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Cours S5 - La reprsentation politique

Section 2 Reprsentation, lection et principe de majorit


Fonctions de llection :
Dcision
Slection, autorisation, distinction, nomination
Lgitimation, justification
Actuellement, sur-valorisation de la fonction de lgitimation du pouvoir.
Diffrencier consentement et auto-gouvernement.
Dcision collective : celle qui simpose tous les membres dun groupe. Procdures de dcisions collectives : acclamation, vote, unanimit, consensus.
Vote par sanio pars : la partie claire, les meilleurs selon un certain critre. Vote par majior
pars : le grand nombre.
Foss entre la somme des dcisions anonymes individuelles (obtenue par vote secret) et les
dcisions collectives. La politique suppose une prise de risque, une prise de position publique.
Problme de lagrgation des prfrences : Paradoxes du vote majoritaire (Condorcet, Arrow).
Pas de cohrence entre les dcisions prises par un individu rationnel et celle prises une majorit.
Non transitivit. On peut obtenir comme rsultat ce quaucun individu naurait rationnellement
choisi. On ne peut dfinir un intrt gnral rationnel partir de lagrgation des dcisions individuelles. Les dcisions dun tat, mme dmocratique, en sont pas totalement lgitimes. Fiction
de la volont gnrale.
Rgimes mixtes
Nos rgimes sont mixtes, ce sont des oligarchies ou aristocraties lectives, on y distingue un corps
de reprsentants (par un critre X).
Rgle de majorit
Rgle de dcision collective. Ncessit technique de prendre des dcisions, sortir de lindcision.
Moyen de transformer le grand nombre des reprsents en petit nombre de reprsentants.
Nomination, autorisation.
Origine moyen-moyengeuse dans llection ecclsiastique. En droit Romain : principe que
ce qui touche tout le monde en terme dimpts devait tre approuv par tout le monde. Le
consentement des gouverns nest pas source de lgitimation des gouvernants. La volont venue
den haut rencontre une approbation den bas.
Principe de la reprsentation identitaire : pars prototo, une partie vaut
pour le tout, elle est la synthse du tout, elle se distingue du tout par un
critre (historique, hrditaire, national, traditionnel, etc).
Au dpart privilge dans les assemble restreinte du principe dunanimit. Le principe de
majorit va se dgager comme technique pour lever le conflit ou le dsaccord ; mais ce nest pas
encore une rgle de reprsentation du peuple. Pour viter les contestation aprs le vote et les
problmes de lgitimit, lors des votes majorit simple, on tend le vote la majorit qualifie
des 2/3 (Concile de Latran, de Lyon). Le concile de Trente associe au principe de majorit celui
du vote secret.

Modernit : passage du simple consentement celui dauto-gouvernement, et passage du


peuple corps lindividu dot de droits (sujet de croit).
Problme de dgager une volont de tous entraine ladoption du principe majoritaire (qui en
soi est indpendant de la notion de dmocratie, mais apparat dans des petits groupes aristocratiques, comme moyen).
Dmocratie : Identit gouvernants, gouverns ; lensemble de ceux qui
dcident et de ceux qui se plient aux dcisions concident. Dans une
dmocratie pure, la volont ne se reprsente pas, elle est prsente. La
dmocratie directe est du ct de la prsence et non de la mdiation
institutionnelle.
Justification du principe de majorit
Pufendorf (XVII-XVIII) La justification est lie une forme dgalit spcifique (pas conomique, sociale) celle devant la loi. Isonomia : galit devant la loi et possibilit de faire la loi.
Poids gal des dcideurs dans la constitution de la loi. On fait abstraction des qualits des individus. Qualit abstraite de limpact gal sur la dcision (pour Sieys il sagit dune galit
mtaphysique, une construction ; dans la ralit il ny a jamais galit).
Ne pas confondre principe de majorit qui est principe ou rgle de dcision et la dmocratie
qui est une forme de gouvernement.
Kelsen (XX) La thorie pure du droit : Hirarchie de normes, pyramide. La norme constitutionnelle est plus leve que celle de la loi qui lest son tour que celle du dcret. Tout repose sur
une grund norm : la loi est la loi. Positivisme juridique : le droit est formel, dtach des valeurs.
libert ngative : droit de faire ce qui nest pas interdit
libert positive : libert de participer, autonomie de la participation la
dcision
La libert positive fonde la justification du principe de majorit.
Contraste entre lide de dmocratie et sa ralit multiple. La concidence entre la volont
individuelle et la volont de ltat, ou gnrale, est dautant moins grande quon rclame une
majorit qualifie (concidence supprime en cas dunanimit). Les formes comme la majorit ou
lunanimit qui sont censes protger la libert, sont en ralit une entrave. Pourtant, idalement,
seule une volont unanime, laquelle jappartiens, serait ma volont, donc garantirait la libert.
Il faut alors substituer la majorit lunanimit, sans tomber dans le travers de la dictature de
la majorit, qui est htronomie.
Soit on dit que la minorit a tort, que la volont gnrale me force obir (Rousseau). Soit
il faut passer de la notion de libert individuelle celle du groupe. Cest ltat qui est libre. Pas
didentit gouvernants/gouverns. Le principe majoritaire ne garantit pas la libert de chacun
mais celle du groupe. La chance pour chacun dtre libre est plus grande que celle dtre soumis
au commandement dautrui.
Le pouvoir dtat en dmocratie nest pas moins grand quen autocratie. La libert de lindividu sefface devant celle de ltat, il faut reconqurir des espaces de libert, loge du compromis.

Cependant le principe de majorit absolu est insatisfaisant car il laisse 49% de chance dtre
dans la minorit, dtre soumis.
Ce qui le sauve cest quavant le moment du vote, il y a discussion, rflexion. Le compromis
donne consistance au parlementarisme.
tat de droit : Constitutionnalisme, suppose une constitution qui donne
un cadre fixe pour les lois ; limitation du pouvoir lgislatif, certaines lois
sont anticonstitutionnelles). Contrle de constitutionnalit. Empcher la
domination de classe
Dans la dmocratie directe par exemple, la prsence en personne du peuple empche toute
auto-limitation et conduit la tyrannie de la majorit. Le constitutionnalisme permet la limitation de la lgalit, protge les individus, garantit des liberts et droits fondamentaux.
La majorit est lgitime quand elle suit un dbat.
Faillibilisme : Le doute fait parti du vrai. Nature faillible de lhomme.
Aspect incertain des vrits, des valeurs. Cest dans les discussions que
lon progresse. La minorit permet le dbat.
Fiction dmocratique ; la majorit ne reprsente pas la minorit en dmocratie directe. La
suffrage majoritaire aprs discussion permet dintgrer les points de vue minoritaire, opposs, et
non pas de les effacer.
La reprsentation lve une certaine rationalit des opinions qui au dpart sont incertaines,
extrmes. Transformation par la reprsentation, sublimation, purement. La reprsentation peut
intgrer des intrts qui ne sont pas les siens au dpart.
Jusqu Rousseau et Montesquieu, le tirage au sort tait considr comme dmocratique et
llection comme aristocratique. Dsormais, la lgitimit du pouvoir politique vient du consentement qui sobtient par lection. Le sort ne semble plus suffisant pour lgitimer un pouvoir.
Llection cre deux choses : elle slectionne et lgitime. Cre un sentiment dobligation chez
ceux qui sont dsigns envers ceux qui ont dsign.
Ce qui compte cest que les reprsentants soient lgitimes. La lgitimit repose sur le consentement. Deux raisons :
- Ce qui simpose tous doit tre dcid par tous (au moyen-ge pour la fiscalit)
- droit naturel : lindividu, sa volont, est source de ltat, par le contrat social.
Du fait de la taille des tats, la probabilit quun citoyen accde une charge est trs faible.
Le citoyen est envisag comme celui qui attribut une charge un reprsentant, plus que comme
celui qui sen occupe.
conception patrimoniale de ltat : ide selon laquelle le souverain (le roi) est propritaire
du territoire et de largent public. Pas de diffrence entre les possessions du souverain et les
possessions publiques.

partir du moyen-ge : la notion de corps (corporation) correspond une personne fictive,


cest--dire dote de droits, pouvant sendetter, se prsenter en justice.
Pour les monarchomaques et jus naturalistes le sens du droit naturel est de limiter les abus
de pouvoir ; pensent ngativement la souverainet du peuple comme droit de rsistance.

Jus naturalisme : encadre le pouvoir par des droits naturels dj efficients.


Positivisme : la volont souveraine, la lgalit est la seule source de droit.

Hobbes
Jusqu Hobbes, on opposait la reprsentation (du peuple, par des corps) et la souverainet
(celle du roi).
Comment transfrer la puissance des individus vers une puissance collective ? Identifier la
sphre publique et la puissance souveraine. Dfaire de leur pouvoir tout ce qui nest pas la sphre
publique. Distinction public/priv, prpondrance de la loi. La sphre prive nest pas source de
droits. Autonomisation de la sphre prive. Libert prive admise par le souverain, dans le silence
de la loi.
Crer une personne souveraine qui nexistait pas auparavant, personne artificielle. Le souverain, une fois cr nest pas contractant, il nest li aucune obligation. Pas de peuple antcdent.
En dehors du souverain il ny a quune somme dindividus, une masse sans unit, guerre civile.
Le peuple nat dans la reprsentation, dans le souverain.
Le reprsentant a tout pouvoir, le peuple se retire. Le peuple na pas de pouvoir constituant. Le peuple est une personne civile, persona civitatis qui nexiste pas sans la reprsentation.
Obissance contre protection.
Conventionnalisme : Il y a un saut hors de la nature pour que lhomme shumanise. Lordre
social ne repose sur aucun ordre naturel. Rupture avec lanimalit par la capacit produire des
artifices. Le langage cre un rapport au temps. Lanimal est dans le prsent du dsir.
Le droit est artificiel.
Positivisme juridique : autoritas non veritas facit legem, cest lautorit et non pas la vrit
qui fait la loi. La loi cest la volont de celui qui commande, ce qui est voulu par le souverain.
Egalit devant la loi. On nobit pas la loi parce quelle est juste mais parce que cest la
loi.
Matrialisme de Hobbes : lhomme est matire (lesprit aussi), nature, mais il est fabricant
dartifices, de nouveaut.
La loi naturelle nest pas vraiment une loi, mais une loi morale, la voix de la conscience. la
conscience na aucune autorit.
Le droit doit tre clair, simple, accessible tous, cest un outil, prvisible, aux mains des
citoyens.
Fonction de ltat : Faire des lois, garantir les contrats. Facilite le dveloppement de la socit
civile, assure la scurit juridique, la protection, vite la guerre civile. Ltat cest le moindre
mal.
Lois systmatiques, viter larbitraire. Jobis la loi sinon je suis puni. Hobbes ne demande
pas dadhrer la loi mais de lui obir.
Les monarchomaques comme Pufendorf et Grotius dfendent le double
contrat. Contrat dassociation lorigine de la socit (cre le peuple),
puis un contrat de soumission lorigine de lautorit publique (cre le
prince).
Pour Hobbes avant ltat il ny a que la guerre civile, pas dordre, pas de socit.

Lviathan
Une LOI DE NATURE (lex naturalis est un prcepte, ou une rgle gnrale trouve par la
raison selon laquelle chacun a linterdiction de faire ce qui dtruit sa vie(Chap. 14, p.230)
Le DROIT consiste en la libert de faire ou de ne pas faire, alors que la LOI dtermine et
contraint dans un sens ou dans lautre (Chap. 14, p.231)
Premire loi de nature : rechercher la paix.
Seconde loi de nature : Contracter en vue de la paix.
Contrat : cest un transfert mutuel de droit.
Toute convention ou contrat pass doit tre honor, cest la justice. La non-excution dune
convention est linjustice.
Le droit naturel est un pouvoir de lindividu ; il nest limit par rien. Lhomme a droit tout
dans la nature. Le souverain reste ltat de nature.
Chacun pactise avec chacun. Le souverain ne contracte pas. Pacte social comme pacte dautorisation. Le rapport dautorisation est un rapport de reprsentation. Le souverain agit au nom
des sujets et ceux-ci nagissent que par le souverain.
persona : en droit romain, celui qui peut aller devant un tribunal, qui a
des droits.
Le renoncement lusage des droits naturels ne suffit pas, il faut une unification pour dcupler
la puissance du souverain pour quil simpose et soit efficace. Le peuple est auteur, cest--dire
responsable. Le souverain est acteur, il agit et parle au nom de lauteur. Lunit de lacteur cre
lunit des auteurs reprsents. Le peuple est une unit fictionnelle.
Pas de citoyen lecteur, datome politique. Le peuple ne prexiste pas, la reprsentation est
constitutive de son unit.
Le pacte social instaure une mdiation entre les individus, qui cre une entit nouvelle, une
fiction, une machine artificielle, qui ne repose pas sur une identit de destin historique, une race,
ou quoique ce soit de naturel. Le reprsentant est une fiction juridique, dans laquelle les citoyens
se reconnaissent comme auteurs des dcisions. Les citoyens laissent le soin lacteur de lgifrer,
de dcider du juste, du lgal, du licite, de la guerre, de la paix. Constructivisme.
Chap. 16
Notion de personne morale, persona civitatis. Fiction constituante, apparence ralisante.
Rapport dautorisation, des droits (naturels) sont lorigine du pouvoir du souverain, par
procuration, autorisation, convention. Cependant, lacteur nest pas engag envers lauteur, pas
dauto-limitation, il na pas contract. Lauteur est donc assujetti aux consquences des actions
de lacteur. Soumission. Le peuple ne peut sopposer lacteur parce quil est lauteur des actes.
Ne pas obir cest dcider de retourner ltat de nature.
Le principe de reprsentation diffrencie multitude et peuple. Pas de relations politiques
ltat de nature. Lunit vient du reprsentant.
Principe de majorit : la voix du souverain est celle de la majorit. Refus du bipartisme et
du droit de vto, contre la paralysie. Le souverain doit toujours tre en tat de dcider.

Le contrat social est bas sur le mandat libre. Le droit priv conserve la possibilit du mandat
impratif.
Naissance de la reprsentation moderne, elle est cre de toute part et ne prexiste pas au
pacte social. Refuse le caractre reprsentatif aux tats, corporations, ou uniquement de manire
drive.
Un seul reprsentant. Le seul rapport est individu/tat. La reprsentation est constitutive
de la volont. Pas de naturalisme de la relation dobissance : par nature, personne ne doit
obissance personne. galit totale dans ltat de nature. Cest dailleurs cette galit qui pose
problme, elle empche quune volont se dgage et stabilise les relations par sa puissance. Il faut
donc crer une ingalit forte stabilisatrice : entre souverain et citoyens.
Pas dactivit politique directe, seulement par la mdiation du souverain. Criminalisation de
lopposant politique, cest seulement une faction, des rebelles, pas le peuple mais des individus
retourns ltat de nature. Le pluralisme est un tat de guerre. Tout regroupement est plac
sous le signe du complot, du crime, de la rbellion, de linsurrection.
Le peuple perd sa souverainet au profit de lacteur, reprsentant. Le peuple est assujetti.
Critique de Rousseau : Le peuple est mort-n, une fois le reprsentant tabli, le peuple sefface. Le peuple nest alors que ce que fait le souverain et rien en dehors. Il doit y avoir identit
entre gouvernants et gouverns.
Volontarisme de Hobbes, pas rationalisme. Limportant cest la volont du souverain, volont
indpendante des reprsents. Le souverain ne reprsente pas des intrts. Les intrts particuliers
sont asociaux, ils dtruisent le tissu social.
Le souverain est dpendant du peuple dans la source de son pouvoir, mais indpendant dans
lexercice du pouvoir (nullit du mandat impratif, indpendance du reprsentant politique, dans
les constitutions depuis 1789), il nes ni commissaire, ni fonctionnaire.
personne civile : persona civitatis, cest la personne de ltat. Il ny a quune personne, pas
de subsistance dune personnalit du peuple ct de celle du souverain.
La personne civile chez Hobbes prfigure la volont gnrale chez Rousseau. Lautorisation
reue par lacteur ne provient pas dun transfert ou renoncement de droits. On ne perd pas son
droit sur les action quon autorise. Certains droits sont inalinables (chap. 14 : p.234, On ne peut
renoncer au droit de dfendre sa vie).
La socit est organise par le haut (contrairement Althusius), par le souverain. Les corporations sont des crations du souverains, qui les autorisent ou pas en fonction de leur utilit,
mais elles nont pas pouvoir politique, elles dpendent totalement du droit public.
Politique lextrieur et police lintrieur. Ltat cest le parti le plus fort. Cest la force
qui est source du droit. Pas de pouvoir lgitime par nature.

Locke
Lhomme est un animal se possdant lui-mme, possdant son corps, appropriation par la pense. Je me possde moi-mme, donc je possde le fruit de mon travail, de mon pargne, donc ma
maison. Pas de droit de participation. Lhomme est animal propritaire et pas politique.
Locke est hostile lide de souverainet du peuple. La limitation du pouvoir est fonde
sur une dfense des droits subjectifs des individus. Dfinition ngative de ltat de droit comme
protecteur des droits individuels. Le droit protge la libert des sujets, contre les dsordre de
ltat de nature. Le pouvoir doit lui-mme tre soumis la loi.
Thorie de la distribution des pouvoirs. Monarchie contractuelle, cest--dire constitutionnelle. Trois pouvoirs distincts :
Un corps lgislatif reprsentatif qui fait les lois et limite ainsi le pouvoir. Pouvoir suprme
de la socit dans son ensemble.
Un pouvoir excutif fait appliquer la loi et sassure quelle est toujours excute.
pouvoir fdratif qui concerne les relation internationales, la politique extrieure, la guerre,
la paix.
Origine des pouvoirs :
Lgislatif : drive du pouvoir de chacun de faire ce quil juge bon pour sa conservation
ltat de nature. Partiellement abandonne la reprsentation et rgl par les lois.
Excutif : chacun, ltat de nature, peut punir les infractions la loi de nature. Il y a
dj de lordre, une socit pluraliste et organise ltat de nature. Les lois de nature ont une
fonction ordonnatrice. Ce pouvoir est entirement abandonn la socit ; abandon total, non
reprsentatif.
Le pouvoir lgislatif est absolu, les autres en drivent. Mais la loi nest pas auto-suffisante,
lexcutif sautonomise par rapport au pouvoir qui nonce la loi. Le pouvoir excutif signe la
coupure avec ltat de nature et lentre dans ltat civil. Le pouvoir excutif montre la condition
politique de lhomme, sa dpendance vis vis de la politique. Htronomie, car lassemble
lgislative nest pas suffisante, elle a besoin de lexcutif pour excuter les lois.
La dlibration aboutit des lois mais pas des dcisions ou des actions. La reprsentation
nest pas la tout du gouvernement, elle est une fraction, fiction. Lunit est incarne par lexcutif.
La souverainet ne concide donc pas avec la reprsentation. Il y a un pouvoir au dessus de la
reprsentation lgislative.
La politique ne se rduit pas la reprsentation.

Rousseau
Aspect non reprsentable du pouvoir du peuple, de la souverainet. La reprsentation na de
sens que dans une socit de corps o les diffrences sont visibles pour tous.
La dmocratie nest pas possible sur terre. Car elle na de sens que comme dmocratie directe.
Le pouvoir souverain est immdiat et suppose la prsence en personne. Il doit y avoir identit
entre gouvernants et gouverns.
Alination totale la volont gnrale, il faut me forcer tre libre. Modle moral, de la vertu.
Second discours
La proprit prive nexiste pas ltat de nature, elle cre lentre dans la socit. Intensification des contacts humains, interdpendance, processus de domination. Elle est le fondement
de lingalit entre les hommes. Pas assez dingalit ltat de nature pour que les hommes se
regroupent.
Le rapport politique est un effet, une manation du rapport social et conomique.
Pas de contrat social pour le moment. Ltat nat dun mensonge des riches aux pauvres. Un
artifice, un beau discours. Unit fictive du peuple qui donne croire quon a intrt tre uni,
pour se dfendre, pour la scurit. Il y a asservissement, les pauvres travaillent pour les riches.
Du contrat social
Tentative de construire un tat o lon nest pas soumis aux autres. Interdpendance au sein de
laquelle il faut essayer de retrouver de la libert, une autonomie rationnelle. Comment retrouver
la libert au sein dune socit o il y a travail, industrie ? Ltat me moralise, il me force tre
libre, rationnel. La contrainte tatique va tre condition de la libert, les lois ne sont pas des
entraves la libert mais des conditions sa ralisation.
La libert devient le but de la politique. Dans ltat de nature la libert correspond au bon
plaisir. Dans ltat, contrat social, jobis une loi que je me suis prescrit . Libert claire,
de faire ce qui est bien, rationnel.
Distinguer volont particulire (arbitraire) et volont gnrale (volont de tous).
Le peuple contracte avec lui-mme, pas chacun avec chaque autre mais chacun en tant que
particulier contracte avec lui-mme en tant que citoyen, cest--dire tre rationnel (universel,
moral). Intriorisation de la scission, entre mes dsirs et ma raison. Il faut obir la raison,
soi-mme en tant quuniversel, et non pas des personnes. chacun se donnant tous ne se
donne personne .
La volont gnrale ne peut agir que par des lois, pas par dcrets.
Dcret : mis par un corps qui nest pas lgislateur.
Loi : sapplique touts et pas seulement certains individus. Elle soppose aux privilges.
La loi vise toujours le peuple en son entier et jamais un groupe ou des individus.
Subordination stricte de lexcutif au lgislatif. Pas de limitation du souverain ; la volont
gnrale, en tant que telle, veut tout ce quelle veut. La souverainet de la volont gnrale est la

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seule source du droit, positivisme, mais la volont gnrale, universelle et rationnel, veut le bien,
ce que dit la raison, jus naturalisme.
Magistrat : celui qui reprsent ltat ; le fonctionnaire, le ministre...

Llection des magistrats est la charge du gouvernement. Cela ne peut se faire par lois,
puisque la loi ne lgifre pas sur des particuliers, or le peuple souverain ne peut agir que par la
loi. Llection convient laristocratie. Lorgane qui choisit les excutants ne fait pas les lois. Les
rgles dlections doivent tre des lois et sont entre les mains du souverain/ Ceux qui choisissent
les magistrats ne choisissent pas les modes de dsignation des magistrats.
Laristocratie lective est la meilleure forme de gouvernement puisquelle tire parti des comptences et du mrite.
En dmocratie : Le peuple na quune dcision prendre, que le tirage au sort sera le mode
de dsignation des magistrats. Le tirage au sort des excutants, magistrats, vite par ailleurs les
problmes dinfluence, de prfrence de personnes. Mais il ny a pas de vritable dmocratie.
Si pour des raisons pratiques (taille du pays), il faut accepter les reprsentants, alors il faut
que ce soit sous mandat impratif. Le reprsentant ne doit pas tre dgag de la volont quil
reprsente.
Le consentement du peuple est prsum, postulat dun peuple abstrait.
La souverainet suppose lunanimit. Elle soccupe principalement des matires constitutionnelles. Pour les autres lois ordinaires, la majorit suffit, et relvent du gouvernement. Le
gouvernement statue sur des lois particulires. Le peuple est dralis, il ne sait pas ce quil veut.
personne civile : cest la socit civile.

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Sieys
Un des pres du systme reprsentatif.
Mise en rapport de ka nation, des reprsentants extraordinaires (pouvoir constituant) et du
pouvoir constitu (le gouvernement).
Lunit du peuple ne vient pas de la reprsentation. Le peuple et la nation prexistent.
Lhomme moderne travaille, il na pas le temps ncessaire pour soccuper pleinement de la
politique. Le cadre de la socit bourgeoise, de la division du travail explique la reprsentation.
La dmocratie directe ny est pas possible. La reprsentation est une ncessit technique, un
substitut la prsence mme du peuple. La nation ce sont les producteurs, les travailleurs. La
reprsentation permet la formation dune volont politique.
Il invente le mandat libre mais conserve le mandat impratif. Les reprsentants sont dsigns
et contrls par un mandat de droit public proche du mandat de droit priv.
Si tout le monde travail, tout le monde ne peut pas faire de la politique. Le systme de la
reprsentation est caractristique du gouvernement moderne. On ne peut prendre comme modle
le citoyen antique (qui ne pouvait tre citoyen que parce quil avait des esclaves travaillant pour
lui - critique de lantiquit faite par Hume).
Lhomme moderne dans le monde socio-conomique est contraint de se spcialiser. Pour
retrouver luniversel, il faut passer par la mdiation. La socit est tellement diffrencie que
nous ne pouvons tre partout. La socit moderne est celle de la reprsentation, aussi bien dans
le champs conomique que politique. La spcialisation est moteur de la socit.
Discours de lAn II : Tout est reprsentation dans ltat social, elle se trouve partout dans
lordre priv comme dans lordre public : elle est le mre de lindustrie productive et commerciale, comme des progrs libraux et politiques. Je dis plus, elle se confond avec lessence de la
vie sociale .
Les volonts individuelles sont lorigine de tout pouvoir.
La nation est lassemblage des individus. Les associs confre le pouvoir au public. Mais
lorigine, les volonts individuelles restent prsentes. Puis, avnement du gouvernement, exerc
par procuration ; ce nest plus la volont commune relle qui agit (pays trop grand, trop de
monde, trop dassocis) mais la volont commune reprsentative.
Distinguer celui qui est titulaire dun droit et celui qui lexerce. Les reprsentants exercent les
droits dautrui, pas leur droits propres. On en peut se dfaire dun droit sans perdre sa qualit
dhomme, mais on peut en confier lexercice.
Les reprsentants sont lis, aucun pouvoir dlgu ne peut revenir sur la constitution de son
pouvoir, en redfinir les limites. Cest une prrogative de la nation et du corps constituant.
Chap. V : La Nation existe avant tout, elle est lorigine de tout. Sa volont est toujours
lgale, elle est la Loi elle-mme. Avant elle, et au-dessus delle il ny a que le droit naturel.
Dans chaque partie, la constitution nest pas louvrage du pouvoir constitu, mais du pouvoir
constituant. Aucune sorte de pouvoir dlgu ne peut rien changer aux conditions de sa dlgation.
La Nation se forme par le seul droit naturel. Le Gouvernement, au contraire, ne peut appartenir

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quau droit positif. La Nation est tout ce quelle peut tre, par cela seul quelle est. Il ne dpend
point de sa volont de sattribuer plus ou moins de droits quelle nen a. A sa premire poque,
elle a tous ceux dune Nation. A la seconde poque, elle les exerce ; la troisime, elle en fait
exercer par ses reprsentants, tout ce qui est ncessaire pour la conservation et le bon ordre de
la communaut.
Nous avons vu natre la constitution dans la seconde poque. Il est clair quelle nest relative
quau Gouvernement. Il serait ridicule de supposer la nation lie elle-mme, par les formalits ou
par la constitution, auxquelles elle a assujetti ses mandataires.
Le Gouvernement nexerce un pouvoir rel quautant quil est constitutionnel ; il nest lgal
quautant quil est fidle aux lois qui lui ont t imposes. La volont nationale, au contraire, na
besoin que de sa ralit pour tre toujours lgale, elle est lorigine de toute lgalit.
Une Nation est indpendante de toute forme ; et de quelque manire quelle veuille, il suffit
que sa volont paraisse, pour que tout droit positif cesse devant elle, comme devant la source et
le matre suprme de tout droit positif.
Les reprsentants ordinaires dun Peuple sont chargs dexercer, dans les formes constitutionnelles, toute cette portion de la volont commune, qui est ncessaire pour le maintien dune
bonne administration sociale. Leur pouvoir est born aux affaires du Gouvernement.
Puisquune grande Nation ne peut sassembler elle-mme en ralit toutes les fois que les
circonstances hors de lordre commun pourraient lexiger, il faut quelle confie des reprsentants
extraordinaires les pouvoirs ncessaires dans ces occasions.
Un corps de reprsentants extraordinaires supple lAssemble de cette Nation. Il na pas
besoin, sans doute, dtre charg de la plnitude de la volont nationale, il ne lui faut quun
pouvoir spcial, et dans des cas rares ; mais il remplace la Nation dans son indpendance de
toutes les formes constitutionnelles. Il nest pas ncessaire ici de prendre tant de prcautions
pour empcher labus de pouvoir ; ces reprsentants ne sont dputs que pour une seule affaire,
et pour un temps seulement. Je dis quils ne sont point astreints aux formes constitutionnelles
sur lesquelles ils ont dcider. 1. Cela serait contradictoire, car ces formes sont indcises ; cest
eux les rgler. 2. Ils nont rien dire dans le genre daffaires pour lequel on avait fix les formes
positives. 3. Ils sont mis la place de la Nation elle-mme ayant rgler la constitution. Ils en
sont indpendants comme elle. Il leur suffit de vouloir comme veulent des individus dans ltat de
nature ; de quelque manire quils soient dputs, quils sassemblent, et quils dlibrent, pourvu
quon ne puisse pas ignorer (et comme la Nation qui les commet, lignorerait-elle ?), quils agissent
en vertu dune commission extraordinaire des Peuples, leur volont commune vaudra celle de la
Nation elle-mme.
Les volonts individuelles sont les seuls lments de la volont commune.
Le Corps reprsentatif est toujours, pour ce quil a faire, la place de la Nation elle-mme.
La nation existe avant tout, elle est lorigine de tout. La nation est toujours lgale, elle est
indpendante de toute forme, de tout rgime.
Lassemble nationale, constitue, reprsentative.

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Chap. VI : Nous connaissons le vritable objet dune Assemble nationale ; elle nest point
faite pour soccuper des affaires particulires des Citoyens, elle ne les considre quen masse et
sous le point de vue de lintrt commun. Tirons-en la consquence naturelle que le droit se
faire reprsenter nappartient aux Citoyens qu cause des qualits qui leur sont communes, et
non cause de celles qui les diffrencient.
Lintrt gnral est lintrt particulier commun au plus grand nombre de votants. Pas un
intrt rationnel la Rousseau. Lintrt gnral se dgage du principe de pluralit (majorit).
La discussion nest pas dsintresse, recherche de vrit. Lintrt gnral nest pas un intrt
transcendant par rapport aux intrts particuliers (contrairement Rousseau).
La nation est pense comme un corps homogne, les diffrents sont limins.
Llection ne choisit pas parmi des partis ou des groupes dintrts, dides, dopinions. Elle
dgage une lite, un condens du peuple, une portion de la volont gnrale. Une partie reprsente
le tout. On ne dpartage pas des lites mais on se choisit une lite.

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Kant

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Hegel
Socit civile : La socit est compose de 3 sphres, la famille, la socit civile, ltat. La
socit civile est le systme des besoin, du travail. Lhomme dans son rapport aux autres dans
le travail et lconomie. Autonomisation par rapport ltat.