integrarse más al proyecto CLAI esas iglesias han experimentado en ocasiones el distanciamiento y el rechazo de algunas iglesias históricas. ¿podrá reinventarse el CLAI para ser pertinente en las condiciones actuales de Latinoamérica y el Caribe? Bibliografía Álvarez. La propia Iglesia Católica Romana y su expresión regional en el CELAM. el que tiene sus raíces en los movimientos del Espíritu a nivel mundial entre 1901 y 1910. http://www. Es un proceso trabajoso que va forjando instancias y espacios. Sabanes Plou. muchas veces fruto de la ignorancia. Una iglesia en diáspora. la indiferencia y el miedo. Mi percepción era y es que el CLAI no pretendía hablar por todas las iglesias protestantes del continente.12/3/2015 Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014) prueba fehaciente de ello es que en 1961 la Iglesia Pentecostal de Chile y la Iglesia Misión Pentecostal. el desarrollo de una cultura de paz y los derechos sexuales y reproductivos. 1994. Alborada de tiempos fecundos. la violencia en todas sus expresiones y las exclusiones por razón de género. La agenda ecuménica incluye temas cruciales tales como: diálogo intercultural e interreligioso.br/site/noticia_imp. Quito: CLAI. El CLAI que se inició con la bandera a favor de los derechos humanos y sociales. con toda su diversidad. sin minimizar las diferencias. pidieron su ingreso al Consejo Mundial de Iglesia en su Asamblea en Nueva Delhi. Pero si se optaba por un camino de compromiso y servicio con perfil profético que históricamente ha sido representado por minorías que buscan profundizar y avanzar la unidad que ya tenemos en Jesucristo. 1991. Quito: CLAI. han tenido algunos cuestionamientos y prejuicios. la paz con justicia y el cuidado del medio ambiente. México: CUPSA. El CLAI está pasando por una crisis seria y como toda entidad ecuménica ha tenido que ir reconfigurando su agenda para responder a los nuevos retos que enfrentan las iglesias en el continente. Una teología ecuménica y pentecostal. deben ser distinguidas de otras manifestaciones más recientes que incluyen pentecostalismos independientes. El protestantismo latinoamericano: Entre la crisis y el desafío. ya había rumores de que un proyecto alternativo estaba en camino. De hecho. Ello en parte se debe al impresionante crecimiento del movimiento pentecostal latinoamericano y caribeño. Se trataba de lo que luego se denominó CONELA (Confraternidad Evangélica Latinoamericana) y que se constituyó en Panamá. que normalmente llamamos pentecostalismo clásico.

adital.12/3/2015 Adital ­ Consejo Latinoamericano de Iglesias: Memorias y contextos (1978­2014) Carmelo Álvarez – 28 de septiembre de 2014 Ao publicar em meio impresso. favor citar a fonte e enviar cópia para: Caixa Postal 131 ­ CEP 60.com.br/site/noticia_imp.asp?lang=ES&img=S&cod=82687 6/6 .001­970 ­ Fortaleza ­ Ceará ­ Brasil http://www.