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San Cirilo de Jerusaln

En su vida se entrecruzan dos dimensiones: por una parte, la solicitud pastoral;


y, por otra, la implicacin, a su pesar, en las intensas controversias que afligan
entonces a la Iglesia de Oriente.
San Cirilo, nacido alrededor del ao 315 en Jerusaln o en sus cercanas, recibi
una ptima formacin literaria, que constituy la base de su cultura
eclesistica, centrada en el estudio de la Biblia. Ordenado presbtero por el
obispo Mximo, cuando este muri o fue depuesto, en el ao 348 fue ordenado
obispo por Acacio, influyente metropolita de Cesarea de Palestina, filo-arriano,
convencido de que Cirilo era su aliado. Por eso, se sospech que haba
obtenido el nombramiento episcopal mediante concesiones al arrianismo.
En realidad, muy pronto san Cirilo choc con Acacio, no slo en el campo
doctrinal, sino tambin en el jurisdiccional, porque san Cirilo reivindicaba la
autonoma de su sede con respecto a la metropolitana de Cesarea. En dos
dcadas san Cirilo sufri tres destierros: el primero en el ao 357, cuando fue
depuesto por un Snodo de Jerusaln; el segundo, en el ao 360, por obra de
Acacio; y el tercero, el ms largo -dur once aos- en el ao 367 por iniciativa
del emperador filo-arriano Valente. Slo en el ao 378, despus de la muerte
del emperador, san Cirilo pudo volver a tomar definitivamente posesin de su
sede, devolviendo a los fieles unidad y paz.
Su ortodoxia, puesta en duda por algunas fuentes de aquel tiempo, la
atestiguan otras fuentes igualmente histricas. La ms autorizada de ellas es la
carta sinodal del ao 382, despus del segundo concilio ecumnico de
Constantinopla (381), en el que san Cirilo haba participado con un papel
cualificado. En esa carta, enviada al Pontfice romano, los obispos orientales
reconocen oficialmente la ms absoluta ortodoxia de san Cirilo, la legitimidad
de su ordenacin episcopal y los mritos de su servicio pastoral, que concluy
con su muerte en el ao 387.
De san Cirilo conservamos veinticuatro clebres catequesis, que imparti como
obispo hacia el ao 350. Introducidas por una Procatequesis de acogida, las
primeras dieciocho estn dirigidas a los catecmenos o iluminandos
(photizomenoi); las pronunci en la baslica del Santo Sepulcro. Las primeras
(1-5) tratan cada una, respectivamente, de las disposiciones previas al
bautismo, de la conversin de las costumbres paganas, del sacramento del
bautismo, de las diez verdades dogmticas contenidas en el Credo o Smbolo
de la fe.
Las sucesivas (6-18) constituyen una "catequesis continua" sobre el Smbolo de
Jerusaln, en clave antiarriana. De las ltimas cinco (19-23), llamadas
"mistaggicas", las dos primeras desarrollan un comentario a los ritos del
bautismo; y las tres ltimas versan sobre la Confirmacin, sobre el Cuerpo y la
Sangre de Cristo, y sobre la liturgia eucarstica. En ellas se incluye la
explicacin del padrenuestro (Oracin dominical): con ella se comienza un

camino de iniciacin en la oracin, que se desarrolla paralelamente a la


iniciacin en los tres sacramentos: Bautismo, Confirmacin y Eucarista.
La base de la instruccin sobre la fe cristiana se realizaba tambin en funcin
polmica contra los paganos, los judeocristianos y los maniqueos. La
argumentacin se fundaba en el cumplimiento de las promesas del Antiguo
Testamento, con un lenguaje lleno de imgenes. La catequesis era un momento
importante, insertado en el amplio contexto de toda la vida, especialmente
litrgica, de la comunidad cristiana, en cuyo seno materno tena lugar la
gestacin del futuro fiel, acompaada de la oracin y el testimonio de los
hermanos.
En su conjunto, las homilas de san Cirilo constituyen una catequesis
sistemtica sobre el nuevo nacimiento del cristiano mediante el bautismo. Dice
san Cirilo al catecmeno: "Has cado dentro de las redes de la Iglesia (cf. Mt 13,
47). Por tanto, djate captar vivo; no huyas, porque es Jess quien te pesca con
su anzuelo, no para darte la muerte, sino la resurreccin despus de la muerte.
En efecto, debes morir y resucitar (cf. Rm 6, 11.14)... Desde hoy mueres al
pecado y vives para la justicia" (Procatequesis 5).
Desde el punto de vista doctrinal, san Cirilo comenta el Smbolo de Jerusaln
recurriendo a la tipologa de las Escrituras, en una relacin "sinfnica" entre los
dos Testamentos, desembocando en Cristo, centro del universo. La tipologa
ser incisivamente descrita por san Agustn de Hipona: "El Antiguo Testamento
es el velo del Nuevo; y en el Nuevo Testamento se manifiesta el Antiguo" (De
catechizandis rudibus 4, 8).
Por lo que atae a la catequesis moral, se funda, con una profunda unidad, en
la catequesis doctrinal: el dogma se va introduciendo progresivamente en las
almas, las cuales as se ven impulsadas a cambiar los comportamientos
paganos de acuerdo con la nueva vida en Cristo, don del bautismo.
Por ltimo, la catequesis "mistaggica" constitua el vrtice de la instruccin
que san Cirilo imparta, ya no a los catecmenos, sino a los recin bautizados o
nefitos, durante la semana de Pascua. Esa catequesis los llevaba a descubrir,
bajo los ritos bautismales de la Vigilia pascual, los misterios encerrados en
ellos, an sin desvelar. Iluminados por la luz de una fe ms profunda gracias al
bautismo, los nefitos podan por fin comprenderlos mejor, habiendo celebrado
ya sus ritos.
En particular con los nefitos de origen griego, san Cirilo se apoyaba en la
facultad visiva, muy natural en ellos. Era el paso del rito al misterio, que
valoraba el efecto psicolgico de la sorpresa y la experiencia vivida en la noche
pascual. He aqu un texto que explica el misterio del bautismo: "Tres veces
habis sido sumergidos en el agua y otras tantas habis emergido, para
simbolizar los tres das de la sepultura de Cristo, es decir, imitando con este
rito a nuestro Salvador, que pas tres das y tres noches en el seno de la tierra
(cf. Mt 12, 40). Con la primera emersin del agua habis celebrado el recuerdo
del primer da que pas Cristo en el sepulcro, como con la primera inmersin
habis confesado la primera noche que pas en el sepulcro: del mismo modo

que quien est en la noche no ve nada, y en cambio quien est en el da goza


de luz, as tambin vosotros antes estabais inmersos en la noche y no veais
nada, pero al emerger os habis encontrado en pleno da. Esta agua de
salvacin, misterio de la muerte y del nacimiento, ha sido para vosotros tumba
y madre... Para vosotros (...) el tiempo de morir coincidi con el tiempo de
nacer: en el mismo tiempo han tenido lugar ambos acontecimientos" (Segunda
Catequesis mistaggica, 4).
El misterio que se debe captar es el plan de Dios, que se realiza mediante las
acciones salvficas de Cristo en la Iglesia. A su vez, la dimensin mistaggica
va acompaada por la de los smbolos, que expresan la vivencia espiritual que
entraan. As la catequesis de san Cirilo, basndose en las tres dimensiones
descritas -doctrinal, moral y mistaggica- es una catequesis global en el
Espritu. La dimensin mistaggica lleva a cabo la sntesis de las dos primeras,
orientndolas a la celebracin sacramental, en la que se realiza la salvacin de
todo el hombre.
En definitiva, se trata de una catequesis integral que, al implicar el cuerpo, el
alma y el espritu, es emblemtica tambin para la formacin catequtica de
los cristianos de hoy.