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INTRODUCCIN
A medida que cualquier profesional del derecho se adentra en el estudio del
derecho procesal puede ir constatando con mayor entendimiento y profundidad como
el proceso debe estar orientado a hacer posibles que las partes tengan iguales
oportunidades de hacer efectivo el derecho constitucional de defensa. En este sentido,
todos los lapsos, las oportunidades alegatorias y de pruebas estn regidos por
principios generales que garantizan la justicia como finalidad suprema del derecho.
As, los lapsos son preclusivos, contradictorios, vigilados por el juez y en fin,
supuestamente idneos para que cada ciudadano justiciable tenga oportunidad de
hacer valer sus derechos o sus defensas, segn fuera el caso.
En tiempos recientes, se ha hablado y hecho nfasis en el concepto del debido
proceso, como la forma que tiene el estado de administrar justicia, asegurando que su
ordenamiento jurdico y sus jueces no condenen a nadie sin antes hacer que el
justiciable tenga efectivo acceso a un juicio, entendiendo de que este debe de estar
estructurado de forma tal que no se haga ilusorio el derecho a la defensa que debe
serle respetado a todo ciudadano.
Sin embargo, lamentablemente, la realidad del colapso del sistema de justicia
formal ha tomado proporciones dramticas en Venezuela. Ao a ao, el dficit de
juzgados, la carencia de recursos materiales de los mismos y el creciente costo para
entablar y sostener en el tiempo los litigios han apartado a una enorme proporcin de
la poblacin venezolana de la posibilidad de usar y acceder a la justicia ordinaria.
Esto sin siquiera nombrar la evidente politizacin que viene sufriendo el sistema de
justicia formal en el pas.
Ante tal realidad, sobrecogedora en su enormidad y en el dao que causa a
todos los sujetos de derecho, surgen los medios alternativos para la resolucin de los

conflictos como un va que promete palear los efectos de esta grave crisis. En efecto,
la mediacin, la conciliacin, el arbitraje y la justicia de paz se imponen por su propia
racionalidad y adaptacin a las actuales circunstancias. En particular, la justicia de
paz, que es el objeto de este estudio, pareciera tener gran repercusin en lo social. Por
ello, nos hemos interesado en su anlisis y es la razn por la cual ha sido este medio
alternativo de justicia el escogido como centro del trabajo especial de grado.
Con el propsito de lograr la meta propuesta, la presente investigacin se apoya
en el estudio de la ley orgnica de la jurisdiccin especial de la justicia de paz y su
incidencia en la comunidad. Con el propsito de lograr la meta propuesta el estudio
documental se encuentra estructurado de la siguiente manera:
Captulo I que comprende la Situacin Objeto de Estudio en donde se reflej
claramente la problemtica que se pretende abordar, el objetivo general que se lograr
con base al desarrollo de los objetivos especficos y la justificacin e importancia de
la investigacin, adems que contiene la Orientacin Procedimental que comprende la
naturaleza de la investigacin. Las tcnicas para la recoleccin de datos, las cuales
son la observacin documental, resumen analtico y anlisis crtico, as mismo abarca
las tcnicas de anlisis de la informacin basada en un anlisis jurdico dogmtico.
Capitulo II que est constituida por el Soporte Conceptual que contiene los
estudios previos relacionados con las variables que forman parte del trabajo
investigativo. Adems establece las bases legales y los referentes jurisprudenciales
que fundamentan el estudio.
Finalmente se encuentra el Captulo III conformado por el Producto, en donde
se expresan las conclusiones y recomendaciones realizadas por el autor a
determinados entes y a la sociedad en general para tratar de abarcar el planteamiento
de la problemtica expuesta en la situacin objeto de estudio.

CAPITULO I
EL PROBLEMA
Planteamiento del Problema
A lo largo de la historia de la humanidad, el hacer justicia y el resolver
conflictos entre los seres humanos han sido siempre puntos de evolucin en la
bsqueda de la paz y el equilibrio en la sociedad. El hombre, ha estudiado
mecanismos y medios para resolver situaciones conflictivas que surgen de la
convivencia humana; en las ltimas dcadas, en la mayora de pases de Amrica
Latina se han impulsado mecanismos tendientes a la desprofesionalizacin y
desjudicializacin de la resolucin de los conflictos dentro de las comunidades, como
la conciliacin, el arbitraje, la mediacin, la justicia de paz entre otros mbitos que
engloba la jurisdiccin de esta ley.
La justicia de paz en las comunidades se presenta como el mecanismo que a
pesar de sus diferencias con otros medios alternativos de solucin de conflictos,
comparte un propsito y un diagnostico que incide sobre las comunidades; la cual es
otorgar a las mismas una herramienta confiable de aplicacin de la justicia de paz al
ciudadano, que supla en parte la justica formal del Estado, considerada como un
instrumento ineficaz, nada transparente, inaccesible, parcial, idneo, autnoma,
independiente, responsable, equitativa, expedita, sin dilaciones indebidas, sin
formalismos o reposiciones intiles para sanar controversias cotidianas de los
ciudadanos.
Las necesidades jurdicas pueden manifestarse en diversos rganos del aparato
estadal, por lo que adems de los Tribunales de Justicia, existen una serie de rganos
administrativos encargados de canalizar peticiones y procedimientos administrativos,

en algunos casos solucionarlos con efecto de cosa juzgada. La administracin


venezolana posee facultades jurisdiccionales en la medida que soluciona los
conflictos de la comunidades implementado la justicia de paz y asumiendo la
responsabilidad de los problemas que presente en la comunidad aplicando el Derecho.
En otros casos, esos rganos asumen la funcin de solucin de controversias
dentro de la localidad con el claro objetivo de hacer la justicia de paz y evitar
conflictos actuando como conciliadores y mediadores dentro del marco legal entre las
partes, llegando a soluciones que, si son contrarias a derecho, no implican la
aplicacin estricta de la normativa legal, es dentro de esta jurisdiccin de la ley que
estn enmarcado los jueces de paz en categora de mediadores y conciliadores. La
figura de estos jueces de paz dentro de las comunidades puede jugar un papel esencial
por su capacidad de articular la justicia local y la justicia comunitaria.
Por otra parte la representacin legal de estos jueces genera ciertas
controversias en el aspecto objetivo de su rol y responsabilidad en el ejercicio de la
funcin legal, debido a que no se conocen cules son las incidencia que vinculan la
aplicacin de esta justicia en las comunidades, cuales son los alcances de las
decisiones que asume el juez de paz la autoridad y jurisdiccin legal al momento de
tomar una decisin dentro de la comunidad.
En toda comunidad existen conflictos, sin embargo acceder a la justicia es
costoso y difcil en vista del escenario actual que se presentan en las comunidades,
cierta cantidad de irregularidades de aspecto legal que se deben regular y corregir,
estos factores bsicamente caracterizan el entorno en donde la funcin de juez de paz
permite estabilizar la situacin y solventar conflictos.
En este sentido, la Justicia de Paz es la ms rpida alternativa para resolver esta
naturaleza de conflictos e inconformidades dentro de la comunidad, presentndose

como la oportunidad para aprender a resolver las diferencias de manera pacfica, por
medio de la conciliacin y la equidad; pero siendo que en la solucin del conflicto
intervienen las mismas partes, y un tercero que acta cuando estas dos no logran
llegar a un acuerdo, Cmo es que surge verdaderamente una solucin para
determinado conflicto, y como es que este tercero denominado Juez de Paz, logra
resolverlo, o que mecanismos legales lo conducen a ese resultado, y si el alcance de la
justicia de paz en las comunidades genera beneficios o consecuencia en qu sentido
se presenta?; esta y otras interrogantes sern respondidas a lo largo de este estudio.
Por otra parte, el problema radica en la situacin de hecho y de derecho que
confronta y describe el juez de paz, las partes en conflicto y la administracin de la
justicia en general, siendo esta una razn ms que conlleva al estudio de la
aplicabilidad sistema de justicia de Paz y sus incidencia ante la comunidad.
En funcin de lo antes sealado la presente investigacin tiene por finalidad
analizar las incidencias de la justicia de paz en las comunidades emanan las siguientes
interrogantes: Es aplicable la justicia de paz en las comunidades acorde a los
artculos 26 y 258 del Texto Constitucional? Cules son las incidencias de la justicia
de paz en las comunidades? Existe disponibilidad poltica y social para establecer la
justicia de paz?
Para dar respuesta a estas interrogantes se plantea los siguientes objetivos.
Objetivos de la Investigacin
Objetivo General
Estudiar la Ley Orgnica de la Jurisdiccin Especial de la Justicia de Paz y su
incidencia en la comunidad.

Objetivos Especficos
1. Investigar las incidencias consecuencia y beneficios de la justicia de paz en las
comunidades.
2. Describir el procedimiento aplicable para la implementacin de la Justicia de Paz.
3. Analizar la disponibilidad socio-poltica para establecer la Justicia de Paz.
Justificacin e Importancia
Las razones del auge de los procesos de informalizacin de la justicia en el
mundo actual, han sido ampliamente estudiadas, y entre ellas existen reflexiones de
autores como Mauro Capeletti o Boaventura de Sousa Santos, los cuales dinamizan la
justicia informal con el fin de defender la justicia comunitaria como una expresin de
fuerza, que optan por la solucin de conflicto a travs de la voluntad de las partes.
En Venezuela, la justicia de paz ha sido aplicada en diversidad de Estados, con
la finalidad de otorgarle a la comunidad una va alterna aparte de la jurdica, para la
solucin de los conflictos; camino este, que ha dado paso a la participacin social
ciudadana en la comunidad, a la preparacin de representantes comunales y por ende
a la organizacin social que lleva consigo el inters de resolver controversias.
El camino recorrido para la creacin de la Justicia de Paz en las comunidades
ha sido lento y tedioso, pero constantemente ha ido evolucionado e integrando ms
sectores sociales, producto de la necesidad de los ciudadanos de acceder a la justicia
en sus localidades, es por este motivo que en la comunidades es de relevante
importancia la aplicacin de la Justicia de Paz para generar mecanismos de resolucin
de conflictos aportando al desarrollo social una herramienta para su bienestar.

Alcances y Limitaciones
Dicho trabajo de investigacin, est enmarcado en la bsqueda efectiva de la
aplicacin de la Justicia de Paz y su incidencia dentro del bienestar social en las
comunidades, presentndose como un medio informal idneo para acceder a la
justicia y promover la resolucin de conflictos, a travs de la responsabilidad
ciudadana organizada y vigilada dentro de las comunidades.
Metodologa
Naturaleza de la investigacin
Por otro lado, Kuhn (2006) seala que la investigacin cualitativa o
metodologa cualitativa es un mtodo de investigacin usado principalmente en las
ciencias sociales que se basa en cortes metodolgicos razonados en principios
tericos tales como la fenomenologa, hermenutica, la interaccin social empleando
mtodos de recoleccin de datos que no son cuantitativos, con el propsito de
explorar las relaciones sociales y describir la realidad tal como la experimentan los
correspondientes. Cabe destacar que de las caractersticas del paradigma cualitativo
segn Kuhn (op.cit) que se resaltan son las que sigue:
1. Mtodo cualitativo
2. Fenmeno y comprensin
3. Observacin naturalista, sin control
4. Subjetivo
5. Desde dentro de los datos
6. Exploratorio, inductivo
7. Orientado al proceso
8. Datos ricos y profundos no generalizables
9. Realidad dinmica, (p 69).

Igualmente, el tipo de investigacin manifiesta en el presente trabajo de grado


es del tipo documental descriptiva que consiste en aplicar de manera pura el mtodo
cualitativo a un tema, el cual para esta investigacin es jurdico, es decir, consiste en
descomponer en tantas partes a ese tema como sea posible. En consecuencia el tema
titulado Estudiar el derecho a la participacin protagnica de los trabajadores,
trabajadoras y sus organizaciones sociales como hecho social que impulso cambios en
la legislacin laboral en Venezuela. debe ser, muy bien delimitado.
En tal sentido y de lo referido por la fuente citada se infiere que el paradigma de
esta investigacin se enmarca en el tipo cualitativo. Sobre este particular, Arias
(2006) seala que la investigacin del tipo documental se define como:
Un proceso basado en la bsqueda, recuperacin, anlisis, critica
Interpretacin de datos secundarios, es decir los obtenidos y
registrados por otros investigadores en fuentes documentales:
impresas, audio visuales o electrnicas. Como en toda
investigacin, el propsito de este diseo es el aporte de nuevos
conocimientos (p.27).
Adems de esto, para Sabino (2005), la investigacin documental es aquella
basada en la obtencin y anlisis de datos provenientes de materiales impresos y otros
tipos de documento (p.49). Este escrito es bsicamente una panormica acerca de la
informacin relevante de diversas fuentes confiables sobre un tema especfico, sin
tratar de aprobar u objetar alguna idea o postura. Toda la informacin presentada se
basa en lo que se ha encontrado en las fuentes.
La contribucin del investigador radica en analizar y seleccionar de esta
informacin aquello que es relevante para su investigacin. Por ltimo, el
investigador necesita organizar la informacin para cubrir todo el tema, sintetizar las
ideas y despus presentarlas en un reporte final que, a la vez, sea fluido y est
claramente escrito.

Es decir, si la fuente principal de informacin son documentos y cuando el


inters del investigador es analizarlos como hechos en s mismo o como documentos
que brindan informacin sobre otros hechos, entonces resulta que se est en presencia
de una investigacin documental.
En este sentido, las fuentes de investigacin documental descriptiva, en la cual
el tema es jurdico, segn Alfonso (2009) son las siguientes:
1. La Ley, la cual representa la fuente jurdica formal por
excelencia, al tomarse como fuente nica y exclusiva de la
investigacin jurdica.
2. Los Tratados Internacionales, que contienen las normativas que
sirven de lineamientos a todos los pases signatarios para la
aplicacin de justicia a los criminales que incurren en la
Legitimacin de Capitales.
3. Las Ley Especial como fuente actualizada que surge como
respuesta a la globalizacin del delito de legitimacin de capitales.
4. La Jurisprudencia: es una fuente importante pues representa o
muestra el criterio constante de los rganos jurisdiccionales.
5. La Doctrina: es una fuente de consulta inevitable, debido a que
com-prende la opinin de personas calificadas que siempre, de una
manera u otra, influyen sobre el estado actual o futuro del Derecho.
6. La Realidad Social que es la fuente ms importante, no obstante,
la ms compleja, ya que su anlisis implica un alto grado de
abstraccin presente, o sea, requiere que el investigador tenga una
alta capacidad para separar y unir hechos, ya que lo que se analiza
es el presente y los hechos que pueden dar lugar a futuros sistemas
jurdicos o instituciones jurdicas. (p 45)
El mismo autor se infiere que las fuentes referidas en este trabajo, se ubican
dentro de las normas prescritas en la legislacin venezolana vigente, adems de ello,
en publicaciones documentales realizadas por autores doctrinarios, que se relacionan
a la participacin protagnica de los trabajadores, trabajadoras y sus organizaciones
sociales como hecho social que impulso cambios en la legislacin laboral venezolana
y que aportan un amplio contenido a esta investigacin, de manera que, se infiere que

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la investigacin es documental, es un trabajo cientfico, que consiste en indagar,


explorar y seguir la ruta de algo importante, recurriendo a fuentes escritas. Su empleo
est en funcin de los objetivos que se pretendan en la tarea investigadora.
En otras palabras, la indagacin se basa en supuestos vlidos, en hiptesis o
realidades probables que ameriten un trabajo de esta ndole. Por tanto es factible que
para investigar un determinado problema, puede desarrollarse en dos o ms esquemas
de investigacin diametralmente opuestos; sin embargo, todos estudiarn la misma
cuestin. En cualquiera de los casos, las directrices o reglas metodolgicas que se
pretendan seguir, debern estar bien sustentadas.
En sntesis, Alfonso (op.cit), seala que la investigacin documental consiste
en:
1. Conocer lo que otros han hecho y proponer nuevas tareas.
2. Apoyar a otras proposiciones con las opiniones de autoridades en
la materia.
3. Crear, conociendo previamente lo que ya existe.
4. Ofrecer un estudio completo de una situacin, un hecho o un
fenmeno.
5. Descubrir situaciones desconocidas o hechos y materias poco
estudiados.
6. Contribuir con un trabajo personal al tema elegido (p 46)
Instrumento para la recoleccin de la informacin
Ante todo, la recoleccin de datos es la expresin operativa de la naturaleza y el
diseo de la investigacin, lo concreto y especifico de cmo se har la investigacin.
En tal sentido, Arias (2003), indica: Los instrumentos son los medios materiales que
se emplean para recoger y almacenar la informacin (pg.53).

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De all que para recoger datos e informacin relevantes, el investigador utiliz


como instrumentos de recoleccin de informacin, el registro de observacin
documental e igualmente el registro del diario de observacin directa, fundamentado
en las preguntas relacionadas directamente con el objetivo general y los objetivos
especficos de la investigacin cuyos resultados fueron triangulados.
Del mismo modo, el otro instrumento de recoleccin de datos e informacin
que aplic el autor fue el registro de observacin documental, el cual se elabor con
la finalidad de recopilar datos e informacin vinculados directamente con la
investigacin sobre Estudiar el derecho a la participacin protagnica de los
trabajadores, trabajadoras y sus organizaciones sociales como hecho social que
impulso cambios en la legislacin laboral en Venezuela.
En este sentido, Sierra (2005), plantea que Para que perdure toda observacin
es preciso que se recojan sus resultados por medio de la escritura o de otra forma
documental. (pg.123). Cabe destacar que el autor, tambin recolecto informacin
cualitativa y cuantitativa y datos, la cual se compar con los resultados obtenidos
mediante el anlisis de los antecedentes o estudios previos sobre el tema de la
investigacin manifieste en el presente trabajo.
Tcnicas de Recoleccin de Informacin
Las tcnicas de recoleccin de informacin segn lo seala Balestrini, (2005):
Son los mtodos usados para extraer resultados que le den forma a
la Investigacin, cumpliendo con lo establecido en el sistema de
variables y respondiendo de forma certera a los objetivos
planteados. (p.147).

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Ahora bien, en funcin de los objetivos definidos en el presente estudio, se


emplearan una serie de tcnicas de recoleccin de informacin orientados de manera
esencial a alcanzar los fines propuestos. En este sentido, y para el cumplimiento de
esta estrategia, principalmente hay que aplicar la tcnica de revisin documental, que
permita abordar y desarrollar los fundamentos del momento terico de la
investigacin sobre el estudio a la participacin protagnica de los trabajadores,
trabajadoras y sus organizaciones sociales como hecho social; as como la tcnica del
resumen, subrayado, fichaje, y otros.
Tambin, se aplic tambin la tcnica de la observacin directa, a travs de la
observacin de casos. Los tipos de tcnicas usadas son los escritos, como la prensa,
revistas, folletos, libros y leyes, alertas de Google en Internet sobre el tema
investigado. En tal sentido, Balestrini, (op.cit) se seala que para el uso de estas
tnicas se debe proceder como sigue:
1. Consultar primero una obra general de referencia, como una
enciclopedia impresa, en lnea o en CD-ROM, para obtener una
visin amplia del tema.
2. Buscar en los catlogos para encontrar libros, material en
multimedios y bancos de informacin en lnea sobre el tema.
Pueden visitarse varias bibliotecas.
3. Leer el ndice, las Fuentes Citadas en las Referencias
Bibliogrficas en las normas UNY y el glosario de los libros
relacionados con el tema.
4. Verificar que el autor, la casa editora y el tipo de fuente son
confiables, y que el propsito del material es para informar y no
para divertir.
5. Comprobar la confiabilidad y precisin de la informacin,
comparando el contenido de varias fuentes y considerando factores
como el prestigio acadmico de autores, casas editoras y editores
de libros y artculos en revistas especializadas. Con la informacin
obtenida mediante un protocolo en la Internet, el investigador debe
ser extremadamente cuidadoso y estar consciente de que no
siempre es posible verificar la confiabilidad de la informacin en
lnea.

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6. Asegurarse, en el caso de un artculo, que no haya parcialidad.


Algunas fuentes estn dirigidas a grupos de inters especial que
pueden tener un punto de vista parcial sobre un tema.
7. Leer los artculos para determinar si su contenido est
relacionado con el aspecto especfico de la investigacin y si la
fuente provee informacin general o especializada sobre l.
Algunos artculos pueden proporcionar listas de referencia de otras
fuentes disponibles.
8. Usar una tarjeta de notas para cada fuente que se considere como
posible material de referencia. Esto ser til al preparar la pgina
de Fuentes Citadas (Referencias Bibliogrficas) ms tarde. Los
siguientes datos necesitan incluirse (p 151).
En sntesis, la aplicacin de las tcnicas anteriormente expuestas, en esta
investigacin constituye en conjunto las herramientas que permiten garantizar el xito
de legar a los futuros investigadores sobre la estructura y la normalizacin del
contenido, para que la informacin del contenido sea asimilada en todos sus mbitos,
en la bsqueda de la comprensin de Estudiar el derecho a la participacin
protagnica de los trabajadores, trabajadoras y sus organizaciones sociales como
hecho social que impulso cambios en la legislacin laboral en Venezuela.
Tcnicas de Anlisis de Informacin
Primeramente, el anlisis de informacin es una forma de investigacin, cuyo
objetivo es la captacin, evaluacin, seleccin y sntesis de los mensajes subyacentes
en el contenido de los documentos, a partir del anlisis de sus significados, a la luz de
un problema determinado. De all que, contribuye a la toma de decisiones, al cambio
en el curso de las acciones y de las estrategias. Por lo tanto, es el instrumento por
excelencia de la gestin de la informacin.
Por esta razn, el anlisis de informacin, se centra en el razonamiento del
contenido en un contexto especfico, se remite directamente al autor, produce
informacin para la toma de decisiones, posibilita la recuperacin de la informacin,

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est condicionada por la calificacin, inteligencia y creatividad del analista y es capaz


de ofrecer, ms que referencias, datos derivados del anlisis y la sntesis de la
informacin evaluada.
Anlisis de Contenido
Ante todo, el anlisis de contenido de naturaleza cualitativa, servir para
clasificar la informacin que se recolecte, para ello se seguir lo planteado por
Krippendorf (2000), citado por Hernndez y otros (2003), quien afirma que el anlisis
del contenido cualitativo es una tcnica de investigacin para hacer inferencias
vlidas y confiables de datos con respecto a su contexto (p. 412). Tambin,
Balestrini (2002), seala que el anlisis de contenido de naturaleza cualitativa,
servir:
Como punto de partida en el anlisis de las fuentes documentales,
mediante una lectura general de los textos, se iniciara la bsqueda y
observacin de los hechos presentes en los materiales escritos
consultados que son de inters para esta investigacin (p. 152).
Por lo que sigue, la bsqueda exhaustiva del tema en las fuentes consultadas
que aportan a esta investigacin el conocimiento cientfico para conformar el legado
jurdico, social y acadmico a otros investigadores, obliga al autor a profundizar el
crtico anlisis del contenido.
Lectura Evaluativa
En relacin a esto, Alfonso (2005) seala que la lectura evaluativa se entiende
como sigue:

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Dicho de ese modo es esencialmente crtica, pues no se trata solo


de comprender el pensamiento del autor, sino de valorarlo. En este
sentido, se puede decir que la lectura se realiza para la recoleccin
de los datos, tiene un carcter sumamente complejo, ya que la
misma constituye el nivel ms difcil que puede alcanzarse en la
actividad de leer. En tal sentido, se deber realizar primero la
lectura de los documentos generales, despus aquellos que tocan el
tema de manera especfica, de lo cual decidir si se hace resumen,
se comenta, se critica o se toman citas textuales. (p.116).
En sntesis, mientras mejor sea la evaluacin del autor, mayor ser la precisin
en la comprensin del tema.
Tcnica del Resumen
Del mismo modo Alfonso (op.cit), la tcnica del resumen esta se tiene como
La exposicin condensada de un escrito en el cual se reflejan
fielmente las ideas expresadas en el texto original, su extensin es
variable, pues puede referirse desde un prrafo hasta un libro (p.
117).
Tcnica del Fichaje
Ante todo, para elaborar estas fichas de trabajo se sugiere usar tarjetas blancas o
rayadas de 12.5 por 20 centmetros, usar tinta negra permanente, escribir de un solo
lado de la tarjeta y marcarlas con diferentes colores en el ngulo superior derecho con
la finalidad de enfatizar los diferentes propsitos de la investigacin. Por lo que sigue,
la ficha como tcnica de investigacin documental, segn Snchez (op. cit.), es un
recurso para obtener informacin y define la ficha como: Una tarjeta de forma
rectangular destinada al registro de los datos de Identificacin de las obras,
conceptos, resmenes y comentarios que se obtienen de las distintas fuentes de
informacin consultada (p. 67)

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Tcnica del Subrayado


Seala Snchez (ob. Cit.) que esta tcnica consiste en destacar las ideas ms
fundamentales de un texto, palabras claves e ideas principales que permitan captar de
una forma rpida lo ms importante de la lectura (p.90).
Interpretacin de la Informacin
Es oportuno mencionar que uno de los aspectos ms resaltantes de esta
investigacin, es la clasificacin de la informacin, la cual se realiza en base a las
interrogantes planteadas, aspectos centrales de la demostracin, para el logro de los
objetivos. Por lo tanto, se inici con la lectura evaluativa, las fuentes consultadas y
los datos fueron clasificados en conjuntos parciales y subordinados, de acuerdo con la
relacin lgica que exista entre ellos y de acuerdo a las consideraciones que se han
venido razonando, el estudio se materializo a travs del anlisis de contenido de
naturaleza documental.
En relacin con esto ltimo, Duveger, citado por Alfonso, (2005), seala que la
informacin se somete a un anlisis externo e interno y en ese mismo orden de ideas,
respecto del anlisis externo: estudia el contexto al cual pertenece el documento, a fin
de precisar su autenticidad. Asimismo, busca determinar su resonanciaLa
autenticidad se refiere a la precisin de que un documento es exactamente lo que se
supone y que su autor es el que figura como tal. (p.147).
Finalmente, despus de alcanzado el marco filosfico o terico del presente
trabajo, ahora se orienta a presentar el producto reflejado en las conclusiones,
recomendaciones y las referencias.

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CAPITULO II
MARCO TERICO
Antecedentes Histricos
A los fines de ubicar el objeto de estudio en la realidad actual, como punto
previo, es necesario realizar un breve recuento histrico de la justicia, su gratuidad y
un breve esbozo sobre lo que al respecto se ha contemplado en los cuerpos adjetivos
civiles de la Repblica Bolivariana de Venezuela; es decir a partir de los aspectos,
huellas y vestigios del pasado; debido a que stos se encuentran ntimamente ligados
al propio devenir de la sociedad, transformndola en un proceso complejo y
dinmico.
En este orden de ideas, en la antigua Grecia, el Estado absorba al individuo;
por tanto, no se reconocan derechos fundamentales, el pensamiento griego siempre
estuvo impregnado por el carcter sagrado de las leyes. Los filsofos de la Escuela
Jnica interpretaron a la naturaleza como un orden universal, de suerte que Scrates,
en "El Criton", hace del respeto a las leyes el fundamento mstico de la moral cvica.
Platn delinea su "Repblica" sobre la base de su moral destinada a hacer reinar la
paz pblica bajo la frula del derecho, pero ignoraba la nocin de libertad.
La Justicia aparece desde los tiempos ms remotos como un gran principio de
moral religiosa. Aristteles distingui desde entonces, la justicia llamada distributiva,
que concerna a las relaciones entre la colectividad y los individuos, basada en la idea
de la proporcin: lo que cada uno recibe debe ser proporcional a sus mritos o a sus
aportes; en tanto que el deber de cada uno debe estar proporcionado a sus medios. Por
su parte, la Justicia conmutativa concierne a las relaciones entre particulares y se rige

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por el signo de la igualdad: igualdad en los cambios, igualdad en la reparacin y en el


dao causado.
Los romanos, en cambio, relacionaron en un principio los conceptos
designando jus al Derecho y justitia a la Justicia, sin distinguirlos precisamente y ms
bien deduciendo las dos nociones de una misma concepcin; es decir, de un orden
natural que impone a los hombres el respeto a ciertos deberes que resultan de sus
situaciones respectivas, en vista de la realizacin del bien.
Sin embargo con posterioridad algunos eruditos de la poca definieron a la
justicia como la constante y firme voluntad de dar siempre a cada uno lo que es suyo,
agregando que la misma es una virtud que consiste en observar fielmente las leyes y
dar siempre todo a aquel que lo merezca; por ello, tan alta virtud era administrada en
la Repblica romana a travs de las magistraturas, especialmente por los cnsules y
posteriormente por los praetores, quienes en todo caso eran los encargados de dirimir
las controversias que se suscitaban entre los que tenan capacidad jurdica para
comparecer ante estos burcratas, que no eran otros que los ciudadanos romanos
El cristianismo no admiti divergencia entre la moral religiosa, es decir, la
voluntad de los dioses y el derecho positivo que era voluntad del Estado, pues al
colocar a Dios por encima de los reyes y dirigirse directamente al alma, evit el
antagonismo entre el Estado y la religin separando sus dominios: "Dad al Cesar lo
que es del Cesar y a Dios lo que es de Dios" como se expresa en San Mateo, Captulo
22 Versculo 21.
Durante la Edad Media, la idea de la Justicia se encuentra absolutamente
vinculada a la moral y sta al derecho como consecuencia del desarrollo de la
concepcin tomista; as pues, en ese tiempo, se mantuvo el debate generado por las
relaciones entre la Iglesia y el Estado y que Santo Toms de Aquino resolvi

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estableciendo la hegemona de Dios y la sumisin de los hombres al derecho en


virtud de que la ley es un precepto de la razn en vista del bien comn.
Aparecen en escena los jus naturalistas quienes sostienen que es de la
naturaleza del hombre su sociabilidad y racionalidad de lo cual deriva el deber de
respetar los bienes del prjimo, el de cumplir sus obligaciones, la de reparar el dao
causado, la asuncin del castigo, etc. Estos principios configuran la estructura del
Derecho Natural que son tan inmutables que no podrn ser cambiados ni por voluntad
divina, as las cosas, el derecho se reduce en suma a la Justicia y no se distingue de la
moral.
No fue sino con la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano,
acontecida en Francia en 1789, cuando la Asamblea Constituyente del Estado Francs
suprimi la venalidad de los cargos pblicos y se proclama la gratuidad de la justicia
como precepto del nuevo modelo poltico de la Francia del siglo XVIII; principio ste
que cobr especial nfasis en los juicios llevados a cabo por las nuevos lderes de esa
nacin para ese entonces, en donde una vez efectuadas las acusaciones
correspondientes ante un juzgado federal y oda la defensa de los imputados, se les
someti a stos al escarnio pblico y a su ejecucin mediante el uso de un nuevo
invento que le pondra un caracterstico proceder a la materializacin de las
sentencias judiciales, que no fue otro que la guillotina.
As bajo tal declaracin y el consustancial revuelo poltico vivido en ese pas
Europeo, que segn La Roche (1991): viene a ser un catecismo filosfico y poltico
que se extendi a todos los confines del universo...(Omissis)...al lado de ese carcter
eminentemente filosfico, el susodicho documento, no deja de tener un matiz prctico
contenido en la afirmacin tendiente a controlar todos los abusos y todos los
privilegios: La loi doit tre la mme pour tous, soit quelle protge soit quelle

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punisse, es decir que la ley debe ser la misma para todos, bien que ella proteja, bien
que ella castigue. (p. 144).
Se le dio un vuelco trascendental a la forma como era concebida los Derechos
inherentes al hombre desde pocas inmemoriales.
Luego con las reformas napolenicas y los ideales de Montesquieu, toma
cuerpo la primera teora existencialista de los derechos del hombre sobre la base de
un contrato que comporta el consentimiento de cada individuo en procura del bien
comn. Partiendo de la idea del pacto social, se deslastr un poco el pensamiento
segregacionista que enmarcaba a la justicia como un instrumento garantista para unos
pocos a los cuales se les permita el debido proceso y el derecho a la defensa, frente a
las indefensas masas de la plebe, a las cuales se les juzgaba a veces sin ningn
procedimiento previo.
Posteriormente con la Declaracin de la Independencia Norteamericana, as
como con la Declaracin de Derechos (Bill of Rights), se reconocen los derechos
naturales e inalienables a la vida, la libertad, la justicia y la propiedad.
En Latinoamrica los postulados de la revolucin francesa tuvieron una alta
repercusin en los estratos ms profundos de la sociedad americana, a tal punto que,
los mismos sirvieron de base o estamento para la redaccin y composicin de sus
constituciones. As tenemos que en la Constitucin Poltica de la naciente Repblica
de Venezuela de 1811, se instituyeron la mayora de los preceptos defendidos en la
comentada revolucin; entre ellos, el derecho a la justicia de todos los ciudadanos y
ciudadanas que habitaban para ese entonces este territorio.
Aos ms tarde, a mediados del siglo XX, surge un hecho que evolucion o
transform definitivamente la forma como eran concebidos los Derechos Humanos de

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todos los seres vivos de esta aldea global, como lo fue la Declaracin Universal de
Derechos Humanos del 10 de diciembre de 1948; la cual, en su artculo 8 estatuye
que:
"Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo ante los
tribunales nacionales competentes, que la ampare contra actos que
violen sus derechos fundamentales reconocidos por la constitucin
o la ley".
Situacin sta, que fue reflejada en la Constitucin de la Repblica de
Venezuela de 1961, donde en su artculo 68 se contempl, que todos los ciudadanos
pueden hacer uso de los rganos de administracin de justicia para hacer valer sus
derechos e intereses, adoptndose al efecto todas aquellas medidas tendentes a
asegurar el ejercicio de tales derechos a quienes no dispongan de medios suficientes
para acceder a los juzgados.
A partir de ese entonces, se puede decir, que en Venezuela se adopta
formalmente la premisa que hace alusin a la gratuidad de la justicia para aquellos
justiciables que verdaderamente carezcan de los recursos econmicos suficientes para
sufragar los costos que el ejercicio de tal derecho les generen; por ello, todas las
normas procedimentales en Venezuela deben adoptar sus instituciones procesales a
tales antecedentes.
Luego en el marco de la ayuda internacional, y con el objeto de lograr una
mayor cooperacin interinstitucional entre los Estados que conforman la Unin
Europea, se firmaron una serie de convenios a los fines de facilitar el acceso
internacional de la justicia gratuita a sus conciudadanos de ms escasos recursos
econmicos; entre ellos destacan el Acuerdo Europeo de 1977 adoptado en el seno de
Consejo de Europa, a travs del cual se eliminan los obstculos econmicos en los
procesos civiles, y procurar as una mejor defensa de los intereses y derechos de las

22

personas econmicamente dbiles de los Estados signatarios, disponiendo para ello


un sistema de transmisin de solicitudes de asistencia judicial y el Convenio de la
Haya suscrito en fecha 25 de octubre de 1980, que se constituye en la ltima etapa de
revisin de los convenios de la Haya de 1905 y 1954 sustituyendo as por nuevas
disposiciones los Ttulos III y VI de dichos Convenios.
En su contenido, se estableci todo lo concerniente a la asistencia jurdica, y el
procedimiento a seguir para que los nacionales o residentes de algunos de los pases
firmantes, tengan derecho a disfrutar de asistencia judicial gratuita en materia civil y
comercial en igualdad de condiciones en que se les prestara ese servicio a sus
habitantes originarios.
Por otra parte, vale la pena destacar que, a pesar de las comentadas corrientes
doctrinales y legales que sostenan y hoy siguen sosteniendo la tesis de la gratuidad
de la justicia, los distintos Cdigos de Procedimiento Civil que ha posedo el
ordenamiento jurdico de Venezuela, sancionados desde el 12 de marzo de 1836,
hasta el actual, segn Loreto (1976) en su discurso de incorporacin a la academia de
ciencias polticas y sociales, son ordenamientos que no se corresponden a las
necesidades y exigencias actuales de la vida jurdica de la nacin, es menester por
tanto incorporar a su sistema nuevas formas de tutela jurdica que garanticen al
ciudadano cualquiera que sea su condicin social la ms amplia proteccin de sus
derechos.(p.215).
Situacin sta que cambi radicalmente con la promulgacin de la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), en donde se ampla o dilata un poco
ms el principio procesal de la gratuidad de la justicia como un medio idneo para
permitirle el acceso a aquellos que no pueden sufragar los costos que tales cargas
judiciales les generan.

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Una de las caractersticas ms resaltantes de la justicia de paz se trata


simplemente de un desarrollo tcnico-jurdico elaborado exclusivamente por
legisladores y jurisconsultos dedicados a la materia, sino que la propia comunidad es
la primera protagonista en el desarrollo del sistema. Pudiera afirmar que es
precisamente en las comunidades donde nace el sistema de justicia de paz antes que
en las leyes formales. Ana Mara Pratt y Jorge Alberto Sago (3971) refieren
antecedentes histricos de la justicia de paz:
En Roma existan los defensores civitates, especie de jueces con
funciones conciliadoras y encargados de la vigilancia de la
percepcin de impuestos e intereses de la comuna. Francia
encargaba este tipo de asuntos, de carcter ms bien poltico, a los
jefes de la centena. En Espaa durante el gobierno de Felipe
Hermoso, se crea una institucin similar, e Inglaterra bajo el
reinado de Eduardo III, instituye una forma de Juez de paz ()
la institucin, tal cual la conocemos en nuestra poca, tiene su
origen en Francia, habiendo nacido en el ao 1790 del seno de la
asamblea constituyente en la que se invocaron algunos fragmentos
de una carta de Voltaire del ao 1770, que haca referencia a una
justicia rpida y humana existente en Holanda en el siglo XVIII,
desempeada por jueces conciliadores, llamados hacedores de
paz (faiseur de paix). (p.1).
Finalmente comentan estos mismos autores (p. 2)
estos breves antecedentes histricos de la institucin que nos
ocupa, demuestran el carcter europeo del trasplante realizado en
nuestro pas por Rivadavia que promova su implantacin
deslumbrando por las maravillas que lo comentaban acerca de su
funcionamiento.
En Venezuela ocurre igual que en Argentina de donde provienen autores
anteriormente citados, pues en aquel pas como en el nuestro, los desarrollos
legislativos se han producido bajo una influencia europea, particularmente latino

24

europea. No obstante, Venezuela por s misma, cuenta a lo largo de su historia


ejemplos que bien podramos enmarcar dentro del concepto de justicia de paz.
En efecto, ejemplos interesantes de la anterior afirmacin los encontramos en
situaciones que se han encontrado en comunidades rurales. As, en los estados
andinos de Venezuela es conocida la figura, muy antigua, del juez de aguas. Pues
bien, quien era este juez de aguas, era un individuo, cuya honradez y juicio era
considerado por los pobladores de los sectores agrcolas de alguna regin andina en
particular, a quien se le entregaba la autoridad de decidir en qu forma y durante
cunto tiempo se distribuiran las aguas de riego entre los distintos conucos, de
manera que cada campesino tuviera la posibilidad de regar los suyos apropiadamente,
buscando el equilibrio entre unos y otros productores.
De esta manera, ninguno de los productores tena el poder de adjudicarse las
aguas de riego para s, usando la fuerza o cualquier otra artimaa, con el propsito de
aventajar o hasta hacer desaparecer al vecino como competidor. En tal sentido
citamos al Dr. Luis Aquiles Mejas (1999):
Durante siglos, en los albores de la historia los hombres
resolvieron las controversias sin recurrir al poder de un estado que
no exista como tal. De la violencia privada a la mediacin del lder
espiritual o del seor, o del jefe de la comunidad existe un camino
largamente transcurrido y no abandonado totalmente.
Existieron y persisten mecanismos comunales de resolucin de
conflictos. La tradicin espaola concretamente valenciana, de los
tribunales de las aguas popularmente elegidos por los campesinos
desde el siglo XIII para resolver problemas referentes a la
reparticin equitativa de agua en la comunidad (Melano, 1995), en
ciertos casos se produjo en Amrica. Existe un experiencia
ancestral en nuestros tribunales andinos de aguas, cuyas decisiones
tienen hoy fuerza ejecutiva por disposicin de la ley de suelos y
aguas 7 (p. 8).

25

Con este sencillo ejemplo, podamos verificar los rudimentos de un sistema


alternativo de justicia, que de manera muy eficiente, solucionaba un problema tan
fundamental entre los vecinos de una colectividad agrcola, como lo es el tema de las
aguas de riego.
Otro interesante ejemplo se ve entre la comunidad de pescadores del estado
Falcn. En la temporada de pesca, cada grupo de pescadores deseara tener para si el
recurso que constituyen los bancos de peces que se acercan a a las orillas de la playa.
Sin embargo, en este caso, tambin surge una alternativa para llevar reglas de
convivencia (y hasta de subsistencia) en esas comunidades; se trata de que entre los
pescadores se escoja a un individuo, que por su honradez y conocimiento, as como
por su buen juicio, se encargara de distribuir entre los pescadores el tiempo que cada
uno tendr para servirse del banco.
El ejemplo no los trae el Dr. Luis Aquiles Mejas (1999):
En el mismo sentido se puede resear la supervivencia de mtodos
alternos de resolucin de conflictos que se remontan a las truncadas
civilizaciones indgenas y mtodos de trabajo comunitario que
aparejan la prevencin, por la autoridad de la comunidad y de sus
lderes naturales, de los conflictos. En los pueblos costeros del
estado Aragua, en la temporada de jurel, cada miembro de la
comunidad tiene su participacin en el trabajo y en su resultado,
regulada por la costumbre y sostenida por la autoridad de los jefes
naturales de la poblacin que con su sola influencia previenen
cualquier conflicto en la distribucin del producto de la pesca (pp.
7-8).
Si entre estas comunidades que hemos citado se hiciera caso omiso de estos
rbitros naturales y se dejara a la administracin de justicia ordinaria resolver las
disputas, no sera difcil imaginar el desastroso resultado. Es tambin conocido que
entre los hebreos esta modalidad de justicia, tan ancestral como puede ser el caso del

26

rey Salomn, hoy da, cumple una importantsima funcin dentro de esa comunidad.
Estas formas de autorregulacin en donde el estado no tiene ninguna participacin,
pero que, sin embargo, dan los resultados ms convenientes para cada sociedad, han
sido ejemplo palpable de que la idea del juez de paz tiene nacimiento en el propio
seno de la sociedad.
Traemos a colacin el comentario que al respecto nos hace el Dr. Luis Aquiles
Mejas (1999):
Durante la edad media, la justicia tuvo un marcado carcter
arbitral; la naciente burguesa comercial buscara la solucin de sus
conflictos en sus gremios y corporaciones por la seguridad y
rapidez que espera frente a la lentitud e inseguridad de la justicia
regia, o de los parlamentos feudales. Los parlamentos determinaban
el derecho con suma libertad, pues escogan entre el derecho
romano, las costumbres y los estatutos de las ciudades, libertad que
frecuentemente se tradujo en arbitrariedad.
Por otra parte, de la tendencia a acudir al obispo para dirimir los
conflictos entre los cristianos, o al rabino entre los judos, nace la
tradicin eclesistica que tena influencia tuvo en la historia de los
pases europeos la cual califica Carnelutti de equivalente
jurisdiccional. (p. 9).
Sin embargo y como quiera que los tiempos y las sociedades avanzan y se
complican, el legislador ha tenido que reconocer el valioso aporte que un individuo
corriente de la sociedad tenga el poder de dirimir ciertos conflictos. De all, nace la
necesidad de ampliar y regular la materia. Veamos que ha pasado en nuestra
legislacin.
Segn el Dr. Ren Molina en su obra Los jueces de paz (1994):
Por ley de 18 de mayo de 1836, se organizan los tribunales
encargados de administrar justicia en lo civil bajo el siguiente
esquema: La Corte suprema de justicia, las cortes superiores, los

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Tribunales de Primera Instancia, los de comercio, los de arbitraje,


los de los Alcaldes y jueces de paz.
El juez de paz, (Art. 37), decida conforme a esta ley, en juicio verbal en
demandas cuyo inters no excediese de veinte pesos, perseguan y aprehendan a los
criminales y desempeaban aquellas comisiones que los tribunales y dems
autoridades les encargaban dentro de sus parroquias o lugares.
Para ser juez de paz se requera: ser ciudadano en ejercicio de sus derechos,
haber cumplido 25 aos, saber leer y escribir y gozar de una renta anual de
cuatrocientos pesos si provena de propiedad raz y seiscientos cuando provena de
finca o establecimiento arrendado o de cualquier otra especie de industria.
Conforme al cdigo de procedimiento judicial del 12 de mayo de 1836, que en
nuestra tradicin histrica y jurdica es conocido con el nombre de cdigo Aranda, en
los juicios verbales que conocan los jueces de paz, se haca comparecer al
demandado, y delante de dos testigos el juez oa a las partes y decida en el mismo
acto, escribiendo su resolucin en un libro que llevaba al efecto
En la ley orgnica del 2 de mayo de 1838 de tribunales y juzgados,
expresamente se estableca (Art. 37) que los jueces de paz eran al mismo tiempo
alcaldes de las parroquias
Segn la ley orgnica del 23 de mayo de 1841 (art. 47) los jueces de paz tenan
las atribuciones siguientes:
1. Conocer en juicio verbal y sin apelacin de las demandas cuyo inters principal no
excediese de veinte (20) pesos.

28

2. Conocer tambin en juicio verbal, pero con apelacin a la autoridad ms inmediata,


de las demandas cuyo inters principal no pasara de veinte (20) pesos y no excedieran
de cincuenta (50) pesos.
3. Conocer en juicio verbal asociados de hombres buenos, de las demandas cuya
cuanta exceda de cincuenta (50) pesos y no pase de cien (100), con apelacin a los
juzgados de arbitramento.
4. Sumariar a los delincuentes, perseguirlos y aprehenderlos para remitirlos a la
autoridad ms inmediata.
5. Conocer en algunas causas criminales determinadas por la ley
6. Evacuar las diligencias que les sometan los dems tribunales para la ms expedita
administracin de justicia.
El Cdigo Orgnico de Tribunales, del 18 de mayo de 1855, en su ley VIII
regulaba lo ateniente a los jueces de paz en los siguientes trminos: los jueces de paz
ejerceran en sus parroquias las atribuciones siguientes: 1. Conocer en primera
instancia y decidir por s solos, por apelacin ante el juez de Cantn, de todas las
causas que no excedieran de cien pesos, o cuando no estando determinado el inters,
jure el demandante que no lo estima en ms para los efectos del juicio.
Los jueces de paz podan consultar a letrados en los negocios judiciales. 2.
Sumariar a los delincuentes, y aprehenderlos para remitirlos al juez de Cantn. 3.
Evacuar las diligencias que le sometieran los dems tribunales para la ms expedita
administracin de justicia.
Con el Cdigo de Procedimiento del 1863, desaparece por completo la divisin
de los juicios de menor cuanta, existiendo un solo procedimiento al lado del
ordinario, aplicable a los conflictos cuyo monto no excediera de los 100 pesos.

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En febrero de 1984, se introdujo ante la cmara de diputados del congreso


nacional el anteproyecto de ley de defensa y asistencia jurdica para personas de
escasos recursos, resultado de una inusual investigacin social.
En el proyecto de Ley Orgnica del Poder Judicial de 1993, elaborado por los
doctores Israel Arguello y Alirio Abreu Burelli, designados por el comit operativo
para la reforma del poder judicial de la COPRE, se estableca en sus arts. 18 y 40 que
los juzgados de paz eran rganos del poder judicial. Los jueces de paz estaban
facultados para procurar la solucin de los asuntos sometidos a su conocimiento
mediante la conciliacin o en asuntos que se refieran a derechos no disponibles por
las partes. Igualmente estaban, segn el proyecto, facultados para decidir con arreglo
a la equidad.
La primera Ley de Justicia de Paz en Venezuela fue la Ley Orgnica de Tribunales
y Procedimientos de Paz (LOTPP) del 20 de septiembre de 1993, esta ley fue
derogada por la ley orgnica de justicia por la paz (LOJP), prcticamente de
inmediato. Al respecto Eva Josko de Guern (1996) nos dice:
La ley orgnica de tribunales y procedimientos de paz (LOTPP)
del 20 de septiembre de 1993 suscito tales polmicas que su
entrada en vigencia fue pospuesta durante quince meses hasta el 20
de diciembre de 1995, cuando fue derogada y sustituida por la Ley
Orgnica de la Justicia de Paz (LOJP) (p.). Esta acotacin nos
indica de manera clara con el primer serio intento de regular la
materia se produjeron serios problemas.
Veamos, ambas leyes partieron del reconocimiento de la realidad del fracaso de
la justicia ordinaria para llevar orden y paz a amplios sectores de la sociedad, debido
a su elevado costo, complejidad y dilatacin, tal como fue sealado en el primer
captulo de este trabajo. Qu pudo haber pasado para que esto sucediera? A esa
primera ley se le imputaron sealamientos referidos con la falta de una adecuacin a

30

las bases filosficas de la justicia de paz y fundamentalmente, aspectos relacionados


con su base constitucional (o ms bien, con su falta de base), as como otros aspectos
relacionados con el exagerado poder que se pretendi otorgar a los jueces de paz.
La misma Eva Josko de Guern (1996) al respecto nos comenta:
Aunque algunos de los sealamientos provenan de sectores
interesados en crear una base jurdica ms slida e idnea para la
justicia de paz, la mayora de los crticos adversaba el proyecto
como tal por una variedad de razones, esgrimiendo argumentos
jurdicos, tericos y filosficos, as como gremiales. Sin embargo
pese a las crticas de la oficina de investigacin y asesora jurdica
del Congreso Nacional, la Fiscala General y el Consejo de la
Judicatura y la oposicin de muchos abogados y partidos polticos,
el proyecto tenia firmes defensores y haba despertado expectativas
en la poblacin de modo que ya no se poda engavetar, solo se
poda reformar. (p. 129).
En este punto, se hace mandatorio traer a colacin hechos que para la fecha en
que estos acontecimientos se sucedieron, no estaban funcionando como variable.
Como observamos anteriormente, la primera ley sobre justicia de paz, la Ley
Orgnica de Tribunales Y Procedimientos de Paz (LOTPP) del 20 de septiembre de
1993, fue objeto de duras criticas debido a problemas de constitucionalidad.
Concretamente, en todas nuestras constituciones, se ha entendido que el monopolio
de la justicia la ejerce el estado.
En tal sentido, la referencia que en dicha ley se haca a los vocablos
jurisdiccin y tribunales parecan vulnerar este sacrosanto principio. Tal polmica
se tradujo en la necesidad de reformar la ley, de manera que no se pudiera interpretar
que el sistema de justicia de paz era una jurisdiccin paralela a la del estado, adems
de eliminar la referencia a los vocablos jurisdiccin y tribunales.

31

Estos hechos determinaron en la mayor medida posible el cambio de ley y el


cambio de su denominacin. Sin embargo, con la entrada en vigencia de la
constitucin de 1999, todo este panorama ha cambiado radicalmente.
En efecto, la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, publicada
en la gaceta oficial extraordinaria nmero 5.453 de fecha 24 de marzo de 2000, el
artculo 253 dispone:
La potestad de administrar justicia emana de los ciudadanos y
ciudadanas y se imparte en nombre de la repblica y por autoridad
de la ley.
Corresponde a los rganos del poder judicial conocer de las causas
y asuntos de su competencia mediante los procedimientos que
determinen las leyes y ejecutar o hacer ejecutar las sentencias.
El sistema de justicia est constituido por el tribunal supremo de
justicia, los dems tribunales que determine la ley, el Ministerio
Publico, la defensora pblica, los rganos de investigacin penal,
los o las auxiliares y funcionarios o funcionarias de justicia, el
sistema penitenciario, los medios alternativos de justicia, los
ciudadanos y ciudadanas que participen en la administracin de
justicia conforme a la ley y los abogados y abogadas autorizados u
autorizadas para el ejercicio.
El artculo anterior representa un cambio fundamental en la concepcin de la
nocin de la jurisdiccin. Se pasa a una concepcin formal y clsica, segn la cual el
rgano y su posicin en la administracin pblica definen el monopolio de la
administracin de justicia, a un concepto ms sistmico, en que no solo la posicin y
la nomenclatura define a los rganos jurisdiccionales, sino que adicionalmente se
integra en el concepto agentes que subyacan en el sistema pero que formalmente
parecan no estar realmente incluidos.
As, cuando las Constitucin de la Republica refiere que El sistema de justicia
est constituido por () los medios alternativos de justicias, los ciudadanos y

32

ciudadanas que participen en la administracin de justicia conforme a la ley y los


abogados y abogadas autorizados u autorizadas para el ejercicio, se nos est
indicando claramente que en el sistema de medios alternativos de justicia, como lo
son el arbitraje, la conciliacin y la justicia de paz, el constituyente ha delegado
facultades jurisdiccionales en los mismos, dentro de las limitaciones que las leyes que
regulan cada particular les impongan. Con esto queda zanjado el tema sobre la
constitucionalidad del sistema de justicia de Paz.
Antecedentes de la Investigacin
Romero (2002), realiz un trabajo de grado titulado "La funcin jurisdiccional,
su organizacin, limitaciones, inconstitucionalidades y discriminaciones socioeconmicas de los Tribunales de Municipio", para la Universidad Bicentenaria de
Aragua.
En esta investigacin se determin, que el sistema legal se limita a redactar las
normas que lo integran sin tomar en cuenta la realidad social bajo la cual se
desarrollan o transcriben las mismas. Para ello, se plante la situacin en donde se
explic que el legislador bajo la afirmacin que enuncia que todos los ciudadanos son
iguales ante la ley, desvalora las desigualdades reales existentes, por cuanto
desconoce la funcin creadora de la interpretacin del hecho social que nos rodea, al
preceptuar en esos cuerpos normativos una igualdad legal formal, sobre las
desigualdades donde subsisten potenciales discriminaciones como resultado de las
exclusin social que afecta el equilibrio procesal que debe regir en cualquier sistema
de administracin de justicia.
Esta investigacin constituye un aporte, ya que puede ser utilizada como
herramienta de consulta dirigida a estudiantes y profesionales del derecho, como al
pblico en general.

33

De igual manera dicho estudio est enmarcado como una investigacin


dogmtica, en el cual se han realizado consultas a diferentes fuentes bibliogrficas
especializadas en derecho procesal, que mediante la tcnica del fichaje se hizo posible
la recoleccin de la informacin y el basamento legal necesario para llegar al
apotegma de que la administracin de justicia idnea y eficiente no slo es una
aspiracin de los ciudadanos y ciudadanas sino que es un derecho irrevocable de los
mismos, tal como se encontraba estipulado en la Constitucin de 1961 como se
denota en la vigente Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999).
Derecho ste que se fundamenta en el principio constitucional de la igualdad, el
cual se mantiene como un simple enunciado y no se concretiza en la realidad, ni
siquiera por la existencia simblica de los rganos que conforman el Poder Judicial
venezolano, como es el caso de los Tribunales de Municipio; que a criterio de la
autora son una negacin concreta del principio de igualdad ante la ley, ya que el
acceso a ellos esta signado por circunstancias meramente econmicas o sociales; lo
que impide que haya una verdadera administracin de justicia igualitaria para todos
los ciudadanos y ciudadanas.
El propsito principal de la referida investigacin, fue analizar la funcin
jurisdiccional,

su

organizacin,

limitaciones,

inconstitucionalidades

discriminaciones socio-econmicas de los Tribunales de Municipio, para ello se


abarcaron todas los fundamentos que actualmente nutren el ordenamiento adjetivo
venezolano, permitiendo as, un anlisis sobre las inconstitucionalidades y
discriminaciones socio-econmicas representadas por el poder jurisdiccional que se
les ha concedido a los Tribunales de Municipio.
Lo anteriormente mencionado hizo que la referida autora recomendara que el
Estado venezolano como garante de la administracin pblica y concretamente de la
administracin de justicia a travs del poder judicial, debe garantizarle el acceso en

34

igualdad de condiciones y sin discriminaciones por razones econmicas, a aquellos


que adolezcan de los medios monetarios suficientes para ello.
El referido trabajo permite coadyuvar al desarrollo de los propsitos planteados
en la investigacin, por cuanto el autor hace un esbozo franco, sincero y sin sutilezas
de lo que desde su ptica son los principales inconvenientes que deben sortear
aquellos ciudadanos que pretendan acceder a los Tribunales de Municipio para
ventilar alguna pretensin o excepcin.
Guedez (2001) realiz un trabajo de grado titulado "El arancel judicial y su
relacin con la eficacia del poder judicial", para la Universidad Bicentenaria de
Aragua, el objetivo primordial fue el anlisis de los diversos aspectos relacionados
con los costos del proceso judicial de conformidad al Decreto con Fuerza y Rango de
Ley de Arancel Judicial (1999); y se desarroll bajo un diseo de investigacin
jurdico de tipo dogmtico. Por consiguiente la tcnica utilizada fue netamente
documental, basada en el manejo e interpretacin de la normativa legal vigente que
fuera acorde con la materia en cuestin.
Para el desarrollo de la misma se procedi a exponer, explicar y comentar cada
uno de los artculos referidos a la ley indicada con anterioridad, donde se incluy
tambin como parte del anlisis, el contraste entre lo pautado en el Decreto con
Fuerza y Rango de Ley de Arancel Judicial (1999), lo contemplado en el Cdigo de
Procedimiento Civil (1987) conjuntamente con los nuevos criterios que respecto a la
gratuidad de la justicia contempla la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela (1999); de la misma forma se estableci que el cobro del arancel judicial
no incidi en la correcta prestacin de justicia por parte de los administradores de la
misma.

35

El estudio narrado como antecedente de este trabajo es de gran ayuda por


cuanto permite analizar concienzudamente, como se conceba en la praxis, el pago de
aranceles por parte de los administrados o sus mandantes, para efectuar cualquier
acto, diligencia, escrito o habilitacin ante los Tribunales de la Repblica Bolivariana
de Venezuela.
Por otra parte, una vez desarrollada la investigacin citada, la autora concluye
que en virtud de la entrada en vigencia de la nueva Constitucin (1999), el Decreto
con Fuerza y Rango de Ley de Arancel Judicial (1999) publicado antes de la
aprobacin refrendara del cuerpo normativo superior del Estado Venezolano, -al
plantearse en el contenido del mismo la aplicacin de una justicia gratuita y
accesible- el arancel judicial como tributo, en los casos que sea exigible, depender
en gran medida de la carga econmica de los contribuyentes; en consecuencia
enfatiza que el comentado decreto no slo est desfasado de acuerdo a lo propuesto
en la Carta Magna (1999) sino que en el poco tiempo que el mismo y las otras leyes
que regularon la materia arancelaria fueron aplicadas, en el poder judicial no se
lograron subvertir las ineficacias y desigualdades que se materializaban da a da en
los Tribunales Civiles de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Antecedentes Jurisprudenciales
En Venezuela en virtud de lo pautado en el numeral 6 del artculo 266 de la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) en concordancia con el
aparte tercero del artculo1 de la Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia
(2004), a este mximo rgano jurisdiccional se le ha concedido la muy delicada
misin de constituirse en su Sala Constitucional como el ltimo interprete de las
normas estatuidas en la Carta Magna de 1999. Por tales razones, la comentada sala
haciendo uso de las atribuciones citadas, en las postrimeras de la aplicacin de la

36

norma superior referida, ha sentado diversos criterios sobre cmo debe ser asimilado
por todos los venezolanos el principio de la gratuidad la justicia.
De este modo, como se ha comentado a lo largo de la presente investigacin, no
puede interpretarse en toda su plenitud la garanta constitucional de la gratuidad de la
justicia, si antes no se escudria palmariamente el principio de la tutela judicial
efectiva. En este orden de ideas, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de
Justicia mediante sentencia de fecha 10 de mayo de 2001, con ponencia del
Magistrado Jess Eduardo Cabrera, (Caso: Jess Montes de Oca Escalona y Nancy
Montaggioni Rodrguez versus Corte Primera de lo Contencioso Administrativo),
dictamin que:
...el artculo 26 de la Constitucin vigente, consagra de manera
expresa el derecho a la tutela judicial efectiva, conocido tambin
como la garanta jurisdiccional, el cual encuentra su razn de ser en
que la justicia es, y debe ser, tal como lo consagran los artculos 2 y
3 eiusdem, uno de los valores fundamentales presente en todos los
aspectos de la vida social, por lo cual debe impregnar todo el
ordenamiento jurdico y constituir uno de los objetivos de la
actividad del Estado, en garanta de la paz social. Es as como el
Estado asume la administracin de justicia, esto es, la solucin de
los conflictos que puedan surgir entre los administrados o con la
Administracin misma, para lo que se compromete a organizarse de
tal manera que los mnimos imperativos de la justicia sean
garantizados y que el acceso a los rganos de administracin de
justicia establecidos por el Estado, en cumplimiento de su objeto,
sea expedito para los administrados. El derecho a la tutela judicial
efectiva, de amplsimo contenido, comprende el derecho a ser odo
por los rganos de administracin de justicia establecidos por el
Estado, es decir, no slo el derecho de acceso sino tambin el
derecho a que, cumplidos los requisitos establecidos en las leyes
adjetivas, los rganos judiciales conozcan el fondo de las
pretensiones de los particulares y, mediante una decisin dictada en
derecho, determinen el contenido y la extensin del derecho
deducido, de all que la vigente Constitucin seale que no se
sacrificar la justicia por la omisin de formalidades no esenciales
y que el proceso constituye un instrumento fundamental para la

37

realizacin de la justicia (artculo 257). En un Estado social de


derecho y de justicia (artculo 2 de la vigente Constitucin), donde
se garantiza una justicia expedita, sin dilaciones indebidas y sin
formalismos o reposiciones intiles (artculo 26 eiusdem), la
interpretacin de las instituciones procesales debe ser amplia,
tratando que si bien el proceso sea una garanta para que las partes
puedan ejercer su derecho de defensa, no por ello se convierta en
una traba que impida lograr las garantas que el artculo 26
constitucional instaura. La conjugacin de artculos como el 2, 26
257 de la Constitucin de 1999, obliga al juez a interpretar las
instituciones procesales al servicio de un proceso cuya meta es la
resolucin del conflicto de fondo, de manera imparcial, idnea,
transparente, independiente, expedita y sin formalismos o
reposiciones intiles.
Por su parte respecto a la asistencia tcnica de aquellas personas carentes de
recursos monetarios, es necesario acotar que el mencionado Tribunal de conformidad
a lo pautado en la Ley de Abogados (1966), ha sostenido pacficamente, que los
accionantes o los accionados para actuar ante cualquier rgano jurisdiccional, deben
estar debidamente asistidos por un profesional del derecho de su absoluta confianza;
no obstante, cuando stos no puedan satisfacer los honorarios profesionales de un
defensor privado, el legislador ha permitido que en los caso de acciones de amparo
constitucionales -una vez que stos sean presentados ante el Tribunal competente- los
mismos sean representados gratuitamente por un funcionario adscrito a la Defensora
del Pueblo; tal como se evidencia en la sentencia de fecha 19 de julio de 2000, con
ponencia del Magistrado Jess Eduardo Cabrera Romero, (Caso: Rubn Daro
Guerra), en la cual esta Sala seal que:
De un anlisis de la Ley Orgnica de Amparo sobre Derechos y
Garantas Constitucionales, se colige que la accin de amparo la
puede interponer cualquier persona natural o jurdica, sin que el
artculo 13 de dicha Ley menoscabe con formalidades la
interposicin de la accin. Ella, puede ser incoada por escrito o
verbalmente, y entre los requisitos de la accin que exige el artculo
18 eiusdem no se encuentra -si la accin se interpone
personalmente- el que el actor est representado o asistido por

38

abogado. Conforme al artculo 16 eiusdem, la accin de amparo


puede interponerse por va telegrfica y ratificada personalmente
por el accionante, sin exigencia alguna de asistencia o
representacin de abogado...(Omissis)...El acceso a la accin de
amparo debe ser tal, debido a la necesidad de mantener y hacer
efectiva la cobertura constitucional, que la interposicin de la
accin, a juicio de esta Sala, puede ser realizada por quien alegue
ser vctima de la infraccin constitucional, as no tenga el libre
ejercicio de sus derechos, y que luego de recibido y puesto en
funcionamiento el trmite procesal, se llame a quien represente o
complemente la capacidad del accionante para que la ratifique.
Consecuencia de lo expuesto, es que el accionante de amparo no
requiere la asistencia o representacin de abogados para intentar la
accin...(Omissis)...Advierte esta Sala, que si bien es cierto que
para incoar la accin de amparo no se necesita de la asistencia o
representacin de abogados, no es menos cierto que para los actos
del proceso, quien no es abogado debe al menos estar asistido por
un profesional del derecho, y ante la constatacin de que el
accionante que no es abogado, present su escrito sin asistencia o
representacin de abogados, de ser admitido el amparo y
precaviendo que el supuesto agraviado no concurriere a la
audiencia constitucional o a otros actos del proceso asistido por
profesionales del derecho, al admitir el amparo el Tribunal que lo
conoce debe ordenar la notificacin de la Defensora del Pueblo,
para que en razn de los numerales 1 y 3 del artculo 281 de la
vigente Constitucin, si el accionante se negare a nombrar
abogado, lo asista en los aspectos tcnicos de la defensa de sus
intereses. Cuando se trate de menores, que se encuentren en la
situacin sealada en este fallo, los Tribunales que conocen el
amparo notificaron a los rganos de asistencia jurdica del menor,
conforme a la Ley Orgnica de Proteccin al Nio y al
Adolescente. Cuando el supuesto agraviante comparezca a la
audiencia constitucional sin la asistencia o representacin de
abogado, en aras a la celeridad procesal que informe el proceso de
amparo, el Tribunal nombrar en el mismo auto un abogado
asistente, y solo a falta de ste, se le permitir la defensa personal,
sin profesional del derecho que lo asesore.
De la misma forma, en la sentencia de fecha 27 de julio de 2000, con ponencia
del Magistrado Hctor Pea Torrelles, (Caso: Jos Augusto Azprua Gsperi) la Sala

39

Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, ratifica el criterio asentado en el


fallo supra citado, al disponer que:
Ahora bien, dispone el artculo 4 de la Ley de Abogados...
(Omissis)...la obligacin que impone la norma citada a quien deba
estar en juicio de nombrar abogado para que lo represente o asista
en el proceso, lo cual a juicio de esta Sala Constitucional no
constituye una contravencin a lo dispuesto en el artculo 26 del
nuevo Texto Constitucional, que prev el derecho de todas las
personas a acceder a los rganos de administracin de justicia; pues
ciertamente, en todo Estado de Derecho debe garantizarse el acceso
de los ciudadanos a los rganos que imparten justicia, no obstante,
tal acceso -a la luz de un anlisis lgico- deber estar regido por
principios bsicos del proceso, a fin de garantizar entre otros
derechos el debido proceso y la defensa que deben tener las partes
-en este caso el actor- y que tambin prev el nuevo Texto
Constitucional...(Omissis)...Y justamente, este es el sentido que la
jurisprudencia le ha dado al contenido del artculo 113 de la Ley
Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, segn el cual "En el
libelo de demanda se indicar con toda precisin el acto impugnado
(...) con dicho escrito el solicitante acompaar (...) el instrumento
que acredite el carcter con que acte, si no lo hace en nombre
propio...", pues resulta claro, que tal facultad para actuar en nombre
propio y sin asistencia de abogado, slo la tienen los profesionales
del derecho, tal y como lo establece la Ley que regula dicha
profesin, a fin de evitar el detrimento de su ejercicio. En
consecuencia...(Omissis)...la presente accin de nulidad por
razones de inconstitucionalidad ejercida por el ciudadano JOS
AUGUSTO AZPRUA GSPERI, actuando en nombre propio,
sin asistencia ni representacin de abogado...(Omissis)...no puede
continuar su curso por haber sido interpuesta en contravencin con
lo dispuesto en el artculo 4 de la Ley de Abogados...
(Omissis)....Ahora bien, por cuanto la presente causa fue admitida
por el Juzgado de Sustanciacin...(Omissis)...esta Sala
Constitucional estima conveniente...(Omissis)...notificar al
ciudadano JOS AUGUSTO AZPRUA GSPERI, para que en
un lapso de quince (15) das contados a partir de su notificacin,
proceda a designar abogado para que lo represente o asista en este
procedimiento a objeto de continuar la tramitacin de la presente
causa, con la advertencia de que en caso de no hacerlo se entender
suspendido dicho procedimiento hasta que el recurrente, conforme

40

a lo previsto en los artculos 176 y 178 del Cdigo de


Procedimiento Civil, solicite y le sea otorgado de ser procedente el
beneficio de justicia gratuita. As se decide. En todo caso...
(Omissis)...cuando un particular demande la nulidad...
(Omissis)...conjuntamente con una solicitud de amparo
constitucional sin la debida asistencia o representacin de un
abogado, podr eventualmente el Tribunal recibir y dar entrada a la
accin de nulidad planteada, sin embargo, no podr darle curso al
procedimiento hasta tanto el recurrente designe abogado.
Ahora bien, respecto a la gratuidad de la justicia, el mximo rgano
jurisdiccional de la Repblica Bolivariana de Venezuela ha sido enftico en
dictaminar en sucesivas decisiones que, si bien la nueva Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999) consagra en toda su plenitud el principio de la
gratuidad de la justicia, tal garanta debe concebirse bajo ciertas y determinadas
limitaciones; es decir, que la tan nombrada gratuidad no puede concebirse como un
mecanismo constitucional para desconocer por parte de los litigantes todas las cargas
econmicas que se generan con la sustanciacin de una causa. As pues; el aludido
principio -de acuerdo a la interpretacin de los ponentes que han conformado o
conforman la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica
Bolivariana de Venezuela- slo conlleva la exoneracin de algunos y no de todos los
efectos econmicos que se derivan de la tramitacin de una controversia.
Cabe destacar entonces, que con las mencionadas interpretaciones, se ha podido
esclarecer la dicotoma existente entre el derecho a la gratuidad del proceso y el
beneficio de gratuidad de la justicia contemplado en el Cdigo de Procedimiento
Civil (1987). As en la sentencia de fecha 19 de noviembre de 2002, emanada de la
Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, con ponencia del Magistrado Antonio Garca Garca (Caso: Industria
Nacional De Compresores C.A.), se estableci que:

41

...el proceso fue concebido por el Constituyente de 1999 como un


instrumento fundamental para la realizacin de la justicia, mas,
como cualquier manifestacin de la actividad humana en el mundo
moderno, tiene un coste cuya cuanta vara en funcin de su
duracin y complejidad...(Omissis)...la gratuidad de la justicia y el
beneficio de justicia gratuita, son derechos derivados del
reconocimiento del derecho a la igualdad, a la tutela judicial
efectiva y el de peticin, procurando asegurar el acceso a los
tribunales de todos los ciudadanos que requieran que el Estado
desarrolle las actuaciones necesarias para que el ejercicio de sus
derechos sea real y efectivo. Sin embargo, la gratuidad de la justicia
est establecida para todos los ciudadanos por el simple hecho de
que la administracin de justicia es un servicio pblico y una
manifestacin del Poder Pblico del Estado, siendo entonces ste el
que deba sufragar los gastos de un sistema que justifica su propia
existencia, a diferencia del beneficio de justicia gratuita que, como
se ha establecido, tiene un mbito de aplicacin mayor pero un
supuesto de procedencia restringido, pues implica sufragar los
gastos de patrocinio y honorarios auxiliares de justicia de quienes
carezcan de recursos econmicos. Por tanto, implica con respecto a
aqul, una situacin de excepcin ante el cual el Estado asume los
gastos a plenitud, para evitar que queden sin ejercerse los derechos
constitucionales...(Omissis)...el derecho a la justicia gratuita se
desprende no slo del artculo del texto Fundamental, sino tambin
de la Exposicin de Motivos de la Carta Magna, al sealar en el
Ttulo referido a los derechos humanos, garantas y deberes:
"Como una de la implicaciones del Estado democrtico y social de
Derecho y de Justicia en que se constituye a Venezuela por obra de
la Constitucin, y con el fin de erradicar uno de los principales
problemas de la Nacin Venezolana, en virtud del cual el Poder
Judicial se caracteriz por su corrupcin, lentitud e ineficacia y,
especialmente, por restringir el acceso de la poblacin de escasos
recursos a la justicia; la Constitucin exige al Estado garantizar una
justicia gratuita (...). De esta forma se consagra la justicia gratuita
como un derecho humano que encuentra su principal fundamento
en los derechos a la igualdad y a la tutela judicial efectiva que
reconoce la Constitucin y que tiene por objeto permitir el libre
acceso de toda persona a la justicia, sin discriminacin alguna.
Como una de las consecuencias del referido derecho, la
Constitucin establece en su Ttulo V, Captulo III, que el Poder
Judicial no est facultado para establecer tasas, aranceles, ni exigir
pago alguno por sus servicios, al tiempo que prev el servicio de
defensa pblica".

42

Criterio ste que fue reiterado por la misma Sala, en la sentencia de fecha 15 de
julio de 2003, con ponencia del Magistrado Jess Eduardo Cabrera Romero (Caso:
Hctor R. Blanco-Fombona y Jaime Alberto Coronado) al establecerse que:
...estando claro que la gratuidad de la justicia a la que hace
referencia el artculo 26 de la Constitucin, se refiere nicamente a
la gratuidad del proceso, donde el rgano administrador de justicia,
cumple con su funcin como servidor pblico, al proporcionarle al
administrado su derecho de acceso a la justicia preservando su
derecho a la igualdad y a la tutela judicial efectiva establecidos en
la Constitucin, el justiciable tiene libre acceso a la justicia,
poniendo el Estado a su disposicin juzgados compuestos por
jueces y funcionarios o auxiliares de justicia necesarios para el
desenvolvimiento del proceso, los cuales son sufragados en su
totalidad por partidas presupuestarias que dispone el Estado para el
Poder Judicial. Garanta sta que es distinta al beneficio de justicia
gratuita, el cual se encuentra referido no slo al deber que posee el
Estado de cubrir los gastos del sistema de justicia, sino que lleva
inmerso la exencin a quien se le conceda tal beneficio, de disfrutar
de otros conceptos como son, que se le nombre un defensor que
sostenga sus derechos gratuitamente, exencin del pago de tasas u
honorarios a los auxiliares de justicia, tales como intrpretes,
peritos, depositarios, asociados, prcticos y otros, los cuales estarn
obligados a prestar gratuitamente sus servicios en el asunto cuando
acten a solicitud del beneficio de la justicia gratuita (artculo 180
del Cdigo de Procedimiento Civil). La diferencia entre una
institucin y otra, que en el beneficio de justicia gratuita a
diferencia de la justicia gratuita que proporciona el Estado, el
beneficiado queda obligado a reembolsar los gastos por expensas
judiciales que incluye todos los conceptos por litis expensas y
honorarios profesionales...(Omissis)...Por su parte, queda
establecido de esta manera que la justicia gratuita prevista en el
Texto Constitucional, hace alusin a una garanta procesal que
permite el acceso a toda persona sin discriminacin alguna, debido
a que es el Estado quien mantiene este sistema de justicia, por lo
cual se establece taxativamente que el Poder Judicial no se
encuentra facultado para establecer tasas, aranceles, ni exigir pago
alguno por sus servicios; lo cual viene a vislumbrar el por qu los
costos en los procesos se han reducido en su mxima expresin
(artculo 254 de la Constitucin.

43

Siguiendo la misma lnea, el Tribunal Supremo de Justicia respecto a las costas


procsales, ha sostenido con concurrente puridad que a pesar de haberse contemplado
en el texto de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) el
principio constitucional de la gratuidad de la justicia, el mismo slo est circunscrito
a la exoneracin de los gastos materiales para la sustanciacin de la causa y de todos
aquellos aranceles contemplados en las leyes o cdigos del Estado venezolano; razn
por la cual las costas procsales son importes que forman parte de los gastos
personales del litigante y en consecuencia deben ser asumidos por ste en su
integridad, tal como lo refiere la sentencia proferida por la Sala Constitucional en
fecha 14 de junio de 2004, con ponencia del Magistrado Jess Eduardo Cabrera
Romero (Caso: Irma Teresa Lara) en la donde se preceptu que:
Dada la consagracin en la Constitucin del derecho a la gratuidad
de la justicia y por ende, la no aplicacin al proceso de alguna de
las normas sobre arancel judicial sealadas en la Ley de Arancel
Judicial, las costas del proceso son de dos clases: 1) procesales
-gastos hechos en la formacin del proceso-; y 2) personales
-honorarios que se pagan a los abogados, peritos y dems
profesionales que han intervenido en el proceso-, en lo que respecta
a la primera de stas -los costos del proceso-, han quedado
reducidos bsicamente a los honorarios de los auxiliares de justicia
que no sean integrantes de cuerpos de funcionarios del Estado,
previstos en las leyes como auxiliares de justicia profesionales, con
derecho a devengar honorarios. Siendo ello as, a pesar de que el
Cdigo Orgnico Procesal Penal prev la condenatoria en costas
-artculos 265 y 267-, las previsiones del artculo 266.1 del
sealado texto adjetivo -antes 275.1 del mismo tenor y
preconstitucional- se hacen en parte irrealizables, respecto a los
gastos originados durante el proceso que corresponden al penado,
cuando es condenado al pago de las costas procesales, como pena
accesoria de la principal. Ahora bien, los pagos referidos a reponer
el papel sellado en lugar del comn y las estampillas que se dejaron
de utilizar, estaran incluidos dentro de "los gastos del proceso", en
razn de lo cual, en el marco de la proclamada gratuidad de la
justicia, no puede el Estado obligar al penado a sufragarlos, ya que
los mismos se encuentran comprendidos dentro de los gastos
propios del Poder Judicial que tienen su origen en la prestacin del

44

servicio que le compete -la administracin de justicia-. Es ms, la


gratuidad de la justicia elimina del proceso la inutilizacin del
papel sellado nacional, estadal o municipal, as como cualquier tipo
de estampillas representativas de tributos. El penado, en todo caso,
estar obligado...(Omissis)...al pago de las costas personales, es
decir, los honorarios de los profesionales que intervinieron en el
juicio, cuya retribucin no corresponda al Estado y a la restitucin
a las vctimas del delito que hayan intervenido o iniciado el proceso
penal, segn la naturaleza del delito cometido, los gastos y costos
soportados por ellas para lograr establecer durante el proceso la
culpabilidad de la persona autora del hecho punible...(Omissis)...En
consecuencia, los gastos personales que se cancelen a peritos y
otros profesionales que no reciben subvenciones del Estado por sus
servicios, integrarn las costas.
Finalmente es oportuno indicar, que la doctrina reiterada del Tribunal Supremo
de la Repblica Bolivariana de Venezuela, ha sido enftica en determinar que el
mencionado principio de la gratuidad de la justicia, no puede ser interpretado como
una posibilidad fctica para inobservar los actos procedimentales que le permiten al
juzgador el efectivo acatamiento de los postulados que integran el derecho al debido
proceso y a la publicidad de los actos procesales. De esta manera la gratuidad estar
relegada a la exoneracin por parte del Estado de aquellas cargas impositivas para el
sostenimiento de los rganos jurisdiccionales y de los auxiliares de justicia, y no al
subsidio en principio- de los efectos econmicos del proceso.
En efecto, la sentencia de fecha 4 de agosto de 2004, emanada de la Sala Civil
del mencionado Tribunal con ponencia del Magistrado Tulio lvarez Ledo (Caso:
Banco Provincial Internacional N.V. versus Ilsen Mara Arends de Bermdez, Jess
Mara Bermdez Herrera y Bermdez Herrera C.A.) se asent que:
...respecto a la gratuidad de la justicia es oportuno indicar...
(Omissis)...que el alcance de dicho principio se circunscribe a la
incompetencia del Poder Judicial para exigir algn pago por
concepto de su actuacin procesal, lo cual en modo alguno se
extiende a los efectos econmicos del proceso que no revisten

45

carcter impositivo y que deben cumplirse en virtud de las cargas


procesales que representan para los accionantes; por tanto, es slo
una excepcin ante la cual el Estado asume los gastos del proceso y
cumple su funcin de servidor pblico, al proporcionarle al
administrado su derecho de acceso a la justicia, con lo cual pone a
su disposicin juzgados compuestos por jueces y funcionarios o
auxiliares de justicia para el desenvolvimiento del proceso, los
cuales son sufragados en su totalidad por partidas presupuestarias
que se dispone para el Poder Judicial...(Omissis)... No obstante lo
anterior, el principio de gratuidad de la justicia no es posible
extenderlo a los actos que por su propia naturaleza revisten carcter
retributivo para los terceros, tal como sucede con la publicacin del
cartel de citacin, notificacin o intimacin en un medio impreso
de circulacin nacional...(Omissis).En un caso similar, la Sala de
Casacin Civil estableci que:"...lo que se pague por transporte,
hospedaje o manutencin del funcionario judicial Alguacil (en caso
de citacin para la contestacin de la demanda) no est destinado a
coadyuvar al logro de la eficiencia del Poder Judicial ni para que
todos tengan acceso a la justicia ni tampoco era pagado en las
instituciones bancarias con las cuales la extinta Oficina Nacional de
Arancel Judicial haba celebrado convenios para la percepcin de
los tributos. Los pagos destinados a satisfacer las necesidades de
transporte, manutencin y hospedaje de los funcionarios o
auxiliares que deban evacuar diligencias fuera de la sede el
Tribunal, son del nico y exclusivo inters del peticionante o
demandante...(Omissis)...As pues, si bien es cierto que el Estado
est facultado para establecer exenciones o exoneraciones
tributarias en el proceso de conformidad con el primer aparte del
artculo 26 de la Constitucin, no lo es menos que ni el Poder
Judicial ni los dueos de los medios impresos tiene por qu
soportar la gratuidad...(Omissis)... Por consiguiente, es criterio de
la Sala que el principio de la gratuidad de la justicia no puede estar
por encima del derecho al debido proceso, a la defensa de las partes
y al principio de publicidad de los actos procesales; por tanto, no es
ajustado a derecho que el interesado en la continuacin del juicio
(artculo 233) se exima de cumplir con la publicacin del cartel en
un diario de la localidad con la excusa de que la justicia es
gratuita...(Subrayado de la Sala).
Los resultados evidencian, que el tan nombrado principio de la gratuidad de la
justicia no puede ser invocado indistintamente por los justiciables, ya que la referida

46

gratuidad estar por los momentos- circunscrita a la exoneracin de las cargas


econmicas que generan los rganos jurisdiccionales, y no salvo excepciones- de los
costos que se derivan de las actuaciones de los administrados para hacer valer sus
intereses particulares.
No obstante, a criterio del autor, las mencionadas exoneraciones si se bien
constituyen en un tajante logro para permitir la disminucin sistemtica de las
expensas que se generan como consecuencia de la puesta en marcha de un sistema de
justicia, las mismas no son suficientes para permitir el acceso masivo de esa gran
aglomeracin de personas que no cuentan con los recursos monetarios suficientes
para defender sus derechos ante el rganos formales de justicia.
Bases Legales
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999)
La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), ech por
tierra todas las discusiones que se presentaron entre estudiosos de la materia en torno
a la inconstitucionalidad de la justicia de paz de acuerdo a lo que se plante con
anterioridad sobre el artculo 137 de la Constitucin de 1961, que fue el dispositivo
Constitucional sobre los que se apoyaron los proyectistas de la ley de 1993, para darle
vida a la justicia de paz, por cuanto esta figura no estaba contemplada en forma
expresa en dicha constitucin y se dice que esta Constitucin de 1999, echa por tierra
estas discusiones debido a que especficamente el artculo 258 de la mencionada
Carta Magna, si establece la justicia de paz, y en consecuencia viene a representar su
base constitucional dejando sin efecto los argumentos de inconstitucionalidad, el
citado artculo 258 reza en su encabezamiento "La Ley organizar la justicia de paz
en las comunidades, los jueces y juezas de paz, sern elegidos o elegidas por votacin
universal, directa y secreta conforme a la ley".

47

El referido dispositivo constitucional guarda concordancia con los artculos 178


ordinal 7 que establece dentro de la competencia municipal la justicia de paz, Y
asimismo con el artculo 253, segundo aparte de la carta fundamental que incluye
dentro del sistema de justicia los medios alternativos de justicia, dentro de las cuales
figura la justicia de paz.
Ley Orgnica de la Justicia de Paz
En el marco de la Ley Orgnica de la Justicia de Paz vigente en la actualidad
venezolana, la justicia de paz es entendida como una forma de administrar justicia,
distinta a la justicia ordinaria, donde se procura resolver controversias en la
comunidad, buscando la convivencia pacfica entre los ciudadanos. Teniendo como
norte agotar la conciliacin y el acuerdo entre las partes.
De acuerdo a lo planteado, en la justicia de paz se administra justicia no con
apego a un texto legal, sino por el contrario, es una justicia informal cuyo sustento es
la conciliacin, el dialogo, el sentido comn y el apego a la justicia como un valor. En
tal sentido, constituye una verdadera transformacin en el pensamiento jurdico
formalista y legalista que hasta ahora ha sido el pensamiento jurdico dominante.
De conformidad con lo previsto en la exposicin de motivos de la Ley Orgnica
de la Justicia de Paz, el principal objetivo que se persigue con esta nueva forma de
administrar justicia es la democratizacin de la misma, acercarla al ciudadano, y
hacerla ms confiable, es decir, afianzar en el pueblo el valor justicia, a travs de la
bsqueda del mayor acceso de la poblacin, la administracin de justicia, ya que slo
el 14 por ciento de la poblacin tiene la posibilidad de acudir a los tribunales y ese
escaso porcentaje se encuentra con una justicia llena de rigurosas formalidades, poco
confiable y tarda.

48

La Justicia de Paz por el contrario est enmarcada dentro de los principios de


oralidad, simplicidad de formas, igualdad y gratuidad. Otro objetivo que persigue es
que el ciudadano comn, el vecino se involucre en la resolucin de sus problemas
cotidianos, procurando solventar las controversias de su comunidad, buscando la sana
y pacfica convivencia.
De acuerdo a lo indicado por Mago Bendaham (1994, p.38) "el fundamento de
la Justicia de Paz es la necesidad de ms sentido comn que aplicacin de la ley para
obtener la justicia". De all, pues que se parte de otro objetivo, cual es utilizar el
sentido comn como orden prioritario para resolver pequeas disputas y evitar a toda
costa el formalismo que impone la ley.
Consideraciones Generales
En la actualidad se discute sobre si el derecho debe cambiar para adaptarse a las
distintas necesidades de la sociedad dinmica por lo que adquiere su sentido. An
persiste la tendencia que la estructura interna del derecho ha permanecido inamovible
frente a las demandas externas por razones de diversa ndole.
La insuficiencia de los modelos jurdicos formales para el estudio del derecho
han abierto las puertas a otras formas de acercarse al conocimiento jurdico, desde
puntos de vistas ms complejos, donde el anlisis de los sistemas sociales y sus
variados comportamientos, exigen una transicin paralela en el orden legal situacin
que trae consigo una evolucin hacia una forma muy distinta de razonamiento legalsocial. En tal sentido este estudio se orienta dentro del denominado enfoque sociojurdico del derecho.

49

Fundamentacin Terica
Procedimiento aplicable para la implementacin de la Justicia de Paz
De acuerdo a lo que he venido planteando, la administracin de justicia en
sentido tradicional, as como la intervencin de autoridades administrativas ante los
conflictos de intereses que inevitablemente se producen en una comunidad, no puede
ser la nica instancia o herramienta que tienen los ciudadanos, por cuanto, an en las
sociedades en que dichos rganos funcionan adecuadamente, ellos no representan el
instrumento idneo para darle respuesta a los problemas y, por ende, la consecuencia
es la persistencia del malestar, la conflictividad, la intranquilidad en el seno de la
comunidad.
Debido a estas circunstancias, las sociedades actualmente apelan cada vez con
mayor frecuencia a otras vas para dirimir sus controversias. A estas vas se le ha dado
la denominacin de Procedimientos Alternativos para la resolucin de conflictos.
No slo en Venezuela, sino a nivel mundial, se hace cada vez ms patente la
necesidad de encontrar procedimientos para la resolucin de conflictos que ofrezcan
una alternativa a los tribunales o a la reaccin unilateral, bien sea con violencia, bien
sea en la forma de la evasin o la resignacin. La creciente preocupacin por este
problema y la actividad que ha generado es tal que para algunos se trata de un
movimiento social.
La bsqueda y proliferacin de los procedimientos alternativos para la
resolucin de conflictos (PARC) tiene mltiples y variadas justificaciones que
aparecen en forma recurrente en la documentacin internacional y que reflejan las
principales preocupaciones de los promotores de la Justicia de Paz en Venezuela.
Josko (1966), seala que

50

De la Ley Orgnica de Tribunales y Procedimientos de Paz a la


Ley Orgnica de la Justicia de Paz.(p. 131). En cuanto al
surgimiento del estudio de los PARC, lo ubican a finales de la
dcada de los 60's y principios de 70 en los Estados Unidos,
atribuyndosele como causas principales la excesiva acumulacin
de trabajo en los Tribunales, lo inaccesible de los mismos y la
necesidad de crear vas privadas para resolver los conflictos de
intereses. Carrillo (1996) describe la Conciliacin como:
Procedimiento Alternativo de resolucin de conflictos. (p.97).
Por otra parte, y como ya lo he venido enunciando, la Justicia de Paz se
diferencia de la administracin de justicia ordinaria, en cuanto a los objetivos precisos
perseguidos por ella. Es decir, trata de alcanzar la paz en la comunidad, el que las
partes con intereses en disputa acepten de buena manera los resultados del
procedimiento y la manera equitativa en que se ha producido una respuesta a su
problemtica concreta. Sin triunfador, ni perdedor. Es por ello que se habla de
procedimiento alternativo, no slo porque viene a resolver el problema de la
ineficacia de los rganos judiciales, sino porque persigue objetivos diferentes que
revelan an ms la necesidad de su creacin y promocin en todo tipo de sociedad.
Josko, describe que la conciliacin:
Es un procedimiento alternativo al sistema judicial ordinario
porque usa mtodos distintos para resolver los conflictos que surjan
en la comunidad. Es decir, la justicia de paz es alternativa porque la
forma de resolver los conflictos es distinta a la utilizada en la
justicia ordinaria... porque los elementos que debe tomar en cuenta
el Juez de Paz para la solucin de una disputa son ms amplios y
variados.(ob. cit)
Valor jurdico de la justicia de paz
En primer lugar, habra que preguntarse En qu consiste la justicia de Paz? La
definicin ms adecuada y descriptiva que hemos encontrado para este concepto es la

51

contenida en el Manual de Justicia de Paz Comunitaria, publicado por la


Asociacin civil Consorcio, desarrollo y justicia Caracas, (2003), que nos dice:
La justicia de Paz es la justicia de la comunidad, la que resuelve
los problemas entre vecinos, entre amigos, entre familiares, entre
personas de la zona, del mismo barrio, de la misma urbanizacin,
es por ello que se encarga de resolver los pequeos conflictos que
no encuentran solucin en los tribunales ordinarios. Es una justicia
gratuita, rpida y cercana, con ausencia de formalidades, pero
preocupada por la dignidad y los derechos de los vecinos, procura
el mejor entendimiento de los miembros de la comunidad, a travs
de la resolucin, casi instantnea, de los problemas que surjan en la
misma.
La justicia de Paz es un medio para acercar a la gente comn a la
justicia a travs de procedimientos dotados de rapidez y confianza.
Los miembros de la comunidad son los protagonistas, los vecinos
aprenden por s mismos y con la ayuda de los/las jueces de Paz a
respetar, tolerar y potenciar la dignidad, la libertad y los derechos
de los otros.
Adicionalmente, Qu ha representado desde un punto de vista jurdico la
implantacin del sistema de Justicia de paz? Esta pregunta tiene su mejor respuesta si
nos detenemos a observar que el sistema de justicia de Paz, al igual que la mediacin,
la conciliacin y el arbitraje consiste en un medio alternativo a la administracin de
Justicia por va de los rganos jurisdiccionales convencionales.
Sin embargo, es necesario acotar que el alcance y significacin jurdica del
sistema de justicia de paz va mucho ms all, llega por s mismo a convertirse en una
herramienta para la implementacin de la proteccin a los derechos humanos y de
educacin jurdica al ciudadano comn, ese hasta que no hace mucho tena una idea
extremadamente imprecisa y, en algunos casos, errada de sentirse marginado del
sistema ordinario de justicia, por ser este lento, complicado y poderoso.

52

De esta manera, la justicia de paz se convierte en una herramienta invaluable,


mediante la cual el juez de paz decide con arreglo a lo que considera ms justo (Art.
41 de la LOJP); pues su decisin no se basa en la aplicacin de reglas de ley, sino que
decide generalmente con arreglo a la equidad. Es necesario destacar que este es un
poder inmenso.
No hay duda, cuando el juez no tiene otro camino que aplicar la ley, su funcin
se debe circunscribir a encuadrar los supuestos de hecho que le son dados y probados
y subsumirlos en una norma determinada, de forma tal que su mbito es mucho ms
tcnico y, definitivamente mucho ms limitado. En la decisin mediante la aplicacin
de la equidad, el juez de paz no est circunscrito a unos lmites que le vienen
impuestos por la norma, sino que atiende a su leal saber y entender, sin que
necesariamente, tenga que acudir a una norma escrita.
Este poder deviene de una gran responsabilidad y es que el juez de paz lo
designa el pueblo, los ciudadanos, quienes lo conocen y confan en l. Por ello, con
un gran poder siempre es concedida una gran responsabilidad. No nos cabe la menor
duda de que desde un punto de vista jurdico la funcin del sistema de paz es
interdisciplinaria y aunque hemos afirmado que es un medio alternativo para la
solucin de los conflictos, es necesario entender que, como todos los medios
alternativos para la solucin de conflictos, el poder judicial tiene gran relevancia.
Seria quizs ms apropiado afirmar que es un medio alternativo y complementario a
la va judicial ordinaria.
De hecho, la sentencia o decisin del juez de paz es apelable ante los juzgados
ordinarios, especficamente, los de municipio. Esto halla su razn de ser en el hecho
de que el sistema de la doble instancia es considerado para muchos como esencial
para la preservacin del derecho de defensa y por ende, del debido proceso, valor

53

fundamental en nuestra constitucin nacional, Articulo 49 (Gaceta oficial


extraordinaria N 36.860 de fecha 30 de diciembre de 1.999):
El debido proceso se aplicara a todas las actuaciones judiciales y
administrativas; en consecuencia:
1. La defensa y la asistencia jurdica son derechos inviolables en
todo estado y grado de la investigacin y del proceso. Toda persona
tiene derecho a ser notificada de los cargos a los cuales se le
investiga, de acceder a las pruebas y de disponer del tiempo y de
los medios adecuados para ejercer su defensa. Sern nulas las
pruebas obtenidas mediante violacin del debido proceso. Toda
persona declarada culpable tiene derecho a recurrir al fallo, con las
excepciones establecidas en esta Constitucin y la ley.
3. Toda persona tiene derecho a ser oda en cualquier clase de
proceso, con las debidas garantas y dentro del plazo razonable
determinado legalmente, por un tribunal competente, independiente
e imparcial establecido con anterioridad. Quien no hable castellano
o no pueda comunicarse de manera verbal, tiene derecho a un
intrprete.
Desde un punto de vista funcional, tenemos que la justicia de Paz vendra a
completar el sistema tripartido de divisin de poder a nivel municipal. As, como la
republica cuenta con un congreso (Poder legislativo), un presidente y sus ministros
(poder ejecutivo) y un sistema judicial que tiene su ms elevado exponente en el
Tribunal Supremo de Justicia (poder judicial) a nivel municipal tenemos el alcalde
(poder ejecutivo), el Congreso Municipal con sus respectivos concejales (poder
legislativo), faltara complementar ese sistema de poder local con el poder judicial,
que vendra a ser justamente ocupado por el sistema de justicia de paz. Hemos hecho
mucho hincapi en el juez de paz, sin embargo, imprescindible reconocer que se trata
ms de un sistema de equipo de una labor individual.
En efecto, el juez de paz cuenta con su primer y segundo suplente, con un
primer y segundo conjuez y con la denominada junta interdisciplinaria de
conciliacin, veamos al respecto que dispone la LOJP:

54

Articulo 38. En los casos en los cuales el juez de paz lo considere


conveniente podr nombrar una junta interdisciplinaria de
Conciliacin para brindar apoyo psicolgico, religioso, medico,
legal o de trabajo social, a la persona o familiar que lo requiera.
Otra importantsima caracterstica del sistema de paz que, como venimos
sosteniendo, debe ser entendida como un medio alternativo de solucin de conflictos
es que en una primera fase del proceso es el juez de paz quien debe intentar la va de
conciliacin, a menos que las propias partes le pidan que de forma directa inicie el
procedimiento de equidad. As, el juez de paz debe recorrer un trmite que consiste en
el paso por una serie de audiencias cuya funcin es determinar los puntos de
encuentro o de desencuentro de las partes en litigio, de tal forma que una vez
determinada la verdadera naturaleza de la disputa sean las partes quienes se den su
propia solucin, mediante un acuerdo conciliatorio, que a nuestro modo de ver, tiene
naturaleza transaccional y que el propio juez de paz puede, en caso de
incumplimiento de una de las partes, ejecutar.
Veamos este interesante detalle: Una o las dos partes solicitan ante el juez de
paz que se inicie el procedimiento conciliatorio. La solicitud puede, incluso, ser
efectuada de manera oral, pero es necesario que el juez la asiente por escrito,
indicando el nombre y dems datos solicitantes, segn lo dispone el artculo 41 de la
ley Orgnica de la Justicia de paz (Gaceta oficial N4.817 Extraordinario de fecha 21
de diciembre de 1994):
Articulo 41. Agotada la fase conciliatoria sin que medie acuerdo,
el juez as lo declarara y en el mismo acto proceder a decidir
conforme a la equidad, de acuerdo con lo previsto en el artculo 8
de esta ley, asegurando el derecho a la defensa de los interesados, a
menos que alguno quisiera presentar nuevas pruebas. En este
ltimo caso se seguir el procedimiento previsto en este captulo:

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Seguidamente y segn lo dispuesto por los artculos 6, 7 y 8 de la LOJP, deber


el juez de Paz analizar si el caso se encuentra dentro de mbito material, de territorio
y de cuanta de su competencia. Para ello deber actuar segn lo dispuesto por los
artculos citados, que textualmente disponen:
Articulo 6. El juez de paz competente ser el que ejerza su
jurisdiccin en el lugar donde ocurran los hechos que determinen el
conflicto o controversia. Igualmente deber proteger los derechos
de aquellas personas que estn de transito dentro de su jurisdiccin
territorial y requieran de su actuacin por hechos acaecidos en
ella.
Artculo 7. Los jueces de paz sern competentes para conocer por
va de conciliacin de todos aquellos conflictos y controversias que
los interesados le presenten, sin ms limitaciones que las derivadas
del orden pblico y las que emanan de esta ley.
Artculo 9. los jueces de paz son competentes para conocer por va
de equidad.
1. De todos aquellos conflictos y controversias sobre hechos que se
deriven de la vida en comunidad vecinal y cuyo conocimiento no
haya sido asignado a tribunales de jurisdiccin especial. En los
casos de conflictos y controversias de contenido patrimonial, solo
conocern de aquellos cuya cuanta no exceda de cuatro (4) salarios
mnimos mensuales, siempre y cuando no se supere la cuanta
mxima atribuida a los tribunales ordinarios.
2. Del abuso en la correccin, la violencia y el maltrato familiar, as
como de conflictos y controversias propias de la vida en familia
que afecten la vida en comunidad, con la excepcin de aquellos
referidos al estado y la capacidad de las personas. Cuando el juez
de paz considere que los hechos que le sean sometidos vulneran
disposiciones legales cuyo conocimiento corresponde a la
jurisdiccin penal ordinaria o a jurisdicciones especiales, deber
remitir sus actuaciones al juez competente.
3. De los conflictos y controversias no patrimoniales, relativos a la
convivencia entre vecinos en materia de arrendamiento y de
propiedad horizontal, salvo aquellos asignados a tribunales
especiales o autoridades administrativas.
4. De los conflictos y controversias entre vecinos derivados de la
aplicacin de ordenanzas relativas a la convivencia vecinal y
familiar. Con la excepcin de la materia urbansticas y otras donde

56

el cumplimiento este sometido al control de los tribunales de


jurisdiccin ordinaria, especial o contencioso- administrativa.
5. De aquellos conflictos y controversias que las partes le hayan
confiado para decidir con arreglo al procedimiento de equidad.
Si el caso no se encuentra dentro de su competencia, deber remitirlo al tribunal
o autoridad competente. Si por el contrario, el caso puede ser resuelto dentro del
mbito de sus competencias, deber el juez de paz notificar a las partes de una
manera expedita y gil. Esto, segn nuestras encuestas, resulta ms comnmente
mediante notificacin por escrito entregada directamente a la parte, de hecho la juez
Shella Soto, del Municipio Sucre, Parroquia Petare, sostiene que
para que las partes comparezcan le enva citatorios (ver
capitulo III, Trabajo de campo, estadsticas). Una vez citadas y a
derechos las partes, se tramita la fase conciliatoria, descrita en los
artculos 37 y siguiente de la LOJP: Articulo 37. Recibida la
solicitud ante el juez de paz, este deber proceder a notificar
personalmente a los interesados. De no ser posible la notificacin
personal, el juez de paz dispondr fijar en la morada, en la oficina o
negocio de la persona, en las oficinas o local donde despache el
juez y en algn lugar pblico, un cartel o aviso de notificacin.
Articulo 40. Durante la fase de conciliacin, el juez de paz podr
trasladarse al domicilio, residencia, habitacin o lugar de trabajo de
todas aquellas personas involucradas en la controversia. Tambin
podr practicar notificaciones y solicitar ayuda de las autoridades
competentes, as como pedir colaboracin de los dems miembros
de la comunidad en procura de la conciliacin.
Si por alguna causa, la conciliacin no rinde los resultados deseados, esto es, las
partes no pudieran resolver su disputa mediante la conciliacin, el juez decidir segn
la equidad, de la manera que describen los artculos que seguidamente
transcribiremos. Si, por el contrario, la conciliacin rinde sus frutos (el llamado
Acuerdo Conciliatorio) el juez de paz le debe de informar a las partes que el
acuerdo conciliatorio ciertamente tiene efecto y que tales efectos son, entre otros la
posibilidad de que sea ejecutado forzosamente.

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Veamos el procedimiento de equidad:


Articulo 41. Agotada la fase conciliatoria sin que medie acuerdo,
el juez as lo declarar y en el mismo acto proceder a decidir
conforme a la equidad, de acuerdo con lo previsto en el artculo 8
de esta ley, asegurando el derecho a la defensa de los interesados, a
menos que alguno quisiera presentar nuevas pruebas. En este
ltimo caso se seguir el procedimiento previsto en este captulo,
Articulo 42. El juez de paz en la misma audiencia har un
recuento ordenado de los hechos de la controversia, podr dictar las
medidas provisionales que considere convenientes y abrir un lapso
de pruebas no mayor de cinco (5) das hbiles, para la evacuacin
de las mismas. Cumplido este lapso, el juez de paz decidir
conforme a la equidad dentro de los cinco (5) das hbiles
siguientes, luego de terminado el lapso probatorio.
En las actuaciones ante los jueces de paz no ser obligatorio para
las partes interesadas estar asistidas por abogados.
Si llegado el momento, no se produce acuerdo, se aplicara lo dispuesto en el
artculo 8 de la LOJP, por lo que se abrir el procedimiento de equidad; si, por el
contrario, se alcanza el acuerdo conciliatorio, este se firmara y en l se expresaran
con claridad los lapsos de cumplimento, el contenido del mismo y las sanciones que
acarrear su incumplimiento (multa, arresto o trabajos comunitarios). De esta forma,
hemos visto un esquema muy simple del procedimiento que tiene como gran virtud
que el legislador entendi perfectamente su labor y legisl de una manera sencilla y
comprensible para los legos en derecho, que son justamente los actores principales de
este sistema.
Las formas ms evolucionadas del sistema de justicia han dejado de ser las
formas judiciales, hoy en da, tenemos que, a todo nivel, inclusive dentro del mundo
de las poderosas multinacionales o corporaciones de comercio, los tribunales
ordinarios han cedido el paso al arbitraje y a la conciliacin como medios de resolver
sus problemas y litigios.

58

En efecto, organizaciones como la American Arbitration Asociiation


(Asociacin Americana de Arbitraje), la International Chamber of Commerce
(Cmara Internacional de Comercio), son importantsimos organismos no
gubernamentales que se encargan de administrar un elevado nmero de causas por va
de conciliacin y de arbitraje, de forma tal que se ha hecho la norma que las
contrataciones entre multinacionales o grandes empresas incluyan clausulas
compromisorias, mediante las cuales, si surgiera algn tipo de disputa, las partes no
acudirn a los tribunales ordinarios, sino que dilucidaran sus diferencias a travs de
un medio alternativo para la resolucin de conflictos como lo es el arbitraje
comercial.
Es muy importante poner de relieve que es tambin muy frecuente que para
estas corporaciones pueden tener acceso a la va del arbitraje comercial, es necesario
que previamente agoten instancias de conciliacin. Esto es frecuentemente pactado en
las clausulas compromisorias al igual que en muchos reglamentos de cmaras de
comercio, se incluyen fases conciliatorias dentro de los procesos arbitrales
propiamente dichos. Es exactamente el mismo principio conciliatorio de la LOJP,
segn el cual un tercero experto en el tema interviene en una disputa entre las partes,
con el fin de que las partes en conflicto encuentren ellos mismos en la solucin,
evidentemente, con ayuda del conciliador.
En ese mismo orden de ideas, aun cuando visto superficialmente, pareciera que
la justicia de la paz es un sistema para quienes no pueden tener acceso a los costosos
sistemas tradicionales de la justicia ordinaria, en realidad no es as, pues es el sistema
de justicia de paz es francamente revolucionario en toda su concepcin. La mejor
prueba de ello es que las grandes corporaciones multinacionales favorecen cada da
ms la conciliacin y el arbitraje, que al igual que la justicia de paz, son medios
alternativos para la solucin de conflictos.

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Pero conceptualmente, alguien pudiera afirmar que la justicia de paz no es


tcnica, sino que es un ejercicio coloquial del derecho. Para comprender que ello no
es correcto. Ser necesario tener en cuenta que la propia constitucin de la republica
abandono el sistema formalistas y rgido de sistema de justicia imperante en los aos
de vigencia de la anterior constitucin, para entrar en una concepcin ms amplia y
dinmica del concepto de justicia y sistema judicial. En efecto tenemos que los
artculos 253, 258 y 178 de la constitucin dispone que:
Articulo 253. La potestad de administrar justicia emana de los
ciudadanos y ciudadanas y se imparte en nombre de la repblica
por autoridad de la ley.
Corresponde a los rganos del poder judicial conocer de las causas y asuntos de
su competencia mediante los procedimientos que determinen las leyes, y ejecutar o
hacer ejecutar sus sentencias.
El sistema de justicia est constituido por el tribunal Supremo de justicia, los
dems tribunales que determine la ley, el Ministerio Publico, la Defensora Pblica,
los rganos de investigacin penal, los o las auxiliares y funcionarios o funcionarias
de justicia, el sistema penitenciario, los medios alternativos de justicia, los
ciudadanos o ciudadanas que participan en la administracin de justicia conforme a la
ley y los abogados autorizados o abogadas autorizadas para el ejercicio.
Articulo 258. La ley organizara la justicia de paz en las
comunidades. Los jueces o juezas de paz sern elegidos o elegidos
por votacin universal, directa y secreta, conforme a la ley.
La ley promover el arbitraje, la conciliacin, la mediacin y
cualesquiera otros medios alternativos para la solucin de
conflictos.
Articulo178. Son de la competencia del Municipio el gobierno y
administracin de sus intereses y la gestin de las materias que le
asigne esta constitucin y las leyes nacionales, en cuanto concierne

60

a la vida local, en especial la ordenacin y promocin del


desarrollo econmico y social, la dotacin y prestacin de los
servicios pblicos domiciliarios, la aplicacin de la poltica
referente a la materia inquilinaria con criterios de equidad, justicia
y contenido de inters social, de conformidad con la delegacin
prevista en la ley que rige la materia, la promocin de la
participacin y el mejoramiento, en general, de las condiciones de
vida de la comunidad en las siguientes reas: Justicia de paz,
prevencin y proteccin vecinal y servicios de polica municipal
conforme a la legislacin nacional aplicable.
De manera inteligente y progresista, vemos como el legislador se da cuenta de
que el juez de paz debe ser alguien de la comunidad que viva su cotidianidad y
pertenezca a su entorno, de forma tal que no sea ajeno a sus problemas especficos y
pueda comprender de inmediato la naturaleza de la controversia. De all, que las
formalidades de la justicia ordinaria no tienen mayor sentido en la justicia de paz,
pues se trata de establecer un orden dentro de la propia comunidad, con elementos de
la comunidad.
Debido a que el nombramiento del juez de paz es de eleccin popular, el juez ya
de por si goza de aceptacin y respeto, cosa que no necesariamente ocurre en los
casos de los jueces ordinarios, ajenos por completo a la dinmica del lugar donde
ejercen su oficio, pues en numerossimos casos, no residen en la circunscripcin del
despacho, particularmente esto sucede en las grandes ciudades. Por el contrario, el
juez de paz reside en el lugar donde administra justicia, al punto que, por carencia de
recursos y apoyo, se ve obligado a despachar desde su propio hogar.
De esta manera vemos como una persona, o grupo de personas con prestigio en
la comunidad, aplica la justicia conforme a su leal saber y entender. Es claro que el
juez de paz no puede sentenciar contra las normas de orden pblico ni cometer abusos
por el hecho de ser un juez de equidad. De hecho, tal temor ha probado ser infundado
en la realidad. Nos referimos en concreto a las estadsticas referidas en el cuerpo de

61

este trabajo, que muestran como la inmensa mayora de las decisiones de los jueces
de paz es cumplida voluntariamente.
Otro aspecto relevante de la justicia de paz es la carencia de formalidades
rigurosas. El procedimiento, ya sea conciliatorio o de equidad, es sumamente simple
y exento de formalismos. En efecto ya nos hemos referido a los aspectos esenciales
del procedimiento conciliatorio, veamos que sucede en el procedimiento con arreglo
de equidad.
Como habamos dicho si las partes no pueden alcanzar un arreglo conciliatorio,
deber el juez de paz iniciar el procedimiento en equidad. Para ello, el juez de paz, al
verificar que el procedimiento conciliatorio no soluciono el conflicto, o, a pedido de
las partes, de comn acuerdo, abrir la va de equidad mediante una declaracin en tal
sentido. Seguidamente, el juez efectuara un recuento ordenado de lo sucedido hasta el
momento y abrir un lapso de no ms de cinco das hbiles para que las partes puedan
promover sus pruebas. De seguidas, el juez de paz proceder a evacuar las pruebas,
desechando las impertinentes o inconducentes y considerando y valorando aquellas
relacionadas con la disputa y sus hechos.
La LOJP faculta al juez para consultar a expertos, que bien pudieran ser
abogados, mdicos, ingenieros, peritos, agrnomos, psiclogos o cualquier otro
idneo que puedan contribuir en la solucin del caso concreto. La ltima y ms
interesante etapa es la decisin. Como podemos ver, el juez de paz no tiene por qu
ser abogado o persona con prctica legal.
En ese sentido, su labor es extremadamente delicada, pues ser juez, ms que un
oficio de hombres es un oficio de dios. El juez de paz no obstante ser lego en materia
legal, debe usurpar la labor de los dioses, que es juzgar a los hombres. Para ello, la
ley gua al sealarle que debe separar la informacin valiosa de la que nada aporta al

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proceso; establecer distintas posibles soluciones y compararlas; averiguar lo que


pueda sobre las personas en disputa; Identificar el origen y entorno del problema y
tratar de evaluar las consecuencias de su decisin. En el cuerpo de este trabajo,
trataremos de hacer ver al lector como el sistema de justicia de paz viene
desarrollando un esquema de solucin de conflictos eficaz, paralelo al sistema
ordinario, ms accesible para el ciudadano comn y como se justifica por completo su
existencia y desarrollo.
Fundamentos Doctrinarios de la Justicia de Paz
La justicia como se ha narrado, es la constante y oportuna potestad que el
Estado le ha otorgado a los jueces, para que estos revestidos de ese poder de imperio
que se le has conferido le otorguen a cada quien lo que le pertenece; por ello el
legislador en aras de salvaguardar tan altos fines se ha abocado a la tarea de avivar,
permitir y asegurar en un primer orden, el acceso de todos los ciudadanos a un
sistema de administracin de justicia que tenga como norte la gratuidad, en vano seria
pues, costear un aparataje burocrtico de inmensas dimensiones que est dirigido a
atender a slo un grupo sectario de la poblacin, que es la que en definitiva puede
ventilar ante los rganos de administracin de justicia sus diatribas o pretensiones.
Gratuidad judicial que ha sido definida por Plaza (1945) como: "la necesidad de
procurar al litigante que carece de medios para sostener un pleito los que le son
necesarios para contender con el que dispone de ellos". (p. 631).
Y ms recientemente Prieto-Castro y Fernndez (1985) lo concepta como el
derecho:
Consistente en poder actuar como demandante o como demandado
en un proceso sin satisfacer, por lo pronto, tasas, impuestos,
honorarios, derechos, ni gastos de publicaciones oficiales, otorgado
o concedido a personas fsicas, entidades o personas jurdicas que

63

no puedan subvenir o no se quieren que subvengan al pago de las


costas y gastos que ocasiona la persecucin o la defensa del
derecho ante los rganos jurisdiccionales. (p. 101).
En ese sentido los sistemas jurdicos modernos deben atender primordialmente
a que sus estructuras respondan indefectiblemente a permitir en primer lugar, que la
gente de cualquier clase socioeconmica pueda hacer valer sus derechos o resolver
sus disputas bajo la vigilia inquietante del Estado, y en segundo lugar, que la defensa
de los derechos invocados o los litigios presentados sean dilucidados sin preferencias
o parcialidades, es decir atendiendo simplemente a lo que se alegado y probado por
las partes en la causa.
Lo contrario sera retrotraernos en el tiempo a finales del siglo XVII y del siglo
XVIII donde en los estados liberales burgueses, sostenan como dogma que los
litigios civiles o de cualquier naturaleza deban reflejar la filosofa individualista de la
defensa de los derechos; por consiguiente slo al ciudadano carente de recursos le
corresponda ejercer sin ningn tipo de ayuda legal o material del Estado, la defensa
de sus intereses inmediatos o el ejercicio de una reclamacin.
Por ende la prctica comn de tal pasividad del Estado, desencaden que los
mismos al ser los nicos responsables de sus destinos judiciales, fueran eternas
victimas de atropellos y prcticas malsanas, de all que, si bien se consagraba
rudimentariamente el principio de la igualdad de las leyes y procedimientos, surge la
gran diatriba doctrinal que con incontestable franqueza a impuesto en el debate
procesal la duda sobre si se poda o puede tratar en un mismo plano de igualdad a
aquellos que son desiguales?.
Frente a tales consideraciones es oportuno resaltar que en el fragor del siglo
pasado, con el frontal resurgimiento de una corriente ms humanista, donde el
hombre es el principal devoto de las instituciones y stas en contraposicin deben

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estar circunstanciadas con sus necesidades y obligaciones sociales, se le da el nuevo


enfoque que sobre el acceso a la justicia tenemos en los actuales momentos, donde el
Estado social atiende ms a garantizar los derechos de sus administrados que a
proclamarlos.
Acceso que literalmente se considera como accin de llegar o acercarse. En
criterios generales se puede definir el acceso a la justicia como la accin de recurrir a
los medios disponibles por el sistema judicial de un Estado, para la resolucin de
controversias o la proteccin frente a delitos. Otro aspecto sobre la conceptualizacin,
est dada por quienes perciben el acceso a la justicia como un Derecho y quienes lo
conciben como un servicio. Aunque hay espacio para una posicin eclctica que
postula de que tanto el acceso a la justicia sea visto desde la perspectiva de servicio o
como un derecho adquirido, la prestacin de justicia como servicio, es un deber
estatal destinado a garantizar el acceso efectivo a los ms desfavorecidos.
En relacin a esto, Molina (2002) afirma que:
La expresin acceso a la justicia no es fcilmente definible, pero
ella es til para referirnos al principio fundamental de todo sistema
jurdico: que el pueblo pueda exigir y ejercer sus derechos y/o
solucionar sus conflictos por medio del Estado. En primer lugar, el
sistema legal debe ser igualitariamente accesible a todos, y en
segundo lugar, estar encaminado a que su funcionamiento sea
individual y socialmente justo. (p. 192).
Por tal razn, para que un sistema de justicia pueda concebirse como tal, se
debe hacer un esfuerzo inobjetablemente por desmotar todas aquellos subterfugios
que malamente impiden que todos los ciudadanos y ciudadanas tengan desde el inicio
acceso a la justicia; por ende, de que le sirve a un poblador contar en su comunidad
con un pomposo inmueble que albergue los sistemas computarizados ms actuales, el

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mobiliario ms acorde, el material de oficina en cantidades razonables y un equipo


humano altamente capacitado si no puede tener acceso al mismo.
En funcin de lo narrado, vale la pena destacar que esas estructuras deben estar
interconectadas al Poder Judicial del pas de que se trate, para que stos en el
ejercicio pleno de sus atribuciones ejecuten todas aquellas polticas que en materia
judicial se hayan puesto en marcha, es decir que hace falta contar con una
organizacin gubernamental independiente y de ltima generacin para llevar a cabo
los planes que en ejecucin de las garantas que en ese mbito se hayan planificado;
as pues, segn datos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), en toda la Amrica latina se han efectuado una serie de reformas en el
mbito jurisdiccional, que atienden a independizar de una vez por todas al poder
judicial de las reiteradas interferencias efectuadas por los otros rganos que
conforman los poderes pblicos nacionales.
En ese sentido la naciones que conforman el nuevo continente en primer lugar,
han hecho un enorme esfuerzo para poner en marcha una serie de obras en materia de
infraestructura a los fines de humanizar el rostro material de la justicia; y en segundo
orden, con muchos sacrificios fiscales, procedieron a asignar una cantidad
presupuestaria suficiente para paliar los gastos que tal funcin genera.
Ahora bien, los analistas del Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD) como apndice de la Organizacin de la Naciones Unidas (ONU)
ha estimado, que para el logro de un verdadero sistema judicial hace falta que cada
pas hispano parlante, destine el cinco por ciento (5%) de su presupuesto nacional
ordinario para financiar los gastos de la Fiscala, el Poder Judicial y la polica; lo cual
contribuira en gran medida a alcanzar las metas y objetivos de desarrollo del milenio,
para los pases de este continente.

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En Venezuela a raz de las nuevas tendencias constitucionales instauradas por la


puesta en vigencia de su nueva Carta Magna (1999), se ha efectuado con ms nfasis
una minuciosa labor de revisin de la organizacin, procedimientos y mecanismos de
funcionamiento de su Poder Judicial, permitiendo con ello orientar adecuadamente el
presente y futuro de la rama jurisdiccional del Poder Judicial Venezolano.
Este proceso de cambio y transformacin que an hoy continua, ha facilitado en
mayor medida el establecimiento de los objetivos y retos de su proceso de
modernizacin, proceso ste que ha sido posible con la puesta en marcha de un
financiamiento externo efectuado por el Banco Mundial, a raz del cual se logr la
construccin en diferentes estados de Venezuela de modernas sedes o palacios de
justicia, donde se albergan primordialmente a los nuevos tribunales de la jurisdiccin
penal y de la jurisdiccin laboral, cuyos juicios por ser verbales u orales necesitan la
instauracin de una planta fsica acorde a tales requerimientos.
Asimismo mediante ese convenio marco, se le permiti al Estado venezolano
por rgano del Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, la suscripcin de un convenio de prstamo subsidiario con el mencionado
ente multilateral, que impuls significativamente la preparacin y ejecucin de su
programa interno de modernizacin y adaptacin, ms all de lo estrictamente
material.
El monto de dicho convenio de prstamo fue por el orden de los 4,7 millones de
dlares en aporte externo y 2,6 millones de dlares en aporte local, para ser
ejecutados en tres aos (1998-2000).
El Proyecto de Modernizacin del Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica
Bolivariana de Venezuela es el primer proyecto de aprendizaje e innovacin del
Banco Mundial, por ser el primer proyecto de modernizacin que realiza el Banco

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Mundial con un tribunal o corte de ltimo nivel de cualquier pas latinoamericano, lo


cual ha despertado gran inters desde distintas partes del mundo; de la misma forma
el referido plan permiti, la preparacin del estudio estratgico global (Consorcio
DPK-IESA), el cual contena una propuesta concreta de reorganizacin integral de las
estructuras, procedimientos, espacios arquitectnicos y otras recomendaciones para el
mejor aprovechamiento de los recursos humanos y materiales del Tribunal Supremo
de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Igualmente se efectuaron diversos foros, cursos, reuniones de coordinacin y
publicaciones en temas como la participacin ciudadana, Derechos Humanos, Cdigo
Orgnico Procesal Penal, gratuidad judicial, jueces de paz, defensor del pueblo y
mltiples actividades internacionales que incluyeron las cumbres de presidentes de
tribunales y cortes de Iberoamrica, la organizacin de cortes supremas de Amrica,
varios convenios internacionales y la red de cortes y tribunales supremos de
Iberoamrica: IUDICIS.
Por ello, para permitir en sus estructuras un mayor acceso a los ciudadanos a un
sistema pblico de justicia gratuita, el constituyente venezolano ha asimilado la tesis
presupuestaria sostenida por diversas entidades y conferencias internacionales, como
lo reseado en la Resolucin Nro. 23 de la Seccin de Administracin y Justicia de la
Federacin Interamericana de Abogados durante la XXX conferencia celebrada en
Santiago de Chile en el ao de 1993.
Al respecto, en dicha conferencia se acord "promover la autonoma
presupuestaria del Poder Judicial a travs de un porcentaje fijo del presupuesto
nacional anual de los pases para la administracin de justicia", el Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la organizacin mundial Human
Rights Wacht (HRW); al destinar por mandato constitucional al menos el dos por
ciento (2%) del presupuesto ordinario anual para el funcionamiento del Poder Judicial

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Venezolano; monto ste que difiere enormemente con el que aos atrs se le asignaba
a tan importante rama del poder pblico, al cual para los aos 1994 y 1995
incluyendo la asignacin presupuestaria del Ministerio Pblico no superaba el uno
por ciento (1%) del presupuesto ordinario anual de la Repblica Bolivariana de
Venezuela.
Frente a esto, el autor Sarmiento (2000) ha apuntalado que:
La intencin del constituyente ha sido que el porcentaje asignado
lo sea para el sistema de justicia, ms no exclusivamente para el
Poder Judicial, con lo cual la autonoma financiera de este poder
queda menguada y en peor situacin que durante los aos
anteriores a la Constitucin si ese porcentaje no es elevado
significativamente. En efecto el dos por ciento (2%) del
presupuesto nacional ordinario deber ser distribuido entre todo el
sistema de justicia y destinado a cubrir las necesidades financieras
del Tribunal Supremo de Justicia, lo dems tribunales que
determine la ley, el Ministerio Pblico, la Defensora Pblica, los
rganos de investigacin penal, los auxiliares y funcionarios de
justicia, el sistema penitenciario y los ciudadanos que participan en
la administracin de justicia. (Pp. 16-17).
En resumidas cuentas se denota, que si bien el monto que en principio destina la
Repblica Bolivariana de Venezuela a la rama del Poder Judicial luce menguado para
la cantidad de instituciones, organizaciones, proyectos y tareas que le han sido
asignadas por ley a dicho poder, tal monto difiere de lo que anteriormente se
destinaba para tales propsitos; en el entendido que tal importe es el mnimo
destinable, con lo cual no resultara para nada sorprendente que el mismo sea elevado
segn las demandas presupuestarias de tan importante rama del Poder Pblico
venezolano.
En atencin a lo indicado, sera deseable que en la medida de que el Estado
venezolano destine ms recursos al sistema de justicia, en esa medida sea ms

69

eficiente la prestacin de tan importante servicio, debido a que, tal situacin


indudablemente redundar en la puesta en marcha de un mayor nmero de ayudas y
programas que le permitan a los justiciables carentes de recursos el acceso a una
justicia gratuita.
Sin embargo resulta oportuno recalcar, que el mencionado acceso se personifica
directamente con el potencial ejercicio de todos los ciudadanos y ciudadanas de poder
interponer en cualquier momento ante las dependencias jurisdiccionales adscritas al
gobierno judicial, sus pretensiones o excepciones. Ello as, en virtud que, en
Venezuela tal garanta al ser un norma de orden pblico de irrelajable concesin, se
entiende que la misma sigue su curso inalterable aun cuando sea decretado un estado
de excepcin por el mximo jerarca del gobierno venezolano, por razones de orden
social, econmico, poltico, natural o ecolgico que afecten gravemente la seguridad
de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Ante tal calamidad, como es sabido, es vlido que cualquier Estado en virtud de
la emergencia por la que atraviesa, una vez concedida la venia de rigor por el Poder
Legislativo de que se trate, proceda a restringir las garantas consagradas en sus
constituciones polticas salvo, las referidas al derecho a la vida, prohibicin de coartar
las comunicaciones, de llevar a cabo torturas, de restringir el derecho a la informacin
y a la inobservancia del debido proceso, dentro del cual se ubica inobjetablemente el
derecho de acceso a una justicia gratuita, expedita, sin dilaciones indebidas y
equitativa.
Siendo as, mal podra pensarse, que ante estas situaciones por dems
imprevistas e impensadas, se le imponga a un ciudadano una condena penal sin que
previamente se le haya permitido acceder al sistema de justicia y a una defensa
tcnica sufragada por el Estado en caso que el particular no tenga como financiar los
costos generados por su juzgamiento.

70

Por tal motivo, el enfoque prctico del tema permite deslumbrar que existen una
serie de barreras o murallas que impiden que aquellas personas carentes de recursos
puedan irrumpir o incursionar ante un rgano jurisdiccional, y una de ellas es
precisamente el costo del proceso.
Como todos sabemos existen algunas cosas en la vida que son intangibles, o
sea, que no tienen ningn costo para los seres vivos, verbigracia la salud, la
educacin, la justicia etc.; es decir que las mismas son derechos inherentes al ser
humano que pueden ejercerse directamente o no, por ello nadie puede en definitiva
exigirnos un pago directo para gozar o tener tales derechos, lo que en todo caso puede
demandarse es el costo que en la prctica conlleva garantizar los mismos.
As pues, la justicia es un derecho que le ha sido conferido a todos los seres
humanos, pero el Estado para poder proteger el ejercicio pleno de tal derecho por
parte de los ciudadanos, tiene que erogar una cantidad importante de recursos para
poder paliar los costos que tal deber le acarrea.
Ahora bien, es necesario comentar que los mencionados costos en su conjunto
son denominados por la doctrina como litis expensas. Las litis expensas son los
gastos legales inherentes al litigio, tales como: derechos arancelarios, papel sellado,
timbres fiscales, resarcimiento de perjuicios y erogaciones que puedan ocasionar un
testigo a su asistencia al tribunal, los que ocasionare una experticia o una inspeccin
judicial y otros de esa ndole; empero no lo sern, todos aquellas gastos provenientes
de actos que no sean obligatorios del procedimiento.
Sin embargo, Borjas (1947) al precisar lo narrado, seala que:
Los representantes de las partes no estn obligados a suplir tales
gastos...(Omissis)...se impone a stas el deber de suministrar a

71

aquellos lo suficiente para sufragarlos, declarando que los


mandatarios faltos de expensas estn exentos de responsabilidad
cuando en su gestin dejaren de hacer algo que ocasionare gastos.
(p. 74).
En resumidas cuentas, se tiene que tal como lo comenta con vehemencia
Redenti (1957), el proceso cuesta, que el mismo es una especie de proyeccin externa
de la relacin procesal, que existe una carga de impulso, y que en base a esto debe
existir el patrocinio gratuito con exoneracin temporal de costos, con futura
retribucin.
Adems que, si bien el Poder Judicial es una carga de inmensas proporciones
que debe ser soportada por el Estado, las expensas procsales a las que se ven
sometidos los justiciables en un litigio son tambin de medianas magnitudes, por ello
Cappelletti y Garth (1996) sealan que:
La resolucin formal de disputas, particularmente en los
tribunales, resulta muy costosa en la mayora de las sociedades
modernas. Aunque el gobierno normalmente paga los sueldos de
los jueces y del personal que trabaja en el tribunal. Ofrece los
edificios y otras instalaciones necesarias para los procedimientos,
las partes llevan sobre s una gran proporcin de los costos
necesarios para resolver una disputa, incluyendo los costos de los
honorarios de abogados y algunos costos del tribunal. (p. 14).
Para alguno sectores de la doctrina, la idea de los costos de los particulares en
un juicio depende de gran medida del Tribunal por la materia al cual accede el
administrado, ya que, no ser lo mismo garantizar el acceso y la gratuidad de la
justicia en un tribunal civil ante el cual se ventilan causas de ndole netamente
patrimonial, que el acceso ante los tribunales penales ante los cuales se dirime un
derecho supremo y por dems protegido como es el de la libertad; ello segn esos
sectores ser preponderante para que el Estado en una u otra medida asuma parte de
los costos del proceso en el caso que el ciudadano involucrado en el litigio carezca de

72

los recursos econmicos suficientes para asumirlos, por lo tanto entramos en la


dicotoma doctrinal de la relacin econmico-procesal de los juicios, en donde segn
Santana (1971):
La presencia y operatividad de ciertos principios abstractos y
universales se han anotado en los estudios del proceso, mediante el
anlisis de los sistemas positivos y el examen y desarrollo por la
labor doctrinal. Entre ellos algunos autores mencionan y estudian el
llamado principio de la economa procesal, cuyo enfoque
podramos enunciar en dos tesis, que reconocindolo, le dan
fundamentos distintos: a) quienes desarrollan una idea mecanicista
de extraer mximo rendimiento en el proceso, con el menor gasto
de esfuerzo y dinero; b) y los que pretenden que por medio de l,
conjuntamente con ese anhelo de adecuacin tcnica, se haga una
justicia accesible al pueblo, atemperando las diferencias que se
derivan del poder econmico de ciertas capas. (p. 1).
Queda entonces en manos del legislador reconocer en base a ese aforismo de
acceso gratuito a la justicia, que el particular de las clases econmicas ms bajas en
las jurisdicciones ordinarias tiene que pagar al profesional que lo asiste, ir cancelando
los costos arancelarios en caso de haberlos y sufragar ciertas cauciones o fianzas,
establecindose as un desequilibrio procesal que versar en la capacidad econmica
de la contraparte que si podr en todo caso sufragar una buena defensa judicial y el
costo que le corresponda por el proceso iniciado, ya que la onerosidad del proceso es
un grave obstculo que se opone al ejercicio del derecho de accin en una sociedad
que, por ser econmicamente desigual, puede convertir en una justicia de clase, lo
que debera concebirse como un acceso lineal de los ciudadanos y ciudadanas a los
tribunales.
Equilibrio o igualdad que para algunos luce como una meta difcil de alcanzar,
sobre todo cuando en muy pocos y escassimos casos como en la novsima Ley
Orgnica Procesal del Trabajo (2002) el legislador ha podido apreciar la necesidad
imperante de crear un rgimen procedimental, que si bien algunos crticos lo han

73

tildado de proteccionista y aventajado para una de las partes en juicio, lo que busca en
definitiva es ponderar la balanza, para buscar la anhelada armona que garantice uno
de los derechos ms tutelados por la corrientes jurdicas ms progresistas como lo es
el Derecho a la igualdad procesal.
La igualdad procesal es un principio de vieja vala, que en todo caso se instaura
como un faro de luz incandescente que pondera el equilibrio, la paridad o
uniformidad de las partes en litigio.
Este principio que se encuentra ntimamente ligado al debido proceso y al
derecho a la defensa, puede catalogarse como una garanta constitucional de vital
observancia por parte de los jueces ante los cuales se dirima un conflicto de intereses;
a tal punto que, su no acatamiento puede inducir no slo a la reposicin de cualquier
causa y a la casacin por indefensin de la sentencia dictada en ltima instancia, sino
que incluso puede ser anulada -siempre que se cumplan los requisitos para ello- por la
declaratoria con lugar del recurso extraordinario de revisin, ante el grosero y
grotesco error en cuanto a la interpretacin de los preceptos constitucionales que la
consagran.
Al respecto Couture (1993) refiere que:
El principio de igualdad domina el proceso civil. Ese principio es,
a su vez, una manifestacin particular del principio de igualdad de
los individuos ante la ley. Su frmula se resume en el precepto...
(Omissis)...audiatur altera pars (igase a la otra parte). Or a la otra
parte es la expresin de lo que se denomina bilateralidad de la
audiencia en las doctrinas alemanas y angloamericana. Este
principio consiste en que, salvo situaciones excepcionales
establecidas en la ley, toda peticin o pretensin formulada por una
de las partes en el proceso, debe ser comunicada a la parte contraria
para que pueda sta prestar a ella su consentimiento o formular su
oposicin. Conforme a este principio, el juez no procede de plano
sino en aquellas situaciones en que la ley lo autoriza

74

expresamente...(Omissis)...Las aplicaciones ms importantes de


este principio son las siguientes:
...(Omissis)...
g) ambas partes tienen iguales posibilidades de presentar sus
exposiciones de conclusin o alegatos y de impugnar mediante
recursos las resoluciones que le sean adversas. Como se advierte
por esta enumeracin, el principio de igualdad surge de una
repeticin obstinada y constante, advertida a lo largo de todo el
proceso de las soluciones de equiparacin. (Pp. 183-184).
En base a esto se adviene, que el mencionado equilibrio procesal se rompe o
inclina hacia un costado de la balanza cuando: a) se establecen prebendas,
desigualdades o discriminaciones en el proceso; b) se convienen recursos o defensas
no establecidas en la normativa aplicable al caso concreto; c) el rector de la causa no
provea a tiempo las peticiones efectuadas por una de las partes en litigio; d) el juez
inexplicablemente niega o silencia una prueba o sencillamente se resiste a evacuarla;
y e) el sentenciador menoscaba o excede sus poderes inquisitivos en desmedro de uno
de los adversarios.
Por ello segn Romberg (1991):
El principio de la igualdad de los ciudadanos informa toda la
estructura poltica y jurdica de la sociedad organizada y la
utilizacin de los rganos de la administracin de justicia es una
garanta asegurada por la Constitucin a todos los ciudadanos, en
correspondencia con la prohibicin de la autodefensa, resulta
justificado, que frente a la situacin de aquellos que no dispongan
de medios suficientes para la defensa o tutela de sus derechos, el
Estado que se vea en el deber de eliminar el obstculo que opone el
sistema de las tasas judiciales y en general el costo del proceso, en
beneficio de aquellos que por su situacin econmica se encuentran
impedidos de hacer valer en juicio la tutela de sus derechos. (p. 75).
Sobre la base de los argumentos antes transcritos, puede acotarse, que el
sistema judicial actual a los fines de materializar la tan nombrada igualdad, debe

75

alentar que las partes en juicio puedan verdaderamente aportar a la causa todas
aquellas pruebas de las que quiera valerse a los fines de comprobar sus respectivas
afirmaciones, ya que de lo contrario tendramos, dos clases de litigantes, uno que no
gozando eventualmente de la verdad material pero que en atencin de sus recursos
puede hacer efectivas sus cargas procsales, en desmedro de la otra que ceidamente
puede apenas sostener el pleito.
De la misma forma el comentado sistema, debe diligentemente en aras de
sostener

vehementemente

la

aplicacin

del

principio

invocado,

evitar

concienzudamente las vergonzosas prcticas que se generan cuando un juzgador


asume una postura maliciosa a los fines de beneficiar las argumentaciones de una de
las contrapartes vida de recursos econmicos; por ello para el autor, la igualdad
procesal debe concatenarse ajustadamente a la posibilidad de que la parte
menesterosa pueda hacer valer y demostrar con todas las pruebas licitas permitidas
por el derecho probatorio sus respectivos alegatos en una disputa judicial; eso,
inobjetablemente contribuira a realzar una verdadera equivalencia en cualquier
proceso.
A este respecto, Sarmiento (2000) enfatiza lo siguiente:
"Se ha considerado que el principio de igualdad procesal repugna
los procedimientos privilegiados en relacin a la raza, fortuna o
nacimiento de las partes...". As se tiene que la gratuidad de la
justicia es una consecuencia directa del principio de igualdad;
derecho ste que est francamente asociado a otro de mayor escala,
que no es otro que el debido proceso.
El debido proceso es un principio que debe ser reverenciado tanto en sede
judicial como en sede administrativa, dado que, el mismo constituye la piedra angular
del derecho procesal y de cualquier instrumento jurdico-adjetivo. Como corolario de
lo anterior, es preciso sealar, que Garca (1991) relata que:

76

El ejercicio de la funcin jurisdiccional a travs del derecho


procesal implica bsicamente un sistema de garantas
constitucionales que se proyecta en el llamado proceso de la
funcin jurisdiccional...(Omissis)....Este garantismo supone la
conceptualizacin del proceso como realidad sustantiva ajena a su
caracterizacin instrumental; implica la puesta en prctica de las
garantas contenidas en las leyes procsales plenamente
comprometidas con la realidad Constitucional aqu y ahora. Es
incuestionable que para conseguir una justicia saludable, plena de
equidad, abarcadora de las perspectivas de toda la sociedad y del
propio Estado Democrtico, como lo reclama esta poca, se exige
la confiabilidad de las partes en su ejecucin legal, garantista e
independiente, con proporcionalidad e iguales posibilidades de
actuar y contradecir ante un rgano jurisdiccional imparcial. No
basta con la elaboracin de normas claras que recojan el rito
establecido para alcanzar un fallo justo, pues se requiere tambin
que estas regulaciones proporcionen la posibilidad de un proceso
digno y humanitario, sobre bases y principios democrticos, pero
adems de ello, es preciso que tales normas y formas de proceder
se apliquen con el sentido que las inspiran, para que se pueda
arribar en buena lid, a una decisin "correcta". De ah que ofrecer
supremaca o dispensar menosprecio a cualquiera de estos tres
lados del tringulo equiltero de la esfera judicial nos conduzca a
yerros fatales para acceder a una verdadera justicia. (p. 85).
Es as como, tal garanta procesal y procedimental que naci bajo el amparo del
captulo 39 de la Carta Magna inglesa de 1215 bajo la anuencia del Rey "Juan Sin
Tierra", en la cual se enarbol la proclama que sealaba: "el derecho de los barones
normandos a no sufrir arresto o prisin arbitrarios, y a no ser molestados ni
despojados de su propiedad sin el juicio legal de sus pares y mediante el debido
proceso legal" y que luego se transmut en la tradicin jurisprudencial anglonorteamericana.
Al extenderse el concepto del debido proceso a lo que en esa tradicin se
conoce como debido sustantivo o sustancial substantive due process of law-, que, en
realidad, aunque no se refiere a ninguna materia procesal, constituy un ingenioso
mecanismo ideado por la Corte Suprema de los Estados Unidos para afirmar su

77

jurisdiccin sobre los Estados federados, al hilo de la Enmienda XIV a la


Constitucin Federal (1776), se ha constituido en un precepto de inigualable vala
para garantizar a los administrados el correcto orden y proceder de los rganos de
administracin de justicia ante los cuales se vean involucrados la defensa de sus
derechos.
En la actualidad la aludida garanta se engloba o compone en una serie de sub
principios de rango constitucional que la integran, los cuales deben ser observados o
materializados cuidadosamente para que puedan solidificarse en un nico atributo
dogmtico denominado el debido proceso.
Estos bsicamente se disgregan primariamente en: a) La defensa y la asistencia
jurdica son derechos inviolables en todo estado y grado de la investigacin y del
proceso. En consecuencia, toda persona tiene derecho a ser notificada de los cargos
por los cuales se le investiga, de acceder a las pruebas, de recurrir del fallo y de
disponer del tiempo y de los medios adecuados para ejercer su defensa. Sern nulas
las pruebas obtenidas mediante violacin del debido proceso. b) Toda persona se
presume inocente mientras no se pruebe lo contrario. c) Toda persona tiene derecho a
ser oda en cualquier clase de proceso, con las debidas garantas y dentro del plazo
razonable determinado legalmente, por un tribunal competente, independiente e
imparcial establecido con anterioridad. Quien no hable castellano o no pueda
comunicarse de manera verbal, tiene derecho a un intrprete. d) Toda persona tiene
derecho a ser juzgada por sus jueces naturales en las jurisdicciones ordinarias, o
especiales, con las garantas estatuidas.
Igualmente comporta que ninguna persona podr ser sometida a juicio sin
conocer la identidad de quien la juzga, ni podr ser procesada por tribunales de
excepcin o por comisiones creadas para tal efecto; por lo cual en principio esta
negada casusticamente la idea de que una persona sea juzgada por un juez al que

78

desconoce, ya que tal medida atentara como otro principio procesal de dilatada vala
como lo es el de la concentracin; salvo que, por extremas medidas de seguridad y
con el fin nico de salvaguardar la vida de los juzgadores, se permita la figura de los
jueces sin rostro, que ha sido una institucin frecuentemente utilizada en pases
altamente conflictivos como la Repblica de Colombia, donde la guerrilla y los
grupos paramilitares acechan constantemente la integridad fsica de aquellos que por
mandato constitucional estn obligados a impartir justicia en nombre del Estado
colombiano.
Siguiendo en la misma lnea, se tiene en un segundo plano de igual categora
que: e) Ninguna persona podr ser obligada a confesarse culpable o declarar contra s
misma, su cnyuge, concubino o concubina, o pariente dentro del cuarto grado de
consanguinidad y segundo de afinidad. La confesin solamente ser vlida si fuere
hecha sin coaccin de ninguna naturaleza. f) Ninguna persona podr ser sancionada
por actos u omisiones que no fueren previstos como delitos, faltas o infracciones en
leyes preexistentes. g) Ninguna persona podr ser sometida a juicio por los mismos
hechos en virtud de los cuales hubiese sido juzgada anteriormente. h) Toda persona
podr solicitar del Estado el restablecimiento o reparacin de la situacin jurdica
lesionada por error judicial, retardo u omisin injustificados, quedando a salvo el
derecho del o de la particular de exigir la responsabilidad personal del magistrado o
de la magistrada, del juez o de la jueza; y el derecho del Estado de actuar contra stos
o stas.
Como puede observarse tal como lo refiere Brewer (2000) "Lo ms importante
de las garantas constitucionales, adems del acceso a la justicia, es que esta se
imparta de acuerdo con las normas establecidas en la Constitucin y las leyes, es
decir, en el curso de un debido proceso". (p. 164).

79

Por esa razn, el debido proceso como tutelaje excepcional procesal de los
justiciables, exige que todos los actos de poder, sean normas jurdicas, actos
administrativos o resoluciones judiciales, inclusive, sean justos, es decir, que sean
razonables y respetuosos de los valores superiores, de los derechos fundamentales y
de los dems bienes jurdicos constitucionalmente protegidos, a tal punto que su
inobservancia debe ser sancionada con la inaplicacin de aquel acto o con su
invalidez absoluta con efectos ex nunc y ex tunc.
De ese modo, un acto dictado como consecuencia de un procedimiento
administrativo, ser considerado arbitrario, y por tanto lesivo del derecho
fundamental a un debido proceso sustantivo, si no se sujeta a parmetros de
razonabilidad; es decir, si su fin no es lcito en tanto vulnera un derecho o un bien
jurdico de mayor jerarqua que el que pretenden protegerse y los medios para
alcanzarlo no son proporcionales en tanto no respete los principios de adecuacin,
necesidad y proporcionalidad en estricto sentido- ampliamente contemplados bajo la
vigencia de la Ley de Procedimientos Administrativos (1981).
En resumen se observa que el debido proceso, como norma rectora del Derecho
Procesal Constitucional, se encuentra dilatadamente unida al principio de la igualdad
y del acceso a la justicia de los justiciables, ya que, mal podra ser justo, equitativo y
ecunime aquel fallo que se incline deliberadamente a convalidar francas
desigualdades en el desarrollo del proceso previo o que en un primer orden niegue el
acceso a los rganos de administracin de justicia a cualquier ciudadano que requiera
hacer valer sus intereses difusos o colectivos.
Es as como, Rodrguez (2000) refiere respecto a la justicia gratuita que:
El fundamento de este derecho constitucional radica en la no
discriminacin por razn de la situacin econmica; por ello, se

80

concede el acceso a la tutela judicial efectiva, mediante el ejercicio


de la accin y a travs del debido proceso, a quienes no poseen
recursos econmicos suficientes, reconocindoles un derecho que
se materializa en la asistencia jurdica gratuita. (p. 61).
En funcin de lo narrado se deriva la idea de la integracin que debe existir
entre el debido proceso, el derecho a la igualdad y a la tutela judicial efectiva, que
desde luego son instrumentos fundamentales que se funden para la obtencin por
parte de un justiciable de su derecho de acceder a una justicia gratuita que atienda a
sus reclamos o querellas.
Por ello, es menester hacer especial nfasis en que la tutela judicial efectiva,
que a todas luces es el derecho exclusivo de los ciudadanos de poder ser amparados o
socorridos por el Estado a travs de sus rganos jurisdiccionales sin diferencias de
ninguna naturaleza desde la interposicin de una causa hasta la ejecucin del fallo
que la decida; va sin lugar a dudas de la mano con el principio de gratuidad de la
justicia.
De esta forma en el catlogo de derechos fundamentales de la persona que
desde mediados de este siglo han encontrado definitivo reconocimiento en las
constituciones y en convenios o tratados internacionales, se incluye siempre el
tutelaje efectivo de los derechos de los ciudadanos y ciudadanas.
Sobre la base de esta teora, Ortiz (2001) seala que:
El Estado de Derecho es, ante todo, "un estado de tutela", esto es,
una organizacin jurdica mediante la cual se ampara y protege a
los ciudadanos en el goce efectivo de sus derechos subjetivos
(individuales o colectivos). Pareciera un contrasentido, en este
marco de ideas, pensar en una "tutela judicial efectiva" puesto que
si la tutela es "judicial" es, per se "efectiva", si as no fuera dejara
de ser tutela. (p. 142).

81

Lo expuesto conlleva a inferir que este derecho fundamental, si bien se erige


tradicionalmente como el derecho de los administrados a concurrir a los rganos que
imparten justicia en defensa de sus derechos, se muestra en ese sentido con mayor
vigorosidad como un derecho extremadamente complejo o complicado. De este modo
el tratadista Canova (1999) respecto a la tutela judicial efectiva establece que:
Ese principio fundamental en primer trmino, contiene el derecho
de acceder a los tribunales sin prohibiciones o limitaciones
excesivas o irrazonables. Adems, por razones de pura lgica,
supone el derecho fundamental a obtener una decisin fundada en
Derecho de los rganos que imparten justicia; una sentencia con
motivacin y congruencia que solucione la controversia. Es
obligacin de los tribunales por otra parte, dictar esa sentencia en
un tiempo razonable, porque una demora importante al decidir se
convierte, de suyo, en una simple denegacin de justicia. (Pp. 17 y
18).
Como puede observarse, la tutela judicial efectiva como se ha indicado no slo
comporta la posibilidad de los ciudadanos de acceder gratuitamente a los rganos de
administracin de justicia, sino que, conlleva indudablemente el estigma de la
celeridad procesal en el conocimiento de las causas. Incluso puede decirse con toda
propiedad, que tal principio sobrelleva de la misma manera el ejercicio por parte del
juez de la causa, de todas aquellas actuaciones tendentes a asegurar la ejecucin
forzosa de sus fallos, y tal como lo plantea nuevamente Canova (1999):
La posibilidad de emitir medidas cautelares, ya que las mismas
tienen por fin servir de instrumento a la justicia, es decir, evitar el
peligro de infructuosidad, sea objetivo y directo o subjetivo o
indirecto, de que la sentencia principal pierda efectividad, siquiera
de modo parcial. (p. 125).
En consecuencia, tal como lo seala Molina (2002), la tutela judicial:

82

Consagra el derecho de acceso a la justicia...(Omissis)...Acceso


para todos al Sistema Legal, para sus derechos, libertades y
beneficios. Acceso a los instrumentos incluyendo a los tribunales
ante los que se pueden hacer valer aquellos derechos, libertades, y
beneficios, en forma significativa y eficaz, en fin de lo que se trata
es de hacer el proceso ms humano, lo que implica un cambio de
perspectiva en donde el proceso ya no es visto en funcin del juez o
de los estudiosos del Derecho sino desde la ptica del ajusticiable,
de la ley y de la justicia, por lo que podemos afirmar que estamos
ante un cambio de paradigmas. (Pp. 191 y 192).
Cabe destacar tambin, que la idea del acceso directo de todos los ciudadanos a
los rganos jurisdiccionales ha colado en los pases de Amrica Latina con la
instauracin de verdaderos regmenes democrticos, que, ms conscientes del respeto
de las libertades individuales que innatamente se les ha concedido a los hombres, se
enfocaron en la puesta en marcha de un sistema judicial que atendiera las demandas
de todos aquellos derechos sacramentalmente preceptuados en diversos tratados
internacionales, que, precisamente en atencin a tan supremas garantas fueron
firmados y ratificados por las nuevas Repblicas de la Amrica de habla hispana.
Por ello, como consecuencia de la puesta en marcha de tales convenciones,
tenemos que en virtud de las mismas, se han creado rganos o entes supranacionales
que tienen como propsito controlar, fiscalizar y revisar que los estados creadores de
los mismos se aboquen al cumplimiento de los pautado en los tratados signados por
ellos; en ese sentido, la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) respecto
al acceso a la justicia, se ha expresado con evidente preocupacin sobre la situacin
de que una persona indigente pueda o no acceder a las instancias judiciales.
En ese orden de ideas, la referida instancia se ha preocupado en plantear de que
si bien es cierto que en el contenido de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos se garantiza el derecho de los ciudadanos de acceder a los estrados
judiciales, tal medida no prev otro inconveniente de mayor magnitudes que es el del

83

derecho de asistencia legal. Es as como se plantea la interrogante de que si un


indigente por su condicin de tal, podra acudir directamente a los rganos
jurisdiccionales sin asistencia del Estado u otra dependencia, y poder ventilar su caso
exitosamente.
En base a lo narrado la Corte Interamericana de derechos Humanos (CIDH) en
la Opinin Consultiva Nro. 11/90 del 10 de agosto de 1990 sostuvo que:
La parte final del artculo 11 de la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos, prohbe discriminar por su posicin
econmica...(Omissis)...y que en tal sentido el artculo 24 de la
Convencin debe ser interpretado de que si una persona busca la
proteccin de la ley para hacer valer sus derechos, encuentra que tal
posicin econmica le impide hacerlo, queda discriminado, lo que
s constituye una violacin a la Convencin.
Por lo que, habra que inferir que los Estados partes de la Organizacin de
Estado Americanos, a la cual se encuentra adscrita la citada Corte, no slo deben
velar de que sus conciudadanos tengan libre acceso a los rganos judiciales, sino que
tambin deben disear una serie de polticas internas que les permita a los ms
necesitados gozar en el litigio, de la asistencia tcnica debida; ms an cuando el
articulado de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos al hacer alusin a
las garantas judiciales, si bien en principio se refiere a los procesos penales, tales
garantas se aplican a los rdenes civiles, laborales, fiscales o de cualquier otro
carcter.
De tal modo que, como se ha comentado, los Estados que conforman la
Organizacin de Estado Americanos (OEA), en atencin a los pactos suscritos por
stos, poseen normativas especficas en sus Constituciones Nacionales que de una u
otra manera garantizan el acceso a la justicia o la igualdad ante la ley, basta en todo
caso efectuar una lectura rpida al artculo 16 de la Constitucin de la Repblica

84

Argentina (1994), el artculo 5 de la Carta Magna de la Repblica Federativa de


Brasil (1988), el numeral 2 del artculo 19 de la Constitucin de la Repblica de Chile
(1980), el artculo 33 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Costa Rica
(1949), el artculo 23.3 de la Constitucin de la Repblica del Ecuador (1998), el
artculo 2.2 de la Carta Magna de la Repblica del Per (1993), el artculo 27 de la
Constitucin de la Repblica de Nicaragua (1987), el artculo 6 de la Constitucin de
la Repblica de Guatemala (1985), y el artculo 20 de la Constitucin de la Repblica
de Panam (1972), para apreciar que en sus contenidos se instauran tales preceptos.
En consecuencia, no basta con permitir que los ciudadanos accedan al sistema
de justicia, es decir que logren sobrepasar la barrera de pisar el juzgado y deslastrar
con ello los miedos que le alejan del sistema de justicia, sino que es menester que esa
incursin este acompaada de una asistencia tcnica que le permita obtener una
defensa o excepcin acorde con sus pretensiones.
Otro de los obstculos que impiden el libre acceso de los administrados a los
sistemas de justicia, es que la mayora de las reclamaciones o solicitudes que un
ciudadano comn pudiera interponer ante los rganos jurisdiccionales son
cuantitativamente pequeas, por lo tanto, ms costoso resulta para ellos a) el pago de
los honorarios profesionales que le va a exigir un profesional del derecho para
asistirlo ante el estrado, b) las subsiguientes erogaciones para cancelar los efectos
econmicos del proceso, c) la liquidacin de los aranceles si los hubiere y, d) todo
aquello que coadyuve a la obtencin de una sentencia que defienda o le reconozca
algn derecho; que el mismo juicio incoado. Por lo que, una persona de escasos
recursos no podra intentar, verbigracia, una accin mero declarativa, si el
reconocimiento de tal derecho le conllevara destinar el grueso de sus menguados
recursos al reconocimiento por va judicial del mismo.

85

Es as como, ante tal barrera, muchos administrados se inhiben de salvaguardar


sus derechos ante los estrados u rganos judiciales, al constatar someramente que esa
empresa les llevara erogar una cantidad de dinero que no pueden sufragar;
generndose as una masa incalculable de personas que ven desistidos o
desamparados sus derechos por no poder defenderlos, permitiendo con ello que sus
vidas estn al margen de lo que el sistema y la sociedad en si les permitan.
De la misma forma es necesario establecer, que es un hecho por dems
palpable, que el tiempo en promedio prolongado en la sustanciacin de los juicios
incoados por cualquier ciudadano por ante un juzgado, de la misma forma atenta
contra el acceso de stos al Poder Judicial; ya que ponderando, no ser lo mismo el
sostenimiento de los costos judiciales por un lapso razonable, que soportarlos por un
periodo que en promedio y en virtud del principio de la doble instancia judicial
estatuido en el artculo 8, inciso 2, letra h) de la Convencin Americana Sobre
Derechos Humanos de 1979 (Pacto de San Jos de Costa Rica) no es menor a los
cinco aos.
No cabe dudas entonces de que la situacin planteada, irrevocablemente
desnaturaliza uno de los principios que rigen el Derecho Procesal Constitucional
como lo es el de la brevedad procesal, el cual implica que todos los actos que
conforman los procesos judiciales incoados ante los rganos jurisdiccionales, deben
sustanciarse en un tiempo acorde a la complejidad del mismo.
Es decir, que razonablemente la cognicin de un juicio breve u oral debe ser
proporcional a las someras incidencias que deberan presentarse en su tramitacin; en
el caso contrario, un juicio ordinario por mandato de ley debe en funcin de las
instituciones que tutela ser un poco ms alargado; por consiguiente, lo que mal podra
permitirse es que esos lapsos prudentemente contemplados por el legislador se
vulneren indiscriminadamente por retardos infundados pervirtiendo as no slo la

86

correcta administracin de justicia sino tambin la seguridad jurdica y la credibilidad


en el sistema judicial.
En virtud a lo anterior, resulta oportuno acentuar, que el retardo procesal es uno
de los flagelos que indudablemente no slo encarece sino que desnaturaliza el tutelaje
efectivo de los derechos de los ciudadanos, por ello tenemos, que en Venezuela basta
con observar la relacin de causas que se encuentran dilucidndose en sus tribunales
penales, para constatar que la principal causa de violacin del derecho a la justicia de
la poblacin reclusa y una de las caractersticas constantes del sistema penitenciario
venezolano durante los ltimos nueve aos es el retardo procesal que genera y
mantiene, entre otros efectos, los elevados porcentajes de hacinamiento en los centros
penitenciarios que durante el periodo 1996-1997 se ubic en 57,7%.
As las cosas, la prctica de una actividad judicial que no vaya en correcta
sintona con la tan anhelada celeridad a que hacen alusin los cuerpos normativos que
en materia procedimental se han sancionado en la Repblica Bolivariana de
Venezuela, quebrantan los ms indispensables principios que impulsan el Derecho
Procesal Constitucional, celeridad que segn Sarmiento (2000):
Es uno de los problemas de mayor gravedad que afecta la recta
administracin de justicia no solamente en Venezuela sino en gran
cantidad de pases. De all que en las V Jornadas Iberoamericanas
que se reunieron en Bogot, Colombia el primer tema a tratar fue
precisamente, "El problema de la lentitud de los procesos y sus
soluciones".
All bajo la ponencia de los procesalistas colombianos Hernando Morales
Molina y Hernando Devis Echandia, se determin, como premisa fundamental que la
duracin anormal del proceso comporta una denegacin de justicia, por lo cual debe
reducrsele al mnimo posible, pero sin mengua del derecho de defensa y de las
garantas del debido proceso. (Pp. 73-74).

87

En ese sentido, no podra decirse que una causa que fue decidida luego de haber
transcurrido un lapso de tiempo injustificable, se aplic correctamente el debido
proceso ni los principios que lo rigen; ya que, frente a tal aberracin jurdica cabra la
pena preguntarse Hasta qu punto puede ser calificada de justa esa decisin? o qu
derechos se tutelaron en desmedro de otros?; frente a esto la doctrina ha sido enftica
en esbozar ese aforismo annimo que reza: "que una justicia alargada en el tiempo no
es justicia", y as definitivamente debe ser interpretada tal aseveracin por todos los
rganos que rigen el destino del Poder Judicial.
Sin embargo, para nadie es un secreto que en los estrados judiciales todava
conviven un grupo de letrados, que atienden ms a la instauracin de tcticas
malsanas y por dems condenables de dilatar a ultranza todos los juicios en los que
representen o asistan a su poderdante cuando saben o les consta que su contraparte es
un ciudadano que apenas puede tmidamente acudir a un rgano jurisdiccional o
sostener un litigio.
Dicha artimaa inobjetablemente atenta contra la tica y probidad del ejercicio
de la abogaca, ms an, cuando los ciudadanos tienen la expectativa legtima o
plausible de que el Estado como prestador del servicio pblico de justicia, debe
asegurarle a stos no slo el acceso al sistema formal de justicia, sino tambin una
decisin oportuna y en lapso contemplado para ello; en ese sentido, los cuerpos
colegiados y los propios jueces de la causa deben tomar los correctivos disciplinarios
dispuestos para ello, ya que, en la mayora de los casos, estas personas de escasos
recursos que a duras penas pueden defender sus intereses en un pleito, cuando stos
se retardan indefiniblemente en el tiempo, es comn verlos desistir sobrevenidamente
del proceso al no poder mantener econmicamente las cargas que tal importe les
genera.

88

Por consiguiente los jueces como veedores excepcionales de la legalidad, deben


evitar que pasivamente ante los juicios ventilados en sus recintos se sigan repitiendo
indiscriminadamente tales prcticas, so pena de inadvertir que las dilaciones
indebidas contribuyen a perpetuar fatalmente los juicios.
Prcticas, que si bien transfiguran el sistema de justicia y el acceso de los
administrados al mismo, conllevan en la mayora de los casos la inefable huella del
fraude procesal, el cual implica un violacin flagrante del principio de la buena fe.
Sobre este particular Liebman (1980) resea que:
Si bien en el proceso se desarrolla una lucha en la que cada uno se
vale libremente de las armas disponibles, esta libertad encuentra un
lmite en el deber de observar "las reglas del juego", estas exigen
que los contendientes se respeten recprocamente en su carcter de
contradictores en juicio, segn el principio de la igualdad de sus
posiciones respectivas; por eso cada parte debe evitar recurrir a
maniobras o artificios, que podra impedir a la otra hacer valer sus
razones ante el juez en todos los modos y con todas las garantas
establecidas por la ley. (p. 91).
Estos planteamientos nos llevan a inferir que, al parecer los enjuiciadores
desconocen que por tales conductas omisivas al no hacer valer la correcta probidad y
lealtad de las partes en juicio, desencadenan responsabilidades personales por los
daos que por su conducta subjetivas le han generado a los administrados, ms an
cuando la misma puede ser interpretada como una denegacin explicita de sus
derechos a una justicia breve, expedita, sin dilaciones indebidas, sin formalismos o
reposiciones intiles.
Asimismo, otro de los bices que impiden el acceso de los justiciables a la
justicia gratuita, son las diferencias abismales que pueden existir en todo litigio si nos
trasladamos al campo de la capacidad econmica que pueda exhibir un litigante frente

89

a su adversario; lo que se traduce en que, indudablemente el pleiteador que tenga un


mayor soporte o patrocinio financiero tendr entre sus manos injustamente un
porcentaje ms alto de xito en contraposicin de aquel que carezca de los recursos
monetarios suficientes para costear su posicin en una disputa judicial.
De manera pues, que la situacin econmica se convertir lamentablemente en
uno de los factores decisivos que incline el peso de la balanza hacia aquel que cuente
con el dinero necesario para cubrir sus maniobras en cualquier pleito, ya que ese
elemento ser preponderante para obtener a) una mejor defensa tcnica; b) el soporte
de una mayor actividad probatoria que permita insoslayablemente comprobar sus
alegatos; c) el mantenimiento del juicio por un mayor periodo y, d) el ejercicio pleno
de sus recursos en caso de no resultar favorecido por el fallo proferido por el juez de
la causa.
Por ello se infiere, que a mayor sea el caudal monetario del litigante mayor
sern sus posibilidades fcticas de obtener un fallo acorde con su pretensin;
situacin est que atenta frontalmente con las clases ms desposedas, que carentes de
recursos para acceder a los administradores de justicia ven disminuidas sus
posibilidades de defender sus derechos.
Ms an cuando lamentablemente las cifras revelan, que Amrica Latina se ha
convertido en unos de los sectores socio-culturales del mundo occidental con un
ndice de pobreza de mediana magnitud, como consecuencia de la puesta en prctica
de: a) erradas polticas econmicas, b) el manejo impuro de las arcas de la nacin y,
c) una clase poltica apetecida de grandes negocios para sus intereses propios;
polticas que se han traducido en un acrecentamiento desmedido de los ndices de
pobreza y miseria, que si bien no se asemejan a las pauprrimas condiciones de vida
que imperan en el continente africano, no est dems estimar, que a ese ritmo
retrogrado por el que se transita, nos acercaran peligrosamente a la vuelta de muchas

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dcadas a ese continente de muerte por enfermedades infectocontagiosas, guerras


civiles desproporcionadas y de hambruna.
As se tiene que segn datos aportados por la Comisin Econmica Para
Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) en su Anuario Estadstico de Amrica Latina y
el Caribe. Ao 2003, se observa que:
La pobreza sigue representando un desafi de enorme magnitud
para los pases de Amrica Latina. En el 2002, el 44% de la
poblacin, es decir 221 millones de personas, vivan en condiciones
de pobreza, en tanto que 97 millones, cifra correspondiente al
19,4% de los habitantes de la regin, vivan en pobreza extrema o
la indigencia" (p. 2).
Considerando lo antes planteado, vale la pena preguntarse si tales estadsticas
no revelan la injusta distribucin de la riqueza bruta de los naciones del nuevo
continente, brecha sta que se constituye en uno de los principales problemas que
aquejan a las sociedades latinoamericanas, ya que, por un lado tenemos a un grupo de
personas que no tienen acceso a las ms mnimas condiciones para satisfacer sus
necesidades bsicas frente a otra masa de pobladores que medianamente pueden
cubrir los gastos generados por la cesta alimentara y los servicios ms esenciales.
Tal desequilibrio socioeconmico puede divisarse en mayor o menor medida en
uno u otro pas, en tal sentido el ya comentado estudio "Anuario Estadstico de
Amrica Latina y el Caribe. Ao 2003", emanado de la Comisin Econmica Para
Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), cuya sede regional est ubicada en la ciudad de
Santiago de Chile, ha develado que:
En lo que respecta a la distribucin geogrfica de la poblacin
pobre, casi la mitad se concentra en tan slo dos pases: Brasil
(30%) y Mxico (17%). En Colombia y los pases del Istmo
Centroamericano (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras,

91

Nicaragua y Panam) vive alrededor de un 10% del total de la


poblacin pobre de Amrica Latina y el Caribe. En el caso de la
indigencia, los porcentajes de Brasil y Mxico son algo menores
(25% y 14% respectivamente), pero aumentan en los casos de
Colombia (12%), el Istmo Centroamericano (12%) y otros pases
(10%), en esta ltima categora sobre todo por la inclusin de Hait.
Otros pases en los que se encuentra una alta proporcin de pobres
e indigentes son Argentina (8% y 9% respectivamente), Per (6% y
7%) y la Repblica Bolivariana de Venezuela (5% y 6%).
Por ltimo el estancamiento de producto por habitante en la regin
registrado en el 2003 hace suponer que la pobreza y la indigencia
probablemente hayan crecido en trminos de marginales ese ao,
puesto que habran ascendido al 44,3% y al 19,6% respectivamente.
Aun cuando en trminos porcentuales estos incrementos son
exiguos, se traduciran en un aumento de aproximadamente 5
millones de personas pobres, lo que llevara la pobreza a 226
millones de personas, incluidos 100 millones que viven en
condiciones de extrema pobreza. (p. 4).
De este modo, queda demostrado que los ndices de pobreza lejos de ir
disminuyendo ao a ao, en algunos mbitos geogrficos se estancan o peor an
aumentan con preocupacin, deslastrando con ellas las muy severas y dramticas
consecuencias que surgen de las carencias y de los menguados ingresos per capita.
Tales cifras como se ha observado, tambin pueden ser colegidas en la
Repblica Bolivariana de Venezuela, donde segn datos emanados del vulgo y del
trajinar diario, ubican a la pobreza en mrgenes superiores al 80% de la poblacin, es
decir, que de cada 10 habitantes de esa nacin 8 de ellos no posee los recursos
econmicos suficientes para sufragar el costo de la canasta de todos aquellos
alimentos que sean suficientes para cubrir las necesidades nutricionales de la
poblacin estimadas en 2.200 caloras diarias por persona.
En desmedro de lo narrado, el recin creado Instituto de Nacional de Estadstica
(INE) de la Repblica Bolivariana de Venezuela, segn un estudio de campo
efectuado en ese territorio durante el primer semestre del ao 2002 revel, que en esa

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nacin suramericana segn sus clculos descriptivos, existen dos millones trescientos
veinte mil quinientos sesenta y tres (2.320.563) hogares pobres, lo que representa el
41,5% de los hogares venezolanos; sin embargo el nmero de hogares pobres
extremos se ubican -de acuerdo a estos datos oficiales obtenidos bajo los parmetros
del Decreto con Fuerza de Ley de la Funcin Pblica de Estadstica (2001) en
novecientos veintiocho mil ciento cuarenta y seis (928.146) hogares pobres extremos,
siendo este monto el 16,6% de los hogares de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
En ese orden de ideas, resulta oportuno destacar que los estados con mayor
ndice de pobreza en la Repblica Bolivariana de Venezuela en ese mismo orden son:
Barinas con 67,6%; Sucre con el 57%; Yaracuy con el 56,7%, Gurico con el 55,1% y
Apure con una incidencia de pobreza que engloba al 55% de sus habitantes.
Lderizando as la no muy clebre cifra de administrados, que no pueden si quiera
satisfacer sus necesidades materiales ni mucho menos acceder a un estrado a defender
sus intereses por no poder pagar los importes que tales cargas les generan.
Por ello, es menester que los sistemas de justicia de los pases hispanoamericanos, estn firmemente en sintona con la problemtica socioeconmica que
trgicamente agobia al grueso de la poblacin de estas naciones; en mala hora seria
pues, tener un gobierno judicial y unos jurisperitos que la humanicen, que se
coloquen de espaldas ante las carencias que pueden presentar aquellos que
milagrosamente a pesar de todas las barreras u obstculos que se le imponen, osen
dilucidar una controversia en sus estrados.
Con ello, no se quiere sistematizar la idea bizantina de tener jueces
complacientes de una u otra posicin econmica, sino ms bien conscientes de la
difcil tarea que puede resultar para una persona de escasos recursos monetarios no
slo acceder sino mantener un juicio, a pesar que ante l se hayan derribado con el
trajinar del tiempo infinidad de bices infranqueables.

93

En tal sentido, los sistemas de justicia deben estar abocados a atender y a


colaborar, sin discriminaciones y con un justo equilibrio procesal, todas aquellas
pretensiones que hayan sido incoadas por los menesterosos, atendiendo as
inconcusamente desde ese punto de vista, el postulado dogmtico que propugna la
gratuidad de la justicia.
Por tales razones, Molina (2002) reflexiona indicando que:
Es necesaria la existencia de una sociedad homognea, en el
sentido de garantizar que cada uno de sus miembros tanga la
posibilidad de acceder a la satisfaccin de sus necesidades bsicas,
la persistencia de una injusticia institucionalizada producto del
incumplimiento de secular de los mandatos constitucionales, es lo
que ha convertido nuestras sociedades en democracias verbales, en
las que no existe plena vigencia del orden jurdico que sus
Constituciones han proclamado. Si en estos momentos quisiramos
saber a quin sirve el sistema de justicia venezolano? tomando
como parmetro la situacin socio-econmica, como condicionante
de relevancia para el otorgamiento de una mayor proteccin
jurdica; ante la falta de un estudio sociolgico y estadstico que
nos muestre resultados concretos, podramos hacer uso de la
experiencia emprica...(Omissis)...la estructura judicial penal, es
bsicamente un mecanismo de represin contra las clases
desposedas...(Omissis)...Mientras que la estructura civil y
mercantil, cada vez ms costosa e inoperante, consume una
importante porcin del Presupuesto del Poder Judicial, para atender
a una poblacin minoritaria dentro del espectro social pero fuerte
desde el punto de vista econmico...". (p. 101).
De acuerdo a todo lo reseado, una de las causales que influyen directamente en
la grave crisis que envuelve filosficamente la prestacin del sistema de justicia en la
Repblica Bolivariana de Venezuela, est dada por la baja afluencia de ciudadanos
pobres a los juzgados, debido a que segn datos aportados por Roche (2000) "para el
ao 1997 slo el 20% de la poblacin tena acceso a los mecanismos formales de
administracin de justicia" (p. 114).

94

En base a ello, y con el fin de acabar adems las muy deslastradas sombras que
todava empaan el correcto trajinar de tan soberbio derecho en los estrados de
Venezuela, (como lo son: los cobros por traslado de los alguaciles para efectuar una
citacin; la muy encarecida publicacin de carteles en los diarios nacionales o
locales; colectas generalizadas por la agilidad o eficiencia de una escribiente o
amanuense; la muy anacrnica figura de los defensores ad litem, quienes actan si
slo si hay a cambio una contraprestacin fugaz del supuesto adversario; el sombro
aspecto de las mal llamadas colaboraciones para el traslado de un juzgado) el
constituyente instauro en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela
(1999) el principio de la justicia gratuita.
Sin embargo, a pesar de las acertadas polticas que en materia legislativa y
judicial se han estatuido, es oportuno indicar que mucho de esos vicios todava
agobian al grueso de los muy escasos administrados que carentes de todo clase de
recursos acceden al sistema formal de justicia.
No en vano y consciente de tan lamentable situacin, el Presidente del Tribunal
Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de Venezuela ha anunciado el diseo
de un proyecto a travs del cual se le pueda permitir el acceso gratuito a la justicia a
las personas ms necesitadas de la poblacin venezolana. Por ello, en el marco de las
IV Jornadas de Derecho para Defensores Pblicos y Analistas Profesionales, que se
celebraron del 12 al 13 de mayo de 2005 en el auditorio de la Sala Plena de tan
importante estrado, seal que:
Ya no se puede concebir la Defensa Pblica como un sistema
apndice de la jurisdiccin penal y no puede ser as...(Omissis)...el
objetivo es llegar hasta ese 70% de la poblacin que est excluida
del acceso a la justicia, que la justicia llegue a los barrios, al
campesinado, a los indgenas, por eso en la Sala Plena se aprob un
programa para llegar a los sectores ms necesitados, todava no se
le ha dado nombre, se habla de las casas de la justicia, justicia para

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todos, justicia adentro, misin justicia, no tenemos complejos con


respecto al nombre, lo que tenemos que hacer es ir hacia los
sectores ms desfavorecidos porque si no, no hay tutela judicial
efectiva, sino el artculo 26 de la Carta Magna es letra muerta, ya
que no hay acceso a la justicia real. Tenemos que tirar puentes entre
la justicia informal que est en el cerro y la justicia formal que est
en los Palacios de Justicia. Por esa razn se est pensando
construir, en conjunto con otros Poderes del Estado, las
gobernaciones de estado y los alcaldes, casas de la justicia, que van
a estar dirigidas por Defensores Pblicos que hemos denominado
Integrales. Por lo momentos se trata de una utopa, un sueo, pero
que se har realidad este mismo ao. Modestamente habamos
estado hablando de la construccin de 20 casas de la justicia en
todo el pas, pero sin embargo, hemos hablado con algunos
mandatarios regionales, y algunos han prometido 20 casas por
estado, por lo que estaramos hablando de 480 casas, para lo cual la
Defensa Pblica ser un eje estratgico, ya que en cada casa debe
haber por lo menos dos Defensores para prestar un servicio integral
a los ciudadanos, en especial en los casos domsticos tan comunes
en esos sectores. Ahora la Defensa Pblica ser dignificada y al
servicio del ciudadano.
De la misma forma, recientemente se le ha dado un impulso extraordinario a la
institucin de la defensora pblica, la cual es denominada en la actualidad como el
Sistema Autnomo de la Defensa Pblica. El referido sistema estar integrado por la
Direccin General, por la Coordinacin de Unidades de Defensa y por las
Coordinaciones de Servicios Administrativos y Financieros, de Recursos Humanos, la
Coordinacin Tcnico Pericial-Jurdico, la Jefatura de Despacho y la Oficina de
Planificacin y Presupuesto. En cada Circunscripcin Judicial funcionar un Servicio
de Defensa Pblica Estadal a cargo de un Coordinador Regional, con personal de
apoyo tcnico, adems de las Unidades de Defensa Pblica, constituida por los
Defensores Pblicos, segn las necesidades de cada regin y como lo disponga el
Director General.
La defensa pblica viene a constituirse dentro del actual estado social de
derecho y de justicia, en una necesidad imperiosa para aquellos que necesitan la

96

asistencia tcnica de un profesional del derecho para que lo represente ante un


juzgado donde se dilucida una solicitud o controversia en la cual estn involucrados
sus intereses.
En funcin de esto, en das recientes el Tribunal Supremo de la Repblica
Bolivariana de Venezuela en Sala Plena aprob el proyecto para el impulso del
comentado Sistema Autnomo de la Defensa Pblica elaborado por su Directora
General, Magistrada Deyanira Nieves Bastidas, el cual tiene como objetivos
primordiales: Promover, entre la ciudadana usuaria de los circuitos judiciales, los
servicios ofrecidos por la Defensa Pblica en sus reas de competencia. Informar al
ciudadano que puede acceder gratuitamente a un servicio de asistencia y
representacin jurdica de alta calidad, creada por el TSJ, en representacin del
Estado como garante de la Constitucin y las Leyes. Evitar que por desconocimiento
de su existencia, las clases ms desposedas, vean afectada su economa con la
contratacin de abogados privados.
Asimismo, dentro del Proyecto aprobado por los treinta y dos magistrados que
conforman el Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de Venezuela
se contempla el programa de difusin de la defensa pblica, a nivel nacional. El
mismo contar con un mdulo de informacin, integrado por dos analistas
profesionales, quienes tendrn la tarea de informar y hacer entrega de folletos
informativos referentes a los servicios que presta esta institucin, a los fines de que
los justiciables de las clases econmicas ms desposedas tengan conocimiento sobre
la existencia del ente creado por el gobierno judicial, para brindarle mayor asistencia
jurdica gratuita cuando realmente la necesiten.
Siendo esto as, se delinean en un primer orden, los posibles objetivos que
respecto a la justicia gratuita se han trazado en los ms altos tribunas del Poder
Judicial de la Repblica Bolivariana de Venezuela, con lo cual indudablemente se

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estara -aparte de darle estricto cumplimiento a ese precepto dogmtico- incluyendo al


grueso de los administrados que ven mermadas sus posibilidades de tener acceso a la
asistencia judicial y a esclarecer ante un rgano formal de justicia sus controversias.
Al unsono con tal poltica no est dems de que de una vez por todas se le d el
impulso necesario a los sistemas integrados de solucin pacifica de las controversias,
como lo son: la justicia de paz, la mediacin, la conciliacin y el arbitraje; que como
medios de autocomposicin y heterocomposicin procesal, podran contribuir
enormemente a la solucin efectiva de las altercaciones que pueden suscitarse en una
circunscripcin judicial.
Mtodos auxiliares stos, cuya puesta en marcha favorecera el
descongestionamiento de las causas que actualmente atiborran los archivos de los
rganos de justicia; permitiendo as una correcta aplicacin del principio de la
gratuidad y del acceso que a ella se pretende impulsar.
La Justicia de Paz en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela
En el marco de la nueva Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela
(1999) se postularon una serie de cambios trascendentales en el quehacer diario de la
nacin, cambios que sin duda han influido notablemente en todos los estratos del
Poder Pblico venezolano. No obstante, en donde los cambios han permeado de una
forma ms dilatada, es en el Poder Judicial. En tal sentido la exposicin de motivos
de la norma superior de la Estado venezolano contempla en el Titulo referido a los
derechos humanos y garantas que: Se reconocen los derechos de acceso a la justicia
y tutela judicial efectiva en virtud de los cuales toda persona puede acceder a los
rganos de administracin de justicia para obtener la tutela judicial efectiva de sus
derechos e intereses, incluidos los colectivos o difusos.

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A tal efecto, los referidos rganos estn representados por las cortes y tribunales
que forman parte del Poder Judicial, as como por los dems rganos del sistema de
justicia previsto en la Constitucin, entre los cuales se encuentran los ciudadanos que
participan en la administracin de justicia o que ejercen la funcin jurisdiccional de
conformidad con la ley.
Como una de las implicaciones del estado democrtico y social de Derecho y de
Justicia que se constituye a Venezuela por obra de la Constitucin y con el fin de
erradicar uno de los principales problemas de la Nacin venezolana en virtud del cual
el Poder Judicial se caracteriz por su corrupcin, lentitud, e ineficacia y,
especialmente por restringir del acceso de la poblacin de escasos recursos a la
justicia; la Constitucin exige al Estado garantizar una justicia gratuita, accesible,
imparcial, idnea.(Omissis).
De esta forma se consagra la justicia gratuita como un derecho humano que
encuentra principal fundamento en los derechos a la igualdad y a la tutela judicial
efectiva que reconoce la Constitucin y que tiene por objeto permitir el libre acceso
de toda persona a la justicia, sin discriminacin alguna. Como una de las
consecuencias del referido derecho la Constitucin establece en su Ttulo V Capitulo
III, que el poder Judicial no est facultado para establecer tasas, aranceles, ni exigir
pago alguno por sus servicios, al tiempo que prev el servicio de defensa pblica.
Bajo tal premisa tenemos que el artculo 2 de la Carta Magna (1999) contempla
que:
Venezuela se constituye en un Estado democrtico y social de
Derecho y de Justicia, que propugna como valores superiores de su
ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la libertad, la
justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la
responsabilidad social y en general, la preeminencia de los
derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico.

99

Con lo cual se denota, que el constituyente de 1999, propugna como valor


fundamental en toda actuacin de ese Estado social; el acatamiento de valores
axiolgicos tan supremos como la igualdad y la justicia; quedando en evidencia que
el derecho y todas las normas procedimentales que lo sustentan estn implcitamente
supeditados nicamente a la bsqueda de la justicia; por ello los juzgadores deben en
todos los juicios que ante stos se ventilen subordinar al derecho y a las normas
formales para darle cabida a ese precepto.
Mxime cuando la Repblica Bolivariana de Venezuela se proclama como un
Estado social, lo que en definitiva se traduce en un Estado eminentemente conocedor
de la cuestin social y de las patologas sociolgicas que conviven en su mbito
territorial; es decir, un Estado reconocedor de las desigualdades y ms propenso en
mayor o menor medida al intervensionismo.
Es por ello que tales principios, sin lugar a dudas transforman la plataforma
mental de los sentenciadores y los induce a la inmediacin de los verdaderos
problemas que afectan a sus justiciables; en consecuencia con tal prctica se estar en
presencia de un juzgador ms atado a las realidades econmicas y sociales que lo
circundan.
Por otro lado se tiene que los artculos 21 y 26 del ya comentado dispositivo
legal refieren que:
Artculo 21. Todas las personas son iguales ante la ley, y en
consecuencia:
1. No se permitirn discriminaciones fundadas en la raza, el sexo,
el credo, la condicin social o aquellas que, en general, tengan por
objeto o por resultado anular o menoscabar el reconocimiento, goce
o ejercicio en condiciones de igualdad, de los derechos y libertades
de toda persona.

100

2. La ley garantizar las condiciones jurdicas y administrativas


para que la igualdad ante la ley sea real y efectiva; adoptar
medidas positivas a favor de personas o grupos que puedan ser
discriminados, marginados o vulnerables; proteger especialmente
a aquellas personas que por alguna de las condiciones antes
especificadas, se encuentren en circunstancia de debilidad
manifiesta y sancionar los abusos o maltratos que contra ellas se
cometan...
Artculo 26. Toda persona tiene derecho de acceso a los rganos de
administracin de justicia para hacer valer sus derechos e intereses,
incluso los colectivos o difusos, a la tutela efectiva de los mismos y
a obtener con prontitud la decisin correspondiente.
El Estado garantizar una justicia gratuita, accesible, imparcial,
idnea, transparente, autnoma, independiente, responsable,
equitativa y expedita, sin dilaciones indebidas, sin formalismos o
reposiciones intiles.
Con estas normas de rango constitucional, se puede estimar claramente como el
constituyente consagra las instituciones de la igualdad y la gratuidad de la justicia
como piezas infranqueables en el acontecer judicial de la Repblica Bolivariana de
Venezuela; sobre todo cuando califica a la justicia como gratuita y accesible,
situacin sta que no era estatuida en las pre vigentes Constituciones de 1947 y 1961.
Deducindose as un significativo avance a favor de los administrados en
cuanto a la inigualable oportunidad que se les brinda de tener un camino menos
imposibilitado para la defensa por va judicial de sus intereses, dado el caso que stos
adjetivos desencadenaron la derogatoria tcita slo en cuanto al cobro de los
derechos judiciales- del lgubre Decreto con Fuerza y Rango de Ley de Arancel
Judicial publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria Nro. 5.391 de fecha 22 de
octubre de 1999; a travs del cual se regulaba el pago del arancel judicial, como un
tributo que tena por objeto coadyuvar con el Estado en el sostenimiento
presupuestario de los rganos jurisdiccionales.

101

Para paliar esa merma en los ingresos, y a los fines de materializar la puesta en
marcha de tan loables principios, el artculo 254 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999) consagra:
El Poder Judicial es independiente y el Tribunal Supremo de
Justicia gozar de autonoma funcional, financiera y administrativa.
A tal efecto, dentro del presupuesto general del Estado se le
asignar al sistema de justicia una partida anual variable, no menor
del dos por ciento del presupuesto ordinario nacional, para su
efectivo funcionamiento, el cual no podr ser reducido o
modificado sin autorizacin previa de la Asamblea Nacional. El
Poder Judicial no est facultado para establecer tasas, aranceles, ni
exigir pago alguno por sus servicios.
As se ha evidenciado una mayor erogacin presupuestaria a favor del
sostenimiento certero de los diversos rganos que componen el Poder Judicial de la
Repblica Bolivariana de Venezuela; costos estos que pueden verse sensiblemente
disminuidos, si ciertamente en los juzgados se estimulara la aplicacin de unos lapsos
judiciales ms reducidos y una verdadera predica de la economa procesal. Es decir,
de verdaderos procesos que atiendan ms a la consecucin de la justicia, que a
convertirse en el caldo de cultivo de las ms vituperables practicas judiciales. En base
a esto, se espera que la puesta en marcha de un nuevo Cdigo de Procedimiento Civil
atienda al postulado estatuido en el artculo 257 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, que a tales fines reza:
El proceso constituye un instrumento fundamental para la
realizacin de la justicia. Las leyes procesales establecern la
simplificacin, uniformidad y eficacia de los trmites y adoptarn
un procedimiento breve, oral y pblico. No se sacrificar la justicia
por la omisin de formalidades no esenciales.
Con lo cual se adviene que el constituyente de 1999, ha sido enftico en la
puesta en marcha de un sistema de justicia gil, ligero y eficaz que est al servicio de

102

los ciudadanos y del bien jurdico protegido que no es otro que la justicia reputada
bajo el margen de la gratuidad.
La Justicia en el Cdigo de Procedimiento Civil de Venezuela (1987)
En otro orden de ideas, se colige que el Cdigo de Procedimiento Civil de
Venezuela (1987), por ser un cuerpo normativo pre-constitucional, no se encuentra
encauzado bajo los magnnimos principios analizados con anterioridad. Slo puede
cotejarse de su contenido algunas aristas que, si bien no son del calibre ni de la
dimensin de los actuales principios que nutren el acontecer del Derecho Procesal
Constitucional, stos a travs de los aos, le han podido servir de mediana utilidad a
los administrados.
As pues, se tiene que el artculo 15 de dispositivo legal comentado, contempla
que: Los jueces garantizarn el derecho de defensa, y mantendrn a las partes en los
derechos y facultades comunes a ellas, sin preferencia ni desigualdades y en los
privativos de cada una, las mantendrn respectivamente, segn lo acuerde la ley a la
diversa condicin que tenga en el juicio, sin que puedan permitir ni permitirse ellos
extralimitaciones de ningn gnero.
Como puede observarse, aqu el legislador contempl modestamente los
principios de la igualdad procesal y del derecho a la defensa judicial, los cuales, son
en todo caso en materia procesal, los mecanismos idneos para fundamentar una
formalizacin para denunciar el vicio por indefensin en el que haya incurrido un
juzgado actuando como ltima instancia.
En este sentido y en atencin a lo relatado, no sera descabellado encontrarnos
con alguna causa en la cual una de las partes a las cuales por su condicin econmica
no se le permita la justa promocin por va oficiosa de los medios probatorios

103

legalmente permitidos -tanto en el Cdigo Civil Venezolano (1982) como en el


Cdigo de Procedimiento Civil (1987)- invoque la violacin de un principio -por
dems constitucional- como lo es el de la igualdad y el derecho a la defensa, por ver
cercenado su derecho, por parte del juez de la causa, de permitirle el pleno ejercicio
de su garanta a la tutela judicial efectiva y la gratuidad de la justicia.
Ahora bien, estos principios que constituyen la columna vertebral del derecho
procesal civil en Venezuela, estn ntimamente enlazados a lo que al respecto reza el
Captulo IV, del Ttulo III del Libro Primero del comentado cuerpo adjetivo civil de
Venezuela; que no es ms, que lo referente a la justicia gratuita o beneficio de
pobreza como se le conoca a esta institucin en el derogado Cdigo de
Procedimiento Civil de 1916. En ese sentido los artculos 175, 176 y 177 sealan que:
Artculo 175. Para los efectos de este captulo la justicia se
administrar gratuitamente a las personas a quienes el Tribunal o la
Ley concedan este beneficio.
Artculo 176. El beneficio de justicia gratuita podr ser solicitado
por cualquiera de las partes en cualquier estado y grado de la causa,
y la respectiva incidencia se sustanciar y decidir en cuaderno
separado.
Si el beneficio se solicitare para obrar en juicio, deber pedirse por
escrito que se anexar a la demanda, del cual se pasar copia
certificada al demandado. En este caso, el demandado podr
contradecir la solicitud dentro del lapso del emplazamiento, o en el
mismo da en que se presente su contestacin. En los dems casos,
la solicitud deber ser contradicha dentro de los cinco das
siguientes a su presentacin, sin necesidad de citacin.
Artculo 177. Contradicha o no la solicitud de justicia gratuita, se
abrir una articulacin probatoria por ocho das, sin trmino de
distancia, a fin de que las partes hagan instruir las pruebas
pertinentes.
Vencida la articulacin, el tribunal decidir el asunto dentro de los
tres das siguientes, y de la decisin no se oir apelacin.

104

Indudablemente que el mtodo preponderante antes de la entrada en vigencia de


la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) para cualquier
justiciable carente de recursos, era la solicitud de este mecanismo procedimental, que
aunque de primitiva aplicacin, se constitua en la tabla de salvacin para muchos que
carentes de todo respaldo financiero podan a medias -y previa solicitud- gozar de
diversas exoneraciones parciales o totales de los aranceles tasas o derechos causados
por sus actuaciones en juicio.
De la misma forma los artculos 178, 179 y 180 del Cdigo in commento
establecen:
Artculo 178. Los Tribunales concedern el beneficio de la justicia
gratuita, para los efectos de este Captulo, a quienes no tuvieren los
medios suficientes, ya para litigar, ya para hacer valer de manera no
contenciosa algn derecho.
Este beneficio es personal, slo se conceder para gestionar
derechos propios, y gozarn de l, sin necesidad de previa
declaratoria, las personas que perciban un ingreso que no exceda
del triple del salario mnimo obligatorio fijado por el Ejecutivo
Nacional, los institutos de beneficencia pblica y cualesquiera otros
a los que la ley lo conceda en los asuntos que les conciernan.
La circunstancia de ser el solicitante propietario de la vivienda en
que resida, no constituir por s mismo un impedimento para la
concesin del beneficio.
Artculo 179. Si en cualquier estado y grado de la causa se
demuestra que el beneficiario de la justicia gratuita dispone de
medios econmicos suficientes, el Tribunal juzgando sumariamente
mandar cesar los efectos del beneficio. De esta decisin no se oir
apelacin.
Artculo 180. Los que por disposicin legal o por declaracin
judicial tengan derecho a la justicia gratuita disfrutarn de los
siguientes beneficios:
1) Usar papel comn y no estar obligado a inutilizar timbres
fiscales ni a pagar aranceles, tasas, contribuciones u otras clases de
derechos a los funcionarios judiciales.
2) Que se les nombre por el Tribunal defensor que sostenga sus
derechos gratuitamente.

105

3) Exencin del pago de tasas u honorarios de los auxiliares de la


justicia, tales como intrpretes, peritos, depositarios, asociados,
prcticos y otros, los cuales estarn obligados a prestar
gratuitamente sus servicios en el asunto cuando acten a solicitud
del beneficiario de la justicia gratuita.
De las normas transcritas se colige, que con toda puridad el mencionado
beneficio de la gratuidad de la justicia, poda ser en todo caso otorgado graciosamente
por el juez, cuando de las actas procsales se develara que uno de los litigantes no
devengase al menos el triple del salario mnimo que por va administrativa hubiere
sido decretado por el Ejecutivo Nacional; es decir, que si tal norma estuviera vigente
en toda su plenitud, sera factible inferir, que gracias a la merma acentuada del poder
adquisitivo de los habitantes de la Repblica Bolivariana de Venezuela, ms de las
dos terceras partes de sus habitantes seran potenciales acreedores de la premisa
procedimental.
Por otra parte es necesario acotar, que el invocado artculo 180 del Cdigo de
Procedimiento Civil de Venezuela (1987) debe ser axiomticamente aplicado por los
juzgadores junto a los preceptos dogmticos que respecto a la justicia se reflejan en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), debido a que, si bien
es cierto que la nueva Carta Magna (1999) contempla la gratuidad de la justicia como
una solucin inmediata al grave problema que representa el acceso de los pobres al
sistema formal de justicia, no es menos cierto que tal garanta slo ha ocasionado sin
ms, la derogatoria tcita de la tasas o aranceles que se le exigan a los administrados
para hacer valer sus derechos litigiosos.
Quedando as una laguna de extensos sedimentos ante los cuales los jurisperitos
tendrn que dragar con el transcurrir de los nuevos tiempos, a los fines de sustraer
una mayor y ms amplia materializacin de tan importante garanta.

106

Por ello es menester asimilar los anteriores planteamientos sealando, que el


Cdigo de Procedimiento Civil de Venezuela (1987) tmidamente instaur la
gratuidad de la justicia como una frmula jurdica para paliar los desequilibrios
procsales que da a da se evidenciaban en la relacin jurdica instaurada entre las
partes en litigio, pero que, al fragor de los cambios socio-econmicos acaecidos en la
Repblica Bolivariana de Venezuela, tal respuesta normativa no fue suficiente para
permitir el acceso cuantitativo de los necesitados a los rganos jurisdiccionales.
Por lo tanto el constituyente se dio a la tarea de ampliar un poco ms ese
principio hasta permitir deslastrar las barreras o cargas impositivas que se le
imponan a los administrados para la defensa de sus intereses ante un juzgado.
La Justicia en Otros Cuerpos Normativos de la Repblica Bolivariana de
Venezuela
En Venezuela, como se ha comentado, la justicia ha sido concebida como un
vehculo a travs del cual, los administrados de cualquier clase socioeconmica
puedan tener acceso a un tribunal para ventilar sus ms rutinarias controversias. As
se tiene que en atencin a la Ley Orgnica del Poder Judicial (1998), cada estrado
conocer de aquellas causas que segn la naturaleza de la cuestin que se discute,
estn ntimamente ligadas al fuero atrayente que le dio origen a su creacin, que no es
otra cosa que la denominada competencia por la materia.
El derecho social en la Repblica Bolivariana de Venezuela se bifurca en tres
ramas bien diferenciadas a saber: Derecho Laboral, Derecho para la Proteccin del
Nio y del Adolescente y Derecho Agrario.
En el Derecho Laboral, se protegen intereses de muy alta sensibilidad, ya que,
en fundamento a sus normas se trata de proteger a las clases bajas asalariadas, a las

107

cuales a partir de la revolucin industrial se les cercen el ejercicio de los derechos


ms bsicos a los que tiene el trabajador al momento de ejercer su faena de trabajo.
De este modo el artculo 2 de la Ley Orgnica Procesal del Trabajo (2002) consagra
que: "El juez orientar su actuacin en los principios de uniformidad, brevedad,
oralidad, publicidad, gratuidad...".
Por tales razones y como corolario de lo trascrito, el legislador contempl
respecto a la gratuidad de la justicia lo que se percibe en el artculo 8 de la aludida
Ley Orgnica Procesal del Trabajo (2002); que a tales fines consagra que:
Artculo 8. La justicia laboral ser gratuita; en consecuencia los
tribunales del trabajo no podrn establecer tasas, aranceles, ni
exigir pago alguno por sus servicios. Los registradores y notarios
pblicos no podrn cobrar tasas, aranceles, ni exigir pago alguno en
los casos de otorgamiento de poderes y registro de demandas
laborales.
No en vano, y los fines de sustentar el tan mencionado principio su artculo 28
profana la creacin de un servicio de defensora pblica de trabajadores, cuyas
atribuciones le sern conferidas por lo que al respecto contemple la no discutida Ley
Orgnica de Defensa Pblica a que hace alusin la disposicin transitoria cuarta
numeral 5 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999). Sin
embargo, de conformidad con el artculo 206 de la Ley Orgnica Procesal del Trabajo
(2002) hasta tanto no sea promulgada la referida Ley mantendr su vigencia el
Servicio de Procuradura de Trabajadores establecido en la Ley Orgnica de
Tribunales y Procedimientos del Trabajo (1959).
La Procuradura General de Trabajadores es un rgano de asistencia jurdica
gratuita, que ha sido financiado por el Estado venezolano con el objeto de socorrer a
los justiciables de ms escasos recursos que necesiten elevar una consulta legal o

108

interponer una demanda ante los tribunales laborales del circuito judicial donde
habiten.
As el numeral 2 del artculo 35.y el artculo 40 de la Ley Orgnica de
Tribunales y de Procedimiento del Trabajo (1959) sealan que:
Artculo 35. Las Procuraduras Especiales, a cargo de los
Procuradores de Trabajadores, tendrn las siguientes atribuciones:
1. Asesorar y representar ante los Tribunales del Trabajo y ante los
funcionarios y organismos del trabajo y de previsin social de su
respectiva residencia, a los trabajadores que estn comprendidos en
las prescripciones del artculo 40 de esta Ley, y que soliciten sus
servicios profesionales.
2. Resolver gratuitamente todas las consultas que, sobre la
interpretacin de la legislacin del trabajo, en los Reglamentos,
Decretos y dems disposiciones que se dicten sobre esa materia...
Artculo 40. Tendrn derecho a utilizar los servicios profesionales
de los Procuradores de Trabajadores, en cuanto a la resolucin de
consultas y a la tramitacin de juicios del trabajo...(Omissis)...todos
los empleados y obreros...(Omissis)...pero slo podrn exigir el
patrocinio, o la representacin ejercida por esos funcionarios por
cuenta del Estado, los empleados y obreros cuya remuneracin
diaria no exceda de treinta bolvares (Bs. 30,00).
Por su parte la Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y del Adolescente
(2000), en aplicacin al sub iudice, ha contemplado una serie de mecanismos
tendentes a asegurar la gratuidad de la mayora de las actuaciones que se efectan
ante estos rganos de proteccin integral. De este modo, el artculo 9 de la citada Ley
estatuye que:
Las solicitudes, pedimentos, demandas y dems actuaciones
relativas a los asuntos a que se refiere esta Ley, as como las copias
certificadas que se expida de las mismas se harn en papel comn y
sin estampillas.
Los funcionarios administrativos y judiciales, y las autoridades
pblicas que en cualquier forma intervengan en tales asuntos, los

109

despacharn con toda preferencia y no podrn cobrar emolumentos


ni derecho alguno, ni aceptar remuneracin.
De igual forma, el artculo 87 de la Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y
del Adolescente (2000) contempla que:
Todos los nios y adolescentes tienen derecho de acudir ante un
tribunal competente, independiente e imparcial, para la defensa de
sus derechos e intereses y a que ste decida sobre su peticin dentro
de los lapsos legales. Todos los adolescentes tienen la capacidad de
ejercer directa y personalmente este derecho.
Para el ejercicio de este derecho, el Estado garantiza la asistencia y
representacin jurdica gratuita a los nios y adolescentes que
carezcan de medios econmicos suficientes.
De lo anteriormente expuesto, puede evidenciarse que al ser la materia de nios
y adolescentes tan delicada, es de esperarse que el legislador pusiera especial nfasis
en la instauracin de un rgimen de gratuidad ms inteligible, tomando en
consideracin el bien jurdico que se tutela.
En efecto, con la puesta en marcha de ste novsimo instrumento legal, se
consolida la figura de la gratuidad al contemplarse en su articulado la creacin de los
defensores judiciales en materia de nio y adolescentes, que tienen como atribuciones
bsicas la asistencia jurdica graciosa a favor de los menores cuyos representantes no
puedan satisfacer econmicamente los importes exigidos por un abogado litigante.
Sobre todo cuando de conformidad a lo preceptuado en el artculo 450 del dispositivo
legal en estudio, se consagra a la gratuidad como uno de los principios rectores de los
procedimientos contenciosos en asuntos de familia o patrimoniales.
Siguiendo la misma lnea, es imperioso resaltar que en Venezuela a tenor de lo
estipulado en el artculo 4 de la Ley de Abogados (1966) toda aquella persona que
pretenda hacer uso de los rganos de administracin de justicia debe estar asistida o

110

representada legalmente por un Abogado en ejercicio. En tal sentido el aludido


artculo reza lo que se expone de seguidas:
Toda persona puede utilizar los rganos de administracin de
justicia para la defensa de sus derechos e intereses. Sin embargo,
quien sin ser abogado deba estar en juicio como actor, como
demandado o cuando se trate de quien ejerza la representacin por
disposicin de la Ley o en virtud de contrato, deber nombrar
abogado, para que lo represente o asista en todo el proceso.
Si la parte se negar a designar abogado, esta designacin la har el
Juez. En todo caso la contestacin de la demanda se diferir por
cinco audiencias. La falta de nombramiento a que se refiere este
artculo ser motivo de reposicin de la causa, sin perjuicio de la
responsabilidad que le corresponde al Juez de conformidad con la
Ley.
El comentado requisito se justifica, habida cuenta que los abogados al gozar de
capacidad de postulacin son las personas ms idneas para defender y reconocer los
derechos de aquellos que necesiten una asesora tcnica para hacerlos valer por ante
un estrado o por ante una organizacin administrativa.
Ahora bien, es oportuno indicar que a raz de la promulgacin de la Ley
Orgnica de la Defensora del Pueblo (2004), a este rgano no le estara vedado el
ejercicio de la representacin judicial de aquellos ciudadanos de escasos recursos que
manifiesten su imposibilidad de sufragar los costos que le generan la asistencia de un
abogado en ejercicio. Sobre la base de esta teora el cardinal 5 del artculo 15 de la
referida Ley seala que:
Competencias de la Defensora del Pueblo. En el cumplimiento de
sus objetivos, la Defensora del Pueblo tendr las siguientes
competencias:
...(Omissis)...
5. Velar por los derechos y garantas de las personas que por
cualquier causa hubieren sido privadas de libertad, recluidas,

111

internadas, detenidas o que de alguna manera tengan limitada su


libertad.
Cabe destacar tambin, que en materia penal la institucin de los defensores
pblicos cobra ms importancia, puesto que por razones socio-econmicas la mayora
de los imputados tienden a estar ubicados en las clases menos pudientes de la
poblacin; de ah, que el Estado, con el objeto de no socavar el derecho a la defensa
que asiste a todos los administrados asuma su representacin, a tenor de las
consideraciones reflejadas en el artculo 80 de la Ley Orgnica del Poder del Judicial
(1998) que a tales fines consagra:
Son atribuciones y deberes de los defensores pblicos:
1 Asumir la representacin del imputado en los casos previstos en
el Cdigo Orgnico Procesal Penal.
2 Defender a los imputados declarados pobres por los tribunales.
3 Representar con toda lealtad y diligencia los derechos del defendido...
Por otra parte, el artculo 16 Ley Orgnica de Amparo sobre Derechos y
Garantas Constitucionales (1988) y el artculo 8 del reciente Decreto con Fuerza de
Ley del Procedimiento Martimo (2001) consagran en ese mismo orden que:
Artculo 16. La accin de amparo es gratuita por excelencia. Para
su tramitacin no se emplear papel sellado ni estampillas y en
caso urgencia podr interponerse por va telegrfica.
Artculo 8. El procedimiento martimo, cualquiera sea su cuanta,
se desarrollar en forma oral, aplicando los principios de la
brevedad, concentracin, inmediacin, gratuidad y publicidad...
Asimismo, en Venezuela se conciben legalmente una serie de medios
alternativos de justicia que de conformidad a lo estipulado en el artculo 258 de la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) bien pudieran
coadyuvar a los sistemas formales a la solucin masiva de todas aquellas
controversias que se presentan da a da en el acontecer diario de las zonas ms

112

deprimidas del pas. Medios estos que aunque se consideren por algunos como de
aplicacin ftil, su verdadero ejercicio ha permitido demostrar con creces, que en
aquellos casos en donde se han empleado, el nivel de tolerancia y convivencia vecinal
ha evolucionado favorablemente.
Es as como la justicia de paz, podra -con los aportes econmicos necesariosconvertirse en una instancia previa, gratuita y accesible donde los ciudadanos
diluciden los problemas vivnciales ms comunes de sus localidades. A este respecto
la Ley Orgnica de la Justicia de Paz (1998) estatuye en sus artculos 1, 4, 5 y 8 lo
siguiente:
Artculo 1. Esta Ley tiene por objeto regular todo lo relativo a la
Justicia de Paz, que tendr por funcin solucionar los conflictos y
controversias que se susciten en las comunidades vecinales.
Artculo 4. El propsito fundamental del Juez de Paz ser lograr la
Justicia del caso concreto y garantizar la convivencia pacfica de
los de los miembros de la comunidad vecinal.
La actuacin de los Jueces de Paz estar enmarcada dentro de los
principios de oralidad, concentracin, simplicidad, igualdad,
celeridad y gratuidad.
Artculo 5. Todas las actuaciones que realicen los Jueces de Paz
sern gratuitas y se harn en papel comn y sin estampillas. En los
asuntos resueltos por los Jueces de Paz no habr condenatoria por
gastos efectuados.
Artculo 8. Los Jueces de Paz son competentes para conocer por va
de equidad:
1. De todos aquellos conflictos y controversias sobre hechos que se
deriven de la vida en comunidad vecinal y cuyo conocimiento no
haya sido asignado a tribunales de jurisdiccin especial. En los
casos de conflictos o controversias de contenido patrimonial, slo
conocern de aquellos cuya cuanta no exceda de cuatro (4) salarios
mnimos mensuales, siempre y cuando no supere la cuanta mxima
atribuida a los tribunales ordinarios.
2. Del abuso en la correccin, la violencia y el maltrato familiar, as
como de conflictos y controversias propias de la vida en familia
que afecten la vida en comunidad. (Omissis).

113

3. De los conflictos y controversias no patrimoniales, relativos a la


convivencia entre vecinos en materia de arrendamiento y de
propiedad horizontal.
En consecuencia, el instrumento legal descrito, le brinda al sistema de justicia
una herramienta legtima, gratuita y confiable con la cual se podra en primer lugar,
permitirle a los ms necesitados una va genuina para la resolucin de sus conflictos,
y en segundo lugar, descongestionar el sin fin de casos que se divisan en los
Tribunales de Municipio; mxime cuando se le permite a los ciudadanos -en funcin
de la democracia participativa y protagnica- ser electos para asumir la tramitacin de
los conflictos que aquejan el lugar donde stos habitan.
Pero es menester insistir en que de nada servir estipular en los cuerpos
normativos transcritos el principio constitucional de la gratuidad de la justicia, si sus
administradores no estn consustanciados con los nuevos paradigmas que la nueva
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) sistematiza.
Lo contrario sera estatuir axiomas que en apariencia lucen como de imperante
observacin, pero que sin el debido conocimiento de sus alcances no llevan a
enmendar los incesantes escarnios que se tramitan en los juzgados; no en balde el
proyecto del Cdigo de tica del Juez Venezolano o Jueza Venezolana (el cual una
vez sancionado por la Asamblea Nacional de la Repblica Bolivariana de Venezuela
en fecha 16 de octubre de 2003 fue devuelto sin promulgar por el Ejecutivo Nacional
en fecha 11 de noviembre del mismo ao), que viene a ser un dispositivo legal
dirigido a preservar la tica y disciplina de los jueces venezolanos o juezas
venezolanas, para poder ofrecer, a los justiciables, mayor transparencia en la
trayectoria y capacidad personal, moral y profesional de los encargados de
administrar justicia, contempla en su articulado lo siguiente:

114

Artculo 5. El magistrado o magistrada, juez o jueza debe impartir


justicia asegurando el acceso oportuno y gratuito a la misma,
cumpliendo el derecho y protegiendo las garantas que la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela reconoce a
las personas.
Artculo 10. El magistrado o magistrada, juez o jueza procurar que
el proceso, como instrumento fundamental de la administracin de
justicia, se desarrolle observando rigurosamente los principios de
legalidad, del debido proceso y dems garantas establecidas en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, con la
finalidad de que la sentencia resulte de los alegatos y pruebas
expuestos en el proceso para que las partes y la comunidad la
aprecien como realizacin de la justicia y el derecho impartidos con
imparcialidad y probidad.
Artculo 13. La justicia debe impartirse mediante los
procedimientos establecidos en la ley, sin dilaciones indebidas ni
reposiciones intiles. En las decisiones judiciales prevalecer la
justicia y se observarn las formalidades que la ley determine para
preservar la igualdad de las partes, la legalidad, el debido proceso y
dems garantas constitucionales.
En resumidas cuentas, tenemos que los cuerpos normativos procedimentales de
Venezuela, contemplan en mayor o menor magnitud, la gratuidad de la justicia como
un principio sacramental para la tramitacin de las causas que se ventilen ante los
tribunales respectivos.

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CAPITULO III
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Conclusiones
Una vez desarrollada terica y metodolgicamente la presente investigacin la
cual tuvo como objetivo Estudiar la ley orgnica de la jurisdiccin especial de la
justicia de paz y su incidencia en la comunidad. En el contexto nacional, se llegaron a
las siguientes conclusiones:
Para poder entrar en el tema de las conclusiones es necesario que previamente
fijemos el marco de referencia legislativo en la materia. Como bien sabemos, la
primera ley de justicia de paz en Venezuela fue la ley orgnica de tribunales y
procedimientos de paz (LOTPP) del 20 de septiembre de 1993, que derogada por
vigente ley orgnica de la justicia de paz (LOJP), en tiempo mnimo.
Hemos afirmado que ambas leyes partieron del reconocimiento de la realidad
del fracaso de la justicia ordinaria para llevar orden y paz a las comunidades, debido a
su elevado costo, complejidad y dilacin. A la primera ley se le sealo la falta de
adecuacin a las bases filosficas de la justicia de paz y su falta de base
constitucional, as como otros aspectos relacionados con el exagerado poder que se
pretendi otorgar a los jueces de paz, problema que subsiste aun. Adicionalmente,
hemos sealado que en todas nuestras constituciones se ha entendido que el
monopolio de la justicia la ejerce el estado.
Por lo tanto, la referencia que en dicha ley se haca a los vocablos jurisdiccin
y tribunales parecan vulnerar este sacrosanto principio. Tal polmica se tradujo en
la necesidad de reformar la ley, de manera que no se pudiera interpretar que el

116

sistema de justicia de paz era una jurisdiccin paralela a la del estado, adems de
eliminar la referencia a los vocablos jurisdiccin y tribunales. Dijimos que todos
estos hechos determinaron el cambio de ley y su denominacin.
Sin embargo, con la entrada en vigencia de la constitucin de 1999, todo este
panorama ha cambiado radicalmente, con lo que el impulso dado por la carta
fundamental del sistema de justicia de paz vino a dar fundamento constitucional a la
vigente ley orgnica de justicia de paz, promulgada en diciembre de 1994. Ahora
bien, vigente ley seala expresamente las competencias del juez de paz. En efecto, el
captulo II, de las Competencias y Atribuciones de los Jueces de paz, articulo 6,
seala expresamente: El juez de paz competente ser el que ejerza su jurisdiccin en
el lugar donde ocurran los hechos que determinen el conflicto o controversia.
Igualmente deber proteger los derechos de aquellas personas que estn de transito
dentro de su jurisdiccin territorial y requieran de su actuacin por hechos acaecidos
en ella.
De seguidas, el artculo 7 establece: Articulo 7 los jueces de paz competentes
para conocer por va de conciliacin de todos aquellos conflictos y controversias que
los interesados le presenten, sin ms limitaciones que las derivadas del orden pblico
y las que emanen de esta ley.
Ms especificaciones, el artculo 8 de la ley orgnica de la justicia de paz.
Gaceta oficial N 4.817. (Extraordinario), de fecha 21 de diciembre de 1994, dispone:
Los jueces de paz son competentes para conocer por va de equidad: 1. De todos
aquellos conflictos y controversias sobre hechos que se deriven de la vida en
comunidad vecinal y cuyo conocimiento no haya sido asignado a tribunales de
jurisdiccin especial. En los casos de conflictos y controversias de contenido
patrimonial, solo conocern de aquellos cuya cuanta no exceda de cuatro (4) salarios

117

mnimos mensuales, siempre y cuando no se supere la cuanta mxima atribuida a los


tribunales ordinarios.
2. Del abuso en la correccin, la violencia y el maltrato familiar, as como de
conflictos y controversias propias de la vida en familia que afecten la vida en
comunidad, con la excepcin de aquellos referidos al estado y la capacidad de las
personas. Cuando el juez de paz considere que los hechos que le sean sometidos
vulneran disposiciones legales cuyo conocimiento corresponde a la jurisdiccin penal
ordinaria o a jurisdicciones especiales, deber remitir sus actuaciones al juez
competente.
3. De los conflictos y controversias no patrimoniales, relativos a la convivencia
entre vecinos en materia de arrendamiento y de propiedad horizontal, salvo aquellos
asignados a tribunales especiales o autoridades administrativas.
4. De los conflictos y controversias entre vecinos derivados de la aplicacin de
ordenanzas relativas a la convivencia vecinal y familiar. Con la excepcin de la
materia urbansticas y otras donde el cumplimiento este sometido al control de los
tribunales de jurisdiccin ordinaria, especial o contencioso- administrativa.
5. De aquellos conflictos y controversias que las partes le hayan confiado para
decidir con arreglo al procedimiento de equidad.
Es interesante sealar que el ordinal quinto abre un amplio comps para el
ejercicio de las funciones del juez de paz. En efecto, venimos haciendo un recuento
de lo acontecido en materia legislativa en el mbito de la justicia de paz.
Contamos con ciertas muestras de lo que est aconteciendo y precisamente por
ello hemos constado que, adems de que los ordinales 1, 2, 3 del artculo 8 de la

118

ley limitan la competencia del juez de paz a los casos de conflictos y controversias de
contenido patrimonial, cuya cuanta no exceda de cuatro (4) salarios minios
mensuales, el juez deber remitir las actuaciones a un juez competente aun cuando no
se alcance la cuanta atribuida a los tribunales ordinarios si considera que los hechos
que le son sometidos a su conocimiento vulneran disposiciones legales cuyo
conocimiento corresponde a la jurisdiccin penal ordinaria o a jurisdicciones
especiales. Sin embargo, esto no siempre es as.
Son muchos los casos en que los jueces de paz resuelven por mediacin y
conciliacin casos cuya cuanta exceda cuatro salarios mnimos al igual que son
numerosos los casos en que los jueces de paz resuelven controversias patrimoniales,
relativas, a la convivencia entre vecinos en materia de arrendamiento y de propiedad
horizontal. No obstante lo anterior se puede afirmar con certeza que tales anomalas
se deben a que estos jueces son buscados voluntariamente por las partes y que sus
funcin como mediadores se enmarca dentro del quinto ordinal del artculo en
cuestin que dispone que los jueces de paz podrn conocer de: De aquellos
conflictos y controversias que las partes le hayan confiado para decidir con arreglo al
procedimiento de equidad.
Ms all de lo anteriormente sealado, es tambin un hecho econmico y social
que las partes acuden a estos jueces para llevarles casos que pudieran poner en duda
su competencia, debido a que simplemente no cuentan con los medios para llevar sus
causas a los tribunales ordinarios. El gasto de que el uso de la va ordinaria
significara para el usuario del sistema de justicia de paz, abogados, peritos, asesores,
hace inviable su utilizacin. Es tambin un hecho que la enorme lentitud de la justicia
ordinaria hace generalmente ineficaz su utilizacin.
Veamos nuestras muestras: Juez de Paz: Sheilla Soto: Estima que son muchas las
personas que necesitan la ayuda de un juez de paz pues no cuentan con los medios

119

para ir a los tribunales y por lo tanto la requieren como mediador para un numero de
causas de contenido patrimonial inquilinario considera que el uso de la justicia de
paz como medio alternativo para la solucin de los conflictos evita situaciones
anrquicas y fomenta la mejor convivencia entre los vecinos.
Por otro lado est convencida de que los usuarios del sistema quedan realmente
satisfechos, aun quienes resulten desfavorecidos, pues entienden que la solucin es
justa y honesta. Esta juez de paz concluye que: el municipio presta poca o
ninguna ayuda y que, por el contrario los funcionarios municipales en lugar de
entender los beneficios del sistema de justicia de paz, parecieran encontrar rivales en
los jueces de paz, pues piensa que la mayora de estos funcionarios son polticos
dedicados exclusivamente a granjearse los votos de la comunidad y que poco o nada
les importa los problemas de los vecinos.
Juez de Paz Marbella de Salas est plenamente convencida de que la
justicia de paz resuelve innumerables casos que, de no ser atendidos por su persona,
devendran en situaciones injustas o violentas.
Juez de Paz: Nidia Garca insiste sobre la importancia de la imparcialidad y la
independencia de todo poder poltico. En cuanto a los funcionarios pertenecientes,
hacer notar que los mismos entienden que los jueces de paz son rivales, interpretando
de manera errnea, que los jueces de paz se pueden valer de su condicin para hacer
proselitismo poltico. Entiende que estos funcionarios son extremadamente ignorantes
de lo que en realidad es el juez de paz y tienden a ver conflictos en contraposicin,
cuando en realidad no existe tal cosa.
Juez de paz: Yuraima murguera, considera que En cuanto a los funcionarios
pertenecientes a las municipalidades, hace notar que los mismos entienden que los
jueces de paz son polticos potenciales, que les sustraen indebidamente el respeto y

120

figuracin dentro de la comunidad, por lo cual debera haber un programa


gubernamental que educara a los funcionarios municipales sobre lo que en realidad es
justicia de paz.
Juez de paz: Tomasa Lara: Relata que la justicia de paz ha sido un factor de
convivencia vecinal de suma importancia, que debido a su labor y la de los otros dos
jueces de paz que operan en la comunidad las personas se han percatado de que
cuentan con ese medio de resolucin de conflictos, de personas que tenan ms de
veinte aos sin trato (por enemistad) han recurrido al juez de paz y que este ha
logrado solucionar el conflicto, por lo que las partes han vuelto a tener relaciones
normales y hasta cordiales; asimismo afirma que la funcin conciliadora del juez de
paz evita que pequeos conflictos se conviertan en grandes problemas, resaltando de
esta manera la funcin preventiva de la justicia de paz. Considera que debe
organizarse mejor las elecciones de los jueces de paz y que dentro de su comunidad la
funcin del juez de paz ha trado enormes beneficios para toda la colectividad, desde
un punto de vista de la resolucin de los casos concretos y desde un punto de vista de
educacin de la comunidad sobre la existencia de los deberes y de los derechos.
Si tomamos en cuenta las estadsticas del libro Visin popular de los medios
alternativos para la resolucin de conflictos de la pgina de internet de la asociacin
civil sin fines de lucro Consorcio, desarrollo y justicia, asociacin civil. Disponible:
http://WWW.consorciojusticia.org/Index.php [Consultas, 2004. Enero 20, 21 y 22;
Febrero 15, marzo 20], en la que recogen las estadsticas sobre los jueces de paz:
concluiremos que el nmero de casos que han resuelto los jueces de paz es muy
significativo.
En resumen podemos concluir que la justicia de paz ha sido un importantsimo
aporte para la colectividad, que viene siendo una verdadera vlvula de escape para los
gravsimos problemas que afectan a la sociedad venezolana, que atraviesa una crisis

121

inmensa de impunidad, de falta de justicia en todos los mbitos, de marginacin de un


numero inmenso de ciudadanos y de delincuencia, como nunca antes se haba visto en
el pas.
Los esfuerzos de los jueces de paz son encomiables, su labor es absolutamente
altruista. Sin embargo, se puede inferir en la opinin de los jueces de paz y de la del
ciudadano comn, que an falta mucho por hacer, que el tema de la remuneracin, o
al menos la dotacin y apoyo a estos jueces, debe ser reconsiderada, que los entes
municipales (particularmente sus funcionarios) deben considerar de nuevo cual es la
verdadera funcin del juez de paz.
Es importante que tanto las autoridades como el resto de los ciudadanos se den
cuenta de que la justicia de paz ha abierto una puerta, una rendija, para aquellos que
por su difcil situacin socio-econmica (y muchos otros que aun cuando no tienen
una forma de vida tan precaria) se han servido y beneficiado de este medio alternativo
de resolucin de conflictos y pueden acceder a una forma de justicia, de civilizacin
y, en definitiva, de paz social, que la justicia ordinaria no est en capacidad de
ofrecer.
Una vez efectuado un minucioso y exhaustivo anlisis de la investigacin, se ha
llegado a las siguientes conclusiones:
1. La gratuidad de la justicia es el Derecho Humano que se ha instaurado a
favor de aquellas personas que no pueden asumir el pago de los gastos que les
ocasionan el acceso a un juzgado; y consiste en la facultad de poder actuar como
demandante o demandado en un proceso jurisdiccional sin sufragar los impuestos,
tasas, honorarios, derechos judiciales ni gastos de publicaciones oficiales que se
exijan para ello.

122

2. La gratuidad de la justicia se fundamenta bsicamente en los derechos a la


igualdad y a la tutela judicial efectiva.
3. El costo del litigio, las reclamaciones cuantitativamente pequeas, el tiempo
prolongado en la tramitacin de las causas y la situacin econmica de los justiciables
son los principales bices que impiden el acceso gratuito de los administrados al
sistema formal de justicia.
4. En Venezuela existen dos millones trescientos veinte mil quinientos sesenta y
tres (2.320.563) hogares pobres, lo que representa el cuarenta y uno coma cinco por
ciento (41,5%) de los hogares venezolanos, sin embargo el nmero de hogares pobres
extremos se ubican en novecientos veintiocho mil ciento cuarenta y seis (928.146),
siendo este monto el diecisis coma seis por ciento (16,6%) de los hogares de la
Repblica Bolivariana de Venezuela.
5. En la Repblica Bolivariana de Venezuela slo el veinte por ciento (20%) de
la poblacin tiene acceso a los mecanismos formales de administracin de justicia.
6. La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) consagra
que el Estado venezolano garantizar una justicia gratuita, accesible y equitativa.
7. Con la entrada en vigencia de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela (1999) qued parcialmente derogado el Decreto con Fuerza y Rango de
Ley de Arancel Judicial (1999), a travs del cual se exigan tasas, aranceles y
derechos judiciales para la tramitacin de los juicios ante los juzgados.
8. El Cdigo de Procedimiento Civil de Venezuela (1987) por ser un cuerpo
normativo pre-constitucional no se encuentra encauzado bajo los magnnimos

123

principios que respecto a la justicia consagra la Constitucin de la Repblica


Bolivariana de Venezuela (1999).
9. El Cdigo de Procedimiento Civil de Venezuela (1987) tmidamente
contempla en su articulado el beneficio a la justicia gratuita como una frmula
jurdica para paliar los desequilibrios procsales que se develan en la relacin jurdica
entre las partes en litigio, pero que, al fragor de los cambios socio-econmicos
acaecidos a partir de su publicacin, tal respuesta normativa no ha sido suficiente
para deslastrar las barreras o cargas que le impiden el acceso a los administrados al
sistema formal de justicia.
10. En los cuerpos normativos que conforman la estructura jurdico-legal de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, se estipula el principio de la gratuidad de la
justicia como un instrumento indispensable para permitir el acceso de los ms
necesitados a los rganos jurisdiccionales.
11. La Ley Orgnica para la Proteccin del Nio y del Adolescente (2000), la
Ley Orgnica del Poder Judicial (1998) y la Ley Orgnica de Procedimientos del
Trabajo (1959), contemplan la figura de los defensores pblicos como un mecanismo
eficaz para la asistencia jurdica gratuita de aquellos que carecen de los recursos
econmicos suficientes para sufragar los costos que se derivan de un proceso judicial.
12. El Tribunal Supremo de Justicia de la Repblica Bolivariana de Venezuela
ha sostenido que la gratuidad de la justicia a la que hace alusin el artculo 26 de la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), se refiere nicamente
a la gratuidad del proceso, donde el rgano administrador de justicia cumple con su
funcin como servidor pblico, al proporcionarle al administrado su derecho de
acceso a la justicia preservando su derecho a la igualdad y a la tutela judicial efectiva
establecidos en la Constitucin, el justiciable tiene libre acceso a la justicia, poniendo

124

el Estado a su disposicin juzgados compuestos por jueces y funcionarios o auxiliares


de justicia necesarios para el desenvolvimiento del proceso, los cuales son sufragados
en su totalidad por partidas presupuestarias que dispone el Estado para el Poder
Judicial.
13. De la misma forma la mxima instancia del Poder Judicial de la Repblica
Bolivariana de Venezuela ha dejado asentado, que la gratuidad de la justicia y el
beneficio de justicia gratuita, son derechos derivados del reconocimiento del derecho
a la igualdad, a la tutela judicial efectiva y el de peticin, procurando asegurar el
acceso a los tribunales de todos los ciudadanos que requieran que el Estado desarrolle
las actuaciones necesarias para que el ejercicio de sus derechos sea real y efectivo.
Sin embargo, la gratuidad de la justicia est establecida para todos los ciudadanos por
el simple hecho de que la administracin de justicia es un servicio pblico y una
manifestacin del Poder Pblico del Estado, siendo entonces ste el que deba sufragar
los gastos de un sistema que justifica su propia existencia, a diferencia del beneficio
de justicia gratuita que, como se ha establecido, tiene un mbito de aplicacin mayor
pero un supuesto de procedencia restringido, pues implica sufragar los gastos de
patrocinio y honorarios auxiliares de justicia de quienes carezcan de recursos
econmicos.
Las reflexiones antes desarrolladas, no pretenden hacer una exgesis de la Ley
Orgnica de Justicia de Paz y de los procedimientos consagrados en ella. El objetivo
esencial de este trabajo, es unir mi voz a la de otros especialistas y conocedores de
estas materias, para generar conciencia de la necesidad de darle respuestas inmediatas
a las situaciones que a diario enfrentan nuestras comunidades, sin que haya una
instancia en el sistema de justicia que les pueda ofrecer una respuesta oportuna y
confiable. Slo funcionarios distantes, escritorio de por medio, lenguaje indescifrable
para el pueblo, inaccesibles, no pueden satisfacer las exigencias de las comunidades
que se han ido replegando en su desencanto y en su frustracin.

125

La Justicia de Paz constituye, en este sentido, un espacio que contribuir con


creces, a la recuperacin de la credibilidad en el sistema de justicia, y al desarrollo de
una cultura cvica democrtica. Para ello, no hay otra salida que deslastrarse de
concepciones jurdicas dogmticas y formalistas, superar los paradigmas que
enturbian nuestra visin de la realidad y abrir nuestra mente a las soluciones
alternativas que ya las sociedades modernas han venido aplicando con xito.
Recomendaciones
Una vez culminada la investigacin, se presenta a continuacin una serie de
recomendaciones, las cuales son de til ayuda para la sociedad en general como para
los administradores del sistema de justicia.
Definir un criterio nico en cuanto a las polticas gubernamentales a seguir,
para permitir un verdadero sistema de justicia gratuita que beneficie el acceso de los
ms necesitados al mismo.
Impulsar la discusin de la Ley Orgnica de Defensa Pblica, a los fines de
permitirle a los desposedos, una asistencia tcnica gratuita y de calidad que les
permita obtener una decisin favorable en la tramitacin de sus conflictos.
Incorporar en el proyecto para la creacin del nuevo Cdigo de Procedimiento
Civil de la Repblica Bolivariana de Venezuela, el precepto de la gratuidad de la
justicia junto a un capitulo en el cual se desglose ms ampliamente la forma para
optar a la exoneracin total de las expensas generadas por la defensa personal de los
intereses de los ciudadanos carentes de recursos.
Crear un sistema oficial de publicaciones, en el cual confluyan a costos exiguos
todos los carteles para las citaciones de las partes en litigio.

126

Sustanciar

diligentemente

todas

aquellas

denuncias

relacionadas

con

potenciales exigencias monetarias por parte del personal adscrito al Poder Judicial
venezolano.
Promocionar campaas de orientacin a las clases menos pudientes, a los fines
de que conozcan los diferentes programas instaurados por el gobierno judicial para
acentuar el acceso de stos ciudadanos al sistema formal de justicia.
Construir centros autnomos y apolticos de atencin jurdica gratuita en las
zonas ms deprimidas del mbito geogrfico de la Repblica Bolivariana de
Venezuela.
Capacitar y concienciar al personal administrativo adscrito al Poder Judicial
venezolano, sobre los nuevos principios constitucionales que respecto a la justicia se
estipulan en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Tomar en consideracin la importancia de la justicia de paz, como un
mecanismo gil, sencillo y asequible, a travs del cual se pueden dilucidar pequeas
controversias en las zonas ms deprimidas de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Acrecentar el nmero de defensores pblicos que en la actualidad conforman el
grueso del Sistema Autnomo de la Defensa Pblica
Disear verdaderas polticas econmicas y sociales tendentes a disminuir los
niveles de pobreza de la poblacin venezolana.
Instruir a los juzgadores sobre la necesidad de tramitar las causas dentro de los
lapsos estrictamente contemplados para cada caso concreto.

127

Avivar la aplicacin de los parmetros que respecto al beneficio de la justicia


gratuita se encuentran estipulados en el artculo 180 del Cdigo de Procedimiento
Civil de Venezuela (1987).
Aplicar las sanciones disciplinarias de rigor, a aquellos profesionales del
derecho que dilaten temerariamente las causas que se tramiten ante los rganos
jurisdiccionales de la Repblica Bolivariana de Venezuela.
Coordinar con la Federacin de Colegios de Abogados de Venezuela diversos
mecanismos para garantizarles a los ciudadanos de ms escasos recursos la asistencia
tcnica debida para la tramitacin de sus causas.

128

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