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IMPORTANCIA DEL AIRE EN UN ESPACIO CONFINADO

Un espacio confinado se entiende como cualquier espacio con aberturas de entrada y salida
limitadas y ventilacin natural desfavorable, que no est concebido para una ocupacin
continuada por parte del trabajador, en el que pueden acumularse contaminantes txicos o
inflamables y tener una atmosfera deficiente en oxgeno, tambin pueden tener una
configuracin interna tal que la persona al entrar poda quedar atrapada o asfixiada por un
desmoronamiento interno de sus paredes y/o apertura en secciones del piso. Los espacios
confinados, se pueden clasificar de acuerdo al grado de peligro para la vida de los trabajadores:

El aire es una mezcla de gases y que contiene en suspensin materias slidas finas (polvo). Est
compuesto de varios gases:
Nitrgeno (N2) --------------------- 78%
Oxgeno (O2) ----------------------- 21%
Argn (Ar) ---------------------------- 0,9 %
Dixido de Carbono (CO2) ----- 0,03%
Vapor de agua y otros gases -- 0,07 %
Las caractersticas del aire varan segn la altura sobre el nivel del mar.
A mayor altura menor densidad de oxgeno, porque por la disminucin de la presin
atmosfrica la densidad del aire es menor, y los tomos de oxgeno estn ms distanciados unos
de otros.
A mayor altura menor temperatura en la troposfera, que desciende uniformemente hasta la
tropopausa. Por eso con la altura hace ms fro.
A mayor altura menor peso o presin atmosfrica. A 16 km de altura la presin es slo el 90%
de la superficie.
La composicin qumica del aire vara con la altura. En la troposfera la mezcla de nitrgeno,
oxgeno y otros gases se complementa con el vapor de agua, que ejerce una fuerte influencia
sobre el clima. El ozono de la estratosfera protege a los seres vivos de los rayos ultravioleta.
Cerca de las ciudades y zonas industriales existen ms partculas slidas en suspensin y otros
gases, que pueden ser dainos.
El aire es un recurso natural renovable, que se regenera continuamente mediante dos
procesos:
La actividad fotosinttica de las plantas verdes que absorben el C02 del aire y producen 02.
Este proceso descarga el exceso de dixido de carbono del aire y restablece el oxgeno necesario
para la vida.
El ciclo del agua, que aporta vapor de agua y lo desprende por las precipitaciones (lluvia,
nieve, granizo, gara, roco). De esta manera el agua circula y se restablece el vapor de agua en
la atmsfera.
Adems, las precipitaciones y la vegetacin eliminan partculas en suspensin (polvo) y gases
de las actividades humanas.
Es un recurso natural importante:
Hace posible la vida, porque sin el oxgeno y el dixido de carbono no es posible la existencia
de plantas, de animales y de los humanos. Toda la materia orgnica producida en la Tierra es en
base a esos dos elementos y a la energa solar.

Es indispensable para la combustin (fuego, motores, etc.). Gracias al oxgeno del aire es
posible la combustin y el funcionamiento de los motores de combustin en base a gasolina,
diesel y gas.
Es fuente de materias primas para las industrias, que extraen de l oxgeno, nitrgeno y otros
gases (argn, nen, helio, etc.).
Es fuente de energa aprovechando los vientos (energa elica), la luz (energa solar) y el calor
solar (energa trmica).
Segn su definicin, un espacio confinado es:
Suficientemente grande y configurado de tal forma que el trabajador pueda entrar y trabajar. No
diseado para estar ocupado por un trabajador de forma continuada. Un espacio con entradas y
salidas limitadas o restringidas.
Espacios confinados que requieren un permiso Los espacios confinados dentro de esta categora
tienen una o ms de las siguientes caractersticas:
Contiene (o puede contener) una atmsfera peligrosa.
Contiene cualquier material que puede provocar aprisionamiento, o que la persona que entra se
hunda.
Tienen paredes convergentes interiores o paredes que se estrechan o suelos que puedan atrapar o
asfixiar a un empleado.
Contiene serios peligros conocidos para la seguridad o la salud.