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Desarrollo Cognitivo 6-11 aos

Cmo es el desarrollo cognitivo en la segunda infancia (6-11) y qu


esperar de nuestros alumnos?

La segunda infancia (6 11 aos) es una etapa en la que se producen muchos


cambios cognitivos que convierten al nio en un tipo de pensador muy
diferente al nio de edad preescolar. Los nios mayores no slo saben ms,
sino que tienen ms recursos para planificar y utilizar sus aptitudes cognitivas
cuando se enfrentan a la resolucin de un problema, recuerdan elementos de
una informacin o aumentan su nivel de conocimientos sobre un tema en
particular. John Flavell lo expresa diciendo que, a estas edades, la mayora de
los nios ya han captado el mecanismo del juego de pensar.
Veamos algunas de las capacidades que se empiezan a poner en juego en esta
etapa y cuyo desarrollo es posible optimizar, tanto por parte de los padres
como de los profesores:

1.
Atencin selectiva: capacidad para filtrar las distracciones y concentrarse
en la informacin relevante. Es importante para la memoria, para el
razonamiento y para la resolucin de problemas: para encontrar la solucin a
un problema difcil, una persona debe fijarse, en primer lugar, en la informacin
que podra conducir a encontrar una solucin.
2.
Estrategias de memoria (o mnemotcnicas): ayudan a fijar la informacin
que se pretende almacenar, y a recuperarla cuando es necesario. De
almacenamiento: ensayo repetir la informacin que se debe recordar y
organizacin: agrupar la informacin para que sea ms fcil recordarla; de
recuperacin repasar sistemticamente los recuerdos sobre acontecimientos o
informaciones relevantes; pensar en pistas para estimular la memoria; intentar
visualizar la experiencia que se intenta recordar.
3.
Velocidad y capacidad de procesamiento: la velocidad de procesamiento
continua mejorando desde los aos preescolares hasta la vida adulta (Kail,
1991). Los nios que pueden pensar ms rpido tambin pueden pensar en
ms cosas a la vez. Esta mayor capacidad de procesamiento tambin ayuda a
explicar las diferencias entre los perodos que Piaget determin segn la
actitud de los nios ante la conservacin. Las causas de esta mejora son: la
maduracin neurolgica, el aprendizaje de un mejor uso de sus propias
estrategias cognitivas (Case, 1985; Flavell, 1993), y la experiencia, que facilita
la automatizacin de los procesos mentales que al principio exigan un esfuerzo
mental considerable.

4.
El desarrollo del conocimiento: Cuanto ms sabemos, ms podemos
aprender. Se dan enormes diferencias en la capacidad de memoria,
independientemente de la madurez, del razonamiento y de otras habilidades.
Los adultos no son siempre ms competentes que los nios a nivel cognitivo,
como demostr Chi en 1989 comparando la capacidad de recordar bloques de
movimientos de ajedrez en adultos no expertos y en nios que llevaban
jugando algunos aos.
Metacognicin: Otra razn por la que los nios de edad escolar mejoran en el
aprendizaje y en el razonamiento es por su consciencia cada vez mayor de las
estrategias cognitivas: se hacen conscientes de que el aprendizaje y la
resolucin de problemas les exigen que hagan algo y cada vez entienden mejor
lo que deben hacer para poder actuar bien. La metacognicin es la capacidad
para evaluar una tarea cognitiva y as determinar la mejor manera de llevarla a
cabo y de hacer el seguimiento del rendimiento conseguido. Supone, en cierta
medida, pensar sobre el propio pensamiento. Su desarrollo est relacionado
con la teora de la mente, que los nios empiezan a adquirir durante los aos
preescolares. Las investigaciones sobre la metacognicin son muy importantes
para la educacin: el aprendizaje puede mejorar si los profesores ensean a
sus alumnos estrategias cognitivas ms efectivas (Kail, 1990). Robert Siegler
(1983) ha estudiado las estrategias intuitivas que utilizan normalmente los
nios en situaciones de resolucin de problemas, y ha observado que cuando
los nios aprenden ms es cuando se les explican las limitaciones concretas de
las estrategias que utilizan, y as se les ayuda a perfeccionarlas. Los nios se
benefician de los mtodos educativos que no slo imparten conocimientos sino
que tambin fomentan las estrategias cognitivas.