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PARARRAYOS.

Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando del aire para
conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daños a las personas o
construcciones. Fue inventado en 1752 por Benjamín Franklin. El primer modelo se conoce
como «pararrayos Franklin», en homenaje a su inventor.

NECESIDAD DE UN PARARRAYOS.El rayo es un fenómeno meteorológico que genera severos efectos térmicos, eléctricos y
mecánicos, en función de su energía durante la descarga. Se conocen rayos con
trayectoria ascendente y descendente, que varían de valor en función de la actividad
tormentosa y su situación geográfica. Los valores de corriente que pueden aparecer en un
solo rayo oscilan entre 5.000 y 350.000 amperios, con una media de 50.000 amperios. Las
temporadas de tormentas son cada vez más amplias durante el año y aparecen incluso
en invierno; su distribución geográfica es muy variable, y puede haber variaciones
importantes en los mapas ceráunicos de la actividad de tormentas y la densidad de rayos.
La elevada intensidad de un rayo puede provocar paro
cardíaco o respiratorio por electrocución de un ser vivo, debido al paso de la corriente de
descarga. El impacto directo de un rayo provoca daños en las estructuras (edificios,
antenas telecomunicaciones, industrias, etc.). El impacto de un rayo disipa calor por
el efecto Joule y, por tanto, puede llegar a provocar incendios.
El cambio climático es uno de los mayores causantes del aumento de la actividad
de tormentas y del aumento de la densidad de rayos, y por defecto de la aparición de
tantos accidentes en instalaciones protegidas con pararrayos en punta. 7
El aumento de la actividad solar incrementa la actividad eléctrica de la atmósfera, y genera
inesperadas tormentas electromagnéticas y termodinámicas que no aparecen en los
modelos climáticos ni en las previsiones. Esta actividad eléctrica es, entre otros fenómenos
meteorológicos conocidos, otro detonante del aumento de la actividad de rayos nube-tierra
o tierra-nube.
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), varios organismos nacionales e
internacionales han formulado directrices que establecen límites para la exposición
a campos electromagnéticos (CEM) en el trabajo y en los lugares de residencia. En este
sentido, estas directrices afectan directamente a las instalaciones de pararrayos, ya que
ponen en peligro la continuidad de la industria y la salud de las personas en el trabajo
Morbimortalidad por caída de rayos

con todas sus implicaciones.000 tormentas y se generan más de 8 millones de rayos según el sistema de detección mundial de meteorología.000 muertos por rayo (1. La afectación neurológica y cardiopulmonar son las más peligrosas y responsables de los casos fatales. confusión y pérdida de memoria. Puede producirse asistolia. Otras posibles lesiones incluyen quemaduras en las zonas por donde entra y sale el rayo y en las zonas de contacto con partes metálicas como joyas. Desde entonces estas cifras han disminuido sustancialmente. . etc. También puede haber derrame pericárdico masivo o insuficiencia cardiaca severa. Más del 70% de los fallecimientos se dan entre junio y agosto y el 92% entre mayo y septiembre. el 7 de agosto de 1992 cayeron 32. en particular los muy altos y aislados atraen especialmente a los rayos. en España. desde 1941 hasta 1979 hubo alrededor de 2.Diariamente en el mundo se producen unas 44. Los altos edificios con estructura metálica protegen las zonas adyacentes y derivan a tierra la descarga eléctrica. En el período 1990-2000 se produjeron 73 víctimas mortales por caída de rayos. En el año 2000 y 2001 se produjeron 7 y 4 fallecimientos por esta causa. el 52% se dedicaban a actividades recreativas al aire libre (en el medio urbano los campos de golf fueron áreas de gran riesgo) en el momento de ser alcanzadas por el rayo y el 25% estaban trabajando. El peligro puede no ser aparente: se dan casos de caída de rayos a más de 20 km de distancia del lugar en que descarga la tormenta. Sólo muy ocasionalmente se produce alguno en invierno. En España. Puede haber. fracturas óseas. los árboles.6 muertos por millón de habitantes y año). También la mayor participación de estos en actividades recreativas al aire libre. Como anécdota. La probabilidad de ser alcanzado por un rayo es mucho mayor en el medio rural que en el urbano. En el campo. pérdida de visión y audición. De las personas fallecidas. y el 74% de los supervivientes quedan con discapacidades permanentes. Entre los trabajadores más afectados por los rayos están los de la construcción y los agricultores (un número apreciable mientras conducían un tractor). además.000 rayos según el Servicio de Teledetección de rayos del Instituto Nacional de Meteorología. Se produce cuando la diferencia de potencial entre la nube y la tierra supera la capacidad aislante del aire. fibrilación ventricular o parada respiratoria por afectación directa del sistema nervioso central (centro respiratorio). Aproximadamente el 30% de las personas alcanzadas por un rayo mueren. lo que seguramente tiene mucho que ver con el cambio de una sociedad rural a otra fundamentalmente urbana. La caída de un rayo a tierra es una de las amenazas más serias derivadas de una tormenta. al igual que los pararrayos. El mayor número de hombres dedicados a este tipo de actividad laboral probablemente explica la diferencia en mortalidad entre hombres y mujeres.

NUNCA refugiarse debajo de un árbol o una roca o elementos prominentes solitarios.Desistir de hacer cumbre o terminar una ruta en el caso de que veamos formarse un cumulonimbo en clara progresión hacia la tormenta y en la dirección en la que nos dirigimos.. . esto es muy peligroso. conviene prestar atención a los partes meteorológicos durante la temporada en que son más frecuentes las tormentas (generalmente de mayo a septiembre) y no partir hacia media o alta montaña con riesgo claro de tormenta. palos de golf. tuberías. En cambio un bosque. cima.En verano tratar de acabar de ascender a una cumbre o terminar una salida o etapa antes de las cuatro de la tarde. líneas telefónicas e instalaciones eléctricas. a partir de estas horas es cuando se forma el mayor número de tormentas. La proximidad de grandes . etc. . pues por su toma de tierra se descargan al suelo rayos que han caído incluso a kilómetros. maquinaria. En tal caso conviene dirigirse inmediatamente a un lugar seguro. herramientas. Los rayos aprovechan su buena conducción.. . azadones.) y depositarlo a más de 30 metros de distancia. paraguas. mochilas con armazón. Todos estos fenómenos se producen por el desplazamiento de las cargas eléctricas que generan las tormentas y significa que el aire en el que nos encontramos se ha vuelto conductor hasta el punto de que en ocasiones entre dos excursionistas cercanos entre sí y sin tocarse puede producirse una molesta descarga. que se eriza el cabello y que los objetos metálicos o que terminan en punta metálica emiten un extraño zumbido parecido al de una colmena y se producen chispas o destellos la tormenta está próxima. Lo más peligroso de un tendido eléctrico son sus apoyos. bicicletas.NUNCA echar a correr durante una tormenta y menos con la ropa mojada. . y refugiarse en zonas bajas no propensas a inundarse o recibir avenidas de agua.MEDIDAS DE PREVENCIÓN ANTE LAS TORMENTAS A) En el campo . APAGAR WALKIE-TALKIES Y TELÉFONOS MÓVILES.En caso de notar alguno de estos fenómenos en medio de una tormenta el peligro es inminente porque significan que está a punto de caer un rayo.Alejarse de objetos metálicos como vallas metálicas.Deshacerse de todo material metálico (piolets. aunque sea pequeño.. . Retirarse de todo lugar alto: cumbre. rastrillos. palas. alambradas.Observar si el cielo se oscurece. bastones. cuyas radiaciones electromagnéticas pueden atraer los rayos. . puede ser un buen refugio. Se crea una turbulencia en el aire y una zona de convección que puede atraer el rayo. si el viento arrecia o si se escuchan truenos.En caso de sentir un cosquilleo en la piel. si pueden verse relámpagos. Cobijarse debajo de los árboles de menor altura. loma. .. .Si se van a realizar actividades al aire libre. Un árbol solitario por su humedad y verticalidad aumenta la intensidad del campo eléctrico.. . raíles de ferrocarril.

para evitar el pánico o el extravío. B) En la vivienda.Alejarse y NO refugiarse en pequeños edificios aislados como graneros.. Es preferible quedarse debajo de un grupo de árboles.. ya que la onda de choque producida por el rayo calienta sobremanera el aire lo que puede producir lesiones en los pulmones.El mejor sitio para refugiarse a la intemperie durante una tormenta ES UN VEHÍCULO CERRADO. piscinas. maquinaria de construcción. . el mar y otras masas de agua. .Alejarse de terrenos abiertos y despejados. incluso al salir de un vehículo que ha recibido una descarga. . con las manos en las rodillas. Dentro debemosapagar el motor. No debemos echarnos en horizontal sobre el suelo. .. por esto mismo también es recomendable alejarse de rebaños y grupos de mamíferos. . . como praderas. Solo ofrecen seguridad las cuevas profundas y anchas. lo mas agachado posible. a ser posible de menor altura que otros de la zona.NO refugiarse en la boca de una cueva ni al abrigo de un saliente rocoso. . Si un rayo afecta a una persona las demás en contacto pueden verse afectadas por la descarga..Es totalmente falsa la creencia popular de que un rayo no cae dos veces sobre un mismo lugar. cerrar las ventanillas y las entradas de aire. . fenómeno conocido como "Jaula de Faraday". Tampoco debe trabajarse sobre andamios u otras estructuras metálicas.En caso de ir con niños. En estas zonas una persona sobresale bastante del terreno y puede convertirse en un pararrayos.Si se va en grupo es aconsejable dispersarse unos metros y adoptar la posición y demás precauciones de seguridad. el rayo puede echar chispas a través de estas aberturas. cultivos y campos de golf. mínimo un metro a cada lado. Esta posición nos aislará en buena medida al no sobresalir sobre el terreno. Debe evitarse tocar las partes metálicas del vehículo. En caso de ir conduciendo y verse sorprendido por una tormenta conviene disminuir la velocidad y no detenerse en zonas por donde pueda discurrir gran cantidad de agua.Aislarse del suelo y del contacto con charcos o zonas mojadas. las tiendas de campaña tampoco son seguras. Salir inmediatamente y alejarse de ríos. tocando el suelo sólo con el calzado. bajar la antena de la radio y desconectarla. lagos. . abandonarlos mientras dure la tormenta. .No asomarse al balcón o ventanas abiertas para observar la tormenta. .Si notamos cosquilleo en el cuerpo. refugio o cabaña .La posición de seguridad más recomendada ES DE CUCLILLAS. etc.objetos metálicos es peligrosa incluso cuando no se esté en contacto con ellos. . cobertizos. o vemos brillar y echar chispas un objeto de metal HAY QUE adoptar la posición de seguridad de inmediato porque la descarga de un rayo es inminente. chozas. se nos eriza el cabello. mantener contacto visual y verbal con ellos. algunas son incluso canales naturales de drenaje para sus descargas. En caso de caída de un rayo el vehículo se cargará sólo por el exterior mientras que el interior quedará intacto.En el caso de trabajo sobre tractores (agricultores).

Lo habitual es que haya dos áreas que presenten quemadura. Lo mejor es tumbarse en una cama o litera.Si la persona está inconsciente. lo que aumenta la conductividad del aire abriendo un camino para las descargas eléctricas actuando como un pararrayos.Hay que postponer los baños. .En caso de hallarnos en un piso o vivienda.Las quemaduras deben buscarse especialmente en dedos de manos y pies y en zonas próximas a hebillas. los aparatos eléctricos y las tomas de antena de televisión. . por lo que es de la máxima importancia comenzar la reanimación cuanto antes.Mantener caliente a la víctima hasta la llegada de los equipos de urgencia. . etc..Si no tiene pulso. . hay que desconectar los electrodomésticos. sin embargo. ya que el rayo puede entrar por las conducciones de electricidad y TV causando daños o la destrucción de estos objetos. empezar la respiración boca a boca. joyas. En caso de sospecha de fractura vertebral evitar todo movimiento. medallas. . las duchas y el lavado de la vajilla o usar agua corriente para cualquier otro propósito hasta que la tormenta haya pasado porque a través del agua existe también riesgo de electrocución.Alejarse de la chimenea y NO hacer fuego en ella o apagarlo si está encendido. PRIMEROS AUXILIOS EN EL CASO DE QUE UNA PERSONA SEA ALCANZADA POR UN RAYO .Una buena manera de aislarse es sentarse en una silla que no sea de metal apoyando los pies en la mesa u otra silla que tampoco sean metálicas. . Todos estos objetos pueden conducir la electricidad y provocar electrocución. . Conviene permanecer alejados de las tuberías del agua y del gas y del teléfono o el ordenador.Cerrar puertas y ventanas para evitar corrientes de aire pues éstas atraen los rayos. De las chimeneas asciende aire caliente cargado de iones. . más aún si son de madera.La descarga eléctrica no permanece en la persona afectada por lo que puede atenderse con toda seguridad y debe hacerse inmediatamente.Si tiene pulso pero no respiración. . correspondientes a las de entrada y salida de la corriente eléctrica. tales como fracturas. . . comenzar las maniobras de resucitación cardiopulmonar.Comprobar si hay otras lesiones. .Las personas que sufren parada cardiorrespiratoria por un rayo tienen mayor probabilidad de salir de la misma que la que se debe a otras causas. no aumenta el riesgo. Dejar las luces encendidas. comprobar si hay pulso y respiración.

aun así debe recibir asistencia médica para valorar el impacto real del rayo sobre su organismo ..Si una persona alcanzada por un rayo se muestra tan solo aturdida y no parece presentar heridas de importancia.