You are on page 1of 5


Philosophy Review of “Inward Turn and the Augustinian Self”
Steffi Danielle Young
PHIL 303
Dr. David Beck
04 December 2012

 in  exercises which he calls “the practices of self”2 in which they underwent experiences such as  abstinence and self­examination to understand the ways in “which a human being relates himself  to his/her acts.Review of “Inward Turn and the Augustinian Self”          Kerem Eksen’s article “Inward Turn and the Augustinian Self” details the controversy  regarding the specific ramifications of St. Kerem. positing that instead of focusing as was done before on the  1 Eksen.”1 but notes that he does not  discount Taylor’s proposition entirely. Augustine’s notion of self and how it relates to the  development of epistemology.”3  Eksen posits that this self­focused way of living in the world is a manifestation  of medieval preoccupation with the state of the inward soul. such a lens was not taken to be used  to do away with objectivity or an understanding of the external world. Eksen writes to counter recent scholars who have posited that the  origins behind the so called “inward­turn” that marks philosophy post­Descartes lie in their  primordial forms with St.4  He notes that Taylor was the first to “radicalize” Augustine. 132 2 Eksen 133 3 Eksen 133 4 Eksen 133 .  Specifically addressed  in this article is the thought of contemporary scholar Charles Taylor who suggests in his book  The Sources of Self that modern philosophy has Augustine to thank ultimately for the post­ Descartes understanding of cogito and self­reflexivity. Eksen states that his own “major goal…is  to criticize some aspects of Taylor’s account and to question his presupposition that the ideas of  inward turn and self­reflexivity go hand­in­hand in Augustine. Augustine’s notions of the inner self and soul. He begins his discussion with relating how Augustine’s  thought regarding the soul fit nicely into the process contemplation established by his peers.

 Eksen writes that “[t]he existence of such an ultimate  abyss between God and soul has crucial consequences for the goal and the nature of the  5 Eksen 136 6 Eksen 133 7 Eksen 138 . the search for truth should take place within the soul itself. scholars who connect do so  are not quite entirely wrong or revisionist because Augustine was somewhat influenced by the  thought of Plotinus.  Eksen further explains that though he  disagrees with connecting Augustine so directly with the inner turn. for he views the soul as subject to God.  Augustine’s way of viewing the soul is quite different. and ultimately a self­focused way of filtering perceptions of the  outer world.  He writes that “[s]ince the soul ­like God­ has an  incorporeal nature. try to experience our experiencing. Augustine leads his reader to take such an understanding to their epistemology in “[becoming] aware of our awareness.”7 But Brown emphasizes  dogmatically that this approach to viewing truth through self is where their similarity ends. Augustine’s self­reflexive understanding  leads with little hesitation directly to the cogito argument.”5  According to Taylor. the soul. and since what is incorporeal has a higher ontological status then what is  corporeal. and is  based instead on the subjectivity of internal questioning.Review of “Inward Turn and the Augustinian Self” self as related to care of oneself. From now on in the history of thought. knowledge of God and of anything by  consequence is divorced from a conception of the outer world as a tangible objectivity.  not a world to understand in and of itself. focus  on the way the world is for us.6 Both Augustine and Plotinus had a distinctly Platonic view of  understanding the world in the form of truth transcending the material world via knowledge of  the inner self. this understanding meant that search for  truth should begin inside one’s self.  Eksen notes that for Plotinus. or self­focused argument on  establishing God’s existence.

 He stresses that any discerning reader should “carefully distinguish  between these implications”12 and he is quite right. and using the self as the sole epistemological reference in seeing the outer world. rather he focuses his endeavors.Review of “Inward Turn and the Augustinian Self” Augustinian inward turn. something that  Taylor seems to lack.”11  Thus Augustine’s theories  related to the soul were to be understood in a religious context via Christian revelation. Augustine’s notion  of the self requires an “upward movement”9 to God.”10 But he maintains that “this… does not mean that this private  experience of inward turn leads the agent to self­knowledge. But Eksen explains that “[w]e may very well take Augustine’s turn towards the  self as an inward turn and argue that. this experience anticipates the  modern notions of “inner self. Eksen clarifies that instead of a subjective turn. There should be a very clear cut understanding of the leap between being  introspective. due to its private character. something Eksen addresses briefly could  further elaborate in.                 Ultimately Eksen’s article vindicates Augustine from such claims of modern scholarship. The problem originates what seems to be a  misunderstanding of terminology and worldviews. heart mind and soul. he indubitably cannot be blamed entirely for the  subjective turn.”8 Augustine’s goal is not to find truth in oneself or to even proclaim the value of probing the human soul. on  knowing God as the Creator. he did he  make the radical leap of positing that one understands the world through his or her own soul.  Because Augustine placed the soul and  knowledge of truth subservient with God.  8 Eksen 141 9 Eksen 142 10 Eksen 138 11 Eksen 142 12 Eksek 143 .  He demonstrates some understanding of Augustine’s motives for his writings.

 132­145. 01 December 2012. . "Inward Turn and the Augustinian Self”  Diametros. Web. Kerem.                                                                Bibliography Eksen.  construing the ancients and pre­modern thinkers into trains of thought that have little to do with  their actual writings and viewpoints.Review of “Inward Turn and the Augustinian Self” Ultimately. (2010):  The  Philosopher’s Index. 25. modern scholars seem altogether too eager to take the leap into forms of radicalism.